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Ciudad transmigrante.

Es normal oir que la ciudad brasilena Governador Valadares, en el estado de Minas Gerais, esta dividida en dos: entre los que se fueron a EE.UU. y los parientes de los que se fueron. Y si toda broma lleva un fondo de verdad, en este caso no es diferente. Estimaciones de 1997 indican que una de cada cinco familias de ese municipio de 258.000 habitantes tenia al menos uno de sus miembros fuera del pais.

La historia del contacto entre estadounidenses y valadarenses que resulto en esta migracion sui generis -en comparacion a cualquier otra region de Brasil- se remonta a los 40, cuando mineros estadounidenses llegaron al lugar para explorar la mica, materia prima de la industria belica concentrada en combatir al Eje en la Segunda Guerra Mundial. Las gruesas propinas dejadas por los "gringos" en la ciudad y sus alrededores fueron el primer canto de sirena que, tiempo despues, a partir de los 60, hicieron a los valadarenses salir de la region noreste de Belo Horizonte rumbo a EE.UU.

Los casi 50 anos en que muchos se fueron se plasmaron en la gestacion de una verdadera comunidad valadarense en EE.UU. y una red de apoyo para que cada vez mas de sus coterraneos prueben suerte en ese pais. Ahi algunos forman familia, otros ganan dinero y vuelven, otros consiguen legalizarse y se quedan, mientras que no pocos viven una transmigracion sin fin, manteniendo negocios en ambas naciones. En Governador Valadares lo ocurrido tambien ha ido dejando sus marcas. Las remesas a la region alcanzaron una parte importante de su PIB. Los precios de las viviendas y oficinas comenzaron a subir por los dolares que llegaban. Y los mas jovenes pasaron a pensar en EE.UU. como una alternativa para seguir sus estudios universitarios.

Pero hoy la ciudad pasa por un nuevo desafio. Con el dolar bajo, el recrudecimiento del control de los ilegales y la crisis financiera que reduce las vacantes de empleos y los salarios en EE.UU., muchos valadarenses estan en un volumen y velocidad a los cuales Governador Valadares -acostumbrada a un cierto vaiven de sus habitantes- parece no estar preparada. Estimaciones de la municipalidad indican que desde noviembre de 2007 entre 2.000 y 3.000 personas regresaron de EE.UU., sumando deportados y a quienes llegaron por cuenta propia. La investigadora de la Universidad de Vale do Rio Doce Sueli Siqueira comenzo a encuestar a parte de ellos en septiembre del ano pasado, cuando se vio una tendencia natural de regreso. Segun datos preliminares, el 43% de los encuestados no planeaba volver a Brasil, pero alegaron que la reduccion de las ganancias no compensaba el sacrificio. El 39% estaba en situacion legal en EE.UU. (y aun asi querian volver), en tanto que solo el 18% tenia alguna renta extrasalarial en el pais.

Pero ademas del raciocinio basico -no siempre preciso- de que ahora esas personas, ademas de no enviar mas remesas a sus familias, competiran por los cupos de trabajo con los que se quedaron en Brasil, Sueli menciona otro factor: la falta de preparacion de aquellos valadarenses para invertir el dinero que ahorraron. Segun otro estudio de la investigadora, el 37% de la muestra volvia a EE.UU. despues de un intento fracasado de administrar un negocio en Brasil. Lo anterior no es tanto culpa, segun Sueli, del natural azar que afecto a los emprendedores. Lo es mas del hecho de que quienes retornaron vivian en EE.UU. en un universo restringido al trabajo, sin tener nociones de economia ni tiempo para realizar un estudio de mercado antes de invertir su dinero.

La Prefectura acepto estas conclusiones y, junto con instituciones financieras y otras entidades, esta armando programas de capacitacion y apoyo a los que sufren problemas de readaptacion cultural. Una de las iniciativas incluye a la poblacion local e incluso una historieta sobre inmigracion para ser distribuida en las escuelas de ensenanza basica.

Los resultados aun estan por verse. De la misma forma que aun no se sabe la cara que Governador Valadares podra exhibir si la cuestion migratoria y el valor del dolar matan la ilusion de sus moradores por partir hacia el Eldorado estadounidense, obligandolos a una reconquista de su ciudad natal.
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Author:Monteiro, Solange
Publication:America Economia News Service (Spanish)
Date:Jul 18, 2008
Words:767
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