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Challenges to building capabilities in the field of food and nutrition in collective health: preliminary notes/Desafios para a capacitacao no campo da alimentacao e nutricao em saude coletiva: notas preliminares.


This document is a summary of the debate panel Desafios para a Capacitacao no Campo da Alimentacao e Nutricao em Saude Coletiva (Challenges to building capabilities in the Field of Food and Nutrition in Collective Health) held at the Federal University of Sao Paulo, Santos Campus, in November 7, 2011 in partnership with the Graduate Programmatic Board of the Thematic Group on Food and Nutrition in Collective Health of the Brazilian Association of Post-Graduate Education in Collective Health (GT ANSC-ABRASCO). The event aimed to debate the educational demands of nutritionists in Brazil and contribute to the discussion of the challenges that permeate the activities in the field of collective health, particularly of SUS, the Public Healthcare Service in Brazil.

This debate was assumed as one of the front lines of the GT ANSC-ABRASCO due to the complexity of the existing epidemiological and social conditions, which require a shift of the educational programs designed to work in healthcare under the perspective of interdisciplinary and network activities that integrate universities, healthcare services and other sectors.


This study was developed based on the material resulting from some online interviews and key informants, from which it was possible to think on the proposed theme in view of the respondents' expertise of on this field (1). Under this perspective, the selection of the key informants was based on the relevance of the professional background of the subjects and the institutions they represent in the field of Food and Nutrition in Collective Health (FNCH). To achieve the best representativeness for the discussions on training and competencies-building, nutritionists, teachers and researchers with recognized contributions in the country were selected, to whom the following question was sent by e-mail: "According to your professional experience, what are the main challenges for the consolidation of FNCH today?"

Responses to the e-mail came from the following institutions:

* Annes Dias Nutrition Institute (INAD), a body of the Rio de Janeiro City Administration, responsible for the coordination of the Food and Nutrition Policies in the city.

* Institute of Nutrition, State University of Rio de Janeiro (UERJ).

* Federal Fluminense University, Center of Medical Sciences, Department of Social Nutrition.

* Ministry of Education, National Fund for Education Development.

* Federal University of Santa Catarina, Center of Health Sciences, Department of Nutrition.

* Brasilia University, Faculty of Health Sciences, Department of Nutrition, Observatory of Policies on Food Security and Nutrition of the Center for Advanced Studies and Public Policies of the Brasilia University (OPSAN/UnB).

The responses were systematized under two distinct and complementary perspectives. One focused on experiences in Social Nutrition and Food and Nutrition Policies in Primary Care and other were oriented to experiences on Nutritional Education and Clinical Education. So, the panel consisted of an analytical summary of the statements and subsequent reflections. The statements were grouped into categories and because they were summarized excerpts from the responses have not been reproduced.

Results and discussion

What follows is a description of the topics that emerged from the analysis of the responses.

a. Field definition

The field definition was a common concern of the respondents. The definition of the nutritionist's duties requires a delimitation of the work process starting with its conception, going through planning and monitoring and ending with the evaluation of impacts with emphasis on the need for corrective actions.

According to the statements, changes in the population's nutritional and dietary profile in the past decades and the reality experienced by nutritionists in the professional practice produce distress due to the complexity of the most diverse problems, especially obesity. This is because in the daily work it became clear that the solution of nutritional issues is beyond the individual's technical performance and becomes part of living and working conditions, of human relations, and involves, among other aspects, psychosocial issues. Although it is part of the nutrition agenda, sectorial actions are considered insufficient to meet the demands, which require inter-sectorial actions and mobilization of the society to cope with them.

It was mentioned the great effort that the academics should have in recognizing and showing the urgency of multiple interventions consistent with the severity of the problems, such as the high rate of obesity and its consequences: because it is a complex branch of knowledge, included in the health science but with interface with human and social sciences, the food and nutritional theme "ends up being part of one science and the efforts of the academy are enormous to show its broad dimension and its multiple interventions in the reality".

Still resulting from the difficulty of field delimitation, it was mentioned by the respondents the precarious position that nutritionists have in society and its relation with other professionals, whose recognition depends on the problems of the diverse work settings and the actions to be taken to solve them.

