Printer Friendly

Charles Zerner (dir.), Culture and the Question of Rights.

Charles ZERNER (dir.), Culture and the Question of Rights. Durham, Duke University Press, 2003, 289 p., illustr., bibliogr., index.

Ce collectif dirige par Charles Zerner, professeur d'etudes environnementales au College Sarah Lawrence de New York, s'inscrit clairement au coeur des preoccupations actuelles de l'ecologie politique. Le theme central de l'ouvrage concerne les revendications territoriales et les droits d'acces aux ressources naturelles des peuples autochtones de Malaisie et d'Indonesie, revendications qui se situent a l'intersection de la prestation culturelle, de la poesie et de la politique.

Les riches exemples ethnographiques formant le corps de ce volume permettent d'explorer des contextes sociaux oo differentes formes de prestations (chants, musique, poesie, rituels) illustrant comment ces societes sont reliees a la nature et au territoire. Souvent relegues au statut de divertissements par les gouvernements, agences internationales et instances juridiques, ces spectacles revetent un caractere politique tres fort pour ceux qui possedent les cles necessaires pour en comprendre le sens. Cet ouvrage amene donc le lecteur a reflechir sur la facon dont se repercute la confrontation de postures epistemologiques et ontologiques differentes dans le cadre des revendications territoriales, lorsque se construisent ces revendications et quand differents acteurs les interpretent.

Zerner et ses collegues (Anna Lowenhaupt Tsing, Marina Roseman, Stephanie Gorson Fried, Nancy Lee Peluso, Donald Brenneis et Jane Monnig Atkinson) traitent de la question selon trois axes : la construction culturelle de la nature en tant qu'artefact ; la construction culturelle de la nature sous une forme ideelle ; et l'aspect politique sous-jacent aux modes de representation des relations a la nature, aux ressources et au territoire. Ainsi, dans la foulee des ecrits d'ecologie politique, les differents auteurs prennent soin de deconstruire les idees recues concernant la << foret >>, la << jungle >>, la << mer >>, les << ressources naturelles >>. Ils nous font voir dans quelle mesure des concepts tels que le << sauvage >>, l'<< originel >>, l'<< intact >> contribuent a rendre invisibles les relations qu'entretiennent les populations locales avec leur milieu naturel, rendant egalement invisibles l'occupation, l'utilisation et la gestion qu'elles font de ces territoires (Zerner, Peluso). Ces qualificatifs risquent d'entrainer une perte de legitimite de certaines revendications, ce qui incite des groupes d'interets, nationaux ou internationaux, a revendiquer le droit d'exploiter et de developper ces zones dites inoccupees.

Les deliberations concernant les requetes relatives aux territoires et a l'acces aux ressources sont donc presentees dans ce livre comme des negociations interculturelles. S'y expriment differentes symboliques et conceptions materielles associees a la nature a travers de formes multiples d'expressions culturelles (rituelles, artistiques, scientifiques, juridiques, etc.) et oo les rapports de forces sont inegaux. La traduction unidirectionnelle des revendications faites par les populations locales, revendications dites << charismatiques >> (Tsing), dans les termes juridiques, scientifiques et economiques issus de la logique occidentale, est une illustration des rapports de forces en presence. La reflexion suscitee, entre autres par Roseman, Brenneis et Atkinson, sur << l'art >> de la cartographie est une illustration eloquente de la maniere selon laquelle les institutions occidentales imposent la traduction des realites locales a travers une grille d'analyse presentee comme neutre. Incorporant en elle-meme les conventions culturelles de la societe dont elle est issue, la cartographie a souvent pour effet d'effacer des relations aux lieux ne pouvant s'exprimer de facon visuelle.

Actuellement, la traduction des revendications charismatiques sous une forme bureaucratique, sorte de << resistance par la convergence >> (p. 15), est une strategie employee par certains groupes pour faire reconnaitre leurs droits (chapitre de Fried, p. 142). Neanmoins, celle-ci entraine necessairement une perte de sens et des distorsions qui s'effectuent souvent au detriment des groupes locaux. Par consequent, l'enjeu souligne par les auteurs se situe audela de la reconnaissance de l'equivalence des revendications en elles-memes lorsque ces dernieres sont traduites sous une forme bureaucratique. Cet enjeu reside plutot dans la necessite de reconnaitre la legitimite politique de leurs formes ainsi que la pluralite des manieres par lesquelles differents groupes affirment ou reaffirment leur appartenance, leurs relations et leurs droits relativement a un lieu donne.

Pris dans son ensemble, cet ouvrage nourrit la reflexion sur les notions de propriete, le rapport au territoire et a la ressource et le concept de droit y etant associe, tout en prenant un soin particulier a ne pas tendre vers l'homogeneisation des populations locales, de leurs relations a la nature et de leurs revendications. En somme, les themes abordes par les auteurs de ce collectif, bien qu'inspires par le contexte malais et indonesien, touchent a des questions qui depassent largement ces frontieres geographiques.

Annick Thomassin (annick.thomassin.l@ulaval.ca)

Departement d'anthropologie

Universite Laval

2450 rue Careau

Quebec (Quebec) GIP 2R7

Canada
COPYRIGHT 2004 Universite Laval
No portion of this article can be reproduced without the express written permission from the copyright holder.
Copyright 2004 Gale, Cengage Learning. All rights reserved.

Article Details
Printer friendly Cite/link Email Feedback
Author:Thomassin, Annick
Publication:Anthropologie et Societes
Article Type:Book Review
Date:Sep 1, 2004
Words:837
Previous Article:Genevieve Cresson et Francois-Xavier Schweyer (dir.), Profession et institutions de sante face a l'organisation du travail. Aspects sociologiques.
Next Article:David H. Price, Threatening Anthropology. McCarthyism and the FBI's Surveillance of Activist Anthropologists.
Topics:

Terms of use | Privacy policy | Copyright © 2019 Farlex, Inc. | Feedback | For webmasters