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Carta al Ministro de Educacion Publica D. Fernando volio Jimenez 1975.

Un numeroso grupo de padres de familia de estudiantes de segunda ensenanza busco ayuda y consejo en varios universitarios de Costa Rica, en el ano 1973, para que consideraran la posibilidad de abrir una Universidad privada. Los consultados, entre quienes estaban el Lic. Luis Demetrio Tinoco, el Lic. Alberto Di Mare y el Lic. Guillermo Malavassi, explicaron que si era posible abrir una Universidad privada en Costa Rica. Lo que debia tenerse presente es que resultaba una tarea que demandaba estudio y la preparacion de documentos importantes; que era de alto costo mantenerla; que lo mas delicado podria ser hallar la figura juridica apropiada, dadas las particularidades del derecho costarricense.

Tiempo despues fue promulgada la Ley de Fundaciones de Costa Rica, lo que daba un marco juridico apropiado para crear la Universidad.

Durante el ano 1974 los fundadores de la Universidad Autonoma de Centro America estuvieron efectuando sesiones de estudio y planeamiento de la futura Universidad en el local de la ANFE, convocados por el Lic. Alberto Di Mare, entonces pPresidente de esta Asociacion, labor que culmino con la inscripcion en el Registro Publico de la Fundacion "Universidad Autonoma de Centro America" y con la autorizacion del funcionamiento de la Universidad por parte del Poder Ejecutivo en el mes de diciembre del ano 1975.

Como parte de los tramites relacionados con esta Universidad, se transcribe el oficio de tres de los fundadores encargados por la Fundacion de representarla en estas tareas. Al Lic. Fabio Fournier (qdDg) le correspondio preparar los aspectos juridicos, al Lic. Alberto Di Mare (qdDg) los aspectos reglamentarios y financieros y al Lic. Guillermo Malavassi defender a capa y espada la libertad de ensenanza, ya que el solo anuncio de la creacion de la Universidad suscito posiciones con frecuencia opuestas a tal creacion, las que era necesario enfrentar y derrotar, combatiendo vigorosamente sus equivocadas argumentaciones.

El Editor

"San Jose, 21 de Julio de 1975 Senor Lic. Don Fernando Volio J., Ministro de Educacion Publica Su Despacho

Estimado senor Ministro:

Tenemos el honor de poner formalmente en su estimable conocimiento, como integrantes y en representacion del grupo fundador, la creacion de la UNIVERSIDAD AUTONOMA DE CENTRO AMERICA realizada por varias personas que hemos servido por muchos anos, en distintos campos, a las universidades nacionales. Emprendimos esa tarea en uso de nuestros derechos constitucionales, deseosos de colaborar en el desarrollo universitario del pais y actuando dentro de los canones legales que se refieren a la ensenanza privada en el territorio de la Republica. Al efecto, los fundadores otorgamos la escritura constitutiva ante el Notario Amoldo Segura Rodriguez el 16 de febrero ultimo, de la cual tenemos mucho gusto de remitirle adjunta una copia, para que pueda entrar en el pleno conocimiento de ella.

Como tuvimos la oportunidad de expresar a usted en la audiencia que tuvo la gentileza de concedemos en dias pasados, nos ha movido en esta empresa unica y exclusivamente el deseo de cooperar, en forma efectiva e importante, a la solucion de los problemas que enfrenta el pais en el campo de la educacion universitaria.

Algunos de los integrantes del grupo fundador hemos participado en la creacion y otros en las labores de los centros universitarios existentes. Por tal razon, conocemos bastante a fondo los problemas a que nos referimos y hemos recogido de nuestras actividades universitarias valiosas experiencias. Somos conscientes de la gran labor cultural que los centros universitarios realizan en la actualidad, pero tambien estamos al tanto de sus errores y deficiencias. Sobre todo, compartimos la idea de que los aspectos negativos que se observan en dichos centros educativos se deben en gran parte al excesivo crecimiento de determinadas Facultades, que ha reducido a niveles minimos, en muchos casos, la eficiencia de la labor academica que en ellas se realiza.

