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Ciclos y elites: patrones recurrentes en la literatura de Asimov.

Cycles and elites: recurrent patterns in Asimov's works

Una de las senas de identidad de Isaac Asimov, tanto en su faceta de autor de ciencia ficcion, como en la de divulgador, era su enorme fe en la ciencia y la tecnologia. (1) En una de sus ultimas entrevistas, llego a afirmar que la

[...] technology can save us [...]. I don't know for sure... some of our problems may prove insoluble even for science and technology. But if those two tools fail us, nothing else will succeed (Asimov, en Stone, 2005, p. 61).

Su opinion sobre la ciencia, como una fuerza benevolente con la capacidad de mejorar sensiblemente las condiciones de vida de la humanidad (Booker, 2001, p. 90), estaba muy presente en toda su produccion novelistica (Stableford, 1995, p. 48; Weldes, 2001), y ha sido criticada, en ocasiones con dureza, por diversos academicos. Como senala Sutherland, "Asimov offers a technological-utilitarian philosophy founded on an articulate atheism" (2014, p. 177), (3) pues no solo consideraba la tecnologia como el mejor indicador para entender una sociedad (Berger, 1979), sino tambien como la mejor herramienta para superar sus dificultades (Fitting, 1979; Milner y Savage, 2008). Clute (2007) apunta que, para el lector moderno, uno de los principales problemas de la trilogia Foundation, obra iconica de Asimov, es, precisamente, el cientifismo (4) que se halla en conceptos como la psicohistoria. (5) No es de extranar que, como consecuencia de todo ello, los personajes asimovianos se caractericen por su extraordinaria y, de hecho, casi inhumana racionalidad (Martinez, 2012, p. 195; Palumbo, 2016, p. 2), e incluso que la accion de sus obras siga, paso por paso, el metodo cientifico (6) (Warrick, 1977, p. 179), con una estructura narrativa bastante proxima a la de la novela policiaca (Kakela, 2016, p. 15).

Los patrones y ciclos, como constante en la obra de Asimov, no son sino un reflejo de este pensamiento racionalista, (7) una imagen de su concepcion cientifica del mundo. (8) La ciencia es, en ultima instancia, la busqueda de patrones cuantificables en el lenguaje de las matematicas, y esta idea permeo igualmente en la produccion novelistica de Asimov, pues no podemos olvidar que, a pesar de ser un notable humanista, era tambien un cientifico, (9) un profesor universitario de bioquimica, moldeado en su pensamiento segun el esquema propio de la instruccion en ciencias, cuyo denominador comun es la indagacion en el caos aparente para encontrar estructuras ordenadas, que ayuden a clasificarlo, explicarlo y, en ultima instancia, domenarlo. Su obra mas emblematica, la metasaga (10) Foundation, es un caleidoscopio de patrones que se repiten a distintos niveles, tanto del cronotopo (11) como de las tramas e incluso de la propia estructura, pero los patrones son una constante en toda su obra. Como senala Chaves, desde el area tematologica de los estudios de literatura comparada, ya se ha senalado que
   [...] en la literatura, paulatinamente el mito se torna en "tema",
   desde un cierto enfoque narrativo y argumental especifico, en un
   texto literario concreto, que se vuelve luego susceptible de nuevas
   lecturas, esto es, de ser reformulado por otros autores en textos
   diferentes, y que van conformando asi tradiciones y cadenas
   tematicas textuales, alimentadas con los desplazamientos semanticos
   de dicho tema, con repeticiones innovadoras a partir de un cierto
   perfil reconocible (2016, p. 78).


Esto es, exactamente, lo que sucede con la produccion novelistica de Asimov, solo que acontece en los textos del propio autor. Bien es cierto que Asimov incluye en sus obras determinados motivos o "temas" de otros escritores, como, por ejemplo, el patron cosmogonico de Donald A. Wollheim, que se analiza mas adelante en el apartado "Ciclos", o el propio caracter ciclico de la historia, aunque en este trabajo nos centramos en la repeticion de sus propios motivos.

A lo largo de este articulo analizamos dos de estos patrones que, desde nuestro punto de vista, presentan un especial interes. El primero es el ciclo destruccion-creacion, muy relacionado con su concepcion recurrente de la historia, y que aparece tanto en sus relatos como en sus novelas. Se trata de un patron con el que juega una y otra vez, aplicandolo a la evolucion de las sociedades, (12) del tiempo e incluso del propio universo. Como ya se ha indicado, la ciclicidad historica no es algo exclusivo de Asimov, sino una tendencia relativamente frecuente en muchos escritores de ciencia ficcion de la epoca, que, quiza influidos por Spengler o Toynbee, incorporaron el concepto en sus novelas (Shippey, Stableford, Feeley y Langford, 2015; Wolfe, 1986, p. 52). Desde una perspectiva tematologica, Shippey (2016, p. 84) senala que Campbell, (13) el editor de ciencia ficcion mas relevante de la epoca, fue quien traslado a varios de sus escritores reflexiones relacionadas con el modelo ciclico de la historia, entre ellos al propio Asimov, siendo esta la causa por la que se trata de un motivo recurrente en la literatura de ese periodo. (14)

El segundo patron, quiza no tan frecuente en su produccion novelistica, pero sin duda tambien muy interesante, es el de las elites gobernantes. Con una concepcion muy proxima a la propuesta por Platon en La Republica, (15) Asimov nos describe unas elites que, amparadas en su superioridad intelectual, rigen el destino de la humanidad, sin dudar lo mas minimo en emplear cualquier ardid necesario para alcanzar sus fines, sea este etico o no. La presencia de estas elites en la obra de Asimov quiza es consecuencia de lo que Kakela (2014) describe como "tension between the Enlightenment freedom and the increasingly overpowering idea that society needs a mechanism to keep it on the right course--something that surpasses democracy, autocracy, or any 'regular' forms of governing". (16) O puede que simplemente sea el reflejo literario de la idea de la salvacion a traves de las elites, compartida tanto por Estados Unidos como por la Union Sovietica en la epoca en que Asimov escribio sus principales novelas (Webster, 2015, p. 19). Sea cual fuere la causa, lo cierto es que se trata de un patron que se repite en sus obras mas emblematicas, y que, por tanto, merece ser analizado en detalle.

