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Circuitos cortos de comercializacion agroalimentaria: un acercamiento desde la agricultura familiar diversificada en Argentina.

Short supply circuits: An approach from diversified family farming in Argentina

Introduccion

Los circuitos cortos de comercializacion (CCC) han sido tradicionalmente entendidos como aquellas formas de circulacion agroalimentaria que solo tienen una o ninguna figura intermediaria entre produccion y consumo (Lopez Garcia, 2012). Sin embargo, y teniendo en cuenta que el acortamiento de los circuitos es una estrategia utilizada tambien por la gran distribucion, bien sea para abaratar costos u ofrecer productos "diferenciados", se ha empezado a poner mayor atencion en las caracteristicas de las relaciones que se establecen entre la produccion y el consumo (Soler Montiel y Calle Collado, 2010) como formas alternativas de abastecimiento.

Es asi que surge una conceptualizacion que apunta a las interrelaciones entre los actores que estan directamente involucrados en la produccion, distribucion y consumo de alimentos (Renting, Marsden y Banks, 2003), que se asocian a la relocalizacion de los sistemas productivos y a la construccion de respuestas colectivas para hacer frente a demandas sobre la sostenibilidad de los sistemas agroalimentarios, la distribucion de beneficios en la cadena, la continuidad de territorios rurales "vivos", entre otras (Gonzalez Calo, De Haro, Ramos y Renting, 2012: 193-194).

Para marcar este componente cualitativo, algunos autores proponen nuevos conceptos como el de circuitos de proximidad, mientras que otros prefieren seguir empleando la nocion de circuitos cortos, pero senalando que el acortamiento del canal se produce no solo en terminos de distancia fisica sino tambien en lo social y cultural, a traves de la confianza y los valores compartidos en torno a los atributos especificos de los alimentos que circulan (ecologicos, sanos, naturales, locales, etc.) e inclusive, por el compromiso de los consumidores en el sostenimiento de estos circuitos (Soler Montiel y Calle Collado, 2010; Gonzalez Calo, De Haro, Ramos y Renting, 2012). En ese sentido, los CCC permitirian avanzar en la reconstruccion de los vinculos productor-consumidor. Segun lo expresa La Trobe (2002), mientras mas corta sea la cadena alimentaria, la gente podra ser mas consciente de donde, por quien y como se producen los alimentos que consume.

En relacion con los factores que posibilitan el surgimiento de los CCC, se destaca el interes por la procedencia y garantia de los alimentos, con la posibilidad de que dicho interes se convierta en una oportunidad para los productores familiares. De hecho, uno de los elementos positivos que se destacan en las iniciativas de este tipo es su potencial para que estos obtengan mejores precios para sus productos (Marsden, Banks y Bristow 2000; Ruiz Osoro, 2013), lo que al mismo tiempo genera el aumento de ingresos y empleos en el medio rural (Aubree, Denechere, Durand y Marechal, 2008).

El desarrollo y el exito de los circuitos cortos requieren, segun Francois (2000), que se preste atencion a algunos puntos clave, como fortalecer la accion colectiva, movilizar competencias comerciales para la venta directa, garantizar la calidad de los productos y adoptar un enfoque progresivo. Respecto a la accion colectiva, el planteamiento de Soler Montiel y Calle Collado (2010) hace referencia a la necesidad de estudiar el tipo e intensidad de cooperacion que implica participar en estos canales y, consecuentemente, los vinculos que se generan. Tambien se precisa entender las relaciones de intercambio que se construyen. De esta forma, al contrastar el grado de predominio del mercado como fijador de precios con el grado de accion colectiva, se lograria identificar la existencia o no de instituciones diferentes de las meramente mercantiles.

De hecho, un punto frecuente en los analisis sobre CCC refiere a su condicion de redes alimentarias "alternativas", considerando como tales solo aquellas iniciativas que apuntan a la transformacion del modelo agroalimentario (Fonte y Cucco, 2015). Sin embargo, un rasgo de esta bibliografia, en buena parte originada en paises desarrollados, es que hace hincapie en los valores de ciertas categorias de consumidores, pasando por alto o minimizando los "mundos" de los productores (Ploeg, Jinghzong y Schneider, 2012).

Al respecto, vale la pena destacar que en America Latina y el Caribe los CCC aparecen como un proceso emergente, que se expresa en la creacion de bioferias (Peru), ferias urbanas (Cuba), ferias libres (Chile),mercados locales ecologicos y organicos (Loja y Cuenca en Ecuador; Jalisco y Xalapa en Mexico), entre otros (CEPAL, 2014). (1)

En la Argentina, los trabajos sobre el tema estan, en su mayoria, centrados en el analisis de las denominadas ferias francas. Alcoba y Dumrauf (2011) analizan ocho de ellas ubicadas en diferentes regiones del pais (2), en funcion de cuatro ejes principales: los procesos organizativos de la agricultura familiar y la creacion de estas iniciativas, los aspectos legales e instrumentos de politicas publicas existentes, la caracterizacion economico-productiva y los aspectos operativos que inciden en su funcionamiento. Del trabajo se desprende que la participacion en estos espacios ha permitido la mejora de las capacidades de produccion de las familias, en las que cobra gran protagonismo el rol de la mujer. Ademas, dichas ferias promueven un modelo de produccion de alimentos diferente al de la agricultura industrial, que genera dinamismo economico y social en el ambito local; son tambien importantes como punto de encuentro entre productores y consumidores.

Rodriguez (2010), por su parte, pone el foco sobre los productores de San Vicente (Misiones) y compara dos modalidades de comercializacion: la venta por medio de ferias semanales (puestos de productores pertenecientes a una misma colonia) y la comercializacion diaria en un local del mismo grupo. El analisis comparativo le permite rescatar la continuidad de las ferias gracias al despliegue de practicas de reciprocidad y solidaridad enmarcadas en reglas preestablecidas, que en definitiva lograron la consolidacion grupal.

