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Cantavella, Juan (2012): La Columna Periodistica.

CANTAVELLA, Juan (2012): La columna periodistica. Lima, Universidad de San Martin de Porres (Peru), 212 paginas.

La Facultad de Ciencias de la Comunicacion, Turismo y Psicologia de la Universidad de San Martin de Porres, Lima, ha editado este primoroso volumen del profesor Juan Cantavella, catedratico de la Universidad San Pablo CEU, de Madrid. El titulo completo arroja mas luz sobre el contenido del trabajo: La columna periodistica. Presencia viva en la prensa hispano-peruana y anglosajona.

Como primera declaracion por mi parte, quiero afirmar que estamos ante una obra muy completa (me atrevo a decir que casi exhaustiva) sobre este asunto de caracter teorico-profesional: los espacios impresos, aparecidos historicamente como algo propio de la prensa de papel, y conocidos hoy en todos los paises del mundo occidental como columnas periodisticas. Y me parece honesto decirlo en el arranque mismo de este comentario bibliografico por cuanto yo puedo discrepar de alguno de los planteamientos teoricos desarrollados por el prof. Cantavella. De hecho esta discrepancia se puede advertir en varios parrafos de este trabajo en el que el autor se remite como referencia a diversos escritos mios sobre generos periodisticos publicados aqui y alla en los ultimos cincuenta anos. En algunos momentos, Juan Cantavella esta de acuerdo con mis tesis, lo que me parece muy bien y yo se lo agradezco: siempre es halagador encontrarse con valiosos profesores universitarios en quienes ha fructificado generosamente la semilla intelectual esparcida, desde libros y ensayos, como propuestas academicas surgidas en Espana cuando los estudios sobre medios de comunicacion de masas eran todavia una aventura escasamente valorada en los ambitos docentes. Sin embargo, en otros momentos Juan Cantavella y yo estamos en desacuerdo sobre aspectos muy concretos relacionados con la deseable tipificacion descriptiva de algunos generos del periodismo contemporaneo: y aqui estoy doblemente agradecido a mi contradictor, puesto que la refutacion meditada del "discipulo respondon" sirve como banco de pruebas para prestigiar y dar honorabilidad intelectual a los viejos esquemas clasificatorios que yo adelante hace ya muchos anos. Karl Popper, con su teoria de la falsacion, nos puede servir aqui de gran ayuda para aclarar mi postura: "Una afirmacion es cientifica no porque haya demostrado su verdad, sino porque ofrece a todos la oportunidad de probar su falsedad".

Mi desacuerdo con el prof. Juan Cantavella se reduce, sustancialmente, a dos cuestiones: 1a) Para este autor las columnas han dejado de ser esas modalidades genericas y estilisticas del periodismo que tradicionalmente (es decir, desde el comienzo de la historia de la prensa) se agrupan en un solo bloque bajo la denominacion de articulos: "Al principio -dice- la columna no era sino un articulo mas, pero poco a poco se han acentuado sus caracteristicas y ha comenzado a ser conocida por si misma". Yo pienso, por el contrario, que a pesar de la ambiguedad ampulosa del sustantivo articulo, la columna sigue siendo un articulo. Un articulo que puede responder a tres diversas razones en la motivacion profesional del periodista: A) llevar a cabo una interpretacion (para analizar y explicar los acontecimientos a los lectores); entonces el articulo se llama, especificamente, columna de analisis ("News Analysis" en el mundo anglosajon). B) realizar una argumentacion (es decir la explanacion subjetiva de sus propias ideas para enjuiciar los hechos y persuadir al lector); en este caso tendremos una columna de opinion (un "Comment" en la jerga anglosajona). C) escribir un texto sin efectivas preocupaciones periodisticas (es decir, sin buscar la informacion, la interpretacion o la opinion como un fin primordial de su trabajo), sino mas bien como una manifestacion creativa con un objetivo de entretenimiento, divulgacion, creacion literaria, etc.; estaremos entonces ante una muestra de lo que Dovifat llama "estilo ameno/literario o folletinista", y el articulo resultante sera una columna personal (una de las modalidades mas prestigiosas de las "Features" de los periodicos norteamericanos y britanicos).

El segundo motivo de desacuerdo es un corolario del primero ya expuesto, a saber: 2a) A la vista de los rasgos de personalidad propia y extraordinaria difusion que este tipo de articulos estan adquiriendo en nuestros dias, el prof. Cantavella concluye que hay "razones que abonan un tratamiento diferenciado y que nos llevan a que consideremos que es mejor hablar de un genero periodistico propio". En este punto tambien discrepo pero lo hago de forma matizada: la columna de los periodicos impresos no son, para mi, un genero periodistico aparte dentro del gran bloque que engloba a los articulos de analisis, opinion o entretenimiento. Pero si estoy dispuesto a admitir un trato singular y diferenciado para algunas de las columnas que se redactan y aparecen en los medios audiovisuales y, sobre todo, para las columnas de los medios electronicos. !Alla las nuevas generaciones de periodistas con sus moderneces tecnologicas!