Ciclos

Comenzamos nuestra reflexion con The End of Eternity (Asimov, 2000), una novela que, dada su originalidad y riqueza transtextual, (17) no ha sido, en nuestra opinion, suficientemente reconocida. (18) El exito de Foundation probablemente la eclipso, al igual que sucedio con el resto de la produccion novelistica de Asimov. La trama, original para la epoca, sigue siendolo al dia de hoy, y arranca con una organizacion, La Eternidad, que, aprovechando su conocimiento sobre el viaje en el tiempo, altera la realidad mediante sutiles cambios, siempre bajo el idealista objetivo de mejorar la vida de la especie humana. Cuando un determinado siglo, por ejemplificar dicho objetivo, se ve azotado por un incremento sustancial del abuso de drogas, los abnegados miembros de La Eternidad realizan un pequeno cambio en el pasado, que conduce a una nueva realidad en que dicho problema ha sido erradicado por completo. Asi pues, los eternos, permanentes custodios de la humanidad, rigen su destino en secreto, ocultando con el maximo cuidado la naturaleza de sus actividades.

Otra caracteristica que convierte The End of Eternity en una obra notable es, como ya hemos dicho, su riqueza transtextual, quiza la mayor en toda la produccion novelistica de Asimov. Sin embargo, su lectura palimpsestica no resulta sencilla en absoluto, pues, a diferencia de lo que sucede en la metasaga Foundation, en donde las alusiones hipertextuales e intertextuales son de tipo humanistico, (19) aqui nos enfrentamos a referencias puramente cientificas, dificiles de percibir para muchos lectores. No es el objetivo de este trabajo profundizar en ello, pero mencionamos dos ejemplos que ilustran a la perfeccion lo que aqui apuntamos.

El primer ejemplo esta relacionado con el modo en que se expone el descubrimiento, puramente empirico, del campo temporal, cuando aun se desconocian las bases cientificas capaces de esclarecer su funcionamiento. Asimov nos narra la sorpresa de una comunidad cientifica fascinada por un ingenio que funciona, y que, sin embargo, no es capaz de explicar. Para mayor desconcierto, cuando anos despues se comprende la ciencia subyacente, el ingenio original no puede ser mejorado. Tal vez estamos ante una referencia de tipo intertextual al desarrollo de la termodinamica, pues si bien en 1816 Robert Stirling patento su motor basado en un ciclo termodinamico de aire u otro gas, no fue hasta 1824 cuando Nicolas Leonard Sadi Carnot explico los fundamentos teoricos de su invencion. Adicionalmente, el motor Stirling es el unico que presenta un rendimiento teorico que alcanza el maximo posible, determinado por el rendimiento del motor ideal de Carnot.

El segundo ejemplo esta relacionado con la teoria del multiverso, una curiosa interpretacion de la mecanica cuantica propuesta por el fisico Hugh Everett en los anos cincuenta del siglo XX. En terminos generales, su hipotesis es que existen infinitas realidades alternativas, determinadas por la incertidumbre cuantica, (20) y este es el planteamiento que nos hace Asimov hacia el final de su novela, cuando el protagonista es informado de que su concepcion de la realidad, unica y determinada exclusivamente por el flujo temporal, es por completo erronea, pues existen muchas realidades diferentes que coexisten en el tiempo. Sin embargo, no podemos saber hasta que punto Asimov se inspiro en las tesis de Everett, pues la novela se escribio en las mismas fechas en que los circulos academicos empezaban a hacerse eco de la hipotesis del multiverso. (21)

En esta novela se plantea un bucle de tiempo cerrado, de modo que son los propios eternos del futuro quienes, enviando al pasado a un miembro de la organizacion, provocan que La Eternidad sea creada, al dotar a la humanidad de los conocimientos necesarios para su formacion. La pregunta que queda en el aire es quien descubrio, en primera instancia, la ciencia del viaje en el tiempo. Este tipo de paradoja es un recurso relativamente habitual en ciencia ficcion, y en particular en aquella que trata sobre los viajes en el tiempo, siendo "All You Zombies", de Robert A. Heinlein (1959), uno de los casos mas conocidos.

Pero lo interesante en la obra de Asimov es el modo en que explora, por boca de los diferentes actantes, las posibles explicaciones y consecuencias. Los esfuerzos de los eternos para mantener el ciclo son el eje vertebrador de la novela. Por medio de un intricado plan, pretenden reproducir en el pasado exactamente los mismos acontecimientos que dieron lugar a la creacion de su organizacion. Se trata, por tanto, de una novela que explora las paradojas del viaje temporal, pero con el foco puesto en el concepto de ciclo temporal cerrado, algo de hecho muy coherente con las ideas asimovianas de patrones que se repiten una y otra vez.

Si en la novela anterior Asimov exploraba los ciclos en el viaje temporal, en otras trata una idea de la que al parecer estaba convencido: (22) el caracter ciclico de la propia historia. Se suele mencionar a Spengler (23) o Toynbee (24) como fuente de inspiracion en este sentido, con influencias tambien de historiadores griegos como Polibio. Sean cuales fueren sus fuentes de inspiracion, lo cierto es que Asimov parecia concebir la historia como algo ciclico, conformado por patrones que se repiten una y otra vez. Asi pues, en la metasaga Foundation, compuesta por un total de quince novelas, (25) se desarrollan todas y cada una de las etapas del patron cosmogonico de Wollheim, (26) propio de los escritores de ciencia ficcion de la epoca:27 exploracion espacial, colonizacion de planetas, surgimiento y auge de un imperio galactico compuesto por muchos mundos, caida del imperio, interregno caracterizado por la barbarie, vuelta a la civilizacion y surgimiento de un nuevo imperio. (28)

El primer conjunto de libros, compuesto por cinco novelas, conforman lo que se ha denominado el ciclo de los robots o ciclo de la Tierra. En ellos se exploran los primeros intentos de la humanidad por desarrollar robots y las consecuencias de la integracion de estos en la sociedad (Asimov, 1950a), su utilizacion e influencia en el proceso de colonizacion espacial (Asimov, 1954; 1957; 1983) y el modo en que son los robots mismos quienes dan el impulso definitivo, propiciando que la raza humana inicie una expansion por toda la galaxia (Asimov, 1985). Estas obras cubren, por tanto, las dos primeras etapas, en las que se comienza, aun muy timidamente, la exploracion y la colonizacion de nuevos planetas.

