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Ciencias agricolas, modernizacion e inmigracion en Venezuela, 1908-1948 (1).

RESUMEN

La modernizacion agricola venezolana fue un proceso sustantivamente notorio desde los inicios del siglo XX hasta la decada de 1970. Las elites intelectuales venezolanas la vieron como un fenomeno imprescindible para reposicionar la economia venezolana en el contexto de la mundial, mediante mejoras en la competitividad de la agricultura y que imprimian a esta la dinamica exigida por el mercado interno. Fue asimilada al establecimiento de cambios en las relaciones tecnicas agricolas en la concepcion prevaleciente y estaba orientada a implantar la llamada agricultura racional. El desarrollo de las ciencias agricolas requeria de un conjunto de recursos de infraestructura, financieros y humanos, severamente restringidos en Latinoamerica en las primeras decadas del siglo XX. Entre ellos estaba la disponibilidad de capital humano calificado para emprender la modernizacion de la agricultura era estrategica, cuyos requerimientos fueron cubiertos mediante la contratacion de cientificos y expertos agricolas extranjeros mediante gestiones a cargo de los Estados, incluido el caso de Venezuela. La modernizacion de su agricultura paso por la importacion de este recurso, cuyo ingreso al pais obedecio a una accion de politica publica que apuntaba a constituir una elite tecnica. En la primera fase el Estado designo comisiones ad hoc para la transferencia de la fuerza de trabajo calificado, que diligenciaron en el extranjero su venida, si bien algunos inmigrantes con atributos profesionales muy particulares llegaron espontaneamente. En este escenario, este articulo tiene como objetivo el analisis historico de los primeros aportes de los cientificos extranjeros en Latinoamerica durante el inicio del proceso de modernizacion agricola en Venezuela, al mismo tiempo que reconstruye el proceso de conformacion de esta elite tecnica en el pais, el contexto nacional e internacional que posibilito el aporte de los expertos, su forma de llegada y su papel en la modernizacion agricola de Venezuela.

Palabras clave: ciencias agricolas, investigacion, inmigracion, Venezuela

ABSTRACT

The modernization of Venezuelan agriculture was a substantially notorious process from the beginning of the 20th Century up to the 1970's. The Venezuelan intellectual elite looked at it as an indispensable phenomenon for repositioning the Venezuelan economy within the world context through improvements in agricultural competition and that impressed upon this the dynamic demanded by the internal market. Establishing changes in the relations of agricultural techniques was assimilated in the prevailing concept and was oriented to establishing the so called rational agriculture. The development of Agricultural Science required a set of public works, financial and human resources severely restricted in Latin America in the first decades of the 20th Century. Among them was the availability of qualified human capital for confronting modernization in the strategic agricultural era, whose requirements were covered through contracting scientists and foreign agricultural experts through management by the State including the Venezuelan case. The modernization of Venezuela's agriculture went through importing this resource whose entry into the country obeyed to a public policy action that led to building a technical elite. In the first phase, the State designed ad hoc commissions for transferring the qualified work force, which had been contracted for outside the country, even if some immigrants with very particular professional attributes arrived spontaneously. The objective of this article is the historical analysis of the first contributions made by foreign scientists to Latin America during the beginning of the Venezuelan agricultural modernization process, while reconstructing the process of making the technical elite in this country, the national and international context that makes possible the contribution of experts, their form of arrival and the role it has played in Venezuelan agricultural modernization.

Keywords: agricultural sciences, research, immigration, Venezuela.

RESUME

Dans cet article on propose une analyse historique des premieres contributions des scientifiques etrangeres en Amerique Latine, en tenant compte, specialement, du debut du processus de modernisation agricole au Venezuela. En meme temps, on reconstruit le processus de conformation d'une elite technique liee aux transformations avant mentionnees. D'ailleurs, on examine les contextes national et international qui ont possibilite l'apport des experts etrangeres aux changements de l'agriculture venezuelienne; les mecanismes qui ont determine l'arrive au pays des immigrants et de scientifiques et le role de ceux-ci dans la modernisation agricole du Venezuela.

Mots-cle : sciences agricoles, recherche, modernisation, immigration, Venezuela.

INTRODUCCION

La modernizacion agricola venezolana se cumplio en un proceso de varias decadas, culminando hacia la de 1970. Y aunque sus raices son de mayor data, sus primeros esfuerzos sustantivos se remontan a las decadas iniciales del siglo XX. La modernizacion fue vista por las elites intelectuales venezolanas, al igual que sus pares latinoamericanas, como un fenomeno imprescindible para reposicionar la economia en el contexto de la economia mundial, a traves de la mejora de su competitividad y para imprimirle a la agricultura la dinamica exigida por las necesidades del mercado interno. La modernizacion fue asimilada al establecimiento de cambios en las relaciones tecnicas agricolas, en la concepcion prevaleciente. Se trataba esencialmente de implantar la llamada <<agricultura racional>>. A las Ciencias agricolas se les confirio un rol sustantivo en este proceso: en sintonia con las ideas de Bacon fueron erigidas en el instrumento fundamental para lograr el dominio de la naturaleza y los cambios tecnicos en la practica agricola. El desarrollo de estas Ciencias requeria la existencia de un conjunto de recursos de infraestructura, financieros y humanos, los cuales presentaban en Latinoamerica serias restricciones para las primeras decadas del siglo pasado. Entre estos recursos la disponibilidad de capital humano calificado para emprender la modernizacion de la agricultura era estrategica, pues el estadio incipiente de las Ciencias agricolas asi lo exigia. La cuota requerida del capital humano fue cubierta mediante la contratacion de cientificos y expertos agricolas extranjeros, gestiones que corrieron a cargo de los Estados. Venezuela no fue la excepcion. La modernizacion de su agricultura paso por la importacion de este recurso, exigido por el desarrollo de las Ciencias agricolas. Inicialmente su ingreso obedecio a una accion de politica publica que apuntaba a constituir una elite tecnica. En un segundo momento su llegada se inscribio mas entre los eventos migratorios.

En la primera fase el Estado designo, para la transferencia de la fuerza de trabajo calificado, Comisiones ad hoc que diligenciaron en el extranjero su venida. Algunos expertos llegaron de forma espontanea. Las condiciones que primaban en Europa inducian su transvase. No obstante, en estos casos, se trataba de un inmigrante con caracteristicas muy particulares, por sus atributos profesionales.

En este trabajo se resenan los primeros aportes de los cientificos extranjeros en Latinoamerica durante el estadio inicial del proceso de modernizacion agricola, al mismo tiempo que se reconstruye el proceso de conformacion de esta elite tecnica en Venezuela, el contexto nacional e internacional que posibilito el aporte de los expertos, su forma de llegada y su papel en la modernizacion agricola.

I. LAS PRIMERAS CONTRIBUCIONES DE LOS HOMBRES EXTRANJEROS DE CIENCIA EN LATINOAMERICA

Los paises latinoamericanos, como se acotara antes, se preocuparon por obtener la contribucion de hombres de ciencia y expertos agricolas en la segunda mitad del XIX y primeros anos del XX, para desarrollar sus instituciones de investigacion y ensenanza agricola con el proposito de avanzar en la modernizacion de su agricultura (3). Los resultados fueron heterogeneos. Esta preocupacion no era ajena a las nuevas circunstancias economicas internacionales. El caracter primario de su produccion y las condiciones de mercado favorables creadas por la Revolucion Industrial para la exportacion de bienes de consumo agropecuario y materias primas agricolas y mineras, condujo a aprovechar la ventana de posibilidades economicas que se abria para los paises rezagados. Las elites latinoamericanas, adscritas al liberalismo como doctrina, promovian una mayor articulacion de estas economias al mercado mundial (Mc Cook, 2002; Pacheco, 2004). Las condiciones ecologicas similares de las regiones tropicales y subtropicales predominantes al hacer sus productos agricolas muy competitivos entre si, relevaban la practica de la agricultura sobre una base tecnica como una herramienta fundamental para la competitividad. De aqui la importancia de adelantar la modernizacion. Pero hacer de esta un proceso viable presuponia contar con una dotacion sustantiva de capital humano y una infraestructura tecnica basica para acometer los ensayos de aclimatacion y experimentacion. Requeria ademas adelantar la transformacion tecnica de la agricultura, de forma que se emplearan los factores productivos con la mayor eficiencia.

La carencia de los medios tecnicos fundamentales en conjuncion con la ideologia positivista que dominaba en los predios intelectuales latinoamericanos, indujo la contratacion de cientificos y tecnicos agricolas extranjeros (Mc Cook, 2002; Pacheco, 2004). Hubo un elemento que abono para que el interes hacia Latinoamerica por Europa viviese un nuevo despertar: la preocupacion surgida en los jovenes hombres de ciencia y expertos agricolas por el estudio de los recursos americanos y sus actividades productivas. El ambiente propicio provino de la publicacion de los resultados de las exploraciones cientificas de Humboldt y Bompland, Boussingault y La Condamine, asi como su discusion en las principales academias cientificas occidentales. Ellas pusieron en relieve la existencia de una naturaleza de gran diversidad, cuyo reconocimiento y estudio estaba practicamente por hacerse. El colonialismo europeo frente a las informaciones de las primeras expediciones cientificas venidas a America vio asimismo con interes politico y economico su conocimiento, columbrando al futuro escenarios para fundar empresas prometedoras que deparasen ganancias economicas y rendimientos politicos a las potencias.

