Printer Friendly

Cazatesoros gringos y AHMSA van por el fosforo de Baja California Sur.

Un emporio de cazadores estadunidenses de tesoros, asociados con la poderosa compania Altos Hornos de Mexico (AHMSA), busca crear la mayor mina maritima de fosforo en el mundo en las costas de Baja California Sur, de la mano de las autoridades del pais. Sin embargo, grupos ambientalistas y pescadores de la zona advierten que los trabajos pueden remover elementos toxicos, afectar la ruta migratoria de especies protegidas y deteriorar la pesca; en suma, devastar los ecosistemas de la region.

SAN JUANICO, BCS. -- La vida en este poblado de 500 habitantes gira alrededor del surf y la pesca. Aqui, el oceano Pacifico es potente y dadivoso. Las playas son visitadas en el verano por surfistas que practican en la bahia Escorpion, famosa por tener la segunda ola mas larga del mundo. Luego, en octubre, comienza la temporada de pesca de langosta, que deja buenas ganancias a los pescadores. Quienes nacieron aqui o son pescadores o albaniles en las construcciones de los esta-dunidenses o se van de San Juanico.

Frente a este lugar, a 40 kilometros de la costa, Odyssey Marine Exploration, una empresa estadunidense dedicada a buscar tesoros en barcos hundidos, planea extraer fosforo del fondo marino, lo que genero una fuerte oposicion de organizaciones ambientalistas y pescadores de la zona.

El proyecto minero -llamado Don Diegoesta en el Golfo de Ulloa, perteneciente al municipio de Comundu, Baja California Sur. De llevarse a cabo, aplicara una tecnica de mineria que nunca ha sido probada comercialmente. Esta tecnica consiste en dragar y extraer fosforo del lecho marino. El problema es que se desconocen sus riesgos o afectaciones. Aunque la empresa dice que los peligros de la extraccion submarina son minimos, biologos aseguran que el dragado afectara el ecosistema.

Pero no solo los cientificos ven el yacimiento como una amenaza. "Si trabajan aqui tronamos, se acaba el pueblo, se acaba todo. Y lo mismo va a pasar en otras partes porque las corrientes del mar van y vienen", dice Juan Luis, poblador y pescador de San Juanico.

En septiembre de 2016, Namibia se convirtio en el primer pais en aprobar una mina submarina de fosfato en el mundo tras una moratoria de 18 meses, hasta que la empresa Namibian Marine Phosphate (NMP) realizo estudios para proteger la industria pesquera de la zona. Aun asi, los pescadores dudan de los analisis, que fueron paga dos por la misma compania. Y otro proyecto similar de Odyssey permanece vetado en Nueva Zelanda.

Por su parte, los promoventes de la mina Don Diego venden su operacion como una segura y necesaria inversion que beneficiara al campo mexicano. Senalan que al extraer fosforo, un elemento esencial para fabricar fertilizantes, Mexico se librara de la obligacion de importar este mineral. Pero organizaciones sociales e investigadores consideran que este argumento es falaz: solo una estrategia para conseguir apoyo politico.

Si bien la iniciativa ya fue rechazada una primera vez por las autoridades ambientales mexicanas, Odyssey Marine Exploration se asocio con Altos Hornos de Mexico (AHMSA, la siderurgica mas grande del pais) para promoverla. Asi, los cazadores de tesoros preparan, de la mano de exfuncionarios de la Secretaria de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semamat), una nueva Manifestacion de Impacto Ambiental para obtener los permisos de operacion de la mina subacuatica.

En Mexico, lo que hasta ahora detiene el proyecto es que el lugar es ruta migratoria de la tortuga amarilla, una especie protegida y en peligro de extincion que migra de Japon y pasa por la costa del Pacifico mexicano hasta Hawai.

Esta tortuga, y la presion que el gobierno de Estados Unidos ha impuesto a Mexico para protegerla (ha amenazado incluso con un embargo pesquero) provoco que la Secretaria de Agricultura, Ganaderia, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentacion (Sagarpa) decretara una veda pesquera en el Golfo de Ulloa durante tres meses.

Sin embargo, persiste la probabilidad de que se cree la mina. "Nuestra legislacion es muy endeble. En realidad no hay nada que nos proteja bien, que proteja el ambiente. Es extremadamente facil mantener un discurso de mineria sustentable basado en nada, porque no tenemos la normatividad que lo asegure. Al contrario, ofrecemos todas las ventajas para que las empresas se lleven lo que quieren, no paguen impuestos y no haya un seguimiento", considera la biologa Jeanneht Armendariz en entrevista.