Es conveniente tener en cuenta que Juan Cantavella no es un recien llegado a este mundo profesional y que ha abordado la elaboracion de este libro despues de una larga experiencia teorica y con una propia experiencia en el campo de la columna. En los ultimos anos ha publicado numerosos estudios sobre este fenomeno periodistico - "Los origenes del columnismo en Espana" o "La comprometida supervivencia del articulo literario", por ejemplo-, y tambien ha investigado acerca de destacados escritores espanoles que cultivan o han cultivado en los ultimos tiempos este genero: Francisco Umbral, Manuel Alcantara, Jaime Campmany, Carmen Rico-Godoy, etc, Pero, simultaneamente, el mismo ha ejercido como brillante columnista en diferentes medios espanoles, diarios y agencias. Actualmente escribe cada quince dias una columna de opinion en un periodico por Internet, arn digital. Con estos elementos como telon de fondo, el prof. Cantavella ha dado a luz un libro imprescindible para cualquier investigacion y debate sobre las columnas de los periodicos.

Este volumen esta estructurado en nueve apartados. Arranca con una introduccion de caracter generico para estudiar acto seguido los fundamentos teoricos de este genero periodistico a lo largo de dos capitulos: "La base de las columnas" y "Clase de columnas". En los capitulos 4 y 5 ("Historia de la columna en Espana" y "La columna espanola en nuestros dias") estan, a mi juicio, las aportaciones mas valiosas y originales de este trabajo. Aportaciones que acreditan la rigurosa y amplisima documentacion que subyace en cada una de sus paginas. (Y aqui quiero dejar constancia de un pequeno fallo exclusivamente formal: en el capitulo dedicado a los columnistas de nuestros dias, Cantavella analiza de forma brillante y exhaustiva a cuatro de las primerisimas espadas del periodismo literario actual: Umbral, Campmany, Alcantara y Ussia. Pero ni en el indice general del libro ni en ninguno de los epigrafes de este capitulo aparece el nombre de F. Umbral, que, por otra parte, es el autor que ocupa mas espacio en esta valoracion critica. Senalo este pequeno lapsus como orientacion para un posible lector apresurado que podria pensar que el principe de las columnas queda marginado en este cronicon sobre el imperio de los mas brillantes lletraferits del periodismo impreso en Celtiberia).

Los capitulos dedicados a los columnistas peruanos y anglosajones son, sencillamente, abrumadores por la cantidad de material informativo que contienen. A titulo particular, las paginas dedicadas a los columnistas de USA me parecen espectacularmente aleccionadoras y con un alto valor pedagogico: nunca he visto yo, en ninguna de las muchas lecturas especializadas por razon de mis tareas docentes, un cuadro descriptivo acerca de los geniales maestros yanquis tan bien organizado funcionalmente y tan preciso en sus valoraciones criticas. Cierran el libro dos ultimos apartados que se ocupan, respectivamente de la columna en los medios audiovisuales y electronicos y de como enfrentarse a la escritura de una columna. Son unas paginas de gran utilidad para los jovenes aprendices del oficio, pero que se mueven, desde una perspectiva de la calidad documental, en un nivel inferior a los anteriormente citados capitulos 4 al 7.

Y una ultima acotacion personal. La columna periodistica de Juan Cantavella es el trabajo mas completo que yo conozco sobre este concreto asunto academico. Un libro absolutamente recomendable tanto para los estudiantes como para buen numero de docentes especializados en estos campos tematicos. Como colofon, es oportuno recordar aqui dos consejos profesionales para quienes esperan engrosar algun dia la nomina de columnistas estrellas. El primero esta fechado en 1906 y lo suscribe Rafael Mainar: "En Espana, en cuanto un reportero comienza a valer y adiestrarse en su especialidad, pugna poder ser articulista y encerrarse en la redaccion a decirle cosas al Gobierno y a dirigir la opinion". El otro consejo es de Cesar Gonzalez Ruano y podemos situarlo alrededor de 1960: "El articulo es como una morcilla: dentro metes todo lo que quieras, pero tiene que estar bien atada por los extremos". En otras palabras: no todo el que sabe escribir para los periodicos esta capacitado para escribir columnas; y no hay que olvidar que, al fin y al cabo, todo articulo es una morcilla de produccion estrictamente casera que no tiene que gustar por obligacion a todo el mundo.

Jose Luis M. ALBERTOS

Universidad Complutense de Madrid
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Author:Albertos, Jose Luis M.
Publication:Estudios sobre el Mensaje Periodistico
Article Type:Resena de libro
Date:Jul 1, 2014
Words:1662
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