El segundo grupo de libros, conocido como ciclo del Imperio, nos situa muchos anos en el futuro, con mas de mil mundos poblados (Asimov, 1951), para saltar posteriormente al momento en el que la Republica de Trantor comienza su expansion (Asimov, 1952), gestandose asi el embrion de lo que llegara a convertirse en el Primer Imperio Galactico.

El ultimo libro de este grupo nos lleva aun mas adelante, con el Imperio ya creado (Asimov, 1950b), y de este modo se completa la tercera etapa del patron cosmogonico.

Para terminar, el ciclo de la Fundacion queda conformado por siete obras, que comprenden tanto la trilogia nuclear de la saga, publicada entre 1951 y 1953 (Asimov, 2004b, 2004d, 2004g), como dos secuelas (Asimov, 2004c, 2004e) y dos precuelas (Asimov 2004a, 2004f), que cubren las ultimas tres etapas. Este ciclo se inicia con la caida del Imperio Galactico y los esfuerzos de un cientifico, Hari Seldon, por disminuir el periodo de barbarie que sobrevendra a la misma. Mediante la creacion de dos fundaciones, custodias de la ciencia y el conocimiento, pretende reducir el interregno de barbarie a mil anos, momento en que surgira un Segundo Imperio, que devolvera el orden a la galaxia.

Como hemos comprobado, en la metasaga Foundation se nos presenta un ciclo de auge y decadencia, coherente con esta concepcion repetitiva de la historia que mencionabamos. Pero esta idea de ciclos recurrentes que observamos a nivel global tambien se da a nivel de las tramas, conformando un mosaico de estructuras que se repiten a distinta escala.

La primera novela de la metasaga, Foundation, es un compendio de relatos con una estructura identica: en todos ellos, la recien creada Fundacion se enfrenta a un desafio que amenaza con destruirla, y que tras solventar satisfactoriamente, hace que aumente su influencia en los planetas vecinos. Se trataria de un ciclo continuo de crisisexpansion.

Si alejamos el zoom hasta la trilogia nuclear, en estas tres novelas vemos la alternancia ciclica de las formas de gobierno que describe Polibio. (29) Constituiria un ciclo cerrado de los distintos modelos de Estado.

Y, finalmente, cuando tomamos la suficiente perspectiva para evaluar la metasaga por completo, nos encontramos ya con el patron cosmogonico descrito anteriormente. Seria un ciclo de auge y decadencia que comprende millones de anos y toda la galaxia.

La misma idea queda reflejada en "Nightfall" (1941), (30) uno de sus relatos mas celebrados, que abunda en el concepto de los ciclos historicos, aunque con un enfoque aun mas radical. En esta obra se describe una civilizacion extraterrestre, pobladores de un extrano mundo, con seis soles, llamado Kalgash, en el que nunca hay oscuridad. Sin embargo, cada 2049 anos, debido a la rotacion de sus soles, se produce una noche sin luz, lo que lleva a todos sus habitantes a enloquecer y destruir por completo la civilizacion, que tras el amanecer debe ser reconstruida de nuevo, practicamente desde cero. Estariamos ante un ciclo de creacion y destruccion, un eterno retorno similar a la palingenesia de los estoicos.

Pero Asimov lleva este eterno retorno aun mas lejos cuando extiende el ciclo al universo en su conjunto en The Gods Themselves (1990). En esta novela nos ofrece una obra que, en su propia estructura, es una continua repeticion de patrones. Como senala Hark (1979), la obra se compone de tres partes, en cada una de ellas hay tres personajes principales y la solucion final pasa por el bombeo de electrones entre tres universos paralelos. Los nombres de los protagonistas de la segunda parte, Odeen, Dua y Tritt, foneticamente muy similares a one, two, three, son otra pista mas sobre esta estructura autosemejante.

Sin embargo, en nuestra opinion, lo mas interesante es que, en medio de esta repeticion de patrones, la novela termina cuando un cientifico proporciona una explicacion al big bang y, por tanto, al origen de nuestro universo. En su busqueda de soluciones al problema que amenaza con destruir el sistema solar, esto es, el debilitamiento de la fuerza nuclear fuerte, inicia el bombeo de energia con otro universo embrionario, en el que al alterar sus leyes fisicas provoca un big bang artificial y posibilita de ese modo la aparicion de vida: "Indeed, it is by inducing the conditions required for the big bang that we may be setting up a new land of Universe that will eventually grow hospitable to life" (Asimov, 1990, pp. 275-276). (31)

En la obra se llega a plantear que nuestro propio universo quiza surgio de un modo parecido, bien fuere por una intervencion de otros seres inteligentes, bien por el azar cuantico. De esta manera, Asimov extiende el ciclo destruccion-creacion al origen mismo del universo. Una idea similar ya habia sido explorada por el en su relato corto "The last question" (1956), donde una computadora, tras milenios de reflexion sobre si es posible revertir el inevitable final del universo, alcanza finalmente una respuesta. Ello se produce mucho tiempo despues de que el ser humano haya desaparecido, pero aun asi crea un nuevo universo.

Elites

Un segundo tema que aparece con frecuencia en la produccion novelistica de Asimov es el concepto de elite gobernante, con unos planteamientos que resultan muy proximos a los de La Republica de Platon, principalmente en lo que se refiere a la falta de escrupulos para gobernar a las masas, aun en contra de sus propios deseos o intereses individuales: "de la mentira y el engano es posible que hayan de usar muchas veces nuestros gobernantes por el bien de sus gobernados" (Platon, s. f.). En Foundation, son los oradores de la Segunda Fundacion, y en The End of Eternity, los eternos, individuos que, amparados en unas capacidades intelectuales muy superiores a la media y armados con un conocimiento cientifico oculto al resto de la humanidad, rigen el destino de la raza.