In this aspect, it is worth noting that the constitution of the public health field in Brazil is still recent, part of a historical moment of social mobilization, as a response to the privatizing logic of the national health policy imposed by the military government (1964-1984). As a broad field of knowledge and practices and essentially interdisciplinary, collective health depends on the knowledge on biology, epidemiology, planning and management in the three levels of care, health education and in the matrices of thinking of the social sciences to meet the health needs of the diverse population groups. (2, 3) This is the reference from which the field of FNCH has been formatted and resulted in the social commitment of the universities with a global and critical education.

b. Traditional education versus new educational demands

What could be inferred from the statements in an effort to build the field was the divergence about the traditional education and a more comprehensive education, interfering on the effectiveness of the FNCH actions. It was mentioned the timid interlocution between the nutritional programmatic actions and the policies of foods production, distribution and marketing, the economy, environment and sustainability, in addition to social and cultural issues. Consequently, it became clear the low incidence of fundamental aspects of the Food System on the agenda of healthy diets as an obstacle to be overcome.

If, on one hand, the limitations of sectorial visions were revealed, on the other hand emerged the need for technical improvement of the nutritionists' specific responsibilities. The healthcare matrix model of the Center of Support for Family Health (CSFH) and the tendency of the Primary Care to move to the residences have resulted in the need for additional training of nutritionists in issues only found before in the level of medium and high complexity. Chronic diseases and their complications are the responsibility of all levels of healthcare, and nutritional actions of high complexity are no longer exclusive to the hospital care. Therefore, besides ensuring the reference and counter-reference flows, it is crucial to overcome the traditional segmentation of the areas of Social Nutrition and Clinical Nutrition.

In line with the above challenge, other aspects that were highlighted, when observing the still incipient presence of nutritionists in Primary Care, were the political and institutional issues. According to the respondents, nutritionists need to understand what SUS (Brazil's Public Healthcare Service) is, not just from its theoretical frameworks, but under the perspective of management, resources policies, financing and organization in network services, topics still not appropriately addressed in the professional education.

c. Knowledge-related demands

The SUS' building process of integral care and teamwork and the articulations toward integrated actions to cope with food and nutritional issues have forced the expansion of FNCH analytical repertoire. (4-6) Today, the universe of theoretical or applied concerns is made up of issues such as territory, communication, citizenship, equality and human rights, culture and anthropology, among other key contributions, to understand and work with the object in its totality.

For this reason, the need for the expansion and integration of knowledge, and, concurrently, the definition of the nutritionist's scope of work (actions, duties, etc.) are paradigmatic. However, according to the respondents, it is necessary to ensure consistency between theory and practice. Interdisciplinary theoretical contributions are crucial to think over such problems, but they must result in actions that will actually solve them, so that examining concepts means thinking of the link between theory and practice. Although the explanation and resolution of food and nutritional problems are included in a more comprehensive domain, the professional practice is specific and delimited in different sectors.

According to the respondents, it is necessary to join efforts to discuss concepts, activities and the assignment of skills in the field of FNCH. This means articulating areas of management of public policies, food and nutritional monitoring, primary care, food and nutritional education, food and nutrition at the workplace and schools, as well as nutritional epidemiology and nutrition in human and social sciences.

d. Need for indicators and evaluation of results

The demand for building indicators in the field of FNCH was accompanied by the required field delimitation. One of the interlocutors put the following question: do the FNCH actions change the reality? What and how they change it? Such questions expressed the urgency to produce results and identify what actions should be taken to achieve them. If one of the problems is obesity, then it is necessary to map the scope of every activity of the nutritionist in the FNCH and establish goals and indicators to evaluate its impact.

In this regard emerged the unique character of the FNCH field research, given by the articulation between investigation and intervention. Alongside the methods of nutritional epidemiology appeared the urgency of making use of elements of the social sciences research that would ultimately result in operational researches and in the conversion of knowledge into actions.