Paz, Jara y Nazar (2013) estudian la experiencia de la Feria de Villa Rio Hondo (Santiago del Estero) a partir de la identificacion de sus actores, su forma de organizacion y sus potencialidades. Analizan los procesos tendientes a lograr la colocacion regular de la produccion y la generacion de un ingreso alternativo mediante la construccion de circuitos cortos. Argumentan tambien que las ferias son lugares que poseen una funcion que va mas alla de lo economico, en tanto constituyen un espacio publico donde se (re)construyen las identidades y las memorias de los productores.

Ya en el contexto pampeano, Cremaschi, Bravo y Scatturice (2013) analizan la feria "Manos de la Tierra" del partido de La Plata. Sus resultados resaltan que la iniciativa funciona como un espacio de construccion colectiva, que no solo permite una comercializacion mas justa y acorde a las caracteristicas de productores horticolas familiares, sino tambien el intercambio entre feriantes y consumidores.

Si bien los trabajos hasta aqui presentados--entre otros que es imposible consignar por razones practicas--marcan precedentes importantes respecto al aporte de estas iniciativas, se rescata lo planteado por la CEPAL (2014), en el sentido de que es necesario reforzar la investigacion sobre estos canales, de modo que se logre--ademas de identificar, caracterizar y difundir las diversas modalidades existentes--establecer los obstaculos que han enfrentado, las estrategias que se han utilizado para superar las dificultades y el impacto en las explotaciones familiares.

En ese sentido, el proposito del presente trabajo es avanzar en el estudio de circuitos cortos de comercializacion en la agricultura familiar pampeana--un actor comparativamente menos estudiado en lo que hace a estos circuitos--, considerando situaciones en las que no existen intermediarios o existe un solo eslabon, y prestando atencion a la mirada de los productores.

Nos aproximaremos a la tematica desde la produccion fruticola de San Pedro (provincia de Buenos Aires) y horticola de Crespo (provincia de Entre Rios). De esta forma, y ademas del analisis en funcion de los factores indicados, se efectuara una comparacion que permita una mejor comprension de los resultados alcanzados. La metodologia empleada es de tipo cualitativa y se apoya en el analisis de entrevistas semi-estructuradas y en profundidad a los productores involucrados, a los responsables de las organizaciones que los nuclean, a comerciantes locales, asi como a otros informantes calificados elegidos en funcion del rol que desempenan dentro de sus localidades de pertenencia. Tambien se tuvo en cuenta informacion secundaria proveniente de articulos, medios informativos, paginas web, estadisticas locales, entre otros.

Analisis de las experiencias

Circuitos cortos en la produccion fruticola de San Pedro

El analisis aqui presentado toma como base una investigacion llevada a cabo en el noreste de la provincia de Buenos Aires sobre productores familiares fruticolas. (3) Desde fines del siglo XIX, la llegada de inmigrantes catalanes y mallorquines, vinateros en sus regiones originarias, actuo como catalizador para el desarrollo de cultivos intensivos (frutas y hortalizas), marcando cierta singularidad del area en el contexto pampeano. En la actualidad la estructura productiva es heterogenea e incluye fuertes encadenamientos locales, con presencia de empaques para el acondicionamiento de la fruta y proveedores de maquinaria y servicios. Sin embargo en las ultimas dos decadas se observa el retroceso de la fruticultura en terminos de cantidad de agentes participantes y superficie implantada, e intentos de dinamizarla a traves de la exportacion (en el caso de los citricos), con escasa participacion de los productores de menor escala productiva. Asimismo, y como parte de un proceso que abarca distintas regiones del pais, se ha fortalecido la agricultura extensiva, que en buena medida se orienta a satisfacer la demanda europea y de las economias emergentes. Todo ello ha generado importantes transformaciones en el espacio rural y la estructura agraria, que incluyen una marcada concentracion productiva.

En este contexto, algunos productores familiares de baja escala han hecho de los circuitos cortos un componente importante de sus estrategias de reproduccion, basicamente mediante dos modalidades: el reparto de frutas a verdulerias cercanas y/o la instalacion de un comercio o puesto de ventas anexo a sus unidades productivas. La primera es una modalidad que historicamente ha precedido a los circuitos largos; la segunda, en cambio, es mas reciente y se asocia con la redefinicion de la insercion del medio rural local desde lo puramente agropecuario hacia una diversidad de usos, tanto productivos como no productivos: El area esta conectada con la ciudad de Buenos Aires y otras ciudades importantes del pais como Rosario. Su relativa cercania a ellas (a una distancia de entre 120 y 170 km), y al rio Parana--con el atractivo que esto implica como paisaje y con la posibilidad de practicar la pesca y deportes nauticos--, son factores que han generado un aumento del turismo, particularmente durante los fines de semana.

Los productores fruticolas que han desarrollado circuitos cortos apuntan basicamente al mercado interno. Una parte de ellos proviene de unidades familiares pequenas y altamente diversificadas, con presencia de producciones orientadas al autoconsumo. Otros, en cambio, provienen de unidades mas capitalizadas y han encarado la venta en mercados locales para hacer frente a situaciones criticas de endeudamiento y/o como producto de nuevas formas de encarar la actividad con el traspaso a una nueva generacion. Quienes poseen puestos de venta tambien han percibido nuevas oportunidades, dadas por la localizacion particular de sus explotaciones, y por esta razon han decidido canalizar inversiones hacia el mejoramiento de las instalaciones. (4) Tambien han encarado nuevas producciones en pequena escala para ver "si tienen salida" o por la misma demanda de los compradores. (5) Una consecuencia directa de desarrollar circuitos cortos ha sido tratar de plantar variedades que les permiten extender la temporada de ventas.

Por lo general, las superficies trabajadas por estos productores no superan las 30 hectareas, 20 de las cuales son fruticolas--un tamano considerado "inviable" por organismos tecnicos locales para unidades orientadas al mercado interno--(Neiman et al., 2005). Las cantidades limitadas de cada variedad de fruta les dificultan su acceso a los mercados mayoristas, pero por otro lado tambien les generan menores problemas para su colocacion en el espacio local. (6)

Aunque el grado de diversificacion es variable, la mayoria no identifica una produccion principal. Un productor familiar de 7 hectareas senalaba: Todas son importantes, porque donde me falla alguna se hace dificil llegar a la proxima cosecha [EP11, 2011], La diversificacion coadyuva a una mejor comercializacion del conjunto de sus productos, ya que como senala un productor con puesto de ventas: Hay de todo, porque si no tenes naranjas, no vendes plantas, y si no tenes plantas no vendes naranjas [EP2, 2012]. Mas que a la especializacion y al logro de escala, se apunta a diversificar la oferta de frutas y hortalizas, escalonandolas, y a vender mejor lo que se produce, eliminando intermediarios y costos ligados al proceso de acondicionamiento / empaque de la fruta.