En el este escenario, hacia la segunda mitad del siglo XIX, llegaron al continente americano en forma graneada algunos cientificos y expertos agricolas, interesados en sumarse al estudio de la geografia americana. Algunos, templados por el espiritu de la ciencia y la aventura, venian por su cuenta aprovechando contactos familiares. Otros lo hicieron por mediacion de los Gobiernos republicanos, interesados en avanzar en el conocimiento de los recursos naturales.

Bajo la direccion de europeos, franceses, belgas y alemanes en su mayoria, se desarrollaron entonces estaciones agricolas y escuelas agropecuarias en Latinoamerica durante las siguientes decadas. La participacion de estadounidenses, aun cuando no ausente del todo, fue limitada. Esta segunda etapa de la transferencia de recursos humanos procedentes de Europa se dio en esencia bajo la responsabilidad del Estado. En este periodo un importante factor de expulsion coadyuvo a favor del mismo: la situacion economica en Europa de postrimerias del siglo XIX. En el ultimo tercio de este se dejo sentir la llamada para entonces, <<Gran Depresion>>, que comenzo en 1873 con un panico financiero y duro hasta finales de los noventa, extendiendose por toda Europa (Rondo, 1993: 326). La diaspora de jovenes hombres de ciencia que palpaban los rigores economicos favorecio entonces al continente latinoamericano. Durante estos anos y en las primeras decadas del siglo pasado Brasil, Chile, Argentina y Uruguay, en el cono sur, asistieron al progreso de sus ciencias agricolas, con el trabajo de destacados profesionales y cientificos. En Brasil Franz Wilhelm Dafer fue contratado para organizar un centro experimental en la jurisdiccion de Sao Paulo, una de las principales regiones cafeteras (Dean, 1989). Otro destacado fue Dafer, australiano de origen, quien poseia un doctorado en quimica agricola obtenido en la Universidad de Giessen (4), al tiempo que contaba con una amplia experiencia de trabajo desarrollada en la estacion central de investigacion de Munich, Alemania (Dean, 1989). A su llegada ya laboraban en las instituciones agricolas brasilenas existentes para entonces, expertos europeos y estadounidenses, algunos de los cuales realizaron contribuciones significativas en el campo de la fitopatologia (5). Dafer inicio la organizacion del Instituto de Campinas en 1889, con un rol determinante en la investigacion de esta institucion.

En Argentina el belga Lucien Hauman genero en 1904 nuevas lineas de investigacion en las areas de taxonomia botanica, fisiologia vegetal, fitopatologia y microbiologia agricola (Mazorcca, 1967: 46). Anos despues el aleman Wilhelm Rudorf dirigio los primeros estudios inmunologicos, impulsando la Genetica (Vessuri, 1995: 9).

Aportes significativos fueron los realizados en Chile por el frances Claude Gay Mouret, quien llego en 1851 con la idea de establecerse alli, atraido por las referencias de un hermano que participaba en un plan colonizador. Dos anos mas tarde fue contratado por el Gobierno para realizar un reconocimiento cientifico del territorio, estudio que fue publicado en una monumental obra de 30 volumenes (Smith, 2004). Gay organizo ademas el Museo Natural y tambien llevo a efecto investigaciones para mejorar la raza de ganado iberico adaptada a Chile (Keller, 1956; Smith, 2004). Notoria fue tambien la contribucion del aleman Rodulfo Amando Philippi, quien fundo el Jardin Botanico de la Quinta Normal en 1876 y efectuo importantes estudios sobre zoologia, entomologia botanica y micologia ((Keller, 1956; Smith, 2004). Otros destacados fueron Rene Lefebre, quien fundo el Instituto Agronomico hacia 1890; Jules Renard, que impulso la zootecnia (Mazorcca, 1967: 45); y el estadounidense Dillman Bullock, quien dejo importantes contribuciones en las ciencias naturales y agronomicas e hizo escuela en el sur chileno (Alvarez y Espinoza, 1999).

A Uruguay llegaria en 1911 el agronomo aleman Alberto Boerger, contratado por el Gobierno. Este cientifico hizo del Instituto Fitotecnico, localizado en Estanzuela, uno de los centros experimentales de mayor renombre en America Latina.

En Costa Rica, Centroamerica, el botanico suizo Henry Pittier, a la cabeza de un pequeno grupo de cientificos extranjeros contratados por el Estado realizo un importante estudio de la flora en la decada de 1880, que dio inicio al conocimiento sistematico de la misma (Mc Cook, 2002). Fundo ademas un observatorio meteorologico y un instituto fisico geografico (Mazorcca, 1967: 48).

La ensenanza agricola tambien recibio impulsos bajo las actividades de estos hombres de ciencia. En la misma Costa Rica, Pittier participo en el rol de educador durante quince anos (Mazorcca, 1967: 48). En Colombia los tecnicos belgas jugaron un rol importante en el impulso de las ciencias agricolas. Asi, el profesor Polydore de Bruyeker, traido al pais por el agronomo espanol Jose M. Gutierrez de Alba, participo activamente en el proyecto de creacion de un instituto de agricultura e igualmente en la Escuela de Artes y Oficios, fundada en 1876. Ademas dirigio el periodico cientifico El Observador Agricola (Banco de la Republica, 2004). Tambien en Colombia, entre 1882 y 1885, el agronomo Eugene Hambursin contribuyo a la ensenanza de la agronomia en el Instituto Nacional de Agricultura, tarea que habia iniciado en Colombia el medico nativo Juan de Dios Carrasquilla. Otro belga, Charles Deneumostier, fue el primer Director de la Escuela Superior de Agricultura, antecesora de la Facultad de Agronomia de la Universidad Nacional de Colombia. Deneumostier era egresado de Gembloux y habia jugado un rol muy importante en la organizacion de los estudios agronomicos en Lima, Peru.

Esta breve resena proporciona, en sintesis, una idea del aporte extranjero al desarrollo de las ciencias agricolas latinoamericanas.

II. LOS DIFICILES COMIENZOS: LOS PRIMEROS CIENTIFICOS Y EXPERTOS AGRICOLAS EXTRANJEROS EN VENEZUELA

Venezuela no habia permanecido ajena lo acontecido en el resto de Latinoamerica. Ya hacia el ultimo tercio del siglo XIX intento con escasos resultados impulsar el desarrollo de las ciencias agricolas y la modernizacion de la agricultura. El clima intelectual propicio para el avance de la secularizacion de la sociedad, las ideas positivistas y la paz politica instaurada bajo el gobierno del general Antonio Guzman Blanco, abrieron el camino a la observacion y la experimentacion exigida por las ciencias agricolas para su implantacion (Freites, 1996). Pilar fundamental fue el profesor aleman Adolfo Ernst (1832-1899). Llegado al pais de su tierra natal en diciembre de 1861, pronto se erigio en el lider cientifico de mayor ascendencia, llenando el vacio dejado por el medico republicano Jose Maria Vargas. Ernst hizo importantes aportes a la zoologia y la entomologia, a la botanica, a la meteorologia y climatologia, a la geologia, la mineralogia y la sismologia, asi como en las ciencias humanas: a la historia, la geografia, la antropologia, la etnologia y la arqueologia (Brunicelli, 1976). En el campo de la agronomia dejo estudios en botanica economica, en fitopatologia y en entomologia economica. En la primera dejo publicado estudios sobre el cafeto, el mani y el cacaotero. Sobre la entomologia economica y Fitopatologia se preocupo por investigar enfermedades y plagas del cafeto. Tambien establecio los cimientos de los estudios de la micologia y de la patologia vegetal.'

A despecho de los esfuerzos emprendidos, cuyo punto culminante fue la creacion del Instituto Agronomico (en 1897) y la fundacion del periodico Anales de la Junta de Aclimatacion Agricola e Industrial (proyectos truncados en pocos anos por la inestabilidad politica), las ciencias agricolas iniciarian propiamente su construccion andando las primeras decadas del siglo XX (Pacheco, 2004: 210-219). El elemento inductor vendria dado por las restricciones de recursos economicos y de capital humano de cara a los propositos de las elites de fortalecer la posicion de la economia venezolana, mediante la ereccion de la agricultura de agroexportacion en una actividad competitiva. Bajo este criterio, engranado en principio con los intereses de la autocracia gobernante, fueron emprendidas las diligencias iniciales para traer al pais los primeros expertos agricolas emulando a otras naciones latinoamericanas. En la opinion gubernamental ellos ayudarian a inventariar los recursos naturales, tarea imprescindible para acometer proyectos de desarrollo y atraer los capitales extranjeros, requeridos para intensificar la produccion primaria.

Fue asi como se emprendieron gestiones ante los Estados de Europa occidental para organizar una Comision Exploradora <<encargada de informar acerca de las posibilidades de ofrecer a la industria europea la explotacion de este suelo>>. Esta debia aprovechar los recursos tecnicos existentes en Europa y de EE.UU. (Comunicacion del Ministro de Fomento al Ministro de Relaciones Exteriores, Caracas, marzo 29, 1909, En: Ministerio de Fomento, 1909, I: VI). Producto de ello se diligencio con exito en Belgica, la venida al pais de un ingeniero agronomo y profesor de agricultura, con el fin de crear un Instituto Agronomico. Alli operaria una granja experimental y una escuela para la ensenanza agricola. La persona seleccionada fue el profesor Fernand Miesse, quien abonaba a su favor el dominio del idioma castellano, la experticia practica como agricultor, el conocimiento y la practica agronomica en la agricultura de plantacion y experiencia docente, pues se habia desempenado como profesor auxiliar en la Catedra de Agricultura Belga y Colonial en la Universidad de Louvain (Szinetar, 1991).