Comenzando con los miembros de la Segunda Fundacion, se trata de una suerte de elite intelectual quienes, reclutados en la infancia por poseer unas capacidades mentales excepcionales, estan formados en las matematicas de la psicohistoria. En la medida en que estos oradores pueden predecir la historia, tambien pueden alterarla, algo que no tienen reparo en hacer, obedeciendo a un plan cuyo fin ultimo es el surgimiento de un nuevo imperio galactico que, logicamente, ellos gobernarian desde las sombras. Su actitud--soberbia y desdenosa--, hacia el resto de seres humanos, queda perfectamente reflejada en los pensamientos de su lider, el Primer Orador: "[f]or twenty-five years, he, and his administration, had been trying to force a Galaxy of stubborn and stupid human beings back to the path" (Asimov, 2004g, p. 117). (32)

En relacion con los miembros de La Eternidad, tambien son reclutados en su infancia y, al igual que sucede con los oradores, sometidos a un arduo proceso de instruccion que solo los mas capaces superan satisfactoriamente, quedando el resto relegados a tareas menores dentro de la organizacion. Como no podria ser de otra manera, este entrenamiento se articula en torno a la formacion cientifica en diversas areas relacionadas con los viajes en el tiempo.

Ambas elites basan su poder en el intelecto, y no en la fuerza fisica; poseen un conocimiento cientifico de incalculable valor, que, sin embargo, esconden a aquellos que no forman parte de su organizacion; y se consideran custodios de la raza humana, con derecho a decidir su destino, convencidos de que su guia es una mejor alternativa que el libre albedrio.

La critica que realiza Asimov a estas elites se articula en torno a tres ejes diferentes. En primer lugar, la falta de etica de sus miembros, firmes creyentes en la maxima maquiavelica de que "el fin justifica los medios",33 es puesta en entredicho. Los oradores de la Segunda Fundacion, entre otras cuestionables acciones, permiten que un planeta entero sea bombardeado y arrasado como parte de un engano a su enemigo, The Mule, costando millones de vidas. El lider de la organizacion, si bien se muestra consternado, justifica esta accion como el mal menor: "The destruction of Tazenda was unavoidable. The alternative would have been a much greater destruction generally throughout the Galaxy over a period of centuries. We did our best in our limited way" (Asimov, 2004g, p. 89). (34)

Este mismo argumento de inevitabilidad es utilizado, otra vez, cuando la Segunda Fundacion decide sacrificar a cincuenta miembros de su organizacion como parte de un nuevo plan para enganar, en esta ocasion, a la Primera Fundacion:

Fifty martyrs! They knew it meant death or permanent imprisonment and they could not even be oriented to prevent weakening [...] --Might they have been fewer?--asked the Student, doubtfully. The First Speaker slowly shook his head,--It was the lower limit. Less could not possibly have carried conviction--(Asimov, 2004g, p. 273). (35)

En lo que se refiere a los eternos, encontramos ejemplos muy similares, como la conversacion entre el protagonista, Harlan, y un sociologo de La Eternidad:

--Now the M.N.C. recommended,--said Harlan (he spoke coolly, evenly, pronouncing the Standard Intertemporal Language in precise syllables),--by your Section involves induction of an accident in space and the immediate death by fairly horrible means of a dozen or more men.--Unavoidable--, said Voy, shrugging (Asimov, 2000, p. 12). (36)

De hecho, el protagonista de la novela, al reflexionar sobre sus actividades, se muestra ciertamente dubitativo acerca de la conveniencia de los cambios en la realidad:
   He had handled Reality. He had tampered with a mechanism during a
   quick few minutes taken out of the 223rd and, as a result, a young
   man did not reach a lecture on mechanics he had meant to attend. He
   never went in for solar engineering, consequently, and a perfectly
   simple device was delayed in its development a crucial ten years. A
   war in the 224th, amazingly enough, was moved out of Reality as a
   result. Wasn't that good? What if personalities were changed? The
   new personalities were as human as the old and as deserving of
   life. If some lives were shortened, more were lengthened and made
   happier. A great work of literature, a monument of Man's intellect
   and feeling, was never written in the new Reality, but several
   copies were preserved in Eternity's libraries, were they not? And
   new creative works had come into existence, had they not? Yet that
   night Harlan spent hours in a hot agony of wakefulness, and when he
   finally drowsed groggily, he did something he hadn't done in years.
   He dreamed of his mother (Asimov, 2000, p. 33). (37)


En segundo lugar, Asimov nos muestra que, pese a cubrirse con el manto del bien comun, en muchos casos estas elites se mueven por intereses egoistas y mezquinos. El protagonista de The End of Eternity, al final de la novela, comprende este hecho, lo que en ultima instancia le impulsa a decidirse a destruir La Eternidad:

He thought of Computers, struggling against themselves, of Finge intriguing against Twissell and Twissell spying on Finge. He thought of Sennor, fighting his bald head by fighting all the Eternals [...]. And he saw Eternity with great clarity as a sink of deepening psychoses, a writhing pit of abnormal motivation, a mass of desperate lives torn brutally out of context (Asimov, 2000, pp. 188-189). (38)

En esta misma linea, en Foundation's Edge, el orador Stor Gendibal, hacia el final de la novela, muestra bien a las claras sus ambiciones:

Shandess will retire and I will be First Speaker. Then will come my chance to make us an active factor in revolutionizing the Galaxy [...]. I will be the most important and the most powerful scholar of them all (Asimov, 2004e, p. 436). (39)

Su opinion sobre el resto de oradores tambien nos deja ver que esta actitud no es exclusivamente suya:

[...] all minds at the Speaker's Table were open [...] and Gendibal knew that what they felt was envy. So did they; just as Gendibal knew his own attitude was defensive, overcompensating ambition. And so did they (Asimov, 2004e, p. 129). (40)

Por ultimo, y aqui encontramos una interesante critica a la corriente abolicionista del transhumanismo, (41) Asimov cuestiona de modo feroz que la humanidad deba ser protegida y guiada. En ambos casos, aquel explora las consecuencias de esta dictadura benevolente, cuyos efectos secundarios se revelan como muy perjudiciales, pues en las dos situaciones se muestra como un callejon sin salida que, al coartar la libertad, ciertamente disminuye el sufrimiento de la humanidad, pero al precio de volverla estatica y abocarla a su desaparicion. En Foundation's Edge, durante la discusion sobre la mejor forma de organizacion del Segundo Imperio, uno de los personajes sintetiza de manera perfecta este punto:

The Second Galactic Empire--worked out after the fashion of Trantor [la Segunda Fundacion]--will be a paternalistic Empire, established by calculation, maintained by calculation, and in perpetual living death by calculation. It will be a dead end (Asimov, 2004e, p. 424). (42)

Del mismo modo, hacia el final de The End of Eternity, el protagonista es aleccionado sobre las razones por las que La Eternidad ha de ser destruida: "Can you understand that in averting the pitfalls and miseries that beset man, Eternity prevents men from finding their own bitter and better solutions, the real solutions that come from conquering difficulty, not avoiding it?" (Asimov, 2000, p. 184). (43) De hecho, en esta novela se plantea que solo la desaparicion de La Eternidad evitara la extincion de la raza humana, que, recluida en un unico planeta,

[...] knew Earth for what it was: a prison surrounded by an infinity of freedom... And mankind died out [...]. [T]here was a loss of purpose, a sense of futility, a feeling of hopelessness that could not be overcome. Eventually there was one last decline of the birth rate and finally, extinction. Your Eternity did that (Asimov, 2000, p. 183). (44)

Este es un tema que Asimov, de hecho, explora tambien en sus relatos y novelas de robots. En estas novelas, que forman parte de la metasaga Foundation, describe la pugna entre los humanos que permanecen en la Tierra y aquellos que optaron por colonizar nuevos planetas. Estos segundos deciden llevar consigo a sus asistentes robot, custodios permanentes de su bienestar y encargados de asegurarles una vida larga y carente de dificultades. Es esta carencia de desafios la que lleva a que la batalla se incline del lado de los terrestres, que finalmente son quienes encabezan la expansion de la humanidad, mientras que los espaciales languidecen hasta desaparecer en sus respectivos planetas. Con la leccion aprendida, se establece un fuerte tabu en torno al uso de robots, y "[t]he new worlds were founded fresh and they did not even want to remember their bitter humiliation as children under robot nursemaids" (Asimov, 2004e, pp. 384-385). (45)

Es necesario mencionar que la idea del progreso mediante la superacion de desafios muy probablemente se deba a la influencia del historiador Arnold J. Toynbee, ya mencionado antes, quien opinaba que las civilizaciones crecen y progresan en la medida en que se enfrentan a retos que son capaces de solventar de manera satisfactoria. En su opinion, ante la ausencia de desafios, la civilizacion decae, precisamente lo que se describe en los tres ejemplos mencionados en este apartado (Toynbee, 1934-1961).

Para terminar con esta reflexion, en The Gods Themselves (1990) encontramos el mismo concepto de elite maquiavelica, que en esta novela Asimov extiende a la civilizacion alienigena descrita en su segunda parte. Los "Seres duros", elite gobernante del planeta, son quienes desarrollan la tecnologia de intercambio de materia, conscientes en todo momento de que esto supondra la destruccion de nuestro sistema solar. De nuevo, se trata de individuos mucho mas inteligentes que la poblacion de "Seres blandos", y otra vez no dudan en recurrir al engano para lograr sus objetivos. Respecto a la primera afirmacion, Odeen, uno de los protagonistas, senala que "Hard Ones are so intelligent that a Soft One is nothing in comparison" (Asimov, 1990, p. 113). (46) En relacion con la segunda, esta elite, ademas de mostrarse completamente insensible respecto a la destruccion de nuestro sistema solar, mantiene en el permanente engano a los "Seres blandos", ocultandoles lo que son en realidad: la etapa inmadura de su raza, que, una vez cumplida su mision reproductora, se transformara en "Seres duros", Asi pues, las elites son relativamente frecuentes en la produccion novelistica de Asimov, y siempre con unas caracteristicas muy similares. Dada su concepcion racionalista del mundo, su poder provendria del conocimiento y la ciencia, no de la fuerza fisica o la potencia militar. De hecho, otro rasgo distintivo de estas elites es que, mas alla de sus conocimientos cientificos, se hallan inermes ante cualquier amenaza violenta, por lo que de forma invariable han de recurrir al intelecto para superar las amenazas que se les plantean. Del mismo modo, llama la atencion la ausencia de etica que las caracteriza, dispuestas a cualquier cosa con tal de alcanzar sus objetivos, sin preocuparse excesivamente, o incluso en absoluto, de los danos colaterales de sus acciones. "El fin justifica los medios", parecen decirnos, y esta actitud es la causa de su eliminacion: no parece que Asimov considerase legitimo este tipo de comportamientos, (47) y por ello las elites no suelen lograr sus metas, pese a tener, en apariencia, todo a su favor. En una entrevista con James Gunn (2005a, pp. 47-48), el propio Asimov senalaba que, sin tener claro como podria haberlo hecho, de continuar con la metasaga Foundation, habria sido la primera Fundacion la que habria resultado triunfadora sobre la Segunda, debido a su caracter democratico. (48)

No obstante, llegados a este punto, es necesario indicar que algunos autores, como Miller (2004), no comparten esta opinion. Profundizando en los planteamientos de Warrick (1977), Miller sostiene, al analizar especificamente la Eternidad y la Segunda Fundacion que ya hemos mencionado, (49) que sus novelas no son sino intentos iterativos por encontrar soluciones a los problemas que plantea la etica utilitarista (2004, p. 189). (50) Segun esta perspectiva, Asimov no rechaza La Eternidad porque este en contra de su filosofia utilitarista, como hemos argumentado en los parrafos anteriores, sino que la rechaza, debido a que los eternos son malos utilitaristas, pues, de hecho, fracasan en su objetivo de lograr el mayor bien posible para el mayor numero de individuos posible.

En el caso de la Segunda Fundacion, Miller (2004, p. 199) si considera que Asimov se sentia incomodo con su paternalismo de corte dictatorial, siendo esta la razon que, desde su punto de vista, lo lleva a buscar otras formas alternativas de organizacion social. Es decir, de las tres razones que se han expuesto en este trabajo para explicar el rechazo de Asimov a las elites gobernantes, Miller unicamente reconoce la tercera, y sostiene que este escritor no se sentia comodo con La Eternidad ni con la Segunda Fundacion, por su incapacidad para implementar con eficacia un programa utilitarista, mas que por consideraciones de otra naturaleza. Por el contrario, nuestro punto de vista, que hemos buscado demostrar en este trabajo, es que su rechazo se debe a consideraciones de tipo etico, mas que practico.