Proper nutrition available to everyone, as a respondent warned, is the key objective. However, by taking this as the major goal it is necessary to discuss how the actions communicate in each sphere in order to make it happen. In short, the field delimitation needs to be translated into practical actions and the establishment of indicators to monitor these actions without restricting the professional performance to the sheer execution of programs. Programs are not a reference by themselves; on the contrary, they only make sense when understood within a broader theoretical framework.

Finally, it is worth noting that this summary document is the beginning of a reflection on how to build capabilities or competencies that the Graduate Board of the GT ANSC-ABRASCO sought to trigger with the event, in an attempt to, jointly with diverse ongoing initiatives and within the scope of knowledge production and political action, collaborate with the consolidation of the Food and Nutrition in Collective Health in Brazil.



(1.) Nogueira-Martins MCF, Bogus CM. Consideracoes sobre a Metodologia Qualitativa como recurso para o estudo das acoes de humanizacao em saude. Saude soc. 2004;13(3):44-57.

(2.) Campos GW. Saude Publica e Saude Coletiva: campo e nucleo de saberes e praticas. Soc e Cult. 2000;3(1,2):51-74.

(3.) Nunes ED. Historia e paradigmas da Saude Coletiva: registro de uma experiencia de ensino. Cienc Saude Coletiva. 2011;16(4):2239-43.

(4.) Medeiros MAT. Desafios do campo da Alimentacao e Nutricao na atencao basica. In: Diez Garcia RW, Cervato-Mancuso AM. (orgs.). Mudancas alimentares e educacao nutricional. Rio de Janeiro: Guanabara Koogan, 2011. p. 173-80.

(5.) Bosi MLM, Prado SD. Alimentacao e Nutricao em Saude Coletiva: constituicao, contornos e estatuto cientifico. Cienc Saude Coletiva. 2011;16(1):7-17.

(6.) Recine EGIG, Vasconcellos AB. Politicas nacionais e o campo da alimentacao e nutricao em saude coletiva: cenario atual. Cienc e Saude Coletiva. 2011;16(1):73-9.

Received: 4/02/2013

Approved: 8/20/2013

Maria Angelica Tavares de Medeiros [1] Rosa Wanda Diez-Garcia [2]

[1] Department de Public Policies and Collective Health, Institute of Health and Society. Federal University of Sao Paulo, Santos Campus. Santos, SP, Brazil.

[2] Department of Medical Practice, Nutrition and Metabolism. Ribeirao Preto Faculty of Medicine. University of Sao Paulo. Ribeirao Preto, SP, Brazil.


Maria Angelica Tavares de Medeiros



Este documento e uma sintese do painel de debates Desafios para a Capacitacao no Campo da Alimentacao e Nutricao em Saude Coletiva realizado em 7 de novembro de 2011, na Universidade Federal de Sao Paulo, Campus Baixada Santista, em parceria com o Nucleo Programatico de Formacao do Grupo Tematico de Alimentacao e Nutricao em Saude Coletiva da Associacao Brasileira de Pos-Graduacao em Saude Coletiva (GT ANSC-ABRASCO). O evento teve como objetivo problematizar as demandas da formacao do nutricionista no Brasil e contribuir para a reflexao sobre os desafios que perpassam a atuacao no campo da saude coletiva no Sistema Unico de Saude (SUS).

Esse debate foi assumido como uma das frentes do GT ANSC-ABRASCO por conta da complexidade dos quadros epidemiologico e social vigentes, o que exige o reposicionamento da formacao para o trabalho em saude sob a perspectiva de uma atuacao interdisciplinar e em rede, integrando universidade, servicos de saude e outros setores.


Este ensaio foi elaborado com base em material resultante de algumas entrevistas a informanteschave realizadas por via eletronica, a partir das quais foi possivel refletir sobre a tematica proposta, tendo em vista o conhecimento peculiar dos entrevistados sobre essa area (1). Nessa perspectiva, a escolha dos informantes-chave norteou-se pela relevancia da trajetoria profissional dos sujeitos e das instituicoes por eles representadas no campo de Alimentacao e Nutricao em Saude Coletiva (ANSC). Para favorecer a representatividade com relacao a discussao que perpassa a formacao, foram eleitos nutricionistas, docentes e pesquisadores com reconhecida contribuicao no cenario nacional, aos quais foi enviada a seguinte pergunta por e-mail: "Em sua experiencia profissional, o que voce apontaria como os principais desafios para a consolidacao da area de ANSC atualmente?"