Establecido el experto en Venezuela, el Gobierno creo en 1910 un pequeno centro de experimentacion: la Estacion Central de Semillas y Plantas (6), cuyas funciones eran la importacion, la aclimatacion, la propagacion y la distribucion de plantas que se entregarian gratuitamente a los agricultores. Se brindaria ademas informacion agronomica sobre las especies a ser implantadas (Ministerio de Fomento, Memoria 1910, I: XIII).

El fomento de la riqueza agricola y la exportacion era un objetivo ambicioso dado el caracter modesto de la Estacion. El inicio de sus operaciones tuvo lugar en una atmosfera abonada por los planteamientos sobre la agricultura racional, suscritos por los mas importantes intelectuales positivistas afectos al regimen7. Esta accion tuvo el respaldo de la prensa de la epoca, que haciendose eco del discurso positivista editorializaba con cierta frecuencia la necesidad de expandir las industrias y modernizar la agricultura, con el apoyo de <<institutos de aclimatacion -y- campos modelos, donde se ensayen nuevos cultivos y se ensene practica y cientificamente el manejo de las herramientas modernas>> (El Industrial, 16 de abril de 1912). Con el proposito de darle un perfil de <<verdadera estacion agronomica experimental>>, le fue instalado en 1912 un Laboratorio de Quimica y Bacteriologia Agricola anexo a la oficina; y, para darle un caracter mas utilitario, se creo un curso de practicantes agricolas. Este ultimo tenia por objetivo familiarizar a los jovenes en las operaciones de quimica agricola y comenzo sus actividades a inicios de 1913 (Ministerio de Fomento, Memoria 1914: Tomo I).

La distribucion de semillas y plantas de variedades mejoradas se impulso progresivamente, dando prioridad al reparto de simientes de forrajeras nuevas, entre ellas alfalfa y sorgo de diferentes tipos; de granos alimenticios y oleaginosas; de textiles varios, donde resaltaba el algodon de fibra larga y corta; de cereales con tradicion en su cultivo, venidos a menos historicamente, como el trigo; de hortalizas y legumbres, asi como de semillas de diferentes cultivos de plantacion, entre ellos, cafe, canelo y caucho. A esta actividad se adiciono la distribucion de unos cinco mil arboles para ornato de areas de recreacion y hospitales (Ministerio de Fomento, Memoria 1914).

No obstante Miesse tuvo una estadia corta en el pais. Durante ella se aboco ademas, como parte de las tareas asignadas, a estudiar la zona agricola de la capital. Ello obedecia a que se proyectaba adelantar una serie de investigaciones en distintas regiones del pais para determinar las posibilidades de establecer nuevos cultivos, asi como de llevar a efecto labores de extension entre los agricultores (Ministerio de Fomento, Memoria 1912, I: XIV).

A inicios de 1913 llego Henry Pittier (1857-1950) contratado para estudiar la situacion agricola y proponer planes para futuros trabajos; una vez finalizadas sus tareas regreso a EE.UU. En 1917 realizo su segunda visita a Venezuela, en la que se le encomendaria la realizacion de estudios catastrales, siendo ademas designado como Jefe de la Oficina Preparatoria del Catastro de Tierras Baldias (Contrato suscrito con Henry Pittier, Caracas 14 de marzo de 1917; en: Ministerio de Fomento, Memoria 1917, II, Documento 4: 405). El proposito era obtener un inventario fisico de la tierra y derivar informacion con fines productivos (Ministerio de Fomento, Memoria 1917, I: XXIV).

En los inicios de la decada de 1930 ingreso un grupo de expertos extranjeros para impulsar los planes modernizadores. A pesar de que era poco numeroso, significo un importante cambio cualitativo.

III. LOS HOMBRES DE CIENCIA EXTRANJEROS: MISIONEROS DE UN QUEHACER DESCONOCIDO, 1930-1935

Para fines de la segunda decada del siglo XX la disponibilidad de tecnicos agricolas era precaria: su numero se contaba con los dedos de una mano, siendo una seria limitante para sacar adelante la modernizacion de la agricultura. El crac del 29 habia puesto de relieve, ademas, la vulnerabilidad economica deparada por la orientacion monoproductora y las restricciones del sector agricola venezolano. En el Gobierno sus figuras relevantes tenian plena conciencia de ello. Sumaron su voz algunos dirigentes del sector mercantil, acompanados por intelectuales como Alberto Adriani, que veian en el desarrollo de las ciencias agricolas un instrumento para la modernizacion de la agricultura. En su vision esta era la alternativa del desarrollo nacional (McCook, 2003: 9). De otro modo a la dependencia del cafe se opondria la del petroleo. Luego, no podria haber desarrollo de las ciencias agricolas sin planes ni expertos. El camino fue entonces gestionar la traida de tecnicos e investigadores, siguiendo la via recorrida por otras naciones latinoamericanas.

Con la percepcion expuesta se aprovecho la coyuntura de la Conferencia Interamericana de Agricultura, Silvicultura e Industria Animal, celebrada en EE.UU. entre el 8 y el 20 de septiembre de 1930, para hacer contactos con expertos de EE.UU. y otros paises a fin de encauzar las diligencias para traer al pais a un grupo pequeno de tecnicos agricolas. Con su ayuda se esperaba avanzar en el fomento agricola e implantar una agricultura tecnificada (Ministerio de Sanidad y de Agricultura y Cria, Memoria 1931). El hecho de que Venezuela de tuviera dos importantes funcionarios en la Union Panamericana (antecesora de la OEA): el Dr. Esteban Gil Borges, Sub-Director y Alberto Adriani, Director del Departamento de Agricultura, facilitaria las gestiones ante otros gobiernos. Los recursos financieros para asumir esta tarea, a pesar de las limitantes impuestas por la Gran Depresion, no revistieron un problema insoluble. Los expertos que se trajeron no eran numerosos y Venezuela, comparativamente, fue menos afectada por los efectos recesivos dada la importancia que ya revestia el petroleo en su economia. El perfil que Venezuela comenzaba a presentar como pais petrolero, con expectativas de ingresos de mayor relevancia hacia el futuro, debio constituir asimismo un atractivo ponderado por quienes se enrolaron en esta empresa.

Al primigenio grupo de profesionales de las ciencias agricolas y afines existente en el pais hacia 1929, integrado por los ingenieros y especialistas Roberto Alamo Ibarra, Cesar Armando Davila, Walter Canino, Alfonso Gutierrez, Ramon Pinto Salvatierra, Carlos Marcovitch, Henry Pittier, Vartan Osiguian, Cesar Andres Ramirez y Ulpiano Colon, algunos de ellos nativos (Pacheco, 2004), se sumaria un conjunto de expertos extranjeros contratados para impulsar el desarrollo de las ciencias agricolas.

Los tecnicos extranjeros que llegaron a comienzos de la decada de 1930 constituyeron el primer grupo de importancia. Representaron asimismo, a la luz de los recursos de la epoca y aun cuando fue de forma modesta, el primer esfuerzo sustantivo en procura de modernizar la agricultura en Venezuela. Eran especialistas de diversas ramas de las ciencias agricolas y procedian de distintos paises, como se observa en el Cuadro No 1.

La contratacion de los tecnicos no fue un proceso del todo facil. Habia ciertas restricciones presupuestarias derivadas de los efectos de la Gran Depresion y los contratos eran poco flexibles. Existian ademas otros problemas a resolver: uno era el idioma, ya que debian hablar castellano o tener un dominio del mismo; el otro era que debian poseer conocimientos de agricultura tropical, campo en el cual debian ser expertos, lo cual no era sencillo dado que no existia abundancia de profesionales en ciencias agricolas en los paises latinoamericanos, debido al caracter joven de las escuelas agricolas superiores. Por otra parte, el escaso desarrollo economico no brindaba fuerza a los factores de atraccion que suelen pesar sobre los inmigrantes, si bien se compensaba por las expectativas intuidas a futuro por el caracter petrolero que ya perfilaba para el pais. Bajo estas premisas los tecnicos en su mayoria procedian de paises latinoamericanos o eran europeos que tenian en su trayectoria profesional alguna experiencia en la agricultura de las regiones americanas mas avanzadas, lo cual era una ventaja a la luz de nuestras condiciones tropicales. La reducida participacion europea pudo estar condicionada por dos elementos: Venezuela no era todavia un pais de fuertes atractivos y Europa occidental habia superado los dificiles momentos economicos de la posguerra atemperandose los factores de expulsion; ademas los efectos de la depresion de 1929 aun no se sentian con la fuerza que adquiriria anos mas tarde (Dupeux, 1979: 216-249).

