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Carol A. Hess, Manuel de Falla and Modernism in Spain, 1898-1936.

Carol A. Hess, Manuel de Falla and Modernism in Spain, 1898-1936. Chicago/London: University of Chicago Press, 2001, 347 pp. + ilustraciones.

El libro de Carol A. Hess, basado en su tesis doctoral, presentada en la University of California at Davis, es mucho mas que una monografia dedicada al compositor espanol mas emblematico del siglo XX. Considerado en su contexto tanto nacional como internacional, Manuel de Falla se presenta aqui como figura clave de la transicion del andalucismo al universalismo, cambio de paradigma esencial al modernismo musical en Espana y que se corresponde con la tendencia global al neoclasicismo. A traves de su desarrollo estetico, marcado por el contacto primero con Debussy y luego con Stravinsky, de Falla constituye un objeto privilegiado para estudiar el discurso--musicologico--en torno a la identidad cultural de Espana respecto a otras naciones o "razas," debate particularmente encendido en las postrimerias del '98 y que queda vigente hasta el estallido de la Guerra Civil. La autora tiene el merito de haber rastreado toda la prensa periodica de la epoca para analizar la critica musical dedicada a Falla, haciendo patente las sutiles ramificaciones que relacionan el juicio periodistico con el ensayo filosofico-cultural de un Unamuno u Ortega o con la propaganda politica polarizada entre izquierdas y derechas. Mas alla, sensibilizada por la atencion que hoy dia se presta a los estereotipas culturales, Carol A. Hess pregunta por lo que el concepto de "musica espanola" significa para el auditorio internacional. A este respecto su libro--gracias a su aproximacion totalizadora al hecho cultural, su excelente valor informativo y su finura analitica--aporta un evidente progreso intelectual: "If [...] we in the international audience have habitually associated Spain with picture-postcard music, now we can at least read the postcard more perceptively" (291). Que la autora, actualmente profesora en la Universidad de Bowling Green (Ohio), haya logrado esta meta al dirigirse a un publico lector mas amplio que rebasa los limites de los gremios profesionales de musicologos e hispanistas, lo confirma el ASCAP-Deems Taylor Award que le fue otorgado recientemente.

La estructura del libro sigue el orden cronologico. Despues de la introduccion que sienta las bases del estudio, el segundo capitulo se dedica al panorama de la musica espanola entre el "desastre" de 1898 y la primera guerra mundial (2 "Spanish Music between 1898 and the Great War"). Este lapso de tiempo queda segmentado en dos periodos: de 1898 a 1907, el gaditano nacido en 1876 vive en Madrid, donde la vida musical esta dominada por el wagnerismo y el costumbrismo de la zarzuela, dos corrientes antiteticas a las que la autora dedica sendas digresiones informativas. Esboza, por una parte, la recepcion de Richard Wagner en Madrid y Barcelona, haciendo hincapie en el liderazgo de Felipe Pedrell, y, por otra parte, presenta la zarzuela como expresion musical del espanolismo que reta a los estilos "importados" tales como el bel canto italiano o la opera comique francesa. De Falla, que compone seis zarzuelas, de las que solo una llega a estrenarse, sacrifica al andalucismo musical con la opera La vida breve que gana en 1905 el premio de la Academia de Bellas Artes de San Fernando. A pesar de este relativo exito sigue el ejemplo de Sarasate, Granados y otros de ir a Paris, donde va a quedarse de 1907 a 1914. Alli, Albeniz le protege y Ricardo Vines lo introduce en el circulo de compositores vanguardistas denominado Les Apaches. Dukas y Debussy tienen un fuerte ascendiente sobre el, que le lleva a refundir La vida breve y a incurrir en un caso curioso de "auto-exoticismo" al adoptar, en la "Seguidille" de sus hasta ahora poco comentadas Trois melodies, la vision francesa de Espana, revelandose de esta manera como compositor "afrancesado" (38).

El tercer capitulo, "The Great War and the Ideology of Neoclassicism in Spain," demuestra en que medida la polarizacion politica provocada por la guerra contribuye a plantear el debate estetico en terminos nacionales y hasta raciales. Claramente aliadofilo y siguiendo otra vez el ejemplo de Debussy que se habia distanciado de Wagner, de Falla combate a los germanofilos wagnerianos articulando una sensibilidad musical de indole latina o mediterranea, primer paso hacia el paradigma neoclasico. En este contexto, escribe la primera version de El amor brujo (1915), una mezcla hibrida de elementos flamencos y musica sinfonica que irrita y divide al publico espanol por su modernismo "extranjerizante." El homenaje a Enrique Granados, tragica victima de la guerra, asi como el prologo de Falla al libro de Jean-Aubry, La musique francaise d'aujourd'hui (1916) o el casi olvidado ensayo "Musicalia" (1921), de Ortega y Gasset, que puede considerarse como esbozo preliminar a La deshumanizacion del arte, son otras tantas manifestaciones aliadofilas que coinciden en subrayar la importancia de Debussy para el arte moderno.

