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Canepa Koch, Gisela e Ingrid Kummels (eds.). Photography in Latin America: Images and Identities Across Time and Space.

Canepa Koch, Gisela e Ingrid Kummels (eds.). Photography in Latin America: Images and Identities Across Time and Space. Bielefeld: Transcript Verlag, 2016, 242 pp.

Este es un libro de historias sobre como conjuntos de fotografias, al cambiar de ambitos a traves del tiempo y del espacio, al entrar y salir de ciertas estructuras de archivo, al cambiar de contextos institucionales y politicos, cambian lo que son, lo que muestran, emergiendo como evidencias de cosas o eventos muchas veces distintos y lejanos de las intenciones de sus creadores. Al ser vistas y usadas en nuevos espacios y tiempos, muchas veces luego de permanecer almacenadas e invisibles por largos anos, estas imagenes adquieren nuevas vidas en los dialogos que establecen con nuevas miradas.

En estas reflexiones, los trabajos de este libro combinan dos tipos de fascinacion muy distintas alrededor de la fotografia como practica y tecnologia. En primer lugar, tenemos el particular interes que provocan las fotografias que nos llegan del pasado, las fotografias antiguas que emergen de colecciones de museos y archivos etnograficos, de antiguos albumes familiares asociados a distinto detalle, muchas veces muy poco, de informacion no visual. En segundo lugar, los distintos articulos que componen este libro tambien se interesan por el no menos fascinante fenomeno contemporaneo en el que las tecnologias, al facilitar de una manera sorprendente la produccion y circulacion de fotografias, han hecho de estas algo no solo ubicuo sino tambien fugaz, y hasta banal.

Los distintos articulos del libro comparten estrategias de investigacion similares que prestan atencion en primer lugar al contexto de produccion y circulacion inicial de las fotos, luego al contexto o contextos donde estas fueron archivadas, y finalmente, a los nuevos contextos de circulacion e interpretacion contemporaneos.

Las historias que analizan los diferentes capitulos estan organizadas cronologicamente e incluyen casos de fotos que fueron tomadas hacia finales del siglo XIX hasta aquellas que provienen de las decadas de 1980 y 1990. Michael Krauss estudia la produccion de fotografias etnograficas a fines del siglo XIX en la Amazonia colombiana, brasilena y peruana, a traves de una coleccion del Museo de Berlin. Gisela Canepa reconstruye la esforzada actividad fotografica y la agenda del ingeniero Bruning tambien a fines del siglo XIX en la costa norte peruana. Analiza tambien los distintos contextos de archivamiento de sus fotografias en Alemania y la utilizacion contemporanea que estas vienen teniendo en procesos de emergencia de nuevos regionalismos y etnicidades en la costa norte. Aura Reyes estudia la produccion fotografica y las excavaciones del antropologo aleman Preuss en Colombia, que forman parte de las colecciones de museos en Alemania y Suecia y que ahora se encuentran al centro de una disputa por su repatriacion. La autora tambien discute los debates que las fotos de Preuss, que ella llevo en su trabajo de campo, desataron entre los Kogi, incluyendo la legitimidad de la practica fotografica de Preuss. Marian Petroni estudia como fotografias etnograficas producidas a mediados del siglo XX por el antropologo Julio de la Fuente para mostrar el <<continuum folk-urbano>> en una comunidad zapoteca en Mexico son apropiadas por los habitantes de esta misma comunidad como herramientas en su agenda etnopolitica. Ingrid Kummels analiza como fueron recibidas en 2014 las fotografias que el etnografo y activista Manfred Schafer realizo en las decadas de 1970 y 1980 en la comunidad de Mareni en la Amazonia peruana. Recibidas por una comunidad ajena al uso cotidiano de fotografias, Kummels explica como estas son apropiadas de formas inesperadas en regimenes de valor claramente diferentes de aquellos usados por quienes viven familiarizados con la fotografia y como estas se articulan como herramientas politicas en su relacion con el Estado, en un contexto en que la comunidad se recupera de los estragos del conflicto armado interno. Por su parte, Mercedes Figueroa analiza como, ante eventos dramaticos, ampliaciones de fotografias carne y de albumes familiares se trasforman en dolorosos y efectivos elementos en la busqueda de justicia por los familiares de personas desaparecidas en contextos de violencia politica. Finalmente, Maria Eugenia Ulfe y Ximena Malaga elaboran sobre como las fotografias contenidas en albumes familiares en un pueblo ayacuchano son recontextualizadas en un dialogo entre las etnografas y los residentes del pueblo, a traves del cual estas pueden mostrar como en la decada de 1980 la vida cotidiana continuaba paralela a los dramaticos eventos del conflicto armado interno que sucedieron en este pueblo, cuyo nombre--para muchos peruanos--es indesligable de este.