Conclusiones

Como hemos visto, gran parte de la produccion novelistica de Asimov esta construida con base en patrones que se repiten, condicionando desde la trama hasta la propia estructura. Es algo que no solo observamos en sus obras de ciencia ficcion, sino que se extiende a otros generos que tambien abordo.

En los relatos de misterio recogidos en Tales of the Black Widowers (1974) y More Tales of the Black Widowers (1976), la estructura es siempre identica, con un invitado que presenta un misterio ante los miembros del club de los viudos negros. Tras plantear distintas especulaciones y debatir posibles explicaciones, invariablemente es el mayordomo quien resuelve el enigma. Los mismo sucede con los relatos de fantasia satirica de Azazel, publicados entre 1982 y 1994 en Isaac Asimov's Science Fiction Magazine, (51) en los que el protagonista pide un deseo a una especie de demonio alienigena en miniatura, deseo que, tras ser concedido, siempre produce efectos secundarios indeseables, que generan justo lo contrario a lo que se pretendia conseguir. En ambos casos, la estructura de los relatos es identica, siguiendo el mismo patron que se repite una y otra vez, de manera que el lector ya conoce de antemano que es lo que va a suceder.

En este trabajo hemos analizado dos esquemas que resultan especialmente interesantes en su obra: el ciclo creacion-destruccion en lo que se refiere a la historia, y la existencia de una elite gobernante de tintes platonicos/maquiavelicos. Ambos patrones aparecen de manera recurrente en distintas novelas y relatos, siempre con caracteristicas muy similares. Consciente o inconscientemente, Asimov tendia a incorporar en sus historias estos elementos, muy probablemente como consecuencia de su fascinacion por los patrones que mencionabamos al principio de este trabajo. En sus obras, los ciclos historicos aparecen en distintas escalas de tiempo, que abarcan desde los pocos anos, como sucede en la primera novela de la metasaga Foundation, hasta los miles de anos, como observamos al analizar la saga completa, o incluso los muchos millones de anos, cuando trata la propia existencia del universo en "The last question". Pero sucede siempre con ese caracter recurrente que Asimov interpretaba como inherente a la naturaleza de la historia.

Respecto al segundo patron, las elites gobernantes, Asimov las visualizaba conformadas por individuos hiperracionales, custodios de la ciencia y el conocimiento, que, cargando sobre sus hombros la responsabilidad del bien comun, en algun momento se extraviaron. No hay dudas sobre la conviccion de estas clases gobernantes respecto al papel que han de desempenar, pues todos sus miembros, sin excepcion, se ven como salvadores de la humanidad, responsables de dirigir al ser humano por el camino correcto, mientras velan por su proteccion frente a las amenazas del destino. Probablemente constituia una carga demasiado pesada, que les lleva a alejarse del sendero, lo que en ultima instancia ocasiona su desaparicion. (52)

El mensaje es doble: el conocimiento, sin una etica que lo dirija, es el camino a la perdicion, y el libre albedrio resulta clave para el progreso de la humanidad, pues, sin desafios que nos pongan a prueba, el ser humano languidece inexorablemente.

Recibido: 26/03/2018 | Revisado: 22/10/2018 | Aceptado: 13/11/2018

DOI: 10.17230/co-herencia.16.30.8

Agradecimientos

Quisiera agradecer a los evaluadores y al corrector del articulo sus comentarios y observaciones, que han contribuido a mejorar sustancialmente este trabajo [

52 Realmente, Asimov mostraba una cierta preocupacion a este respecto, pues consideraba que si bien un Gobierno Mundial a nivel planetario podria ser deseable para afrontar desafios de caracter global, como los problemas medioambientales, se corria el riesgo de su transformacion en una dictadura universal y opresiva (Asimov, 1986, p. 91).

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Jose Luis Arroyo *

jlarroyo@comillas.edu / jlarroyob@us.es

* Doctor por la Universidad Complutense de Madrid, Espana. Profesor en la Universidad Pontificia Comillas, Espana. Investigador en la Universidad de Sevilla, Espana. orcid: 00000002-3660-3933.

(1) O en terminos mas generales, la racionalidad. Gunn (2005b, pp. 36-37) senala que esta enorme confianza de Asimov en la racionalidad probablemente era consecuencia de algunas limitaciones personales durante su adolescencia y juventud, asi como de un mecanismo de defensa ante los convulsos tiempos que hubo de vivir, y que incluyeron la Gran Depresion estadounidense y la Segunda Guerra Mundial.

(2) [[...] la tecnologia puede salvarnos [...]. No estoy seguro.... algunos de nuestros problemas pueden resultar irresolubles incluso para la ciencia y la tecnologia. Pero si esas dos herramientas nos fallan, ninguna otra cosa tendra exito].

(3) [Asimov ofrece una filosofia tecnologico-utilitaria basada en un elocuente ateismo].

(4) Tendencia a dar un valor excesivo a los conocimientos cientificos.

(5) Ficticia rama de las matematicas que, en las novelas de Asimov, permite predecir la evolucion historica de una sociedad.

(6) Recogida y analisis de datos, formulacion de una hipotesis, realizacion de predicciones sobre la posible solucion al problema y verificacion de las mismas.

(7) Muchos academicos consideran que la ciencia ficcion moderna se desarrollo a partir de la novela gotica (Roberts, 2017, p. 87), siendo la principal diferencia entre ambas la relevancia que la razon y la ciencia tienen en la primera (Roberts, 2017, p. 89).

(8) Goble (1972, p. 22), por mencionar un caso concreto, sostiene que Asimov sentia verdadera fascinacion por los patrones, tanto en ciencia como en otras disciplinas.

(9) Aunque con algunos matices, pues como apunta Martinez (2012, p. 72), si bien parecia especialmente dotado para la docencia, sus capacidades en el ambito de la investigacion eran bastante mediocres.

(10) Nos referimos a un conjunto de sagas que, al estar relacionadas y compartir ciertos elementos, pueden interpretarse como partes de una obra mayor, la metasaga.