No somos competidores ni enemigos de las dos universidades existentes. Por el contrario, deseamos que esas instituciones superen sus problemas actuales para bien general del pais. Y consideramos que el mayor beneficio que se les puede hacer a ambas es frenar el crecimiento exagerado que se viene produciendo en ellas y dedicar cualquier aumento de sus recursos humanos, tecnicos y economicos al perfeccionamiento de sus sistemas educativos; que en nada se benefician esos centros de cultura con recibir en sus aulas masas crecientes de estudiantes si el nivel de la ensenanza que se imparte a esos jovenes desciende en proporcion inversa al numero de alumnos que la reciben.

Nuestro centro universitario quiere ensayar, entre otras medidas que han dado excelentes resultados en varios paises, un sistema que puede dejar experiencias aprovechables para las universidades existentes, cual es el de impartir la ensenanza universitaria a grupos reducidos de alumnos que estudien en contacto directo e intimo con sus profesores, para que entre unos y otros se realice un intercambio constante de ideas y para que, colaborando estrechamente, lleven a cabo los trabajos de investigacion que han de entrenar y capacitar a los jovenes para actuar despues independientemente y con iniciativas propias, en los respectivos campos de actividad profesional.

Explicados asi en forma sumamente compendiada algunos de los mas importantes moviles de nuestra empresa educacional, pasamos a plantear a usted la gestion concreta de que hablamos durante nuestra entrevista:

I. A fin de que siga su curso el tramite de inscripcion de dicha escritura en el Registro Publico, en forma atenta solicitamos a usted, en su condicion de titular del Ministerio de Educacion Publica, el reconocimiento de la Universidad que hemos creado, para dar cumplimiento a la disposicion de la Ley numero 2383 del 25 de junio de 1959 que dice:

"Articulo I. Unicamente la Universidad de Costa Rica o las Instituciones docentes de igual jerarquia cuyo establecimiento llegare a ser autorizado en el pais, podran emplear los terminos Universidad, universitaria, universitario, para calificar o distinguir actividades de cualquier genero que se realicen en el territorio nacional, debiendo hacerlo tan solo en relacion a actividades iniciadas o autorizadas por sus organismos administrativos superiores."

Fundamos esta gestion en los Articulos 79 y 80 de la Constitucion Politica del pais, que literalmente expresan:

"Articulo 79. Se garantiza la libertad de ensenanza. No obstante, todo centro docente privado estara bajo la inspeccion del Estado."

"Articulo 80. La iniciativa privada en materia educacional merecera estimulo del Estado, en la forma que indique la Ley."

II. Nos complace declarar que aceptamos cumplir, de muy buen grado, las siguientes estipulaciones de la Ley Fundamental de Educacion que hacen al caso respecto de la Universidad que hemos fundado:

"Articulo 33: Los establecimientos privados de ensenanza estaran sometidos a la inspeccion del Estado, de conformidad con el Articulo 79 de la Constitucion Politica."

"Articulo 35. La educacion que se imparta en los establecimientos privados sera necesariamente democratica en su esencia y en su orientacion general. Se regira por los principios y objetivos en que descansa esta ley."

"Articulo 36. A las Instituciones privadas de ensenanza tendran acceso todos los educandos sin distincion de raza, religion, posicion social o credo politico."

III. De conformidad con lo expresado antes, la constitucion fundamental de la Universidad se asentara sobre los siguientes priecipios y estructuras:

1. El fin da la Universidad sera formar en los estudiantes una mente disciplinada en el pensar logico, objetivo y creativo. Le sera ajeno todo proposito doctrinario o ideologico y cualquier tipo de discriminacion por razones de sexo, religion, clase social o afiliacion politica.

2. La Libertad de ensenanza sera el fundamento primero del quehacer universitario; ella se actualizara mediante las siguientes garantias al cuerpo docente:

A. Los maestros seran nombrados y removidos unicamente por el cuerpo de maestros;

B. Los maestros gozaran de libertad de catedra;

C. Existira la mas amplia libertad de opinion tanto para maestros como para estudiantes.

3. La Universidad se insertara dentro de la tradicion cultura occidental y en consecuencia profesara como valores, que condicionaran su actuar concreto: el pluralismo ideologico, la libertad de actuar conforme a la propia iniciativa de cada cual, la libertad de pensamiento, la solidaridad de los grupos sociales, la igualdad de oportunidades para todos los hombres y su obligacion de fraternidad y mutuo auxilio, el respecto y la sujecion a la ley.

Consecuentemente el gobierno representativo, la igualdad de derechos de los ciudadanos y la responsabilidad de los organos publicos (sujecion del Estado a la ley) seran valores propios de la Universidad en su pensar, actuar y forma de organizacion.

