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Ciencia: Los Nobel de la comunicacion.

Este ano, los Premios Nobel de ciencias se concedieron e investigadores que han hecho trebejos relacionados con le transmision y recepcion de informacion.

Las investigaciones que han servido para desentranar los complejos sistemas de comunicacion de las neuronas; el descubrimiento de los principios fisicos en que se basan tanto la comunicacion por fibra optica como la fabricacion de circuitos integrados, y los procedimientos que se emplean para convertir a los plasticos en conductores de electricidad, fueron los trabajos premiados en esta ocasion por el Instituto Karolinska de Estocolmo y por la Real Academia Sueca de Ciencias.

Pareceria que los miembros de los jurados se habrian puesto de acuerdo para estimular a los cientificos que han contribuido a comprender o mejorar las comunicaciones, tanto las intracerebrales como las electromagneticas que requieren la utilizacion de equipos y aparatos.

Como se comunica el cerebro

El sueco Arvid Carlsson y los estadunidenses Paul Greengard y Eric Kandel obtuvieron el Premio Nobel de Fisiologia y Medecina por sus investigaciones pioneras sobre la transmision de senales en el sistema nervioso.

Carlsson, a finales de los 50, descubrio el papel de la dopamina (ahora conocida como una de las sustancias neurotransmisoras del cerebro) como transmisor de senales en el cerebro y la importancia que tiene para el control de los movimientos, como en ti caso de la enfermedad de Parkinson. De hecho, sus trabajos sentaron las bases para el tratamiento de padecimientos cerebrales, como la enfermedad de Parkinson, la esquizofrenia 3 la depresion.

Por su parte, Paul Greengard descubrio que los neurotransmisores como la dopamina, son modificados a su paso de una neurona a otra, si se les agregan o no fosfatos; entonces se producen cambios tanto en la forma como en la funcion de las proteinas, de tal manera que se pueden enviar mensajes de una neurona a otra.

Eric Kandel ha estudiado en una babosa de mar (Aplysia) los cambios que se producen en el sistema nervioso durante el proceso de aprendizaje; es decir que ha demostrado que para lograr la formacion de la memoria a largo plazo se requieren transformaciones en las sinapsis (sitios de union de las neuronas), tanto en las babosas como en los mamiferos.

Transformadores del mundo

Paradojicamente, la revolucion de las telecomunicaciones se desarrollo de una manera silenciosa desde hace unas decadas hasta ahora, cuando la comunidad cientifica se encargo de distinguir a los responsables de la tecnologia informatica moderna con el Premio Nobel de Fisica.

El bielorruso Zhores I. Alferov y los estadunidenses Herbert Kroemer y Jack S. Kilby son los responsables de una parte de la transformacion del mundo, ya que con sus investigaciones contribuyeron a la creacion del disco compacto, los lectores de codigos de barras, el empleo de la fibra optica para el envio de informacion, los telefonos celulares, los satelites de telecomunicaciones y la miniaturizacion de los equipos electronicos.

Kroemer y Alferov desarrollaron "heteroestructuras semiconductoras usadas en electronica rapida y en optoelectronica (...) la tecnologia de las heteroestructuras permite construir los potentes diodos utilizados en las luces de frenos de los automoviles, semaforos, asi como en senales de alarma", segun refiere la Real Academia Sueca de Ciencias.

Jack S. Kilby fue premiado "por su contribucion a la invencion del circuito integrado: el chip... mediante esta invencion la microelectronica ha crecido hasta constituirse en base de toda la tecnologia moderna", afirma la Real Academia Sueca de Ciencias, y no le falta razon, ya que ahora la vida sin chips seria impensable: no habria computadoras, telefonos celulares, sondas espaciales, tomografos medicos, lavadoras, lectores de discos compactos, agendas electronicas, DVD...

La electronica del manana

Aunque se dice que los ganadores del Premio Nobel de Quimica son quienes han puesto las bases de la electronica futura, lo cierto es que la Real Academia Sueca de Ciencias no premia lo probable, sino lo posible.

Por lo tanto, el japones Hideki Shirakawa y los estadounidenses Alan J. Heeger y Alan G. MacDiarmid recibiran el Premio Nobel de Quimica por sus descubrimientos de polimeros conductores (de plasticos conductores de electricidad), que ya han sido aprovechados para la elaboracion de celulas solares, telefonos moviles, televisores miniaturizados y "ventanas inteligentes" (plasticos que controlan el paso de la luz solar).

Claro que eso no es todo, las propiedades de conduccion electrica de los plasticos les augura un brillante futuro, se considera que se lograra por fin la anhelada electronica molecular que los nanotecnologos persiguen. Es decir que ademas de miniaturizar los componentes, se incrementara la velocidad de las computadoras.

Los trabajos premiados en los tres campos cientificos abren nuevas perspectivas para los investigadores y, en especial, para contribuir a mejorar nuestra vida cotidiana, aunque creamos que la ciencia esta lejos de nosotros.

Avances

Premio Mundial de Alimentacion

Con una labor de varios anos, como es el trabajo de cientifico, la doctora mexicana Evangelina Villegas, en union del investigador indio Surinder K. Vasal, recibio el Premio Mundial de Alimentacion por sus trabajos en el mejoramiento proteinico del maiz, el cual es resistente a las plagas y contiene mayor cantidad de los aminoacidos esenciales lisina y triptofano, indispensables para el desarrollo de los ninos.

Gimnasia cerebral

No se trata de realizar ciertos ejercicios de destreza corporal que supuestamente ayudan a mantener activo al cerebro, sino de realizar las funciones cerebrales superiores como leer, jugar ajedrez, hacer crucigramas, pensar. Las personas que usan frecuentemente su cerebro tienen menos probabilidades de sufrir un deterioro mental en la vejez, ya que se ha demostrado que las neuronas continuan desarrollandose en la vejez, si se les mantiene activas.

El ser transparente

Si no se puede lograr la invisibilidad, por lo menos si se puede ser transparente durante cierto tiempo, segun resultados de una investigacion realizada por la Universidad de Texas en Austin. El ingeniero biomedico Ashley J. Welch descubrio que la piel de una rata se hace transparente durante 20 minutos cuando se le inyecta glicerol. Esta propiedad podria servir para mejorar los procedimientos quirurgicos y de diagnostico, pero todavia falta probarla en humanos.

Premio Reina Sofia

El grupo de investigacion conformado por la Unidad Genetica de la Nutricion del Instituto de Investigaciones Biomedicas de la UNAM, en colaboracion con el Instituto Nacional de Pediatria, obtuvo el Premio Reina Sofia en el campo de investigacion, por los trabajos que ha realizado para prevenir deficiencias mentales en ninos con alteraciones como el hipotiroidismo.
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Title Annotation:TT: Science: The Nobel of communication.
Author:Anaya, Rene
Publication:Siempre!
Date:Oct 26, 2000
Words:1162
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