(11) Bajtin define el cronotopo como "la conexion esencial de relaciones temporales y espaciales asimiladas artisticamente en la literatura" (1989, p. 237).

(12) De hecho, la concepcion asimoviana de la ciencia ficcion tenia mucho que ver con predecir cambios sociales. Su definicion de este genero literario, muy popular entre los aficionados, es la siguiente: "sf is the branch of literature which deals with the response of human beings to changes in the level of science and technology" [La ciencia ficcion es la rama de la literatura que se ocupa de las respuestas humanas a los cambios efectuados al nivel de la ciencia y la tecnologia] (en Ingersoll, 2005, p. 22). Bowler (2017, p. 2), en esta misma linea, senala que Asimov, al igual que otros escritores de la epoca, trataban de predecir como podria evolucionar la sociedad, estando especialmente interesados en especular sobre como las nuevas tecnologias podrian crear o desviar las tendencias sociales existentes.

(13) John W. Campbell, en un intento por redefinir la ciencia ficcion de la epoca, reunio a un grupo de jovenes escritores, entre los que se encontraba Asimov, generando una corriente que podriamos denominar "ciencia ficcion social" (Novell Monroy, 2008, pp. 38-39).

(14) Otros academicos matizan este particular. Pez (s. f.), por ejemplo, senala que fue un amigo de Asimov quien en 1944 le presto el primer volumen de A Study of History de Toynbee, lo que, en su opinion, influyo en la historia de Foundation que escribia en aquel momento, esto es, la primera parte de Foundation and Empire.

(15) Asi como a los planteamientos de Maquiavelo en El principe. En este sentido, Fanzo senala que, en la trilogia Fundacion, Asimov "emphasizes the Machiavelian, behind the scenes political maneuverings which influence this history and prompt action rather than describing the action itself" (1965, p. 68) [enfatiza lo maquiavelico, mediante escenas politicas que ocurren entre bastidores, escenas que influyen en la historia y provocan la accion, en lugar de describir la accion en si misma].

(16) [tension entre la libertad de la Ilustracion y la idea, cada vez mas poderosa, de que la sociedad necesita un mecanismo para mantenerla en el camino correcto, algo que supera a la democracia, la autocracia o cualquier forma "regular" de gobierno].

(17) Seguimos aqui a Genette, que define la transtextualidad como "todo lo que pone al texto en relacion, manifiesta o secreta, con otros textos" (1989, pp. 9-10).

(18) Esta novela fue finalista a los Premios Hugo en 1956, que, sin embargo, gano la obra Double Star, de Robert Heinlein.

(19) Las principales referencias son a los trabajos de Gibbon, Spengler, Toynbee y Polibio, como ya se ha analizado, por ejemplo, en Arroyo Barriguete (2018).

(20) Su planteamiento, en terminos mas tecnicos, es que cada vez que la funcion de onda asociada a una particula cuantica colapsa (se fija su estado), el universo se escinde en varios, adoptando en cada uno de ellos un estado diferente, cubriendose todos los valores posibles.

(21) Si bien su tesis doctoral se defendio en 1957, dos anos mas tarde de la publicacion de The End of Eternity las teorias de Everett ya eran previamente conocidas en el ambito academico, pues comenzo a trabajar en esta idea en 1954.

(22) Patrouch (1974, p. 85) afirma que Asimov estaba convencido del caracter ciclico de la historia, lo que su produccion novelistica revela con claridad.

(23) Veanse, entre otros, Correia Felix (2014, p. 18), Csicsery-Ronay Jr. (2008, p. 221) y Fitting (1979).

(24) Veanse, entre otros, Correia Felix (2014, pp. 109, 112), Hassler (1988), Irwin (1997), Sawyer (2009, p. 491), Seed (2011, p. 100), Shippey (2016, p. 84) y White (2005, p. 85).

(25) Siguiendo con los patrones, Palumbo (1995; 2016) afirma que la metasaga sigue una estructura autosemejante de tipo fractal, con subsagas organizadas en tres grupos de libros compuestos, a su vez, de otros grupos de novelas.

(26) Segun senala Gunn, "In their concerns about the future, science-fiction writers have developed a consensus scenario. With remarkable agreement, particularly in the early years of Gernstback an then Campbell, science fiction writers evolved what Donald Wollheim called 'the full cosmogony of science-fiction future history'" [En su preocupacion por el futuro, los escritores de ciencia ficcion han desarrollado un escenario de consenso. Con un elevado grado de acuerdo entre ellos, especialmente en los primeros anos de Gernstback y Campbell, los escritores de ciencia ficcion desarrollaron lo que Donald Wollheim llamo "la cosmogonia completa de la historia futura de la ciencia ficcion"] (2018, p. 212).

(27) Vease James (2015, pp. 24-25).

(28) Desde una perspectiva tematologica y con vistas a futuras investigaciones, seria interesante analizar como este motivo fue tratado por otros autores del periodo, pues, como se ha indicado, se trata de un patron bastante comun entre los escritores de ciencia ficcion de la epoca.

(29) La anaciclosis, descrita por el historiador griego Polibio en su obra Historias, plantea un ciclo en las formas de gobierno, que se suceden en un orden determinado: "a cada una de las constituciones le es congenita y le acompana por naturaleza una forma degenerada: a la realeza la forma llamada monarquica, a la aristocracia, la oligarquia y a la democracia, la forma animalesca y basada en la fuerza bruta [oclocracia]" (Polibio, 2008, p. 149). Polibio tambien afirma: "He aqui el ciclo completo de las constituciones, he aqui su orden natural de acuerdo con el cual las constituciones cambian y se transforman y nuevamente retornan a su estadio primitivo. Cuando alguien conoce en profundidad este tema [...] raramente se equivocara en cuanto al grado de desarrollo de cada uno o de decadencia o en que se transformara [...]" (Polibio, 2008, p. 148).

(30) Anos mas tarde convertiria este relato en una novela, coescrita con Robert Silverberg (Asimov y Silverberg, 1990).

(31) [De hecho, al inducir las condiciones requeridas para el big bang, es posible que iniciemos una nueva clase de universo que eventualmente sea adecuado para la vida].