La presencia de los tecnicos extranjeros hizo posible avanzar en la concrecion parcial de los proyectos de modernizacion agricola que se tenian en mente. A su cargo estuvieron las primeras investigaciones y estudios realizados en el pais a partir de la decada de 1930. Los estudios pioneros de reconocimiento de plagas y enfermedades de cultivos; los informes tecnicos sobre el estado de la produccion y las unidades productivas en los cultivos de cafe y cacao, rubros fundamentales de exportacion; los diagnosticos tecnicos y asesorias para implantar cultivos de importancia economica para el mercado interno, como el arroz, con un alto consumo nacional y poco conocidos en terminos agronomicos; las asesorias tecnicas sobre problemas agricolas y la ensenanza y la divulgacion agropecuaria, fueron un resultado de la actividad desarrollada por estos tecnicos (Pacheco, 2004). Su labor fue determinante para arrojar un cumulo de datos, para conocer los problemas mas importantes de los principales cultivos y para llevar a cabo la extension de aquellos rubros considerados neuralgicos.

Los resultados, sin embargo, tuvieron un caracter circunscrito en esta primera etapa. Fue una modernizacion mediatizada, dado el caracter autocratico del regimen gomecista y la no inclusion de reformas fundamentales, entre otras: el cambio de la estructura agraria, sustentada sobre unas relaciones de propiedad y tenencia inicuas (Pacheco, 2004). Se trato de un avance en terminos de la modernizacion agricola perseguida, empero vacua de modernidad, donde valores como la racionalidad empresarial, el cosmopolitismo y la sensibilidad hacia lo cientifico estaban, al igual que en otras actividades de la vida economica, ausentes o con una presencia muy debil (Coronil, 1997; Davila, 1999 y 2000; en Cartay, 2003: 9). No obstante, hacia mediados de la decada de 1930 se habia conformado una modesta plataforma tecnologica que brindo el soporte para los cambios impulsados a partir de 1936.

IV. HACIENDO POSIBLE EL NACIMIENTO DE LAS CIENCIAS AGRICOLAS: LA CONTRIBUCION INVALORABLE, 1936-1942

Para alcanzar los propositos de implantar las ciencias agricolas y modernizar la agricultura, el desarrollo de los recursos productivos era exigencia inaplazable. La escasez de fuerza de trabajo calificada, factor productivo primordial, constituia un obstaculo a superar. Recurrir al aporte de la inmigracion para suplir la escasez de agricultores y artesanos se manejo asi como alternativa. Del mismo modo, como se senalara anteriormente, se procuro atraer nuevos hombres de ciencia y expertos agricolas.

El Estado puso en practica a tal fin una politica inmigratoria selectiva, intentando aprovechar los sucesos de la guerra espanola y los problemas que se avizoraban en ciertas regiones de Europa como la alemana. Los resultados fueron heterogeneos en terminos de los objetivos propuestos, siendo exiguos los flujos hasta 1944. La carencia de infraestructuras y condiciones de salubridad adecuadas en el pais, aunada a las restricciones impuestas por la Segunda Guerra Mundial a la navegacion que dificultaba el transporte maritimo y lo hacia peligroso, fueron responsables de ello (Berglund y Hernandez, 1985). Empero entre 1936 y 1939 ingresaron al pais un grupo de investigadores y expertos agricolas que significaron un salto cuantitativo y cualitativo en relacion con la situacion precedente. Estos eran latinoamericanos en su mayoria, muchos de ellos de origen boricua. Fueron diversos los factores debieron propiciar su incorporacion, entre otros: el estrechamiento de la relacion petrolera con EE.UU., con el cual Puerto Rico mantenia vinculos de dependencia; la presencia de una herencia cultural compartida, de costumbres similares e idioma comun; y el grado de desarrollo de la agricultura portorriquena, una agricultura de condiciones tropicales al igual que la venezolana. De Europa tambien provinieron algunos, debido en parte a la dificil situacion economica y politica y a la reciente conflagracion belica, que recien que envolvia el continente e inducia la salida de estos tecnicos hacia los paises americanos, entre ellos Venezuela. Un numero menor llego de los Estados Unidos, cuyo ingreso estuvo ligado a los intereses de Estado, representados por el Departamento de Agricultura de EE.UU. y a los intereses del capital privado, esencialmente personificado por las companias petroleras.

De cara a las circunstancias restrictivas anotadas, concurrieron factores de atraccion a esta inmigracion tales como las posibilidades de absorcion laboral, abiertas con los planes y programas agricolas especificos inscritos en el llamado Programa de Febrero de 1936 (8), que contemplaba impulsar la modernizacion de la agricultura, como uno de sus propositos centrales (9).

Este Programa, que tuvo el sello del pensamiento de Alberto Adriani, marco la profundizacion de los esfuerzos modernizadores iniciados anos antes y el rol interventor del Estado venezolano. Su plataforma expresaba la presencia de un cierto espiritu keynesiano, que imbuia los centros del capitalismo. La construccion del andamiaje de este capitalismo de Estado supuso importantes cambios institucionales que comportaron transformaciones economicas, politicas y sociales, transcendiendo el periodo 1936-1941 (Ruiz, 1997: 115). Con el se perfilo el proceso de institucionalizacion del sector publico agropecuario, instaurandose una etapa de conformacion de mecanismos institucionales, de mayor complejidad e implicancia en su desempeno. El desarrollo de las Ciencias agricolas avanzo con este instrumento que hizo posible el nacimiento de las instituciones de investigacion y de capacitacion y ensenanza agricola, previstas a tal fin.

Las expectativas favorables surgidas con los cambios actuaron como senuelo economico, contrabalanceando las desventajas de una Venezuela rural, atrasada economicamente y ayuna de servicios culturales, sanitarios y educativos de nivel. Los medios de comunicacion prensa y radio jugaron tambien un papel en la generacion de estas expectativas, al contribuir a la difusion en el exterior de los planes y programas de desarrollo que comenzaban a delinearse en el pais (AGN-MAC, 1936: Carpeta 66) (10).

Estos pioneros fueron empleados esencialmente en el sector publico, corriendo la rectoria a cargo del Ministerio de Agricultura y Cria (MAC), institucion responsable del desarrollo agricola. Un numero elevado de ellos llego por las diligencias directas del Gobierno; fue comun asimismo el mecanismo de la oferta personal de servicios, expediente que tuvo un uso frecuente en los tecnicos hispanoamericanos (AGN-MAC, Carpetas 19, 1936; 59, 1937; 66, 1938). En los anos posteriores la existencia de colegas y coterraneos en el pais, actuando como cabeza de puente, apuntalaron al proceso. La conformacion de estos anclajes posibilito apoyos para su incorporacion.

Una aproximacion al numero de expertos ingresados durante el lapso 1936-1939 se ofrece en el Cuadro No 2.

Otros profesionales, contratados para desarrollar las ciencias agricolas en los primeros anos de la decada de 1940 fueron: los alemanes quimicos de profesion Joaquin Sievers y Harry Wieder; el edafologo espanol Luis Maria de Eleizalde, licenciado y doctor en ciencias naturales; los estadounidenses James Weir, experto cauchero, el Dr. Edward A. Weaver, genetista y R. A Birkett, experto en el cultivo de yute; Juan Adhenal, fitotecnista especializado en la produccion de papa; los tecnicos agricolas estadounidenses W. H. Howard, experto en porcinos y Hans Gluck, experto avicola; Theo Mc Leod, canadiense, experto en tabaco; Lidio Girotto, sericicultor de nacionalidad italiana; los tecnicos agricolas latinoamericanos Jose Genaro Campos, cubano, experto en tabaco y Guido Aspert Navarro y Misael Nunez Amigo, chilenos y expertos en fruticultura. Aspert jugaria un papel muy importante en el desarrollo horticola merideno (MAC, Memoria 1940: 258-261; Cartay, 1997: 53).

Un elemento importante de acotar es que la llegada de los profesionales extranjeros no planteo serios problemas de tensiones, al menos en sus inicios, pues como lo destaca Vessuri (2000) Venezuela era una sociedad abierta sin prejuicios religioso ni odios raciales. En el caso particular de las ciencias agricolas no habia una comunidad cientifica, ni aun se habian conformado estas carreras. Por lo cual el connatural proceso de ajuste no revistio obstaculos serios.

El aporte del plasma cientifico extranjero fue determinante para la investigacion y la ensenanza agricola que constituian el principal soporte de los esfuerzos modernizadores de origen Estatal. En el campo investigativo la Estacion Experimental de Agricultura y Zootecnia del Distrito Federal (1937) tuvo significativa importancia en la labor que se adelanto estos anos en el pais. En ella se inicio la investigacion sistematica en entomologia agricola, liderada por el estadounidense Charles Ballou, con experticia de anos en la formacion de profesionales del agro en Latinoamerica. En torno a el se comenzo a crear escuela en este campo, siendo su discipulo dilecto el Dr. Francisco Fernandez Yepez, considerado el padre de la entomologia en Venezuela (Pacheco, 2003). Otro tanto jugo en el campo de la fitopatologia Albert Muller. Del mismo modo las primeras investigaciones geneticas y sus resultados en terminos de nuevas variedades maiceras y de ajonjoli tuvieron en el estadounidense Deral Langham su pilar fundamental. Este genetista, contratado por el MAC en 1939, conto con el apoyo exclusivo de la Fundacion Rockefeller desde que inicio su Programa de Ciencias Naturales en America Latina (Vessuri, 1993: 103). La ciencia del suelo, por su parte, tuvo en el vasco Don Maria de Eleizalde uno de sus principales impulsores.