Desde el punto de vista de como organizan su trabajo, encontramos situaciones con varios nucleos familiares trabajando en una misma unidad. Las mujeres suelen participar en varias actividades; frecuentemente son las encargadas de atender el puesto. Es decir que estas unidades aprovechan uno de los principales recursos con que cuentan: su mano de obra. En este aspecto se diferencian de otras presentes en el mismo espacio local que comparten similares caracteristicas en cuanto a tamano y producciones encaradas. Por esa razon Aubry, Bressoud y Petit (2011) sostienen que en el plano territorial puede considerarse este tipo de explotaciones como "microcuencas" de empleo.

Si bien en los casos que analizamos los productores no llegan a diferenciarse claramente en las formas de manejo de las unidades, si hacen un menor uso de insumos quimicos durante el proceso productivo. Aparece en su discurso la actividad agropecuaria como productora de alimentos y esta vision influye en sus practicas, especialmente en la aplicacion de insecticidas. Lo nuestro es mas sano, mas natural, pero a la vez aguanta menos [EP11, 2013]. La fruta ademas recibe menores tratamientos postcosecha, lo cual tambien repercute en su precio: Estan los cajones y la gente elige (...) Nos parece una cosa mas sencilla, darle al cliente la posibilidad de algo mas natural. La naranja no va tampoco lavada, encerada. Nada. Es como viene del monte, le sacamos la tierra con un cepillo y asi se vende (...) El durazno va con pelusa [EP1, 2012]. La calidad de la fruta es objeto de una evaluacion que rescata no tanto los aspectos ligados a la presentacion (la uniformidad, el brillo de la cascara) sino la menor utilizacion de agroquimicos, que da lugar a un alimento mas sano (y tambien permite precios mas accesibles a los consumidores).

Los circuitos cortos son valorizados por estos productores en tanto les permiten lograr dinero en efectivo para hacer frente a sus gastos cotidianos, ya que si cuentan con un puesto el cobro es inmediato; en el caso del reparto a verdulerias, la mercaderia es cobrada a la semana de entregada. Contar con venta directa es inclusive una de las razones esgrimidas para mantener el monte citricola en produccion, en un area donde la superficie implantada se ha venido retrayendo en los ultimos anos (Craviotti y Palacios, 2013). En los casos con puestos de venta, los ingresos obtenidos pueden resultar inclusive mas importantes que los derivados de otros canales de comercializacion; permiten tambien canalizar fruta que no podria ser vendida a traves de los mercados mayoristas, debido a la baja cantidad involucrada o condicion de madurez.

De todos modos, y si bien en algunos casos lo vendido a traves de los CCC puede llegar a representar el 50% o aun el 100% de lo producido de una variedad de fruta, existen limitaciones para ampliar los alcances actuales de esta modalidad de comercializacion. Ademas del volumen que puede llegar a absorber la venta directa, inciden la tendencia hacia el endurecimiento de las normas de sanidad y los requerimientos impositivos. Por lo tanto, estos productores necesitan conservar otras alternativas "convencionales" de venta.

La proximidad como concepto cobra relevancia por el menor trayecto fisico de los productos asi como por la mayor cercania al comprador--contactos directos, cara a cara; en el caso de aquellos que reparten a verdulerias, son mediados por un unico intermediario-. Hay ademas aspectos de confianza presentes en estas interacciones, que se expresan en la existencia de una red de clientes relativamente estable. En quienes cuentan con un puesto de ventas, el contemplar ciertas "atenciones", como hacer probar la fruta o permitir cosecharla directamente de la planta, se traduce en cierta fidelidad de los compradores. El desarrollo de vinculos de los consumidores con el territorio se fortalece en estos casos gracias a la interaccion social propia de los circuitos cortos: La gente pregunta si es fruta de la zona, le encanta que le digas que sos productor [EP24, 2012].

Sin embargo, en las situaciones en que existe un intermediario (verduleros o comerciantes minoristas) el origen de la mercaderia, su frescura o caracter mas "natural" no son cualidades comunicadas al cliente (excepto que este lo pregunte). Los verduleros locales consideran que los consumidores priorizan el aspecto, el color y el tamano por sobre los demas rasgos mencionados. Ademas, como comerciantes suelen recurrir a los mercados concentradores para abastecerse de productos que no son producidos localmente, y pueden llegar a comprar en ellos todo lo que necesitan por una cuestion de practicidad. El "compromiso" con los productores no estaria entonces presente cuando existe este eslabon intermediario, y seria un aspecto por profundizar en quienes concurren a los puestos de venta (Ruiz Osoro, 2013).

Por otro lado, una parte importante del trabajo familiar en estas unidades esta ligada a las actividades de comercializacion, que requieren de tiempo y de competencias especificas: Esta todo bien, tenes que contar la historia, pero a veces tenes que pasar fruta, tenes que ir y no tenes tiempo [EP24, 2012], En el mismo sentido, otro productor destaca que atender un puesto de ventas es muy esclavo, Uno por ahi quiere terminar de trabajar, un domingo quiere tomarse y por ahi tiene que estar, porque es cuando mas fruta se trabaja [EP11, 2012]. Si se reparte a comercios, la actividad en si puede complicar la realizacion de las tareas prediales.

Otro costado del trabajo familiar inherente al involucramiento en este tipo de circuitos se manifiesta en la complejidad inherente a desarrollar diferentes actividades que coexisten en el mismo momento, lo que puede traducirse en picos de trabajo en ciertos momentos del ano y en que se extienda la jornada laboral. La diversificacion de las producciones implica ademas el incremento de la necesidad de competencias tecnicas (conocimiento de los ciclos productivos, las practicas culturales recomendadas, la compatibilidad de las especies) y la necesidad de organizar en el espacio y en el tiempo la distribucion de los cultivos en las parcelas, sus sucesiones y la atribucion de trabajo entre diferentes producciones (Kebir y Torre, 2013).

