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Caminos de frontera: de la ausencia estatal a la inclusion excluyente de la region Amazonica.

Simon Uribe-Martinez (2017). Frontier Road. Power, History, and the Everyday State in the Colombian Amazon. Oxford: Wiley-Blackwell, 279 pags. **

Si bien entre Pasto y Mocoa hay apenas 148 kilometros, el viaje por carretera aun hoy se demora cinco horas--como minimo y con suerte--. Hasta hace tres decadas, cuando fue terminada la carretera que conecta a Putumayo con Huila, esa via era la unica forma de entrar a Putumayo. Su trazado es tan peligroso que los habitantes de la region la conocen como "el trampolin de la muerte". Algunos prefieren incluso viajar por el Ecuador para llegar a Narino. Apoyandose en un estudio historico, etnografico y politico de esta via, Simon Uribe Martinez, profesor de la Universidad del Rosario, propone interesantes y agudas reflexiones sobre el papel del Estado en la produccion y el mantenimiento de la frontera amazonica. Segun el autor, el mal estado de la via, los conflictos de uso en sus areas de influencia y los debates relacionados con su origen y cambio, muestran la "exclusion incluyente" de la region amazonica dentro del orden estatal.

El libro de Uribe senala como la construccion del llamado "trampolin de la muerte" es a la vez un proyecto de formacion del Estado y de constitucion de la frontera, en el cual se ha empleado violencia fisica y simbolica. El Estado colombiano no esta ausente, por el contrario, la region ha sido incorporada al orden estatal de forma violenta (exclusion incluyente). La construccion discursiva de la region como una zona excluida, atrasada, baldia, inculta y sin Estado, entre muchos otros calificativos que ejercen violencia simbolica, ha servido para legitimar una serie de practicas violentas de inclusion. Para defender esta idea, el estudio se centra en dos momentos historicos claramente definidos: (1) la concepcion y construccion de la via a finales del siglo XIX e inicios del XX, y (2) los debates contemporaneos sobre su uso politico y espacial.

La primera parte del libro consta de tres capitulos y analiza el primero de estos momentos: la concepcion y la construccion de la via, que ocurrio entre la segunda mitad del siglo XIX y principios del siglo XX. En esta epoca la region amazonica (no solo Putumayo) fue concebida como una frontera susceptible de ser apropiada para promover la civilizacion de los "salvajes", el aprovechamiento de los recursos y la defensa de las fronteras nacionales. Quien mejor articulo esta vision--como empresario, explorador, militar y presidente--fue Rafael Reyes, para quien los proyectos de infraestructura hacian parte de la mision civilizatoria del Estado. Reyes propuso construir el camino en cuestion, que se hizo bajo el liderazgo de los frailes capuchinos. La idea civilizatoria del Estado, que es una forma de violencia simbolica, sirvio para legitimar multiples actos de violencia fisica que se ejercieron durante la construccion de la via: la ruptura de la cordillera con dinamita y la usurpacion de las tierras que pertenecian a las comunidades indigenas que ademas fueron obligadas a trabajar en la via, entre otros.

Esta seccion historica del libro se basa en la revision detallada de memorias de viaje y de documentos historicos, algunos de los cuales reposan en archivos historicos de dificil acceso como el de los frailes capuchinos en Sibundoy y Barcelona. Simon Uribe es uno de los pocos investigadores que ha revisado estos archivos despues de la publicacion del libro de Victor Daniel Bonilla (1968), Siervos de Dios y amos de indios.

La segunda parte del libro, compuesta por tres capitulos, estudia el segundo momento. Es decir, los conflictos de las ultimas decadas asociados con la remodelacion de la carretera que consiste en la construccion de una variante al "trampolin de la muerte", proyecto que hace parte de la Iniciativa para la Integracion de la Infraestructura Regional Suramericana (IIRSA). Mas etnografica que historica, esta seccion analiza a profundidad el nuevo megaproyecto y plantea que la violencia simbolica y fisica persiste y que la condicion de frontera se sigue afirmando. Tambien senala los esfuerzos infructuosos del Estado, y en ocasiones contraproducentes, para gobernar las zonas aledanas a la variante. Por ejemplo, el capitulo seis estudia los problemas relacionados con la relocalizacion de la poblacion en condicion de desplazamiento forzado que ocupaba el area de influencia del megaproyecto.