Responderam ao e-mail interlocutores das seguintes instituicoes:

* Instituto de Nutricao Annes Dias (INAD), orgao da Prefeitura Municipal do Rio de Janeiro responsavel pela coordenacao da Politica de Alimentacao e Nutricao no municipio.

* Instituto de Nutricao da Universidade do Estado do Rio de Janeiro (Uerj).

* Universidade Federal Fluminense, Centro de Ciencias Medicas, Departamento de Nutricao Social.

* Ministerio da Educacao, Fundo Nacional de Desenvolvimento da Educacao.

* Universidade Federal de Santa Catarina, Centro de Ciencias da Saude, Departamento de Nutricao.

* Universidade de Brasilia, Faculdade de Ciencias da Saude, Departamento de Nutricao, Observatorio de Politicas de Seguranca Alimentar e Nutricao do Centro de Estudos Avancados de Governo e Politicas Publicas da Universidade de Brasilia (OPSAN/UnB).

As respostas obtidas foram sistematizadas sob duas perspectivas distintas e complementares. Uma centrada na experiencia em Nutricao Social e Politicas de Alimentacao e Nutricao nos territorios da Atencao Basica e outra voltada a experiencia em Educacao Nutricional e em Nutricao Clinica. Assim, o painel foi composto pela sintese analitica das falas dos respondentes, aliada a reflexoes posteriores. Os relatos foram agrupados em categorias e, por se tratar de sintese, nao foram reproduzidos trechos das falas.

Resultados e Discussao

A seguir sao expostos os nucleos tematicos que emergiram da analise das respostas.

a. Definicao do campo

A definicao do campo foi uma preocupacao presente entre os profissionais entrevistados. Definir as atribuicoes do nutricionista pressupoe demarcar o processo de trabalho desde a sua concepcao, passando pelo planejamento e o acompanhamento ate a avaliacao do impacto e destacando a necessidade de resolutividade das acoes.

Segundo depoimentos, as mudancas no perfil alimentar e nutricional da populacao das ultimas decadas e a realidade vivenciada pelo nutricionista no cenario das praticas profissionais produzem angustias perante a complexidade de diversos problemas, especialmente o da obesidade. Isso porque, no cotidiano profissional, ficou claro que o encaminhamento das questoes nutricionais ultrapassa a atuacao tecnica isolada, situando-se na esfera das condicoes de vida e trabalho, das relacoes humanas e envolvendo, entre outras, questoes psicossociais. Embora seja uma agenda da nutricao, acoes setorizadas foram consideradas insuficientes para responder as demandas, que requerem atuacao intersetorial e mobilizacao da sociedade para o seu enfrentamento.

Foi apontado o grande esforco que cabe a academia em reconhecer e mostrar a urgencia de multiplas intervencoes condizentes com a dimensao de problemas como a alta prevalencia da obesidade e suas consequencias: por se tratar de area complexa do conhecimento, inserida na saude, mas em interface com as ciencias humanas e sociais, a tematica alimentar e nutricional "acaba se confundindo com uma so parte e o esforco da academia e herculeo para mostrar sua ampla dimensao e suas multiplas intervencoes na realidade".

Decorre da dificuldade de delimitacao do campo a ainda precaria insercao do nutricionista na sociedade e sua relacao com outros profissionais, cujo reconhecimento depende dos problemas dos cenarios de atuacao e das acoes a serem desenvolvidas frente aos mesmos, mencionada pelos entrevistados.