El hecho de no estar organizados como grupo y la posibilidad de delegar algunas tareas puede, en casos como los analizados, llegar a dificultar el sostenimiento en el tiempo de la actividad. La falta de accion colectiva de los productores y el limitado compromiso de los consumidores (especialmente cuando existe un intermediario) pondrian tambien en cuestion su caracter de red "alternativa" de abastecimiento alimentario. No existiria una superacion del mercado como mecanismo (Soler Montiel y Calle Collado, 2010) y la determinacion de los precios de venta se basa en los vigentes en otros mercados. (7)

De todos modos, desde el punto de vista de los productores estos circuitos implican la posibilidad de obtener un ingreso mayor del obtenido a traves de otros canales. El haber desarrollado esta forma de venta ha aumentado su capacidad de maniobra, ha facilitado el empleo de una mayor cantidad de los miembros de sus hogares y, en terminos generales, ha permitido la persistencia de explotaciones de baja escala diversificadas.

Circuitos cortos en la produccion horticola de Crespo

La localidad de Crespo, ubicada en el departamento de Parana en el centro-oeste de la provincia de Entre Rios, y sus aldeas aledanas (8), constituyen una zona en la cual la agricultura extensiva (soja, trigo, maiz y sorgo) ocupa la mayor parte del area productiva (9), al tiempo que se desarrollan otras actividades como la avicultura, la lecheria, la porcicultura, y mas recientemente cultivos no tradicionales (horticultura, especias, floricultura y nuez pechan). La estructura productiva es diversificada y en buena parte se sustenta en pequenos y medianos productores familiares, que representan el 65% de la mano de obra al interior de las explotaciones (segun datos de la Agencia de Extension Rural Crespo del Instituto Nacional de Tecnologia Agropecuaria).

En el area estudiada convergen ademas actores sociales de distinta indole, que en su conjunto configuran el entramado de relaciones que dinamizan el sistema productivo local (produccion agroindustrial, provision de servicios, provision de maquinaria y materiales para la construccion, entre otros). Dentro de el se destaca la presencia de La Agricola Regional Cooperativa Ltda. (LAR), una entidad fundada en 1910 por colonos inmigrantes--alemanes del Volga e italianos--y criollos, alrededor de la cual gira la mayor parte de los encadenamientos locales (Soleno y Craviotti, 2014).

De hecho, en un contexto de cambios en la politica economica argentina, caracterizados por la apertura comercial, desregulacion, privatizaciones y la apreciacion cambiaria registrada en los anos 90, se empiezan a avizorar en el seno de esta entidad los impactos negativos sobre los pequenos productores de la zona. Estos se encontraron frente a un escenario poco favorable y ante la posibilidad de tener que vender sus tierras y migrar a la ciudad. Por esa razon, desde la cooperativa se estimulo la diversificacion de los productores hacia cultivos alternativos aptos para ser realizados en pequena escala, que en alguna medida les permitieran continuar dentro del sistema productivo local.

De ese modo, y tomando como referencia a un productor que ya venia trabajando en la actividad y vendia su produccion a la cooperativa, empezo la gestion y la promocion de la horticultura en la zona. En 1993 se logro conformar el "Grupo Horticola LAR", constituido inicialmente por 10 productores con escasos conocimientos de este tipo de cultivos. Ademas de no contar con recursos suficientes para afrontar los costos e inversiones necesarias, necesitaban capacitacion sobre las practicas culturales involucradas. En ese sentido se destaca el papel de la cooperativa, que ademas de prestar asesoria tecnica facilito la consecucion de recursos economicos y materiales asi como el otorgamiento de creditos blandos, que fueron pagados con la misma produccion horticola. (10)

De esta manera se fue consolidando un circuito corto de comercializacion a nivel local, que al tiempo permitiria a LAR asegurar el aprovisionamiento de vegetales frescos para las gondolas de sus supermercados (ubicados en Crespo y en las localidades vecinas de Maria Grande y Hernandez) y al mismo tiempo reducir las perdidas postcosecha derivadas de su compra a traves de circuitos largos (los mercados concentradores de Buenos Aires y Santa Fe).

Los productores que participan de la iniciativa se caracterizan por ser de tipo familiar. Desarrollan la actividad horticola en superficies que oscilan entre las 2 y las 4 hectareas, aunque su superficie total es mayor, si bien relativamente pequena (entre 10 y 40 hectareas). Estan ubicados en un rango de 20 km alrededor de la localidad de Crespo: los mas cercanos, entre 4 y 7 km de esta ciudad (zonas de Boca del Tigre y Aldea Santa Rosa) y los mas alejados, en Colonia Merou. Tanto la siembra como la cosecha y el acondicionamiento de la materia prima la realizan de manera manual. Se puede notar un proceso de diversificacion de la oferta, caracterizado por la inclusion de nuevos productos de manera progresiva. A su vez, estos productores combinan la horticultura--que es su actividad principal--con otras actividades a nivel predial, principalmente avicultura, porcicultura y ganaderia (tambo o carne), que les sirven como respaldo, especialmente en situaciones adversas.

En el esquema adoptado, la cooperativa realiza las labores de comercializacion y los productores se encargan del cultivo, cosecha y transporte de la produccion hasta sus instalaciones. En ese sentido, toman gran valor aspectos como su proximidad geografica (incluyendo la cercania a una ruta principal y/o de facil acceso) y el contar con vehiculos para tal fin. Con la iniciativa se apunta principalmente a atender a la poblacion local rural-urbana, proxima cultural y geograficamente al ambito de influencia de la cooperativa.

La entidad desarrolla varias actividades orientadas a lograr el reconocimiento de los productos horticolas locales, no tradicionales para la zona. Por ejemplo, son claramente identificados en las gondolas de sus supermercados con la leyenda "Grupo Horticola LAR". Ademas, ha divulgado notas informativas en un periodico propio y en su pagina web sobre la forma en que se producen las hortalizas y las experiencias de vida de los productores. (11) Estas acciones han sido identificadas como instrumentos validos para generar conciencia en el consumidor acerca de la propia existencia del territorio, su valor, la cultura y la especificidad de sus productos (Francois, 2000).