Asociacion binacional

Una empresa de cazatesoros. Asi es definida Odyssey Marine Exploration en el boletin de la Secretaria de Cultura que promueve la exposicion El ultimo viaje de la fragata Mercedes, la cual reune el tesoro rescatado del buque espanol hundido en el oceano Atlantico en 1804.

Mas de medio millon de monedas de oro y plata, pinturas de Goya y otros objetos considerados patrimonio cultural subacuatico fueron saqueados en 2007 por Odyssey y transportados a Estados Unidos. Pero el gobierno espanol promovio un litigio, que duro cinco anos, y la empresa fue sentenciada a regresarlo a Espana. Hoy, lo rescatado se exhibe en el Museo Nacional de Antropologia de Mexico.

Esa es la compania que pretende perforar --a traves de la subsidiaria Exploraciones Oceanicas, S. de R.L. de C.V.--la primera mina submarina del mundo para extraer fosforo en costas mexicanas.

La empresa fue fundada en 1994. Desde entonces se dedico a desarrollar tecnologia para recuperar y comercializar restos de barcos hundidos, un negocio que les permite cotizar en la bolsa de Nueva York desde 2003. Su sitio web resalta que ha descubierto y explorado mas naufragios que cualquier otra compania, grupo academico, organizacion o gobierno en el mundo.

Pero Odyssey tambien tiene una faceta minera: es socia mayoritaria de otras tres empresas (Neptune Minerals, Chatham Rock Phosphate y Oceanica Resources) que poseen licencias de explotacion de depositos minerales en el fondo marino.

"Odyssey ofrece servicios de contratacion, incluyendo su experiencia en la exploracion del fondo oceanico y el equipo, a gobiernos y companias de todo el mundo", senalan en su pagina en internet.

Neptune Minerals tiene concesiones en Nueva Zelanda y Japon. Y Chatham Rock Phosphate en Nueva Zelanda. Esta ultima promueve un proyecto similar al mexicano, que fue rechazado el 11 de febrero de 2015 por encontrarse en una Zona Economica Exclusiva de la plataforma continental (el mismo caso de Don Diego).

Oceanica Resources, basada en Panama, es filial de Exploraciones Oceanicas, que a su vez es presidida por Daniel de Narvaez, un historiador nautico colombiano que aparece en multiples publicaciones de la socialite en ese pais y fue presidente de la Asociacion de Productores de Esmeraldas Colombianas (Aprecol).

A traves de Exploraciones Oceanicas, Odyssey promovio ante la Secretaria de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) la primera Manifestacion de Impacto Ambiental (MIA) del proyecto Don Diego para operar en el Golfo de Ulloa, Baja California Sur, en septiembre de 2014.

En marzo de 2015, Exploraciones Oceanicas recibio una inyeccion de capital de 15 millones de dolares de Minera del Norte (Minosa), subsidiaria de Altos Hornos de Mexico (AHMSA), lo que convirtio a la empresa mexicana en socia mayoritaria. Entonces, el proyecto minero inicio una nueva estrategia.

Alonso Ancira Elizondo, llamado El Rey del Acero, preside el consejo administrativo de AHMSA a la par de la Camara Nacional de la Industria del Hierro y el Acero (Canacero).

Despues de que la empresa invirtiera en Exploraciones Oceanicas, retiro la MIA ingresada en 2014, a tan solo dias del fallo. Luego, en noviembre de 2015, Excelsior difundio que los directivos de la minera se reunieron con representantes del entrante gobierno panista de Baja California Sur para cabildear el proyecto Don Diego e ingresaron una nueva MIA, en la que anunciaron la asociacion con la siderurgica.

En marzo de 2015, Exploraciones Oceanicas demando penalmente a un reportero bajacalifomiano, Carlos Ibarra, asi como a miembros de la Cooperativa Pesquera Puerto Chale por dar a conocer que estaban perforando pozos de exploracion sin la autorizacion de la Semamat.

"Nos acusaron de un delito federal, una cosa risible: conspirar en contra del desarrollo economico de Mexico", afirmo Carlos Ibarra, y agrego que la Procuraduria General de la Republica (PGR) no le permitio revisar el expediente de la querella. La organizacion defensora de periodistas Articulo 19 denuncio la existencia de una campana de hostigamiento judicial contra el reportero, y a fines de 2015 la empresa retiro la demanda.

Para este reportaje se contacto a Odyssey Marine Exploration y a AHMSA. Sin embargo, se negaron a responder preguntas especificas. "En este momento no estamos dando entrevistas relacionadas con el proyecto Don Diego", contesto Laura Barton, directora de Comunicaciones de Odyssey. Y la oficina de Relaciones Publicas de AHMSA declaro que no haria ningun comentario en su calidad de socia del proyecto.