La ensenanza agricola impartida por las Escuelas Superiores de Agricultura y Zootecnia y de Medicina Veterinaria, fundadas en 1937 y 1938 respectivamente, se apoyo durante sus primeros estadios esencialmente en los expertos extranjeros. En el caso de la Escuela Superior de Agricultura y Zootecnia, antecesora de la hoy Facultad de Agronomia de la Universidad Central de Venezuela, para 1946 y a ocho anos de iniciada su vida academica, la proporcion entre academicos venezolanos y extranjeros era de 1:1,6 (Arvanitis y Bardini, 1992, en Freites y Texera, 1992: 163). A titulo ilustrativo se citan los siguientes casos: el Dr. Augusto Bonazzi, su primer director, fue un destacado hombre de ciencia italiano; Joaquin Siever, Ludwing Schnee y Oscar Grunwald eran de origen aleman; Charles Ballou, Albert Muller y Deral Langham eran estadounidenses; Juan de Eguiraun y Luis Maria Eleizalde, espanoles de origen vasco; Christian Greaves, ingles; Jaime Henao Jaramillo, colombiano; Ventura Barnes, Enudio Rivera, Manuel Gorvea Pla y Diego Texera, puertorriquenos; y, Rene Escalante y Menalco Solis, centroamericanos (Pacheco, 1998: 47-48, 69, 109-113). Un numero de ellos se erigieron ademas en lideres de investigacion en sus areas, incorporando los discipulos mas destacados para conformar los equipos que asumirian las tareas de investigacion futura. Los casos de Eleizalde, Muller y Ballou son los mas emblematicos (Pacheco, 1998).

Algunos pioneros desempenaron asimismo un rol no desdenable: la asuncion de las tareas organizativas y gerenciales requeridas para la conformacion de las instituciones agricolas. Asi por ejemplo, la fundacion de la Escuela Superior de Agricultura y Zootecnia pudo llevarse a feliz termino en medio de la escasez de recursos de esos anos, gracias a la accion vital de Bonsai. Este, ademas de jugar un rol fundamental en su organizacion y gerencia, fue su primer director (Pacheco, 1998).

V. MINERVA EXTIENDE SU MANTO: LA PREOCUPACION POR FORMAR LOS CIENTIFICOS Y TECNICOS AGRICOLAS NATIVOS

A la par que se traia al pais el personal requerido para cumplir con los propositos modernizadores se incremento el interes del Ejecutivo en mejorar el capital humano nacional. La formacion de tecnicos en distintos niveles del area de las ciencias agropecuarias se inscribio en este marco contextual. Para tal cometido se asignaron tempranamente ayudas economicas para seguir estudios en el exterior, a fin de suplir la deficiencia de recursos nativos calificados en el campo agropecuario. El pensado era asumir progresivamente las tareas que demandaban las transformaciones tecnicas de la agricultura. Pero esta accion no constituyo la primera de esta naturaleza en el pais (11). Sin embargo, mostro una clara diferenciacion con los anteriores esfuerzos: en ella predominaba la impronta gubernamental y a despecho de su caracter modesto se realizo de forma mas articulada, pues entroncaba con los esfuerzos que se venian realizando en el campo de la educacion tecnica media. Con este proposito se aprobo por decreto ejecutivo en fecha 18 de diciembre de 1934 el otorgamiento de ocho becas para realizar estudios en el exterior, bajo la coordinacion del Ministerio de Salubridad y Agricultura y Cria (1935, 19: 619-621). El criterio manejado para escoger las naciones donde los becarios cursarian las carreras, era ser paises de agricultura tropical, con planteles especializados en las ciencias agricolas y en medicina veterinaria. Los seleccionados fueron los mejores ocho alumnos de las Escuelas de Expertos Agropecuarios y de Practicos en Sanidad Animal, cuatro y cuatro respectivamente, quienes ademas debian poseer el grado de bachiller. Los cuatro becarios en ciencias agricolas siguieron estudios en Puerto Rico.

Desde el ano de 1936 se impulso con mayor fuerza la capacitacion y formacion de recursos nativos en este campo, en correspondencia con los propositos del anotado Plan de Febrero de 1936. La consecucion de este objetivo siguio dos caminos: (a) el envio de becarios seleccionados al exterior; y (b) la creacion y apoyo a las escuelas nativas de estudios superiores de agronomia y medicina veterinaria. Ambas fueron concebidas en articulacion con los esfuerzos de investigacion que acometia el principal centro de investigacion de ese entonces: la Estacion Experimental de Agricultura y Zootecnia del Distrito Federal (creada en 1936), convertida despues en el Instituto Experimental de Agricultura (1940).

La primera via predomino en los inicios por el caracter germinal de las escuelas superiores agropecuarias. Al Ministerio de Agricultura y Cria (MAC) le correspondio <<la eficiente preparacion de elementos nativos en las modernas corrientes de las ciencias agropecuarias>>, tarea que consideraban prioritaria. Por este motivo se aboco a propiciar la salida de estudiantes venezolanos a centros de ensenanza extranjeros, haciendo uso del programa de becas organizado a tal fin, como acotaba un documento administrativo (MAC, Memoria 1938, Tomo I: XCIV). Hubo, sin embargo, algunos aportes de instituciones de cooperacion agricola de EE.UU. en el otorgamiento de becas para estudiar en esa nacion (MAC, Memoria 1944, Tomo I: 35). El criterio en terminos generales era enviar a aquellos jovenes destacados por capacidad e intereses en estos estudios, lo que supuso una seleccion.

Los paises de destino de los becarios en los primeros anos fueron casi en su totalidad los latinoamericanos, con predominio de las naciones del sur. Estados Unidos de Norteamerica y Europa no tuvieron mayor peso como receptaculo de becarios en los primeros tiempos. Las cifras disponibles dan cuenta de ello: en 1940, de 38 becarios que seguian estos estudios, 34 lo hacian en Latinoamerica; de estos estudiaban las carreras de ciencias agricolas en el sur 27 alumnos, es decir la gran mayoria. Los restantes 4 becarios estudiaban en Europa (Italia) y EE.UU. Esto equivale en terminos relativos al 10,5% del total, de cara al 89,5% de becarios distribuidos en Latinoamerica (MAC, 1941: Fragmento de la Memoria que el Departamento de Agricultura y Cria, presenta a la consideracion del Congreso Nacional en sus sesiones de 1941: XIV).

La tendencia descrita, las especialidades seguidas y la distribucion geografica de los becarios por paises son mostradas en el siguiente corte transversal (Cuadro No 3).

Para 1947, al final del periodo estudiado en este articulo, la situacion habia cambiado. Las cifras que presenta un estudio de Ruiz (1997) dan cuenta que de 30 becarios, 25 de ellos seguian estudios en la region de Norteamerica; y de estos, 23 lo hacian en EE.UU. y 2 en Canada. Estos numeros contrastan frente a los 4 alumnos que estudiaban en la region de Latinoamerica. No se dispuso asimismo de informacion para el becario que completaba los treinta (Ruiz, 1997: 31). La tendencia, como puede apreciarse, se habia invertido de cara a los anos iniciales. Es obvio que el estrechamiento de la relacion economica entre EE.UU. y Venezuela por efectos del petroleo y el rezago del Sur eran los elementos responsables de este viraje.

Otro elemento importante de anotar es preocupacion surgida a lo largo de la decada de 1940 por formar tecnicos en disciplinas de las ciencias agricolas, hasta entonces poco estudiadas, como lo eran los estudios de economia agricola. Ello refleja la toma de conciencia acerca de la importancia de los mismos en la solucion de los problemas agricolas y el caracter complejo que habia adquirido la produccion bajo los nuevos lineamientos de la politica agricola. El apoyo a la formacion de recursos nativos en el pais comenzo a cobrar importancia desde 1940, cuando el Ministerio de Agricultura y Cria, organismo rector de la politica agricola, inicio un cambio en su programa de becas, restringiendo su otorgamiento para estudios en el extranjero, en atencion al buen desarrollo de las noveles escuelas, concediendolas solo para aquellas especialidades <<que aun no podian estudiarse debidamente en el pais>> (MAC, 1940: XVI). La importancia que ya el Estado otorgaba a los estudios nacionales es confirmada por el numero de becados por el Ejecutivo que seguian estudios en la Escuela Superior de Agricultura y Zootecnia para 1940: 52; cifra que representaba el 75,4% de la matricula total, conformada por 69 alumnos (MAC, Memoria 1940: XI).

El programa de formacion de recursos nativos en estos anos cobro mayor estatura al incluir los estudios de tercer ciclo: asi para 1947, 15 profesionales seguian estudios de este nivel en el exterior. De ellos 12 lo hacian en EE.UU., 2 en Brasil y uno en Chile (MAC, 1947: 89); algunos de ellos antiguos funcionarios de origen extranjero. Estos estudios fueron realizados tanto en campos basicos como en aplicados, lo que creaba un clima mas propicio para la actividad de investigacion (Ruiz, 1997: 132).