Esa especificidad incluye aspectos como su frescura y sanidad, ademas de incluir practicas amigables con el ambiente. De esta forma, y aunque no se establecen parametros estandarizados de buenas practicas agricolas o exigencias minimas de calidad comercial, por recomendaciones del tecnico que los asesora las labores al interior de las explotaciones se llevan a cabo bajo la aplicacion controlada de agroquimicos, la utilizacion de fertilizantes a base de estiercol (de pollo y ganado porcino) y el uso de agua de fuentes no contaminadas (pozos artificiales o naturales). Todos estos factores son considerados importantes para la obtencion de productos mas sanos y/o con menores niveles de contaminacion respecto de los que se producen en otras zonas. Adicionalmente, la calidad de la mercaderia es inspeccionada por el personal del supermercado al momento de la descarga, quien ante una desconformidad (sobre la frescura, ausencia de plagas, limpieza, etc.) puede incluso llegar a devolver lo entregado.

Estos aspectos, no obstante, pueden llegar a sugerir un control percibido como "externo" por parte de los productores. Pero ademas las particularidades del caso dan cuenta de una iniciativa que surge desde los organos directivos de la entidad y no desde la base, ya que los productores se asociaron a LAR como requisito para formar parte del grupo. Por ello, sumado a la casi inexistente relacion entre estos ultimos y los consumidores, el CCC parece exhibir caracteristicas propias de un canal de tipo "indirecto" (Ruiz Osoro, 2013), en el que LAR aparece como unico intermediario, a traves del cual los asociados canalizan entre el 70% y el 95% de su produccion horticola. (12)

Una vez entregada la produccion, el pago se hace efectivo a los 30 dias. Los productores pueden proveerse de todos los insumos y servicios prestados por la cooperativa, los cuales son descontados de manera automatica. (13) Los precios son fijados tomando como referencia los vigentes en los mercados mayoristas de Buenos Aires y Santa Fe; de esta manera, los productores reciben una remuneracion neta igual a la que podrian obtener si entregaran directamente a estas centrales, sin que se les aplique descuento alguno (comisiones de consignatarios, a lo que habria que agregar mayores costos de flete). Ademas de ello, ante situaciones adversas se despliegan medidas "proteccionistas" tendientes a asegurar ingresos estables. (14) Un productor refiere, en relacion con los precios obtenidos, que eso lo maneja el mercado (...) Pero yo realmente estoy conforme con lo que ellos pagan (...) No se hacen fortunas pero me da un buen pasar [EP1, 2013]. La cooperativa se encarga de facilitarles el acceso a la asistencia tecnica, en un esquema en el cual el pago de estos servicios es asumido por LAR y los productores en forma conjunta.

El caso analizado da cuenta ademas de un proceso de aprendizaje tanto a nivel individual como grupal, que influyo de manera directa en la base de productores. Desde los inicios de la iniciativa se ha dado la salida de aquellos que no se adecuaron al trabajo requerido o que por incidencia de factores climaticos decidieron encarar otro tipo de producciones, y tambien el ingreso de "nuevos" integrantes. Muchos de estos lo hicieron en el contexto de la crisis del 2001, que se expreso particularmente en la zona en la avicultura. Este fenomeno de ingreso, que tuvo mayor intensidad durante los primeros diez anos de vida de la iniciativa, permitio involucrar un maximo de 15 productores. En la actualidad son nueve, cinco de los cuales han estado presentes desde el principio.

En cuanto al desarrollo de la actividad colectiva, se debe puntualizar que el grupo como tal ha logrado cierto nivel de estabilidad y consolidacion, y ello se debe principalmente al hecho de haber empezado a reconocerse como productores horticolas y valorar los beneficios obtenidos por el desarrollo de la actividad. Ademas se destaca el despliegue de mecanismos que han permitido el afianzamiento de cada uno de los participantes a nivel individual y de las relaciones establecidas entre ellos. En ese sentido, cobran relevancia la realizacion de reuniones mensuales de asesoramiento tecnico en el area productiva y la discusion e intercambio de informacion sobre las distintas problematicas relacionadas.

Igualmente importantes en el plano socio-organizativo son los acuerdos logrados para el funcionamiento interno entre los productores, y entre ellos y la cooperativa como eslabon intermediario. La relacion o el vinculo establecido entre el grupo y la cooperativa incluye el compromiso por parte de esta ultima de comprar toda la produccion. Al mismo tiempo, los productores estan obligados a entregar toda la produccion horticola que la cooperativa demande. Estas consideraciones, asi como otras ya mencionadas, no estan registradas por escrito pero dan cuenta de un sistema de pautas que han sido respetadas por ambas partes y muestran particularmente la importancia dada a las relaciones de confianza construidas a traves de los anos. Se debe resaltar la inexistencia de penalidades en caso de que un productor no cumpla con el compromiso asumido: No, porque el unico perjudicado si no cumple los parametros es el productor (...) Si ellos no entregan es problema de ellos, Obvio que nosotros queremos que ellos entreguen (...) Pero despues penalidades, no [ED3, 2013].

Sin embargo y teniendo en cuenta que el grupo solo alcanza a cubrir en promedio entre el 15% y el 20% de lo que la cooperativa requiere para abastecer a sus supermercados (aunque en temporadas pico del ano ese porcentaje puede alcanzar cerca del 50%-), la entidad puede comprar tambien en los mercados mayoristas. En su defecto, cuando hay sobreproduccion y la cooperativa no logra absorber toda la oferta del grupo, este no puede vender el excedente en la localidad de Crespo, aunque si en localidades vecinas: Cuando hay superproduccion el compromiso de ellos es no vender en Crespo ... porque si no terminan siendo competencia de ellos mismos [ED3, 2013]. Sin embargo, no es un canal de venta que suelan utilizar, y en muchos casos prefieren realizar donaciones a comedores escolares, derivar parte de los excedentes para autoconsumo o, en el peor de los casos, desecharlos. La razon de ello se encuentra en la dificultad y el tiempo que demandan las labores de comercializacion: Si, es complicado por el tema del tiempo, El tiempo para mi, yo ya son 8 horas y ya no quiero saber mas ... Uno ya no quiere hacer tanto porque ya mas o menos estamos, economicamente digo, dentro de todo, aceptable [EP1, 2013].