Un ultimo movimiento empresarial sucedio en diciembre de 2015: Odyssey vendio una parte de la compania por 21 millones de dolares a Monaco Financial, firma estadunidense dedicada a comercializar monedas raras y productos de metales preciosos. Entonces, Mark Gordon, director de Odyssey, senalo el deposito de fosfato en el fondo marino de Mexico (Don Diego) como un emprendimiento clave para su negocio.

La tecnica de dragado

El proyecto Don Diego esta localizado en el Pacifico, a 22 kilometros de la costa, entre Punta Abreojos y Cabo San Lazaro, en Comondu, Baja California Sur. Toda esta area ahora es conocida como Golfo de Ulloa, aunque los pescadores de la zona dicen que solo comenzo a llamarsele asi a partir del proyecto minero.

Lo que Exploraciones Oceanicas planea hacer alli es dragar el lecho marino para extraer 7 millones de toneladas de arena fosfatica, las cuales seran procesadas para obtener el fosforo y el resto sera regresado al mar. El plan preve cinco etapas, cada una de 10 anos. En total, 50 anos de dragado continuo.

De acuerdo con organizaciones ambientales, el Golfo de Ulloa es un importante centro de actividad biologica. Por ahi migran especies protegidas como la ballena gris y cinco diferentes tipos de tortugas marinas, y viven unas 400 clases de peces. Por ello, afirma Jeanneht Armendariz, biologa e integrante de la asociacion Medio Ambiente y Sociedad, es imposible que el dragado de la mina Don Diego no afecte las especies marinas y, con ello, la actividad pesquera.

"Van a hacer siete metros aproximadamente de dragado hacia abajo. Toda la fauna, la flora que haya en el fondo marino, la van a arrastrar y exterminar. Y, ademas, con esta remocion de minerales toxicos lo que ocasionan es una productividad de microalgas nocivas, conocidas como mareas rojas, que afectaran muchisimo a las pesquerias", explica.

Armendariz tambien advierte sobre el riesgo radionuclear asociado a la mineria de fosforo: este elemento usualmente se encuentra acompanado de elementos toxicos como uranio, cadmio, cromo, vanadio, zinc y torio. La preocupacion es que, con la remocion del lecho marino, estos minerales de acompanamiento tambien se liberen y queden flotando.

"En su estudio de impacto ambiental, la empresa manifiesta que encontraron una concentracion considerable de uranio en el sedimento. Pero el problema con la normatividad es que no tenemos cantidades que sean permisibles en agua que no vayamos a beber", puntualiza.

Anna Cederstav, codirectora ejecutiva de la Asociacion Interamericana para la Defensa del Ambiente (AIDA), asevera que la extraccion de fosfato en el Golfo de Ulloa podria traer mas danos que beneficios. "Nadie sabe si una mina de este tipo puede ser sustentable. Lo que si se sabe es que la mineria de fosfato en tierra tiene problemas enormes porque los sedimentos toman anos en cimentarse".

Crisis de fosfato

El consorcio Odyssey-AHMSA se encargo de promover la mina Don Diego ante politicos locales y el gobierno federal como indispensable para la seguridad alimentaria de Mexico, uno de los puntos clave de la Cruzada Nacional Contra el Hambre impulsada por el presidente Enrique Pena Nieto. Como Mexico depende en gran medida de las importaciones extranjeras de fertilizantes (83%), los promotores de la mina de fosfato aseguran que su mina favorecera a los agricultores mexicanos.

"Estamos hablando de un recurso que los paises necesitan para asegurar su seguridad alimentaria. Y, basicamente, son cinco naciones las que controlan las reservas de fosforo en el mundo. Por lo tanto, esto puede convertirse en un problema de seguridad nacional y es preocupante que no este en la agenda", arguye Dana Cordell, integrante del Instituto para el Futuro Sostenible de la Universidad de la Tecnologia en Sidney.

La investigadora aclara que no se trata de un agotamiento del recurso mineral, sino de una escasez provocada por razones geopoliticas y economicas: "Hoy en dia, uno de cada seis agricultores no puede acceder a fertilizantes, y si el fosforo se vuelve mas escaso por razones geopoliticas o por el alza de precios, menos agricultores podran cultivar alimentos".

Pero la Asociacion Interamericana para la Defensa del Ambiente (AIDA) considera en un analisis que "extraer fosfato en aguas de Mexico no garantiza que sera utilizado para suplir la demanda en ese pais ni en el continente".