VI. LOS EXPERTOS EXTRANJEROS Y LAS PRIMERAS ACCIONES SISTEMATICAS DE INVESTIGACION AGRICOLA 1942-1945

Entre 1942-1945 el ingreso de los hombres de ciencia y tecnicos agricolas extranjeros sufrio un condicionamiento por el cerco impuesto por la Segunda Guerra Mundial, que comenzo a sentirse con fuerza en la medida que transcurrieron los primeros anos del conflicto. Las cifras disponibles lo confirman: entre 1942 y 1945 tan solo entraron 14 tecnicos, un poco menos de la tercera parte del numero que llego al pais durante el lapso 1936-1939 MAC, 1944). Como contraparte, egresaron en estos anos las dos primeras promociones de ingenieros agronomos de la Escuela Superior de Agricultura y Zootecnia, que sumaban 28 profesionales (Pacheco 1998: 123); ademas en el ano de 1944 regresaron 66 profesionales de las ciencias agropecuarias, que habian concluido sus estudios en el exterior (MAC, 1944). No se dispone del numero correspondiente a los que regresaron formados en ciencias agricolas, pero si se consideran las cifras de estudiantes que seguian en el extranjero estudios de medicina veterinaria y de ciencias agricolas para los 1939 y 1941 (MAC, Memorias 1939: 16-19 y 1941: 23), la proporcion debio inclinarse ligeramente hacia los profesionales de estas ultimas; es decir, que mas de la mitad de estos 66 tecnicos estaban formados en dicha rama cientifica. Con el aporte conjunto de los tecnicos nativos y extranjeros la investigacion fue adquiriendo mas cuerpo y se hizo sistematica. La II Guerra Mundial brindo la coyuntura pues, al causar alteraciones en la produccion economica y en la navegacion comercial, el conflicto creo dificultades en el abastecimiento, forzando a buscar en la produccion nacional la provision de las necesidades. Se establecieron asi prioridades en el desarrollo de cultivos como el trigo, el maiz y ciertas oleaginosas y se procuro el incremento de su produccion domestica. La inclusion de algunos rubros productivos en los planes, mas que responder a la disponibilidad de tierras con condiciones ecologicas apropiadas y en cantidad suficiente (como era el caso del trigo), obedecia a la existencia de un patron de consumo conformado historicamente, empero divorciado de las posibilidades reales productivas, desfase resuelto hasta ese momento por la via de la importacion. Otros rubros como el girasol, la soya y el ajonjoli se consideraban importantes de producir y de hecho se trabajaba en la aclimatacion de plantas y difusion de semillas de los dos primeros con el proposito de ser empleados como materias primas para la produccion de aceite. No obstante, por su poco conocimiento agronomico en el pais, estos proyectos se inscribian mas en el campo de los deseos. No sucedio asi en el caso del ajonjoli, rubro donde se contaba con cierto grado de experiencia productiva en Paraguana y se adelantaban trabajos geneticos experimentales.

Bajo las perspectivas expuestas la investigacion en este periodo se centro en:

* Labores de introduccion de variedades exogenas y adaptacion y multiplicacion de trigo, hortalizas y otros cultivos.

* Ensayos comparativos de rendimiento en diferentes cultivos, entre ellos la soya.

* Labores de mejoramiento genetico en maiz: ensayos de obtencion de variedades mejoradas y, posteriormente, lineas puras en la busqueda de produccion de hibridos.

* Labores de mejoramiento genetico en ajonjoli: busqueda de plantas resistentes a la sequia y susceptibles de mecanizar.

* Ensayos de metodos agronomicos en la busqueda de reduccion los costos productivos.

* Reconocimiento de enfermedades de plantas cultivadas y estudios de metodos de control de patogenos.

* Reconocimiento de plagas de cultivos, formacion de colecciones de insectos de importancia economica y desarrollo de metodos de control de insectos.

Algunos resultados de estos esfuerzos fueron: i) la prueba, evaluacion y seleccion de variedades rendidoras en trigo en zonas de 700 a 1.000 metros de altitud; ii) la creacion en maiz de la variedades Venezuela 1 y Venezuela 2, inicialmente y luego de la <<Sicarigua mejorada>>, resultado inscrito en el Plan Sicarigua, cuya primera etapa de trabajo concluyo en 1948 en los campos experimentales de la Facultad de Agronomia, UCV (Vessuri, 1993: 108; Obregon, 1954); iii) avances en la investigacion genetica en ajonjoli, lo que llevo a la obtencion de las variedades Venezuela 51 y 52, primero y posteriormente de la Acarigua (en 1948) y de la Morada y la Itamar, entre fines de la decada de 1940 e inicios de la de 1950 (Mazzani, 1954:116-117); iv) la identificacion de enfermedades desconocidas hasta entonces en el pais, asi como la creacion de un herbario micologico y la implantacion de metodos de control de patogenos (Malaguti, 1985); y v) el adelanto de estudios de sistematica y de reconocimientos de insectos daninos. Con ello se incremento la coleccion de insectos de importancia economica, a los cuales se sumaron los de control biologico, lograndose con exito la introduccion de depredadores de utilidad economica en citricos (Pacheco, 2003). Estas experiencias, guardando continuidad, cobrarian una mayor dimension en la segunda mitad la decada de 1940 e inicios de la de 1950, cuando se obtuvieron importantes logros bajo la direccion del experto entomologo Harold Box en el control de la Diatraea spp, plaga causante de fuertes danos economicos en la cana de azucar.

En la segunda mitad de la decada de 1940, finalizada la contienda belica que asolaba el mundo, se reabrio la compuerta de migracion internacional. Con ello se abrian tambien las posibilidades de convertir a Venezuela en receptaculo de estas corrientes, entre sus componentes la referida a mano de obra altamente calificada, como se detalla en la seccion siguiente.

VII. LA VIEJA EUROPA DEJA SU IMPRONTA EN LA NUEVA CORRIENTE DE EXPERTOS AGRICOLAS, 1945-1948

Desde 1946, debido a las razones antes expuestas y a la existencia de una dificil situacion en Europa, se abrio una ventana de posibilidades para la inmigracion muy importante para America, que Venezuela supo canalizar de modo efectivo, invirtiendo la tendencia del periodo anterior. Entre las acciones adoptadas desde el gobierno y los atributos que propiciaron la inmigracion calificada destacaban las siguientes: i) se ofrecian oportunidades de trabajo, cristalizadas en los planes y proyectos de desarrollo agricola adelantados; ii) fue instituida una Comision para la Inmigracion, que hacia contactos con los gobiernos; iii) se publicitaban las posibilidades del pais en las diferentes plazas europeas haciendo uso de la prensa; iv) se contaba con una moneda dura y libertad cambiaria que garantizaba la remision de remesas a los familiares; y v) la situacion sanitaria habia alcanzado niveles muy favorables. Adicionalmente, las perspectivas que vislumbraban los inmigrantes hacia el futuro se presentaban prometedoras: se trataba de un pais pequeno, con una economia con buenas posibilidades de crecimiento potencial, ajeno a los conflictos ideologico-religiosos que asolaron a Europa esos anos (Tejera, 1987: 360).

No obstante desde el Gobierno se manejaron algunos criterios politicos sobre la migracion, entre otros, evitar la entrada de personas de tendencia ideologica fascista, al igual que entre 1936-1941 se trato de impedir por todos los medios la entrada de tecnicos con filiacion o simpatia politica comunista. Esta practica actuo como contraparte a los factores de estimulo, erigiendose en una barrera de contencion a inmigrantes calificados como los espanoles republicanos (Tejera, 1987; Pacheco, 1998, Pellegrino, 1989).

La inmigracion europea y dentro de esta la italiana revistio particular importancia entre 1946 y 1948 y en la decada siguiente, cuando se empleo una politica de puertas abiertas. Abono a favor el hecho de que algunos sectores de la poblacion italiana veian con gran preocupacion el comunismo y el expansionismo sovietico, al mismo tiempo que se comentaba favorablemente a Venezuela como pais de recepcion (Tejera, 1987). Durante estos anos llegaron algunos cientificos y expertos agricolas de distintas nacionalidades para reforzar la labor de investigacion y ensenanza agricola, entre los que destacaban: el cientifico argentino Salomon Horovitz, prestigiado genetista; el yugoslavo Ludovico Klein, doctor en ciencias agrarias; los italianos Gino Malagutti, doctor en ciencias agrarias y destacado fitopatologo y Carlos Bordon, ingeniero civil y estudioso de la entomologia; Raul Tafarelli, experto horticola y geometra; y Bruno Mazzani, doctor en ciencias agrarias y emerito profesor, quien llego a Venezuela en 1948 (Borges, 2003; Fridegotto, 1999). Es probable que su venida se vinculase a la informacion obtenida en los medios tecnicos y cientificos. La mayoria vino en condicion de inmigrantes.

A ellos se les sumaria el Dr. Celestino Bonfanti, impulsor de los estudios bibliograficos en el campo agricola nacional. El llego al pais en 1948 procedente de Italia, su pais natal y comenzo a trabajar en la Biblioteca del Instituto Nacional de Agricultura. De alli paso a la Facultad de Agronomia de la UCV, siendo su aporte fundamental en la organizacion y desarrollo de la biblioteca de esta institucion (Fridegotto, 1999: 351).

La importancia del recurso humano extranjero se mantuvo aun para fines de la cuarta decada. Cuando se escudrina en el origen geografico del personal contratado por el Ministerio de Agricultura y Cria entre 1948 y 1950, se observa que de 48 agronomos solo 8 eran venezolanos; el resto procedia del exterior, es decir, el 83,3%. Sin embargo habian ocurrido cambios en el origen del componente foraneo, en el que inicialmente habia predominancia latinoamericana. De los 40 extranjeros, solo 11 eran latinoamericanos, en tanto que 29 eran europeos y estadounidenses; la mayoria de estos ultimos eran europeos (Balderrama, 1987: 123).