(32) [Durante veinticinco anos, el y su administracion habian intentado obligar a toda la Galaxia, llena de tercos y estupidos seres humanos, a reemprender aquel camino].

(33) Asi como el convencimiento de que la mentira ha de ser considerada como una herramienta, perfectamente licita, de organizacion social. Como senala Peiro Munoz, "Pocos autores han planteado el uso de la mentira en relacion a como se organiza--o debiera organizarse--una sociedad de forma tan abierta como lo hicieron Platon y Maquiavelo. No son, desde luego, los unicos, pero si dos de los mas representativos" (2015, p. 33).

(34) [La destruccion de Tazenda era inevitable. La alternativa hubiera sido una destruccion mucho mayor en toda la Galaxia durante muchos siglos. Hemos hecho lo que podiamos con nuestros medios limitados].

(35) [!Cincuenta martires! Sabian que significaba la muerte o una prision perpetua, y ni siquiera podian ser orientados para impedir el debilitamiento [...]--?No podrian haber sido menos?--pregunto el estudiante, dubitativo. El Primer Orador nego lentamente con la cabeza.--Era el limite mas bajo. Menos no hubieran podido aportar la conviccion necesaria].

(36) [--Ahora el C.M.N.--dijo Harlan, hablando en tono frio, silabeando el Idioma Pantemporal Normalizado con meticulosidad--recomendado por su seccion, implica la induccion de un accidente espacial, y una muerte inmediata y bastante horrible para una docena o mas de personas.--Es inevitable--dijo Voy, encogiendose de hombros].

(37) [Habia manipulado la Realidad. Habia descompuesto aquel mecanismo durante unos rapidos minutos sustraidos al siglo 223, y, debido a ello, un joven no llego a tiempo ]para asistir a una conferencia sobre mecanica. Como resultado, nunca se intereso por la ingenieria solar, y un sencillo invento retraso su aparicion en diez anos criticos. La consecuencia fue que una guerra en el siglo 224, sorprendentemente, desaparecio de la Realidad. ?No era aquello un bien? ?Que importaba que se modificasen las personalidades? Las nuevas personalidades eran tan humanas como las anteriores y tan merecedoras de vivir. Si la vida de algunas personas resultaba acortada, otras, en cambio, serian mas largas y felices. Una gran obra de literatura, un monumento a la inteligencia y sensibilidad del Hombre, nunca se escribio en la nueva Realidad, pero varias copias de ella se conservaban en las bibliotecas de la Eternidad, ?no era cierto? En cambio, fueron creadas otras nuevas obras. A pesar de todo ello, aquella noche Harlan paso muchas horas atormentado por el insomnio, y cuando finalmente consiguio dormirse, ocurrio algo que no habia sucedido en muchos anos. Sono con su madre].

(38) [Penso en los Programadores luchando entre si, en Finge intrigando contra Twissell y Twissell ordenando que se espiaran las acciones de Finge. Penso en Sennor, luchando contra su cuerpo sin pelo y al mismo tiempo contra todos los Eternos. [...] Y ahora contemplaba a la Eternidad como sumidero de morbosas psicosis, un pozo maligno de motivos anormales, una masa de vidas desesperadas arrancadas brutalmente de su curso normal].

(39) [Shandess se retirara y yo sere primer orador. Entonces tendre la oportunidad de hacer que seamos un factor activo en la revolucion de la Galaxia [...]. Sere el sabio mas importante y poderoso de todos].

(40) [todas las mentes de la Mesa de Oradores estaban abiertas [...] y Gendibal sabia que lo que sentian era envidia. Ellos tambien lo sabian, del mismo modo que Gendibal sabia que su propia actitud era defensiva, sobrecompensando su ambicion. Y ellos tampoco lo ignoraban].

(41) La corriente de pensamiento abolicionista propugna por el uso de la tecnologia para eliminar el sufrimiento humano, tanto en su vertiente fisica como psicologica.

(42) [El Segundo Imperio Galactico--desarrollado a la manera de Trantor--sera un Imperio paternalista, establecido por el calculo, mantenido por el calculo, y en perpetua muerte en vida por el calculo. Sera un callejon sin salida].

(43) [?No comprendes que al impedir las miserias y fracasos que torturan al Hombre, la Eternidad no le deja encontrar sus propias soluciones, dificiles pero provechosas, las soluciones verdaderas que se obtienen al vencer las dificultades, no al evitarlas?].

(44) [[...] comprendio que era la Tierra: una prision en medio de una libertad infinita... Y la humanidad languidecio hasta morir [...] Habia una sensacion de futilidad, una desesperanza que no pudo ser superada. Hubo un ultimo descenso de la tasa de natalidad y, finalmente, la humanidad desaparecio. Tu Eternidad hizo esto].

(45) [Los nuevos mundos fueron fundados con otros criterios y los fundadores no quisieron ni recordar su amarga humillacion de ninos sometidos a nineras-robots].

(46) [Los Seres Duros son tan inteligentes que un Ser Blando no es nada en comparacion con ellos].

(47) Opinion que ya habia adelantado, entre otros, Patrouch (1974, p. 95). En esta misma linea, White (2005, p. 16) destaca el caracter humanitario de Asimov, algo que sin duda es incompatible con aceptar los comportamientos descritos anteriormente.

(48) Sabemos, por las secuelas que escribio posteriormente, que si bien no fue la Primera Fundacion la triunfadora, tampoco lo fue la Segunda, siendo ambas superadas por "Galaxia", una forma de organizacion social que se sugiere en las ultimas entregas de la metasaga Foundation, y que extrapola la hipotesis Gaia a nivel interplanetario: un superorganismo integrado por todos los seres vivos de la galaxia.

(49) Asi como "Galaxia".

(50) Esta teoria etica sostiene que, moralmente, la mejor accion es la que genera la mayor utilidad para el mayor numero de individuos, es decir, la que maximiza la utilidad a nivel global.

(51) Varios de estos relatos fueron compilados posteriormente en distintos libros. El que recoge un mayor numero de estas historias es el titulado precisamente Azazel (Asimov, 1988).
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Author:Arroyo, Jose Luis
Publication:Revista Co-herencia
Date:Jan 1, 2019
Words:10020
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