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Cartas al editor.

Bogota junio 7 de 2011

Senor Director.

He recibido copia de una muy interesante controversia entre 2 miembros del Instituto de Genetica Humana en nuestra Facultad, relacionada con el articulo de revision de Suarez y Ordonez, titulado De Gregor Mendel y la docencia sin licencia, publicado en el Vol. 52 No. 1 de la revista a comienzos del presente ano.

La remito a Usted por considerarla util e ilustrativa para los lectores de Universitas Medica.

Cordial saludo,

Alberto Gomez Gutierrez, PhD

Profesor Titular

Instituto de Genetica Humana

Facultad de Medicina

Pontificia Universidad Javeriana

2011/6/3 DE: Ignacio Zarante izarante@gmail.com

Adriana y Fernando:

El telefono de mi oficina se dano y esta manana que llegue temprano a la oficina. Para solucionar problemas varios fui al telefono del escritorio de Reggie donde me encontre la Universitas Medica de enero--marzo de este ano.

Alli vi subitamente el articulo de Mendel. En principio, creo que deberiamos compartirnos los articulos inmediatamente se publican para que todos podamos estar sintonizados, pero ... Afortunadamente se dano mi telefono!

Envio copia de las siguientes anotaciones a Alberto, porque veo que el fue el revisor:

1. No sobra decir que me encanto el articulo por el tema, y ademas me parece muy bien escrito. Muy agradable a la lectura y con las explicaciones necesarias para que los lectores podamos entender con facilidad la terminologia no genetica o historica. La secuencia de sucesos es muy clara y en parte explica el desenlace.

2. Sobre el titulo y la conclusion les hago la siguiente reflexion: El articulo intenta reivindicar a Mendel como docente y me parece una tarea loable. Pero no estoy seguro que sea defendible. Ser el descubridor de la teoria de la relatividad, de la dinamita o de las leyes de la genetica le da a esas personas un lugar preponderante en la historia pero no los hace docentes per se. En el articulo se dejan entrever varios factores externos que hicieron reprobar el examen de Mendel pero no creo que lo pueda explicar todo. Que haya tenido una segunda oportunidad con factores externos menos adversos, pienso que es la demostracion que las aptitudes y actitudes de Mendel respecto a la capacidad de transmitir los conocimientos y motivar a su publico oyente eras muy limitadas.

En otras palabras Gregor Medel era, probablemente, un "plomazo" (palabra utilizada en la Argentina para identificar a los que son capaces de dormir al 100% del auditorio). Me parece una hipotesis interesante averiguar si esa es una de la causas para que sus descubrimientos no se hayan desarrollado sino hasta el redescubrimiento de Hugo De Vries en 1901. No puedo estimar su capacidad de escritura, porque no he leido a Mendel, ni podria hacerlo, en su idioma original, pero por las traducciones al ingles y al espanol, sus articulos no eran precisamente un best seller ni literario, ni cientifico.

Ser un buen comunicador no es la unica caracteristica de un buen docente. Hay excelentes docentes que son malos oradores y terribles escritores pero que pueden ser ejemplo de vida en su quehacer diario para sus discipulos, pero creo que son una minoria. Las referencias que tengo en la memoria, sin acordarme de la bibliografia, me han llevado a pensar que la exposicion que Mendel hizo en la Sociedad de Brunn fue tan aburrida como extensa.

Por eso yo creo que hay que reivindicar tambien a los evaluadores de Mendel y darles el merito por no dejar que Mendel impartiera instruccion en la Universidad. Eso nos puede llevar a la siguiente conjetura, tan importante como improbable (por la imposibilidad de probarla): si hubiera sido aceptado como docente, el salario y las condiciones de vida diferentes que hubiera tenido en la universidad en Viena podrian haber llevado al traste con el descubrimiento de las leyes de la genetica. La afirmacion de que "...su fracaso no fue por ineptitud ni por falta de valor. Por el contrario fue una demostracion de lealtad a los ideales y propositos de un cientifico en ciernes...'", quisiera verla demostrada con mas pruebas fehacientes, porque me parece mas una afirmacion de contenido emocional que cientifica o historica.

Aprovecho sus conocimientos y lecturas en el tema para pedirles que me ayuden sobre algunas dudas:

1. Yo creia que Mendel se habia dedicado a la vida sacerdotal por no haber pasado sus examenes pero aqui muestran con ya se habia ordenado con los Agustinos. ?Cual fue la verdadera razon para que haya tomado el camino del sacerdocio?

2. ?Hay referencias a la presentacion de Mendel en la Sociedad de Brunn?; ?Hay algun testigo que haya escrito sobre como fue esa exposicion?

Quiero felicitarlos nuevamente por este articulo y espero que sigan en esa misma linea para que podamos disfrutar y discutir de temas similares en el futuro.

Con aprecio,

Ignacio Zarante

Re: Articulo Mendel Universitas

Fernando Suarez-Obando [fernando.suarezobando@gmail.com]

Para: Ignacio Zarante

CC: Adriana Ordonez Vasquez; Alberto Gomez Gutierrez

Ignacio,

No hay mal que por bien no venga, menos mal que se le dano el telefono! Y tiene razon deberiamos hacer circular los articulos que saquemos y sobre todo discutir los resultados o planteamientos de los mismos (no se si conozca el de Walter Reed de la Revista Infectio--por si acaso lo adjunto: tambien lo reviso el Dr. Gomez).