VIII. LLEVANDO LA TECNOLOGIA AGRICOLA AL CAMPO: UNA LABOR DE TECNICOS EXTRANJEROS Y CRIOLLOS

Los adelantos alcanzados en la construccion de las ciencias agricolas en el pais, rol en los inicios bajo la responsabilidad casi exclusiva de los cientificos y profesionales extranjeros, comenzo a ser compartido en la medida que avanzo la decada de 1940. Las primeras promociones de ingenieros agronomos egresadas en Venezuela y los profesionales nativos recien formados en las ciencias agricolas que regresaban del exterior se sumaban a la dificil tarea, donde mas de una vez sus decisiones profesionales tuvieron el tinte del desacierto. Se trataba de experimentar, de ensayar con conocimientos adquiridos en su mayoria en medios ambientales no tropicales o subtropicales. Baste recordar que el nodulo del conocimiento moderno de esta rama cientifica se habia conformado en un proceso historico en otras latitudes, principalmente en Europa y en EE.UU.; ademas, un alto numero de los profesionales que regresaban lo hacian de los paises del cono sur, con unas condiciones ecologicas diferentes al medio venezolano, por lo que el transplante de conocimientos no resultaba facil, maxime que la agricultura es un proceso biologico (Pacheco, 2004: 335). Por estas razones no deja de tener razon Arvanitis (1996), al senalar que en estos primeros estadios el tipo de ciencia agronomica que se iba conformando era <<una ciencia de adaptacion>>. Sin embargo la institucionalizacion de la investigacion agricola, al hacer posible la socializacion de las practicas cientifico-tecnicas y el estudio en equipo de los topicos y problemas en la agricultura, aminoro los impactos negativos de aquella.

Indicadores del avance del proceso fueron el surgimiento de organizaciones gremiales y cientificas agricolas: el 7 de mayo de 1944 se constituyo en Caracas la Asociacion de Ingenieros Agronomos de Venezuela, antecesora de la hoy Sociedad Venezolana de Ingenieros Agronomos. Esta institucion, ademas de agremiar a los agronomos, tenia como cometidos principales <<propender al desarrollo de la ciencia agronomica y coadyuvar al progreso de la agricultura >> (Estatutos de la Asociacion de Ingenieros Agronomos de Venezuela, AFA, 1945; en Pacheco, 1998: 127). Previamente, el 27 de abril de 1941 habia sido creado el Capitulo de Venezuela de la Sociedad Americana de Ciencias Agricolas, dando cumplimiento a una resolucion aprobada por el VIII Cientifico Americano celebrado en Washington en mayo de 1940, cuyo Comite Directivo lo presidia Roberto Alamo Ibarra, un agronomo venezolano (El Agricultor Venezolano, 59: 4) creacion Sociedad de agronomos y la ciencia del suelo. Y el 16 de julio de 1945 fue fundada en Caracas la Sociedad Venezolana de la Ciencia del Suelo, cuya directiva quedo integrada por profesionales nativos y extranjeros (Informacion periodistica de 23 de septiembre de 1945, AFA. 1945. Carpeta Programas, materias obligatorias y otras; en Pacheco, 1998: 126).

Con el aporte compartido se impulsaron en estos anos programas de fomento de cultivo, que reflejaban una labor de pertinencia social y abrian a su vez nuevas posibilidades de demanda laboral para expertos agricolas. Algunos de estos importantes instrumentos, fueron el Programa Algodonero (1938) y el Plan Arrocero (1947).

La cooperacion internacional: el caso de las misiones agricolas

Esta vision del aporte de los expertos extranjeros resultaria incompleta sin una resena de las misiones de cooperacion internacional, las cuales jugaron un papel destacado en el apoyo de la labor que se realizaba para modernizar la agricultura: entre estas destacaron la realizacion de estudios tecnicos y economicos y las asesorias para el desarrollo de campos vitales de las Ciencias agricolas. A titulo de ilustracion damos algunas referencias: para 1936 se conto con la visita de J. A. Nolla, Sub-Comisionado de Agricultura y Comercio de Puerto Rico y funcionario de la Union Panamericana. El recibio el encargo de un estudio para la reorganizacion de las labores publicas que se realizaban en el campo agropecuario. Nolla dejo un denso informe sobre este topico y un proyecto de creacion de una escuela universitaria de agricultura, que sirvio de base para los aspectos tecnicos relativos a la creacion de la Escuela Superior de Agricultura y Zootecnia, creada un ano despues de su visita.

La asesoria de Herbert Whetzhel en 1938 tuvo particular importancia para la reorganizacion institucional de la investigacion que adelantaba el Ministerio de Agricultura, con una concepcion centralizada de la investigacion, proponiendo en dicho modelo la integracion de las labores de ensenanza e investigacion agricola al estilo de los Land-grant Colleges (Balderrama, 1993: 107; Pacheco, 1998). La Mision de H. Benet en 1942, de origen norteamericana, por su parte dejo un importante estudio sobre los suelos del pais.

Es pues notoria la contribucion de los cientificos y expertos extranjeros al desarrollo de las Ciencias agricolas y al proceso de modernizacion de la agricultura venezolana, sin ellos estos avances no hubiesen sido una realidad.

(1) El autor desea agradecer al Consejo de Desarrollo Cientifico y Humanistico (CDCH) de la Universidad Central de Venezuela por su apoyo al Proyecto <<Las estaciones experimentales agricolas en Venezuela: genesis y consolidacion 1910-1961,>> cuyos resultados han permitido desarrollar este articulo. Este articulo es una version reelaborada de la ponencia del mismo nombre, presentada por el autor en el IV Congreso Europeo CEISAL de Latinoamericanistas, celebrado en Bratislava entre el 4 y el 7 de julio del 2004, gracias a una ayuda otorgada por el CDCH-UCV. Igualmente extiende su agradecimiento a FUNDACITE-Aragua y al Consejo de la Facultad de Agronomia, UCV, por los aportes financieros brindados como complemento para asistir al evento antes citado, lo cual hizo posible este trabajo.

(3) El termino agricultura es empleado en este trabajo en su acepcion mas amplia, comprendiendo tanto lo vegetal como lo animal, forestal y pesquero.

(4) La Universidad de Giessen es una prestigiosa universidad alemana, con tradicion historica de investigacion en el area de quimica agricola, que enraizaba en los trabajos de Justus Von Liebig (uno de los padres de la quimica agricola moderna).

(5) Entre estos aportes, el frances C. Robert estudio el ataque de nematodos en el cafeto, los austriacos J. Rick y F. Theissen fueron los pioneros de la micologia, y el aleman F. M. Draenet investigo la bacteriosis de la cana en el estado de Bahia (Morales, 2004).

(6) Decreto 156 del 10 de agosto de 1910.

(7) El establecimiento de esta produccion agropecuaria de base racional, que permitiese asentar una agricultura comercial solida, pasaba en su optica esencialmente por la transformacion del medio fisico y el establecimiento de escuelas, bibliotecas y centros generadores de conocimientos, sin asociar como una necesidad del cambio la modificacion del entorno politico y de la estructura agraria. Esta ideologia era compartida, como se ha acotado previamente, por los grupos de mayor peso politico en el pais (incluidos los terratenientes).

(8) El Programa de Febrero concebia la modernizacion agricola entre su plataforma de medidas, la cual se llevaria a cabo a traves de la implantacion de la ensenanza agricola superior, el impulso de la investigacion agricola, motorizada por la creacion de estaciones experimentales, la ensenanza practica de la agricultura por la via de las catedras ambulantes, las labores divulgativas y prestacion de servicios tecnicos apoyadas en granjas agricolas de demostracion y en la disponibilidad de infraestructuras para la puesta en practica de una agricultura tecnificada. Esto se complementaria con un conjunto de medidas de apoyo que tenian que ver con la puesta en practica del catastro de tierras, los estudios de suelo y del latifundio, la conservacion de los recursos naturales, la creacion de condiciones materiales y juridicas para la produccion, la proteccion a las organizaciones cooperativas de produccion y mercadeo y los planes de inmigracion (Lopez Contreras, 1966).

(9) La modernizacion agricola, declarada en el Plan, se concebia como un cometido fundamental. Asi lo reseno el editorial <<Al comenzar>> del primer numero del periodico El Agricultor Venezolano, organo divulgativo del Ministerio de Agricultura y Cria, creado en 1936: <<(...) En Venezuela necesitamos ahora ganar el tiempo perdido. En el dominio de la agricultura, como en todos los otros hay que saltar las etapas. El Ministerio de Agricultura quiere imponerse esa tarea. Se trata de introducir los metodos cientificos y los procedimientos tecnicos mas modernos, experimentar nuevos cultivos y explotaciones animales adaptados a nuestro ambiente, y que dispongan de facil mercado en el interior y el exterior, abrir a la colonizacion de nativos y de inmigrantes extranjeros seleccionados nuestras zonas baldias con sus inmensos recursos potenciales. En una palabra tenemos la ambicion de levantar nuestro pais hasta el nivel que ocupan los pueblos mas adelantados...>> (El Agricultor Venezolano, Editorial: 1).