La tesis de que la configuracion de la frontera amazonica es importante para el mantenimiento del orden estatal no es totalmente nueva. El mismo autor lo reconoce al plantear que quien mejor ha articulado esta idea en el contexto colombiano ha sido Margarita Serje en El reves de la nacion (2011). El aporte del libro radica, en cambio, en el estudio detallado de las practicas concretas mediante las cuales se ha configurado la condicion de frontera. En lugar de limitarse al estudio de la construccion discursiva de la frontera--es decir, a estudiar las representaciones e imaginarios sobre la region, como lo hace Serje--, Simon Uribe introduce elementos puramente materiales asociados a la construccion y el desarrollo de la via (p. 11), sin ignorar el papel de los discursos sobre la frontera que han servido para legitimar esas formas violentas y concretas de intervencion estatal.

Ademas de esta contribucion teorica, el libro nos ayuda a comprender la complejidad del fenomeno estatal en uno de los departamentos mas afectados por el conflicto armado y que en la actualidad es central para la construccion de paz. Sin embargo, el aporte del trabajo no radica en el estudio de las dinamicas del conflicto armado en la region (que se mencionan, pero no son el eje de la narracion). La mayoria de estudios academicos sobre Putumayo se han centrado en la coca, la guerrilla, los paramilitares y las causas y consecuencias del conflicto armado (Cancimance, 2017; Centro Nacional de Memoria Historica, 2011; 2012, 2015; Ramirez, 2001; Torres-Bustamante, 2011). Paradojicamente, el silencio relativo sobre estos temas le permite al autor mostrar que la violencia asociada con la formacion de Estado no solo precede las dinamicas contemporaneas del conflicto armado, sino que tambien las trasciende.

A pesar de sus aportes teoricos, historicos y etnograficos, el trabajo puede ser criticado por no considerar de manera suficiente la diversidad territorial y temporal de la region amazonica. Si bien estudia una region relativamente bien definida, las conclusiones teoricas son mucho mas ambiciosas pues ademas de retratar las particularidades de la via, plantea que la region amazonica en su conjunto evidencia una logica politica ligada a la configuracion de la frontera. Por eso, el objetivo del libro no es contar la historia de la carretera, sino comprender un proceso mas amplio de construccion de Estado y frontera: "El significado real de las fronteras, trasciende un contexto espacial, temporal o social especifico, y mas bien habla de una condicion de exclusion incluyente, independientemente de las formas o maneras en las que se presenta y materializa" (15, traduccion propia). Sin embargo, al dejar de lado la importancia de este contexto espacial, temporal y social, las inferencias teoricas del libro son debatibles.

El subtitulo indica que el lector se encontrara con un analisis sobre "el poder, la historia y el Estado colombiano en la amazonia colombiana". Pero el libro se basa unicamente en el estudio riguroso del camino que va de Pasto a Mocoa a partir del cual, al menos en los capitulos teoricos, pretende hacer generalizaciones sobre toda la region amazonica. Dichas generalizaciones son dudosas puesto que el comportamiento del Estado colombiano en Putumayo no es la regla: no en todos los departamentos de la region la condicion de frontera ha sido construida mediante el impulso de vias y mucho menos de tal magnitud. El autor extrae conclusiones teoricas a partir de los conflictos surgidos en torno a la via, sin mencionar que actualmente tres de los seis departamentos de la region amazonica (Guainia, Amazonas y Vaupes) no estan conectados con la region andina por medio de una carretera. La situacion de Putumayo es diferente a la de otros departamentos amazonicos que, como Caqueta, tambien estan conectados por carretera. En Caqueta el papel de los capuchinos fue mucho menos importante que en Putumayo y, en la actualidad, el camino que conecta a Caqueta con la region andina no ha sido una prioridad identificada por la IIRSA. La region amazonica es diversa y en materia de megaproyectos de infraestructura, Putumayo es una excepcion.