De este modo, los textos nos llevan por muchos lugares de Latinoamerica, asi como a espacios fuera de esta, como museos y colecciones europeas. Adicionalmente, se presta atencion etnografica a colecciones alojadas en servidores de internet, permitiendo nuevas formas de circulacion de estas imagenes.

Los textos que discuten las fotografias etnograficas reflexionan en torno a temas como la anonimidad de las personas fotografiadas que las construyen como tipos antes que como individuos. Tambien sobre las tensiones en torno a la agencia, tanto de los etnografos/fotografos como de las personas fotografiadas y la politica involucrada en la produccion de fotografias etnograficas, y se cuestiona el localizar la agencia exclusivamente en el fotografo asumiendo pasividad en el o la fotografiada. Las fotografias etnograficas emergen, en la Amazonia por ejemplo, a traves diversos arreglos, y una gran heterogeneidad de situaciones que siempre implican relaciones de poder en las cuales la agencia de los fotografiados no puede ser simplemente ignorada.

Un aspecto importante que cruza diferentes analisis es la reflexion en torno al archivamiento de estas colecciones. Los textos se refieren a diferentes situaciones: colecciones cuidadas por museos, archivos etnograficos que han sido guardados por los etnografos mismos o por sus familiares, albumes familiares que han sido construidos teniendo en mente una audiencia y circulacion restringida a la familia y a los amigos, asi como las distintas formas como internet da accesibilidad y es un repositorio de fotografias reunidas en distintas formas, como por ejemplo, en la pagina web de un museo o en una pagina de Facebook. Estos diferentes tipos de archivos tienen consecuencias importantes en la localizacion de las fotografias, en quienes pueden acceder a estas, como estas circulan, como su circulacion esta restringida o totalmente anulada. De esta forma, la estructura del archivo configura diferentes tipos de audiencias imponiendo particulares marcos de autoridad a traves de los cuales se da la interpretacion de que es lo que se ve en estas fotografias y por que estas son importantes. Incluso la aparente democratizacion del acceso a cierto tipo de imagenes que se da a traves de plataformas como Facebook esta asociada a nuevas formas de control y regimentacion sobre como estas imagenes deben ser vistas.

Las nuevas formas de circulacion y reapropiacion a las que prestan atencion los distintos capitulos tambien involucran una gran diversidad. En estas vemos como las fotografias etnograficas que fueron producidas como parte de un proyecto cientifico de descripcion de <<otros>> culturales se trasforman en elementos cruciales en la construccion de nuevas identidades regionales y etnicas. Como los intentos de devolver fotografias etnograficas tomadas en la decada de 1980 en las Amazonia peruana enfrentan paradojas dificiles de prever cuando la comunidad fotografiada hace mas de dos decadas es confrontada con fotografias cuando estas no son parte de su forma de relacionarse consigo mismos ni con sus familiares, al tiempo que algunos lideres pronto empiezan a articular sus usos politicos. La coleccion elabora tambien sobre como colecciones que emergen de ambitos familiares pueden tornarse en fotografias que se usan etnograficamente, como las fotografias familiares emergen para reconstruir la textura de la vida cotidiana de una comunidad que sufrio durante el conflicto armado interno, o como humildes fotografias carne se transforman no solo en indices de la ausencia de seres queridos sino tambien en elementos centrales en la lucha de estas familias por conseguir justicia frente a casos de desapariciones forzadas en el contexto del conflicto armado interno.

Ver una fotografia nos conecta a traves de cadenas de causas y efectos a aquello que vemos en esta. Estas cadenas efectivamente nos ponen materialmente en contacto con esos eventos y con esas personas. Es en esa cadena de causas y efectos fisicos, quimicos y electronicos en la que se funda la autoridad de la fotografia como indice de algo que realmente sucedio y asi se presenta como una ventana al pasado. Lo que hace este libro es mostrarnos como, no obstante la certidumbre que tenemos sobre la existencia de esa conexion, del caracter de evidencia con el que tornamos nuestra mirada frente a las fotografias, lo que vemos en ellas depende en gran medida de las ideologias, instituciones, proyectos, preferencias esteticas que constituyen el contexto y el mirar a traves de los cuales las fotografias cobran nuevas vidas. Cuando la cadena de causas y efectos que constituye una fotografia se engarza en diferentes contextos culturales, esta puede emerger como evidencia de realidades distintas, escapando tanto a las intenciones como a la imaginacion de sus productores.

Guillermo Salas Carreno

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Author:Salas Carreno, Guillermo
Publication:Revista Anthropologica
Date:Dec 1, 2016
Words:1671
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