En el caso mexicano, la falta de seguridad alimentaria obedece a otras razones, de acuerdo con el ingeniero agronomo y especialista en economia agricola Victor Suarez Carrera.

"El hecho de que no haya seguridad alimentaria en Mexico se debe a politicas publicas que ha impulsado el gobierno mexicano bajo presiones internacionales en los ultimos 30 anos". Y apunta: el concepto de la seguridad alimentaria es complejo y tiene diversas dimensiones, y no esta determinado por la escasez de un insumo como el fosforo.

Anna Cederstav, de AIDA, agrega que el vinculo entre la mina y el beneficio al campo mexicano es, por lo menos, debil. Lo que si resulta claro, dice, es que si Don Diego se concreta afectara el ambiente, la pesca, la economia y el sustento social local.

La ruta de la tortuga

La pesca en el Golfo de Ulloa es muy importante. En el se realiza 70% de la extraccion piscicola de Baja California Sur. Un ejemplo es la Cooperativa Pesquera Puerto Chale, que agrupa a 136 pescadores de San Juanito y Las Barrancas, dos poblados en la costa de este golfo. La temporada de langosta (que se inicia en septiembre) es la mas lucrativa para esta cooperativa: reporta ventas de 90 a 100 toneladas del crustaceo al ano.

Actualmente, en el Golfo de Ulloa existe una veda para proteger a las tortugas. El nombrado "refugio pesquero", que comenzo en diciembre de 2014 y para 2015 se amplio, respondio a la alta mortandad de tortugas que sucedio en 2012, de acuerdo con las autoridades.

La ampliacion de la veda permitio que, en septiembre de 2016, la Administracion Nacional Oceanica y Atmosferica (NOAA, por sus siglas en ingles) estadunidense certificara positivamente a Mexico en relacion con la proteccion de la tortuga caguama.

Antes, en agosto de 2015, la NOAA certifico negativamente a Mexico y el gobierno de Estados Unidos amenazo al mexicano con realizar un embargo pesquero si no frenaba las muertes de tortugas.

Para la Sagarpa, la mortandad de esta especie se debe a su pesca incidental y, por ello, el 24 de junio de 2016 inicio una veda general de cualquier tipo de pesca en la zona del refugio durante tres meses.

Juan Luis Murillo es pescador, originario de San Juanico, un poblado de unos 500 habitantes en el norte del Golfo de Ulloa. En verano este lugar recibe visitantes extranjeros (la mayoria canadienses y estadunidenses) que buscan surfear en el Pacifico. Fuera de la pesca y el turismo, la otra actividad economica rentable para los pobladores de San Juanico es trabajar como albaniles en las casas de los foraneos.

"No vamos a poder hacer nada. Nosotros estamos impuestos a estar trabajando y el mar ha sido nuestra vida", dice Juan Luis, quien por la veda recibio 3 mil pesos quincenales como compensacion, lo que no es suficiente para pescadores que en una buena temporada pueden obtener hasta 55 mil pesos en un solo dia.

La veda general termino el 1 de octubre y los pescadores iniciaron la temporada de captura de langosta. Sin embargo, para algunos defensores ambientales la veda deberia ser permanente.

Alejandro Olivera, representante en Mexico del Centro para la Diversidad Biologica, organizacion que en su momento se opuso a la mina Don Diego, considera que la Comision Nacional de Acuacultura y Pesca (Conapesca) debe mantener el refugio pesquero en el Golfo de Ulloa.

La biologa Jeanneht Armendariz explica que la zona del refugio pesquero coincide con la zona donde se pretende realizar el dragado de la mina Don Diego, por lo que considera que existe una incongruencia de las autoridades que, por un lado, prohiben la pesca y, por el otro, mantienen abierta la puerta a un proyecto minero que arrasaria con las especies animales y vegetales, protegidas y no protegidas.

Este reportaje fue producido con el apoyo de Round Earth. Nina Feldman contribuyo en el

Leyenda: Golfo de Ulloa. En la mira

Leyenda: Pesca en San Juanico. Riesgo
COPYRIGHT 2016 CISA Comunicacion e Informacion, S.A. de C.V.
No portion of this article can be reproduced without the express written permission from the copyright holder.
Copyright 2016 Gale, Cengage Learning. All rights reserved.

Article Details
Printer friendly Cite/link Email Feedback
Author:Guerrero, Celia
Publication:Proceso
Date:Dec 4, 2016
Words:3023
Previous Article:La cara oscura del nevado de toluca.
Next Article:Nueva "operacion gatopardo".
Topics:

Terms of use | Privacy policy | Copyright © 2019 Farlex, Inc. | Feedback | For webmasters