Ademas de diversa, la region es cambiante. No obstante, el libro concluye que el proyecto civilizatorio del Estado en la region amazonica, ha permanecido "inmutable" (240-241) a pesar de algunos cambios menores. Simon Uribe dice muy poco sobre lo ocurrido entre los dos momentos historicos estudiados, es decir, entre la concepcion y construccion de la via de finales del siglo XIX e inicios del XX y las dinamicas contemporaneas asociadas a la construccion de la variante. Con ello no solo deja de lado un sinnumero de transformaciones--por ejemplo, la colonizacion agraria, la extraccion de petroleo, el fin de la mision capuchina, la llegada de la coca--, sino que desaprovecha el potencial teorico ligado a la historia de la region. Ahora bien, incluso si el lector fuese persuadido por el caracter "inmutable" de la condicion de frontera, es necesario analizar por que, a pesar del paso del tiempo, no hay cambios significativos. ?Cuales son los mecanismos concretos por medio de los cuales la condicion de frontera se ha reproducido con tanto exito por mas de un siglo?

Estas criticas sobre la diversidad y la historia regional por supuesto son menores ante la magnitud de la contribucion. El libro es sin duda fundamental para comprender el papel del Estado y la violencia asociada con la exclusion incluyente de la region amazonica. Gracias al rigor del trabajo de archivo, a la profundidad del trabajo etnografico, a la agudeza de las reflexiones teoricas y a la calidad de la escritura es muy probable que este libro se convierta en un nuevo hito en los estudios criticos sobre el Estado en Colombia desde uno de sus margenes.

DOI: https://doi.org/10.18046/recs.i28.3544

Referencias

Bonilla, Victor-Daniel (1968). Siervos de Dios y amos de indios. El Estado y la mision capuchina en el Putumayo. Bogota: Tercer Mundo.

Cancimance-Lopez, Andres (2017). Echar raices en medio del conflicto armado: resistencias cotidianas de colonos en Putumayo. Bogota: Universidad Nacional de Colombia/Biblioteca Publica Luis Carlos Galan Sarmiento/A la Orilla del Rio.

Centro Nacional de Memoria Historica (2011). La masacre de El Tigre. Un silencio que encontro su voz. Bogota: Imprenta Nacional de Colombia.

Centro Nacional de Memoria Historica (2012). El Placer. Mujeres, coca y guerra en el bajo Putumayo. Bogota: Imprenta Nacional de Colombia.

Centro Nacional de Memoria Historica (2015). Petroleo, coca, despojo territorial y organization social en Putumayo. Bogota: CNMH.

Ramirez, Maria-Clemencia (2001). Entre el Estado y la guerrilla: identidad y ciudadania en el movimiento de los campesinos cocaleros del Putumayo. Bogota: Instituto Colombiano de Antropologia e Historia.

Serje, Margarita (2011). El reves de la nacion. Territorios salvajes, fronteras y tierras de nadie. Bogota: Uniandes.

Torres-Bustamante, Maria-Clara (2011). Estado y coca en la frontera colombiana. El caso del Putumayo. Bogota: CINEP/ODECOFI.

Javier Revelo-Rebolledo *

University of Pennsylvania (Filadelfia, EE.UU.)

* Magister y candidato a doctor en Ciencia Politica de la Universidad de Pennsylvania (Estados Unidos), politologo de la Pontificia Universidad Javeriana y abogado de la Universidad Nacional de Colombia. Correo electronico: jrev@sas. upenn.edu ORCID: https://orcid.org/0000-0003-3122-9839

** Algunas ideas de esta resena fueron publicadas en Razon Publica (14 de enero de 2018). Recuperado de https://www. razonpublica.com/index.php/lectura/10798-la-construcci%C3%B3n-del-putumayo-como-una zona-de-frontera.html
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Author:Revelo-Rebolledo, Javier
Publication:Revista CS
Date:May 1, 2019
Words:2136
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