(10) Mayores detalles pueden verse en el AGN-MAC, Carpeta 66, de 1938, Comunicacion del Ingeniero Agronomo Jaime Vick al Ministro de Agricultura y Cria Dr. Hugo Parra Perez, Puerto Rico, en fecha 3 de enero de 1938.

(11) Hasta este momento la escasa formacion de los escasos recursos humanos en el agro habia tenido distinto soporte financiero: bien a traves de becas concedidas por algunos gobiernos latinoamericanos u otorgadas por el Ejecutivo venezolano, opciones estas de menor peso; o bien por cuenta de particulares, por lo general hacendados, con interes en que sus hijos siguieran estudios en el exterior. Esto ultimo, segun Ruiz (1997), podria haber obedecido a motivos politicos como preocupaciones por el destino de sus hijos de cara al caracter represivo del regimen o por el simple deseo de que siguiesen esas carreras, de importancia economica para el futuro de sus propiedades.

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Referencias hemerograficas

El Agricultor Venezolano, 1941, No 59.

El Industrial, 16 de abril de 1912.

Abreviaturas

AFA: Archivo de la Facultad de Agronomia, UCV, Maracay.

AGN: Archivo General de la Nacion, Caracas.

MF: Ministerio de Fomento.

MAC: Ministerio de Agricultura y Cria.

MSAC: Ministerio de Salubridad y de Agricultura y Cria.

BMSAC: Boletin del Ministerio de Sanidad y de Agricultura y Cria.

German Pacheco Troconis (2)

(2) Ingeniero Agronomo (Universidad Central de Venezuela, UCV); M.Sc. en Desarrollo Rural (UCV); Magister y Doctor en Historia Economica (Universidad Autonoma de Barcelona, UAB, Espana); Profesor Titular de la Facultad de Agronomia, Instituto de Economia Agricola y Ciencias Sociales de la UCV. Direccion postal: UCV, Facultad de Agronomia. Av. Universidad, s/n. El Limon, Maracay, Edo. Aragua, Venezuela. Apdo. postal No 4579. Telefono: +58-243-2466696; e-mail: gerpa@cantv.net

Recibido: 07-06-2004 Revisado: 23-06-2006 Aceptado: 20-11-2006
Cuadro 1
Venezuela: expertos extranjeros en ciencias agricolas (1934)

                                                          Especiali-
Nombres y apellidos         Pais de Origen    Profesion   -zacion

Felix Arostegui             Puerto Rico       Agronomo    Fitotecnia
                                                          (cafe)
Adolfo Boers                Holanda           Agronomo    Fitotecnia
                                                          (arroz)
Walter Canino               Cuba              Avicultor   Avicultura
Roberto Carmenati           Cuba              Agronomo    Fitotecnia
                                                          (tabaco)
Wilbur Clausen              Costa Rica        Agronomo    Fitotecnia
                                                          (cafe)
Ulpiano Colon *             ??                Agronomo    ??
Gunther Fortman             Alemania          Agronomo    Horticultura
Alberto Franklin            Puerto Rico       Agronomo    Ingenieria
                                                          Agricola
Luis Geigel Hernandez       Puerto Rico       Agronomo    Selvicultura
Jaime Guiscafre
  Arrillaga                 ?Espana?          Agronomo    Fitotecnia
Christian Greaves           Reino Unido       Agronomo    Fitotecnia
Carlos Marcovitch           Puerto Rico       Agronomo    Fitotecnia
Luis Martorell              Puerto Rico       Agronomo    Entomologo
Francisco Mendez            Puerto Rico       Agronomo    Fitotecnia
Vertan Osiguian             ??                Sericultor  Sericicultura
Henry Pittier               Suiza             Ing. y Dr.  Botanica
                                              Ciencia
Cesar Andres Ramirez        Puerto Rico       Agronomo    Fitotecnia
                                                          (cafe)
Enudio Rivera               Puerto Rico       Agronomo    Produccion
                                                          Animal
Clery G. Salazar            Puerto Rico       Agronomo    Entomologo
Bartolome Schelotto         Argentina         Agronomo    Fitotecnia
                                                          (trigo)
Jenarine Singh              Reino Unido       Agronomo    Fitotecnia
                                                          (cacao)
Hipolito Soltero            Puerto Rico       Agronomo    Fitotecnia
Alfonso Suro Picon          Puerto Rico       Agronomo    Quimica
                                                          Agricola
Diego Texera                Puerto Rico       Agronomo    Fitopatologo

Fuente: Ministerio de Salubridad y de Agricultura y Cria
(1934: 288-290). Ruiz (1997), AGN-MAC. Carpeta 19, ano 1936.

(*) Datos y nacionalidad por confirmar.

Cuadro 2
Venezuela: investigadores y expertos extranjeros en ciencias agricolas,
1936-1939

                                                         Especia-
Nombres y apellidos        Pais de Origen   Profesion    lizacion

Alexander Alexandrow       Francia          Agronomo     Viticultura y
                                                         Agronomia
Charles Ballou             EE.UU.           Agronomo     Entomologia
Ventura Bames              Puerto Rico      Agronomo     Entomologia y
                                                         Zoologia
Augusto Bonazzi            Italia           Agronomo     Quimica
Dolcey Cabal               Colombia         Agronomo     Cerealicultura
Ricardo Cabal              Colombia         Agronomo     Caficultura
Narciso Castillo           Nicaragua        Agronomo     Fototecnia
Hans Cristoffel            Belgica          Agronomo     Quimica
                                                         Agricola
Carlos Chardon             Puerto Rico      Agronomo     Fitopatologia
Miguel Diaz                Puerto Rico      Agronomo     Extension y
                                                         Fruticultura
Juan de Equiraun           Espana           Agronomo     Horticultura
Ramon Fernandez Garcia     Puerto Rico      Agronomo     Quimica
Manuel Gorbea y Pla        Puerto Rico      Agronomo     ??
Francis Goveia             Gran Bretana     Agronomo     Fitotecnia
                                                         (arroz)
Oscar Grunwald             Austria          Quimico      Quimica
Jaime Henao Jaramillo      Colombia         Agronomo     Caficultura
Roberto Irizarry           Puerto Rico      Agronomo     Zootecnia
Francisco Kinzel           Checoslovaquia   Agronomo     Fruticultura
Deral Langhan              EE.UU.           Agronomo     Genetica
                                                         (maiz)
Rene Lichy                 Francia          Artes        Entomologia
                                            Visuales
Williams Llewelyn          Gran Bretana     Agronomo     Botanica
Roberto Maduro Lobo        Costa Rica       Agronomo     Fitotecnia
Agustin Marchioni          ?Italia?         Agronomo     Cerealicultura
Edwin Mattel               Puerto Rico      Agronomo     Agrologia
Miguel Melendez            Puerto Rico      Agronomo     Fitotecnia
Gregorio Mendez            Puerto Rico      Agronomo     Fitotecnia
Gustavo Molinet            Cuba             Agronomo     Fitotecnia
                                                          (papas)
Dolores Morales            Puerto Rico      Trabajadora  Organizaciones
                                            Social       agrarias
Martin Moya                Santo Domingo    Agronomo     Zootecnia
Albert Muller              EE.UU.           Agronomo     Fitopatologia
Sigfredo Munoz Otero       Puerto Rico      Agronomo     Fitotecnia
Frank Pico                 Puerto Rico      Agronomo     Zootecnia
Jorge Rodriguez Inigo      Puerto Rico      Agronomo     Fitotecnia
                                                         (cana de
                                                         azucar)
Enudio Rivera              Puerto Rico      Agronomo     Zootecnia
Pascual Saco               Peru             Agronomo     ??
Domingo Scarano            Italia           Agronomo     ??
Ludwing Schnnee            Alemania         Botanico     Botanica
Hector Serralles           Puerto Rico      Agronomo     ??
Menalco Solis              Panama           Agronomo     Zoologia
Ignacio Torres             Puerto Rico      Agronomo     Caficultura
Carlos Villa               Cuba             Agronomo     ??
Alfonso Vega Bernal        Colombia         Agronomo     Caficultura
Alberto Velez Franceschi   Puerto Rico      Agronomo     Fitotecnia

Fuente: AGN-MAC (1937-1938), Carpetas 24, 59, 63, 64, 65, 70.
MAC, Memoria 1938 y 1939.

Cuadro 3
Paises          Agronomia     Lecheria    Maquinaria
                                           Agricola

Argentina          14            -           -
Chile              6             -           1
Colombia           3             -           -
Brasil             3             -           -
EE.UU.             -             1           -
Trinidad           2             -           -
Costa Rica         1             -           -
Puerto Rico        1             -           -
Uruguay                          1           -
Italia                           -           -
Total              30            2           1

Paises          Ingenieria    Otros *      Total
                Hidraulica

Argentina          -             1           15
Chile              1             -           8
Colombia           -             -           3
Brasil             -             -           3
EE.UU.             -             2           3
Trinidad           -             -           2
Costa Rica         -             -           1
Puerto Rico        -             -           1
Uruguay            -             -           1
Italia             1             -           1
Total              2             3           38

Fuente: MAC, 1941: XIV.

(*) Comprende becarios en zoologia, entomologia y bacteriologia.
COPYRIGHT 2006 Universidad de Los Andes, Centro de Investigacion Agroalimentaria
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Author:Pacheco Troconis, German
Publication:Revista Agroalimentaria
Date:Jul 1, 2006
Words:13433
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