Aunque el grupo ha alcanzado cierto grado de organizacion y consolidacion, es preciso destacar que a lo largo del tiempo se han generado problemas relacionados con el tipo de especies horticolas a cultivar en el interior de cada una de las explotaciones, que derivaron en tensiones al momento de la entrega de la produccion a la cooperativa. Asi, se acordo que cada productor se especializara en unos pocos cultivos: cuando andaba una cosa bien, todo el mundo aparecia con una cosa y eso a La Agricola no le servia; entonces La Agricola esta tratando de que cada uno se especifique en una cosa para que no haya un estorbo con otro productor, Entonces la Agricola se puede manejar mas facil tambien [EP3, 2013]. Como consecuencia, en la actualidad existen productores orientados al monocultivo en su actividad horticola y otros que, si bien son fuertes en productos especificos, siguen apostando a la diversificacion. En este ultimo caso apuntan a poder complementar la oferta, siempre y cuando los productores "especializados" no alcancen a cubrir totalmente la demanda.

Respecto de los acuerdos internos, se resalta que el ingreso de nuevos productores depende directamente del grupo. No obstante, y segun se desprende de las entrevistas realizadas, en los ultimos anos no se han registrado nuevos ingresos, ya que si bien aparecen interesados, cuando se les comunica lo que implica el inicio de la actividad en terminos de tiempo y mano de obra demandados, inversiones, riesgos climaticos y productivos, entre otros factores, terminan desistiendo en sus intenciones.

Ademas, al predominar el trabajo familiar dentro de las explotaciones, con productores en su mayoria de edad avanzada, aspectos como el alto costo vinculado a la contratacion de trabajadores y el traslado de hijos varones a la zona urbana son considerados problematicos, desde la direccion de la cooperativa, para la continuidad de la iniciativa en el largo plazo: Y la mano de obra vendria a ser de los dos padres y los hijos no, porque ya los hijos tienen que estudiar; entonces vienen a la ciudad a estudiar y ya se quedan, ya no vuelven porque esto aca es mas lindo que alla... Porque ese es un trabajo que hay que hacerlo manual [ED1, 2013].

Si bien la iniciativa no tiene un impacto significativo en la generacion de beneficios economicos para la cooperativa (16), el aprovisionamiento a traves del CCC es considerado relevante para ofrecer una mejor calidad a los consumidores: Mejorar nuestras gondolas con la mejor calidad ... ganas en frescura y en un monton de cosas [ED1, 2013]. Y por otro lado, por los beneficios derivados del arraigo de los actores sociales agrarios en el territorio (Renting, Marsden y Banks, 2003), al facilitar la permanencia de pequenos productores familiares en sus explotaciones: A nosotros, en el momento, nos ayudo muchisimo porque si no, como te digo, nosotros no estariamos mas en el campo [EP2, 2013].

Comparativo de las dos experiencias

Habiendo presentado la caracterizacion de los dos casos, resulta interesante poder contrastar la forma en que se organiza la produccion y la comercializacion en ambas situaciones; las problematicas enfrentadas, el relacionamiento con los consumidores y los principales beneficios derivados (Cuadro 1).

Consideraciones finales

En este articulo se analizaron circuitos cortos de comercializacion que involucran productores familiares de alimentos frescos, ubicados en dos areas diferentes de la region pampeana. Presentan no mas de un intermediario entre produccion y consumo, y desde el punto de vista espacial son tambien circuitos de proximidad. Su analisis permitio reforzar las consideraciones de otros trabajos respecto de la potencialidad de estos canales en tanto permiten a productores familiares diversificados dar empleo a una mayor cantidad de miembros de sus hogares, acceder a una mayor proporcion del valor generado y aumentar su capacidad de maniobra, lo que contribuye a la permanencia de unidades familiares de baja escala productiva.

Los circuitos construidos ponen en evidencia situaciones disimiles que muestran las implicancias de las formas particulares en que se fueron construyendo. A partir de su analisis, vale la pena reflexionar que la ausencia de una dimension organizativa puede llegar a limitar el alcance de los CCC para la conformacion de circuitos de proximidad que logren el autoabastecimiento local y generen efectos multiplicadores. Pareciera tambien que las estrategias de intervencion orientadas a fortalecer estos ambitos requieren del interjuego de multiples escalas, con instancias que excedan las estrictamente locales.

Como lo revela el caso de Crespo, la asociatividad permite lograr una asignacion mas eficiente de tareas y acceder a recursos externos. Estos productores se capacitaron para llevar adelante cultivos no tradicionales en la zona y en todo lo inherente a la construccion y sostenimiento del proceso de organizacion grupal. Al tener a la cooperativa como intermediaria, los productores no obtienen dinero en el momento de efectuar sus ventas pero aun asi se ven beneficiados por canalizar toda su produccion horticola con menores descuentos que los que implicarian su venta a traves de otros canales. Si bien el vinculo social, cultural o simbolico entre productores y consumidores aparece desdibujado, esta asegura la logistica, la asignacion de los productos a cultivar y la capacitacion de los productores. Asi, el rol de este intermediario se revela como central para activar la proximidad geografica (Praly, Chazoule, Delfosse, Bon y Cornee, 2009) En contraste, los canales cortos encontrados en el noreste de Buenos Aires son una manifestacion de la capacidad de agencia de los productores en terminos individuales, aplicada al desarrollo de alternativas para colocar su produccion.