El capitulo siguiente, que gira en torno a la genesis del Sombrero de tres picos (4 "The Aesthetics of Espanolismo and Diaghilev's Reading of Spain: The Evolution of The Three-Cornered Hat"), ilustra como de Falla reacciona ante el reproche de "afrancesamiento," dando fe de su espanolismo al salpicar de referencias folkloricas la pantomima El corregidor y la molinera (1917), punto de partida del ballet de Diaghilev Le tricorne (1919). Paradojicamente, esta obra, que iba a ser aplaudida en el extranjero como encarnacion misma de lo hispanico, sucita una acalorada controversia en Espana, pues la derecha condena el ballet debido a su lenguaje musical moderno y "extranjerizante," mientras que los progresistas lo aprecian por su representacion "autentica" del caracter espanol (5 "The Three-Cornered Hat and its Spanish Critics").

El caracter subjetivo y efimero de los juicios nacionales o etnicos aplicados a la musica se comprueba en las cambiantes apreciaciones de lo espanol que Stravinsky formula con motivo de sus viajes a Espana, ya que la idea de una alianza hispano-rusa fundada en un supuesto origen oriental de ambas culturas musicales cede pronto a una vision mas elitista. Pero aunque Stravinsky se distancie del folklore hispanico, la fascinacion que este ejerce sobre el compositor ruso queda patente en varias de sus piezas analizadas por Hess en el capitulo 6, "Stravinsky in Spain, 1921-25," donde se reconstruye asimismo la recepcion del gran vanguardista neoclasico por parte del publico madrileno y barcelones.

En El retablo de Maese Pedro (1923), obra cuyo contenido Hess explica a la luz del quijotismo discutido por la Generacion del 98, Manuel de Falla parece lograr la sintesis entre lo intelectual y lo popular, lo universal y lo autoctono (7 "El retablo de Maese Pedro: Falla's Reading of the Quijote"). Ademas, en el apendice se da una lista muy completa de las obras musicales basadas en el Quijote, desde el siglo XVIII hasta el XX (307-08).

Siguiendo la formula del "exoticism-cum-universalism" (231), el Concierto para clavicembalo de 1926, seria la obra cumbre de lo esencialmente hispanico cifrado en el misticismo (8 "Universalism and Spanish Religious Identity: Falla's Harpsichord Concerto"). Al volver a Cabezon y Victoria, esta obra, caracterizada como ascetica y depurada, corresponde tanto al universalismo neoclasicista como a la identidad catolica de Espana. Desde entonces, la imagen religiosa y seudomonacal del compositor va adquiriendo dimensiones casi miticas e infiuira considerablemente en la recepcion de su obra.

El ultimo capitulo, algo apresurado (9 "At the Height of the Silver Age"), traza los posteriores desarrolles esteticos y politico-culturales de Falla hasta el estallido de la Guerra Civil. Aparte de mostrarlo relacionado con el espiritu neobarroco de la Generacion del 27, la musica que compone para El gran teatro del mundo subraya, una vez mas, su preocupacion por la inspiracion religiosa del arte. Este concepto estetico tambien se pone de manifiesto en el articulo que publica en la revista Cruz y Raya con motivo del 50[grados] aniversario de la muerte de Wagner, donde compara el Parsifal con el auto sacramental. Mientras que la prensa de izquierdas aplaude en diciembre de 1932 el estreno madrileno de la Consagracion de la primavera considerada como un acto revolucionario, Manuel de Falla sigue trabajando en una cantata escenica basada en el poema epico L'Atlantida que relata el nacimiento de Espana y la expansion de la fe catolica en el Nuevo Mundo, proyecto del que solo quedaran fragmentos al morir el compositor en 1946 en Argentina.

El presente estudio tiene muchos meritos, entre los cuales cabe destacar, aparte de su novedosa perspectiva critica, el hecho de haber desenterrado y puesto a examen una fuente de primer relevancia, a saber la prensa musical de la epoca (veanse los apendices 2 y 3, 294-301), de la que Hess desentrana valiosas informaciones, poniendo de relieve, ademas, algunos criticos de categoria, como por ejemplo Adolfo Salazar. Una aportacion muy importante la constituyen los capitulos sobre la recepcion musical en Espana, concretamente los casos de Wagner, Debussy, Stravinsky y los ballets russes (veanse los apendices 5 y 6, 303-05). Es digno de mencion el espiritu de sintesis que se trasluce en la manera en la que Hess logra enmarcar los detallados analisis tanto musicales (a base de extractos de partituras) como literarios (p.ej. al comparar las versiones de El sombrero de tres picos) en un amplio panorama de la Edad de Plata, presentandolo todo en un lenguaje de admirable soltura, fiel a la mejor tradicion anglosajona. Tanto los apendices (documentando, entre otros, la colaboracion entre Manuel de Falla y Maria y Gregorio Martinez Sierra) como la copiosa bibliografia reunen multitud de datos informativos de gran utilidad practica que pueden facilitar y fomentar futuros trabajos de investigacion. Trantandose de un libro igualmente provechoso para el publico especializado como para un publico mas generalmente interesado en Espana, en musica e historia cultural, solo nos queda desearle el exito que se merece.

MECHTHILD ALBERT

Universidad de Sarre
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Author:Albert, Mechthild
Publication:Anales de la Literatura Espanola Contemporanea
Article Type:Resena de libro
Date:Mar 22, 2004
Words:1771
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