4. La Universidad dara amplia igualdad de oportunidades a sus estudiantes y a posibles estudiantes, por lo cual fomentara programas de becas que permitan acoger en su seno a los estudiantes capaces que no esten en condiciones de sufragar sus estudios.

Estatuto Organico de la Universidad

1. La Universidad Autonoma de Centro America sera una fundacion perpetua para la ensenanza universitaria y superior de las ciencias, las artes y las letras. Su proyeccion sera de caracter internacional y funcionara como una Universidad de Colegios Universitarios afiliados, sin perjuicio de que pueda impartir directamente ensenanza mediante institutos universitarios, asi como crear academias u otros centros de investigacion que pertenezcan directamente a la Universidad.

Administracion de la Universidad

2. La Junta Administrativa de la Fundacion tendra a su cargo la administracion financiera de la Universidad.

La jurisdiccion academica competera exclusivamente al Senado Academico y a los demas organos universitarios.

Del Senado Academico

3. El Senado Academico lo integraran el Rector nombrado por la Fundacion, un representante de enlace nombrado por el Ministerio de Educacion, sin voto, y los Decanos de los Colegios Universitarios.

A propuesta del Rector, el Senado Academico elegira un Canciller con duracion de dos anos y que podra ser reelecto, a cuyo cargo estara la administracion de la Universidad y quien sera un primus inter pares y en tal condicion podra ejercer incluso jurisdiccion disciplinaria, en forma directa o delegada, sobre los maestros de la Universidad y pedir a los Decanos que intervengan y ejerzan su jurisdiccion disciplinaria en los Colegios Universitarios.

Correspondera al Senado Academico la superior representacion universitaria, el otorgamiento de los grados academicos, la incorporacion a la Universidad de Colegios Universitarios, la creacion de institutos o academias universitarias y todas las demas funciones o facultades que no estuvieren especificamente atribuidas a otros organos universitarios.

Consejos Academicos

4. Habra tantos Consejos Academicos en la Universidad como carreras se ensenan en ella. El Bachillerato, la Licenciatura, la Maestria y el Doctorado en cada una de las ciencias o disciplinas estaran bajo la jurisdiccion de un mismo Consejo Academico. Los Diplomas seran regulados y expedidos por los Colegios Universitarios, sin perjuicio de que la Universidad tambien emita dichos titulos, los cuales seran entonces denominados Diplomas Universitarios.

Cada Consejo estara integrado por los Decanos de los Colegios Universitarios en que se ensene la disciplina correspondiente y por cinco maestros de la respectiva ensenanza, de los cuales tres seran de la Universidad, uno de otra Universidad y el quinto del respectivo Colegio Profesional si lo hubiera, o en su defecto nombrado por el Ministerio de Educacion.

Correspondera al Consejo Academico regular la emision de los grados academicos -, los que siempre y en todo caso se otorgaran por verificacion de suficiencia, - y en consecuencia establecera los requisitos y pruebas que han de sustentar los postulantes para obtener los grados.

Todo examen para obtener grados academicos debera ser sostenido por el postulante ante un Tribunal nombrado por el respectivo Consejo Academico. Dichos Tribunales estaran integrados por cinco maestros, de los cuales dos han de ser ajenos a la Universidad.

Colegios Universitarios

5. Los Colegios Universitarios seran entidades con personalidad, administracion y patrimonio propios, gozaran de plena autonomia y estaran afiliados a la Universidad por el respectivo acuerdo del Senado Academico. El acuerdo de afiliacion indicara las responsabilidades financieras del Colegio para con la Universidad, las cuales no requeriran ser uniformes para todos los Colegios.

La ensenanza universitaria se impartira en los Colegios por medio de maestros con licencia para ensenar, reconocida por la Universidad.

6. El gobierno de cada Colegio estara a cargo de los maestros, todos con voz y voto; el Decano tendra doble voto en caso de empate. El Decano sera electo para un lapso de dos anos, pudiendo ser reelecto, sera la maxima autoridad disciplinaria del Colegio, con jurisdiccion sobre los maestros, pero no sobre los estudiantes; representara al Colegio ante las autoridades universitarias y extrauniversitarias, y le corresponderan las funciones ceremoniales.