Gracias por los comentarios.

Segun los biografos y las "autobiografias" de Mendel (algo asi como las hojas de vida que el escribio para entrar al Instituto de Filosofia de Olomuc-Olmutz-y luego a la Universidad de Viena), Mendel tenia un problema de personalidad y desconfianza en si mismo, era depresivo, padecio varios "ataques de nervios" en los que permanecia en cama por semanas, en completo mutismo, inmovil. Pero tambien da la impresion que cuando llegaba la hora del trabajo duro en la granja de Anton (padre de Mendel), !Mendel caia en cama! Y Veronica cuidaba del joven hasta su recuperacion.

Su padre quedo incapacitado para manejar la granja luego de un accidente (cayo de un arbol), pero Mendel insistia en seguir estudiando y no manejar la granja; Anton le vendio la granja a su yerno (Alois) y en el contrato se estipulaba que siendo Veronica y Alois los responsables del mantenimiento de la familia, dado que ahora poseian la granja, le pagarian a Mendel 10 florines anuales, y Mendel recibiria ademas 100 florines si, y solo si, nuestro Gregor se convertia al sacerdocio (que era el deseo de la madre de Mendel: Rosine).

En otras palabras, Mendel disfrutaria de lo producido por la granja si ademas era capaz de valerse por si mismo como sacerdote. Mendel tambien recibio ayuda monetaria de su hermana menor, Teresa, quien le dio parte de su dote solo para que el pobre Mendel siguiera estudiando. Se entiende bien esta personalidad si nos remitimos al propio Mendel, quien escribio, en tercera persona, refiriendose a si mismo:

"Therefore, having finished his philosophical studies, he felt himself compelled to enter a station in life that would free him from the bitter struggle for existence. He requested and received in the year 1843 admission to the Augustinian monastery of St. Thomas in Brno". (1)

Mendel fue recomendado por su profesor de fisica Friedrich Franz, quien tambien era sacerdote, y Mendel ingreso a la orden sin mayores dificultades.

Desde la distancia historica, cultural y geografica (que sin dudad es muy grande), creo que Mendel era un evasor de la realidad, de lo que estaba "alla afuera" y el deseaba construir una realidad al interior de un muro que lo aislara de responsabilidades mundanas de granjas y matrimonios, nada mejor que un monasterio para tal fin.

No era un hombre de campo, no parecia enfrentar al mundo como un Anton o un Alois, y facilmente podria ser senalado como un perezoso y consentido de sus hermanas (y lo era); esa frase: "...life that would free him from the bitter struggle for existence" indica que alla afuera no era su destino.

De todos modos siempre necesitaba el dinero para estudiar, porque aun siendo monje, los estipendios para estudios, mantenimiento y ciertos equipos, no eran del todo cubiertos por la orden. Asi que su decision de ser monje es el resultado de su "evasora forma de ser" (no mas struggle for existence). El contrato entre Anton, Veronica y Alois (mejor ser sacerdote que trabajar = 100 florines), el deseo de su madre Rosine (!que mejor que el hombre primogenito sea sacerdote!), la recomendacion de Franz (!que era Agustiniano!) y, claro, el deseo de Mendel de !seguir estudiando! Tal vez sea hilar muy fino, pero siempre es agradable hilar.

Su carrera de profesor tambien parecia una evasion: el Abad Napp quien lo recomendo como profesor en Znojmo, afirmaba que Mendel era muy timido y aprehensivo en el momento de tomar la confesion, dar misa y visitar enfermos y que debido a su "condicion" debia ser relevado del servicio parroquial. La condicion se referia a los estados depresivos, casi catatonicos, que sufria el padre Gregor. Tal vez si era un "plomazo", pero algo a favor de Mendel fue lo que escribio el director de la escuela de Znojmo: "Mendel tiene un lucido y vivido metodo de ensenanza". Tal vez Mendel era mejor ante gente joven que ante la Sociedad Cientifica de Brunn, en donde pudo haberse sentido "acorralado" y no pudo expresar su magia docente. No tengo a la mano nada que diga como fue esa presentacion. Voy a buscar.

Y, pues si, muchas frases del articulo salen mas de la visceralidad nuestra que de la razon o de la documentacion y evidencia historica: cuando se quiere al personaje se busca un pretexto para reivindicarlo. Me hubiera gustado que en el segundo examen, en vez de callar, hubiera alegado y enfrentado a sus examinadores, hasta que les hubiera botado, visceralmente, los ensayos en la cara y les hubiera deseado "suerte" en sus vacaciones interrumpidas ...

Pero Mendel no era de los de ese tipo.

Fernando Suarez-Obando.

(1) En consecuencia, habiendo finalizado sus estudios filosoficos, se sintio obligado a pasar a una fase de su vida que pudiera liberarlo de la amarga lucha por la existencia. Solicito y recibio en el ano 1843, su admision al monasterio agustino de santo Tomas en Brno [Brunn]". Vease: Edelson E. "Gregor Mendel and the Roots of Genetics", en: Gingerich O. (ed.). Oxford Portraits in Science. Oxford University Press, New York. 1999, p. 24.
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Author:Gomez Gutierrez, Alberto
Publication:Revista Universitas Medica
Date:Jul 1, 2011
Words:1876
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