Un interrogante que surge en ambas situaciones es el sostenimiento a futuro de estos circuitos cortos, debido a la alta demanda de trabajo de las producciones encaradas--que se potencia debido a la edad de algunos productores--y al bajo involucramiento de los consumidores. Al mismo tiempo, en ninguno de los casos existe una institucion alternativa y/o superadora del mercado como mecanismo de intercambio; es mas, los precios vigentes en otros mercados son tomados como referencia. Todo ello apuntaria a la hibridez y al caracter complementario (mas que alternativo) de los CCC frente a los circuitos convencionales (Dubuisson y Le Velly, 2008) y revelaria sus dificultades para disputar un espacio en el actual sistema. De todos modos, aun en estos casos adquiere importancia la construccion de reglas compartidas y no formalizadas que dan lugar a un mercado socialmente "incrustado" en el cual existen continuidad y precios estables. La especificidad de lugar, producto y red componen dicho mercado (Ploeg, Jinghzong y Schneider, 2010).

Por otro lado, los productores involucrados revelan la adopcion de practicas de manejo que minimizan el uso de agroquimicos y apuntan a la obtencion de productos mas sanos. Ademas, ponen en juego recursos que ayudan a crear conciencia sobre el caracter local de los productos: comunicacion directa cuando se vende en puestos propios y estrategias de comunicacion en el caso de la cooperativa.

Es interesante notar que la articulacion de practicas productivas y comerciales diferentes de las convencionales, asi como la participacion de diferentes miembros familiares en estas unidades, pueden ser indicativas de la presencia--o inclusive de la emergencia--de un tipo de agricultura familiar que difiere, en sus comportamientos, de una mera adaptacion al modelo agrario hoy prevaleciente en la region pampeana. En otros trabajos (Craviotti y Pardias, 2014; Lopez Castro, 2012) se han identificado otros ejemplos en esta direccion, que al mismo tiempo dan cuenta de la heterogeneidad de la produccion familiar en la region pampeana. Aunque distante todavia de la creacion de un nuevo sistema agroalimentario, han generado innovaciones "discretas" (Albaladejo, 2005) que, sin necesariamente plantearselo en estos terminos, contribuyen al desarrollo territorial y a la reconexion de los productores familiares con sus espacios productivos y sociales de pertenencia.

Notas

(1) El documento de la CEPAL (2014) resume otros casos presentados en el Taller sobre circuitos cortos y agricultura familiar realizado en el ano 2013: el Programa Nacional de Alimentacion Escolar Qali Warma de Peru, el programa "Eat Healthy, Live Healthy" de Estados Unidos, la venta directa a supermercados y pequenos comercios (Programa Let Agogo en Haiti y la Alianza Hortofruticola del Sur del Proyecto Semilla en Narino, Colombia) y los acuerdos entre agentes del rubro gastronomico y pequenos productores (Alianza cocinero-campesino en Peru).

(2) Se trata de la Feria de los Huerteros, Tucuman; Feria Franca San Vicente, Misiones; Feria Franca Corzuela, Chaco; Feria Verde, Mar del Plata; Feria y Mercado Madre Tierra, Tres Arroyos; Feria Manos de la Tierra, La Plata; Mercado Solidario de Bompland, Ciudad de Buenos Aires y Mercado de la Estepa Quimey Piuke, Rio Negro.

(3) La zona esta integrada por los partidos de Zarate, Baradero, San Pedro, Ramallo y San Nicolas aunque la mayoria de los productores se ubica en San Pedro. La informacion de campo fue generada junto con Paula Palacios en el marco del proyecto PICT 1025, financiado por la Agencia Nacional de Promocion Cientifica y Tecnologica de Argentina.

(4) Esta circunstancia indicaria que la disponibilidad de un puesto de ventas es una estrategia factible para aquellos productores que poseen explotaciones ubicadas sobre rutas y en condiciones de realizar cierta inversion en instalaciones.

(5) Estos negocios venden frutas y verduras, plantas de vivero, quesos, salames, huevos, miel, encurtidos y salsas, dulces, canastos de mimbre y otros articulos regionales. Por lo general poseen una ambientacion sencilla, excepto en un caso que proviene de una familia mas capitalizada, que aspira a brindar a los turistas una situacion de compra cercana a la caracteristica de los supermercados. Asi, cuenta con pequenas gondolas donde aquellos pueden servirse y luego pagar con tarjeta de credito; tambien suele promocionar su actividad a traves de radios de Buenos Aires.

(6) Quienes tienen puestos de venta compran tambien frutas y hortalizas a terceros, si bien en pocas cantidades, ya que apuntan a producir mas de lo que compran. Pueden tambien llegar a vender parte de su produccion a otros puestos de la zona. En estas relaciones de compraventa pesan el parentesco o la amistad.

(7) Los productores que reparten a verdulerias locales por lo general tienen en cuenta los precios vigentes en los mercados mayoristas, a los que les descuentan los costos del flete y la comision cobrada por los consignatarios; esto les permite ofrecer un precio mas bajo. Aquellos que venden en puestos propios consideran los precios de las verdulerias de la zona y establecen un precio inferior pero que supera al vigente en los mercados mayoristas; excepcionalmente, indican que coordinan con otros puestos de venta similares a ellos.

(8) Estacion General Racedo, Estacion Camps, Villa Gobernador Etchevehere, Aldea Maria Luisa, Aldeas Eigenfeld, Santa Rosa, San Rafael, San Juan, San Miguel y Colonias Reffino y Merou.

(9) Ocupa unas 40.000 hectareas sobre un total de 51.000 en produccion. El tamano promedio de las explotaciones es de 170 hectareas (AER INTA Crespo, 2013).

(10) Adicionalmente, en el ano 2009, y como consecuencia directa de la gestion del grupo--sin intervencion de LAR--, los productores recibieron un subsidio por parte del Ministerio de Trabajo, Empleo y Seguridad Social por un monto de $280.000 pesos, que les permitio incorporar sistemas de riego por aspersion y goteo, y aumentar la extension del area bajo cubierta (consulta a responsable de area, 2015).

(11) Si bien desde la coordinacion del grupo y la direccion de la cooperativa coinciden en senalar que se ha logrado que los consumidores conozcan y prefieran las hortalizas del grupo, no se ha profundizado en esta cuestion.

(12) Asimismo, y por lo general, los productores no asisten a las reuniones y asambleas de la cooperativa; al formar parte de una entidad de gran tamano, priorizan el microespacio de intercambio grupal sobre otras instancias, en las que sus posibilidades de influir en la toma de decisiones quizas resultarian limitadas (Soleno y Craviotti, 2014).