Los maestros nombraran tambien un Maestrescuela, con jurisdiccion disciplinaria sobre los estudiantes y ejercera su representacion. Los alumnos estaran asignados a Maestros Tutores que seran sus directores de estudios, durante la ensenanza no graduada; la ensenanza sera impartida por Maestros con licencia para ensenar, reconocida por la Universidad, que en ningun caso tendran requisitos menores que los vigentes en las universidades estatales. Los maestros seran nombrados y removidos por la Asamblea de Maestros de cada Colegio, previo juicio equitativo y dialectico en caso de remocion.

7. La administracion financiera de cada Colegio estara a cargo del organo que estipule su acto de constitucion. La representacion judicial y extrajudicial no academica la ejerceran los funcionarios nombrados conforme al respectivo acto de constitucion del Colegio.

De los Grados Academicos

8. Los grados academicos seran otorgados por examen de suficiencia presentado ante Tribunal. Ellos seran el Bachillerato, la Licenciatura, la Maestria y el Doctorado.

La Universidad podra asimismo otorgar el Diploma Universitario, el cual sera expedido a peticion de un Colegio Universitario, sin presentacion de examen. Para los grados emitidos por la Universidad se estara a las disposiciones vigentes para cada uno de ellos, emitidas por el Consejo Academico respectivo, sin perjuicio de las reglas del parrafo 9 siguiente.

El Senado Academico senalara los derechos que deben sufragarse a beneficio de la Universidad por la expedicion y otorgamiento de grados.

Los Colegios, a nombre propio y no de la Universidad, podran emitir diplomas para ciertas materias, conforme las reglas que senale su propio cuerpo docente.

9. Los grados seran otorgados unicamente por la Universidad. El postulante ha de ser presentado por el respectivo Maestrescuela, quien indicara que ha superado los requisitos del respectivo grado y en consecuencia le asiste derecho al examen de suficiencia.

Para los grados de Bachiller y Licenciado la ensenanza se impartira conforme a programas de estudio; para la Maestria y el Doctorado se estara mas a la investigacion y residencia que a la aprobacion de cursos por parte del postulante. El Doctorado se otorgara a aquellos que hayan probado suficiencia para la ensenanza a nivel superior o bien que hayan efectuado un aporte cientifico, tecnico o artistico de importancia y originalidad.

Podra otorgarse la Maestria a quienes obtengan los grados de Licenciado y Bachiller en diversas disciplinas.

10. Las pruebas parciales y de materias las sustentara el estudiante en su respectivo Colegio, el cual conservara el registro. Los Colegios, para fines universitarios o extrauniversitarios, extenderan las respectivas certificaciones de materias aprobadas y pruebas superadas por el alumno.

Salvo lo dispuesto en el Estatuto y en la Carta Fundamenta, los Colegios organizaran con plena libertad e independencia la ensenanza academica.

La organizacion de la ensenanza y de los grados que la Universidad imparta directamente por medio de sus institutos y academias sera regulada, especificamente, por el Senado Academico al crearlos.

11. La Universidad reconocera los clubes de estudiantes y las confraternidades o soda licias de graduados, como entidades convenientes para el intercambio de experiencias, la atencion de necesidades sociales y el avance del saber.

V. A. Sobre las bases expuestas en el parrafo anterior, hemos aprobado un tipo de organizacion universitaria que permita aprovechar las experiencias tan ricas del pais en ese campo, a la vez que superar los defectos del actual sistema universitario. A tal efecto, no sera la nueva institucion universitaria una estructura rigida, de disposiciones verticales, y monolitica, sino que funcionara a base de colegios o institutos afiliados que podran ser fundados por diversas personas, los cuales colegios o institutos daran la ensenanza y se obligaran a cumplir las reglas comunes a todos ellos, por cuyo exacto cumplimiento velara la Universidad. Tales reglas seran las siguientes:

a. Los titulos los dara la Universidad en general, no los colegios.

b. Los requisitos para nombrar profesores seran similares a los que usen las instituciones oficiales del pais.

c. Los planes de estudio seran refrendados por la Universidad como un todo.

d. Las nuevas carreras seran aprobadas por la Universidad

e. Los colegios afiliados adquiriran el compromiso de colaborar en los gastos comunes, en la proporcion que establezca la Universidad como un todo.

f. El incumplimiento de las normas facultara a la Universidad para suprimir o separar de su organizacion a un colegio afiliado.