Nesse sentido, cabe registrar que a propria constituicao do campo da saude coletiva no Brasil e recente e se relaciona a um momento historico de mobilizacao social, em resposta a logica privatizante da politica nacional de saude do governo militar (1964-1984). Como um campo de saberes e praticas de natureza abrangente e essencialmente interdisciplinar, a saude coletiva se agrega aos conhecimentos da biologia, da epidemiologia, do planejamento e gestao nos tres niveis de atencao, da educacao em saude e das matrizes do pensamento das ciencias sociais para responder as necessidades de saude dos grupos populacionais (2, 3). Esse e o referencial a partir do qual vem sendo formatado o campo da ANSC e isso se desdobra no compromisso social da universidade com uma formacao mais global e critica.

b. Formacao tradicional versus novas demandas de formacao

O que se depreendeu das falas, no esforco por construir o campo, foi o embate entre a formacao tradicional e a formacao mais abrangente interferindo sobre a efetividade das acoes de ANSC. Foi referida a timida interlocucao entre as acoes programaticas de nutricao e a politica agricola de producao, distribuicao e comercializacao de alimentos, a economia, o meio ambiente e a sustentabilidade, alem das questoes sociais e culturais. Consequentemente, evidenciou-se a pouca incidencia de aspectos fundamentais do Sistema Alimentar na agenda da alimentacao saudavel como obice a ser suplantado.

Se, de um lado, foram expostos os limites da visao setorizada, de outro, emergiu a necessidade de aprimoramento tecnico em atribuicoes especificas do nutricionista. O modelo de atencao matricial dos Nucleos de Apoio a Saude da Familia (NASF) e a tendencia de deslocamento da Atencao Basica para o domicilio tem gerado a necessidade de capacitacao dos nutricionistas em problemas antes encontrados nos niveis de media e alta complexidade. As doencas cronicas e suas complicacoes dizem respeito a todos os niveis de atencao, e as acoes de nutricao de maior complexidade nao sao mais exclusividade da area clinica hospitalar. Por isso, alem de garantir o fluxo de referencia e contrarreferencia, e imprescindivel superar a tradicional segmentacao das areas de Nutricao Social e Nutricao Clinica.

Em consonancia com o desafio acima, outros aspectos destacados, ao verificar a insercao ainda incipiente do nutricionista na Atencao Basica, foram as questoes politico-institucionais. Segundo os entrevistados, o nutricionista precisa entender o que e o SUS, nao apenas a partir de seus referenciais teoricos, mas do ponto de vista de sua gestao, politica de recursos, financiamento e organizacao em rede de servicos, temas que ainda nao sao contemplados na formacao profissional de modo adequado.

c. Demandas relacionadas ao conhecimento

O processo de construcao do SUS em direcao a integralidade da atencao e ao trabalho em equipe, e a articulacao em prol da integracao de acoes para fazer frente aos problemas alimentares e nutricionais forcaram a ampliacao do repertorio analitico da ANSC (4-6). Atualmente compoem o universo de preocupacoes, teoricas ou aplicadas, temas como territorio, comunicacao, cidadania, equidade e direitos humanos, cultura e antropologia, entre outras contribuicoes importantes para compreender e trabalhar com o objeto em sua totalidade.

Por essa razao, e paradigmatica a necessidade de ampliar e integrar conhecimentos e, simultaneamente, definir um escopo de trabalho (acoes, atribuicoes etc.) do nutricionista. Contudo, segundo os interlocutores, e preciso assegurar a consistencia entre discurso e pratica. Contribuicoes teoricas interdisciplinares sao fundamentais para pensar tais problemas, porem devem se refletir em acoes resolutivas sobre eles, de modo que trabalhar conceitos represente pensar no vinculo entre teoria e pratica. Ainda que a explicacao e a resolucao dos problemas alimentares e nutricionais estejam no dominio mais abrangente, a pratica profissional e especifica e delimitada nos diferentes setores.