(13) No existe obligacion de que los insumos se adquieran exclusivamente por esta via pero se busca aprovechar las ventajas que ofrece en cuanto a precios y facilidades de pago (consulta a productor, 2015).

(14) Esto se planteo desde los comienzos de la experiencia. Cuando caen ostensiblemente los precios, la cooperativa asegura pagos por encima de los imperantes en el mercado (consulta a responsable de area horticola, 2015).

(15) Es un porcentaje relativamente bajo, si se tiene en cuenta que la meta trazada inicialmente era cubrir el 90% (Balance social 2012-2013, pag. 80).

(16) Segun se lee en las Memorias y en el Balance Social de LAR, en el ano 2011 el pago de mercaderia al grupo totalizaba $640.000 y al ano 2012 apenas superaba $1.000.000 (0,08% de las ventas totales de la cooperativa durante el ejercicio 2012/2013).

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Clara Craviotti *; Ronald Soleno Wilches **

* Consejo Nacional de Investigaciones Cientificas y Tecnicas (CONICET)--Universidad de Buenos Aires, Facultad de Ciencias Economicas; ** Servicio Nacional de Aprendizaje (SENA) c.craviotti@conicet.gov.ar; sronald@sena.edu.co Argentina--Colombia

Recibido: 22 de mayo de 2015; aceptado: 14 de octubre de 2015; publicado: 4 de diciembre de 2015
Cuadro 1. Resumen comparado de las dos experiencias estudiadas

Variable          Fruticultura de San Pedro   Horticultura de Crespo
                  (provincia de Buenos        (provincia de Entre Rios)
                  Aires)

Factores que      Politicas desfavorables     Politicas desfavorables
incidieron en     hacia los productores en    hacia los productores en
la conformacion   pequena escala, con         pequena escala; periodos
de la             periodos de crisis          de crisis economica.
iniciativa        economica.

                  Avance de la agricultura    Avance de la agricultura
                  extensiva en la zona.       extensiva en la zona.

                  Reorientacion de la
                  produccion de citricos
                  hacia la exportacion, con
                  baja participacion de
                  productores familiares.

Tipos de          Circuitos cortos directos   Circuito corto indirecto
circuitos         e indirectos (puestos de    (venta de la produccion a
utilizados        venta anexos a las          la cooperativa que los
                  unidades productivas;       agrupo).
                  reparto de fruta a
                  verdulerias cercanas).

Apoyos externos   No existieron y tampoco     Cooperativa LAR (apoyo
                  habrian sido buscados. La   financiero, asesoria y
                  visibilizacion es           capacitacion)
                  percibida como
                  problematica por los        Municipalidad de Crespo
                  productores.
                                              Ministerio de Trabajo,
                                              Empleo y Seguridad
                                              Social.

Tipo de           Productores familiares      Productores familiares
productores       diversificados de baja      diversificados de baja
involucrados y    escala.                     escala.
practicas
productivas       Baja utilizacion de         Uso racional de
                  agroquimicos,               agroquimicos, uso de agua
                  fertilizacion con           de fuentes no
                  productos organicos.        contaminadas y
                                              fertilizantes a base de
                                              desechos organicos.

Tipo de           Reparto: Poblacion rural    Poblacion rural /urbana
consumidores      /urbana cercana.            de localidades cercanas.

                  Puestos: Turistas y
                  personas de paso.

Seguridad en la   No hay seguridad de         Se asegura la venta de la
venta de la       colocacion de la            produccion a traves de
produccion        produccion; por este        LAR (hasta al 95% en
                  motivo, los productores     promedio).
                  combinan distintos tipos
                  de canales de venta.

Mecanismos de     Reparto a verdulerias:      LAR los establece sobre
fijacion de los   los productores toman       la base de los precios de
precios           como referencia los         los mercados mayoristas,
                  precios de mercados         sin ningun tipo de
                  mayoristas, descontando     descuento.
                  gastos de flete y
                  comisiones.                 Asegura precios estables,
                                              aun en condiciones
                  Venta encomercio propio:    adversas de mercado.
                  toman los precios de las
                  verdulerias como
                  referencia.

Relacion con      Ausencia de                 Relacion inexistente. La
los clientes      relacionamiento cuando se   cooperativa se encarga de
                  vende a verdulerias.        la venta.

                  Relacion directa cuando
                  se vende en comercios
                  propios.

Desarrollo del    En la venta en comercios    LAR identifica los
vinculo entre     propios se valora el        productos del grupo
territorio,       producto local (fresco,     horticola y genera
cliente y         "natural").                 informacion para los
producto                                      asociados en relacion a
                  En la venta a verdulerias   los productos vendidos e
                  estas cualidades no son     historias de vida de los
                  comunicadas al cliente.     productores.

                                              Da importancia y
                                              supervisa la calidad de
                                              la produccion entregada.

Desarrollo de     Ausencia de organizacion    Consolidacion del "Grupo
la accion                                     Horticola LAR"
colectiva

Beneficios        Mejora del ingreso de los   Seguridad de colocacion
logrados          productores.                de la produccion a
                                              precios favorables.
                  Aumento de su control del
                  circuito de venta.          Acceso a capacitacion,
                                              insumos y asistencia
                  Empleo de una mayor         tecnica.
                  cantidad de miembros
                  familiares.

Problematicas     Percepcion de               Actividad no tradicional
actuales          dificultades por el         intensiva en mano de
                  endurecimiento de las       obra. Incertidumbre sobre
                  normas de calidad e         su continuidad en el
                  impositivas.                tiempo.

                  Complejidad en la
                  asignacion del trabajo
                  familiar en actividades
                  productivas y comerciales
                  que coexisten en el mismo
                  momento.

                  La falta de accion
                  colectiva les impide
                  coordinar precios y/o
                  delegar tareas.

Fuente: Elaboracion propia
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Author:Craviotti, Clara; Soleno Wilches, Ronald
Publication:Mundo agrario: Revista de estudios rurales
Article Type:Estudio de caso
Date:Dec 1, 2015
Words:9407
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