B. Ademas, se espera alcanzar un tipo de relacion docente mas personal. De modo que los profesores no tengan que trabajar con grupos mayores de treinta estudiantes. Cuando se trabaja con grupos mas grandes resulta muy dificil aun conocer el nombre de los estudiantes y mucho mas dificil apreciar y calificar su labor en clase. Esa situacion de grandes grupos contraria una ensenanza personalizada, profunda, mejor lograda en cada estudiante, y hace imposibles los trabajos de investigacion por parte de los alumnos. Cada estudiante necesitara, para ser admitido, contar con la recomendacion de un profesor tutor, lo mismo que para permanecer en la Universidad.

C. Se trabajara en forma de cuatrimestres, a fin de aprovechar al maximo el tiempo y las instalaciones. Los cuatrimestres tendran una duracion de dieciseis semanas, es decir, una duracion igual a la de los semestres actualmente en uso.

D. El estilo docente, ademas, contempla que el esfuerzo de aprendizaje se acentue por parte del estudiante, de forma que la tarea del profesor consista, fundamentalmente, en explicar el modo de trabajo, aclarar las dudas provenientes de las lecturas y asignaciones, analizar los temas centrales de los autores y materias, encargar con precision las lecturas insoslayables, evaluar el aprovechamiento de los estudiantes y estimular la labor de investigacion personal. Estimamos que, en forma general, organizados los cuatrimestres a base de cuatro cursos de tres lecciones por semana, cada estudiante debera leer un minimo de dos mil cuatrocientas paginas por cuatrimestre, para hacer una cuantificacion ilustrativa en ciertos campos del saber, o sea catorce mil cuatrocientas paginas por un periodo de dos anos.

VI. En forma inicial, se ofreceran cursos de postgraduacion conducentes a la Maestria en el campo de la Administracion de Negocios, Matematicas y Computacion, Economia y quiza Filosofia. De modo que se recibira a estudiantes con un titulo de Licenciado o su equivalente en anos de estudio, acostumbrados ya al trabajo intelectual, lo que permitira probar el sistema de trabajo en condiciones optimas y sopesar la aceptacion de la Universidad en el pais.

VII. Estamos bien dispuestos a tomar en cuenta las indicaciones que se sirva hacemos el Ministerio de Educacion respecto de nuevas carreras, que puedan permitir una beneficiosa cooperacion reciproca en vista de las necesidades calificadas del pais y de la demanda social de carreras universitarias. Hemos hecho preparativos para que la Universidad pueda comenzar el primero de setiembre de este ano con las carreras dichas, funcionando en el local nuevo y comodo que ocupa actualmente la Escuela Superior de Ciencias Contables, detras de la Iglesia de Santa Teresita.

Hemos hecho estudios economicos que permiten autofinanciar la Institucion, tomando en cuenta los costos actuales de las universidades oficiales. Esperamos que la Universidad pueda dar becas,--por medio de prestamos a bajo interes y largo plazo,--al menos a un tercio de los estudiantes de cada curso.

Como es obvio, en materia tan novedosa habra que tomar muy en cuenta el comportamiento historico de matricula, desercion, costos reales y otros aspectos conexos, lo que demanda un periodo de trabajo sobre bases como las expuestas.

VIII. La libertad de catedra, como principio constitucional, sera celosamente tutelada en la naciente institucion.

IX. En razon de todo lo expuesto, que tuvimos el honor de tratar pormenorizadamente en la reunion a que gentilmente usted nos invito el viernes 27 de junio en el Colegio de Abogados, en forma atenta nos ponemos a sus ordenes para cualquier ampliacion o aclaracion que usted estime necesaria, a la vez que solicitamos, con todo respeto, lo siguiente:

1. Un acuerdo de reconocimiento de la UNIVERSIDAD AUTONOMA DE CENTRO AMERICA que permite su plena constitucion juridica.

2. La designacion, en su oportunidad, del Delegado del Poder Ejecutivo en su condicion de Director de la Fundacion.

3. El comienzo de la inspeccion del Estado

Nos complace quedar a sus gratas ordenes y esperamos que este acto constituya el comienzo de fecundas relaciones entre el Ministerio a su digno cargo y la Universidad Autonoma de Centro America.

Atentamente, Directores de la Fundacion"
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Title Annotation:Universidad Autonoma de Centro America
Publication:Acta Academica
Date:May 1, 2005
Words:3760
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