Para os interlocutores, e necessario canalizar esforcos para discutir conjuntamente conceitos, atividades e atribuicoes de especialidades no campo da ANSC. Isso implica articular areas de gestao de politicas publicas, vigilancia alimentar e nutricional, Atencao Basica, educacao alimentar e nutricional, alimentacao e nutricao do trabalhador e do ambiente escolar, assim como epidemiologia nutricional e nutricao em ciencias humanas e sociais.

d. Necessidade de indicadores e avaliacao de resultados

A demanda por construir indicadores para o campo da ANSC veio acompanhada da necessaria delimitacao do campo. Um dos interlocutores fez a seguinte indagacao: as acoes da ANSC modificam a realidade? O que e como a modificam? Tais perguntas expressaram a urgencia de producao '64e resultados e de identificar o que fazer para o seu alcance. Se um dos problemas e a obesidade, e preciso, para cada uma das frentes em que o nutricionista atua na ANSC, alem de mapear seu escopo, estabelecer metas e indicadores de avaliacao de impacto.

Nessa direcao, despontou o carater peculiar da pesquisa de campo da ANSC, dado pela articulacao entre investigacao e intervencao. Aliada aos metodos da epidemiologia nutricional esteve a premencia de resgatar elementos da pesquisa das ciencias sociais que se revertam em pesquisas operacionais e que transformem o conhecimento em acoes.

A nutricao adequada a todos, conforme alertou um interlocutor, e o objetivo maior. Entretanto, tendo esse referencial como a grande meta, e preciso discutir como as acoes dialogam em cada esfera para que isso aconteca. Em sintese, a delimitacao do campo precisa ser traduzida em acoes praticas e no estabelecimento de indicadores de acompanhamento destas, sem restringir a atuacao profissional a simples execucao de programas. Os programas nao sao em si um referencial, mas, ao contrario, somente fazem sentido quando entendidos em um referencial teorico mais amplo.

Para finalizar, ressaltamos que este documento-sintese e o inicio de uma reflexao sobre capacitacao que o Nucleo de Formacao do GT ANSC-ABRASCO procurou desencadear com o referido evento, na tentativa de, em conjunto com as diversas iniciativas em andamento e no ambito da producao do conhecimento e da acao politica, colaborar com a consolidacao do campo da Alimentacao e Nutricao em Saude Coletiva no Brasil.


(1.) Nogueira-Martins MCF, Bogus CM. Consideracoes sobre a Metodologia Qualitativa como recurso para o estudo das acoes de humanizacao em saude. Saude soc. 2004;13(3):44-57.

(2.) Campos GW. Saude Publica e Saude Coletiva: campo e nucleo de saberes e praticas. Soc e Cult. 2000;3(1,2):51-74.

(3.) Nunes ED. Historia e paradigmas da Saude Coletiva: registro de uma experiencia de ensino. Cienc Saude Coletiva. 2011;16(4):2239-43.

(4.) Medeiros MAT. Desafios do campo da Alimentacao e Nutricao na atencao basica. In: Diez Garcia RW, Cervato-Mancuso AM. (orgs.). Mudancas alimentares e educacao nutricional. Rio de Janeiro: Guanabara Koogan, 2011. p. 173-80.

(5.) Bosi MLM, Prado SD. Alimentacao e Nutricao em Saude Coletiva: constituicao, contornos e estatuto cientifico. Cienc Saude Coletiva. 2011;16(1):7-17.

(6.) Recine EGIG, Vasconcellos AB. Politicas nacionais e o campo da alimentacao e nutricao em saude coletiva: cenario atual. Cienc e Saude Coletiva. 2011;16(1):73-9.

Recebido: 02/4/2013

Aprovado: 20/8/2013

Maria Angelica Tavares de Medeiros [1]

Rosa Wanda Diez-Garcia [2]

[1] Departamento de Politicas Publicas e Saude Coletiva, Instituto Saude e Sociedade. Universidade Federal de Sao Paulo, Campus Baixada Santista. Santos, SP, Brasil.

[2] Departamento de Clinica Medica, Nutricao e Metabolismo. Faculdade de Medicina de Ribeirao Preto. Universidade de Sao Paulo. Ribeirao Preto, SP, Brasil.


Maria Angelica Tavares de Medeiros

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Author:de Medeiros, Maria Angelica Tavares; Diez-Garcia, Rosa Wanda
Publication:Demetra: Food, Nutrition & Health
Date:Aug 1, 2013
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