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Buchberger, Erica: Shifting Ethnic Identities in Spain and Gaul, 500-700: From Romans to Goths and Franks.

Buchberger, Erica: Shifting Ethnic Identities in Spain and Gaul, 500-700. From Romans to Goths and Franks. Amsterdam: Amsterdam University Press, 2017, 218 pp. [ISBN 978-908964-880-8].

Las identidades y la etnicidad han sido dos de las problematicas que mas han traido de cabeza a los estudiosos de las realidades historicas del Occidente post-imperial desde el siglo XIX--al compas de la efervescencia nacionalista--, constituyendo asi uno de los temas que mas rios de tinta ha generado sobre el periodo en cuestion. En los ultimos anos, el debate historiografico en torno a la controversia identitaria ha venido liderado por la Escuela de Viena, que encuentra actualmente en la figura de W. Pohl a su mas destacado valedor. El libro a comentar se presenta deudor de esta misma tradicion, inscribiendose en la tendencia que impera en la actualidad y que percibe las identidades etnicas del mundo post-romano como un constructo social, situacional, mutable y heterogeneo en sus componentes. Asimismo, el trabajo que aqui nos ocupa propone una vision alejada de la tradicional, evitando subrayar una naturaleza excluyente y dicotomica de los etnonimos, optando en su lugar por unas identidades mucho mas inclusivas cuanto mas avanzaba el periodo, especialmente en lo que respecta a las afiliaciones politicas; todo ello al tiempo que los marcos identitarios romanos empiezan a diluirse--a distintas formas y ritmos segun la region--en el seno de las nuevas realidades politicas. El modelo propuesto, ademas, sugiere una vigencia simultanea de varias sensibilidades identitarias en un mismo individuo, dentro de una concepcion multidimensional de la terminologia etnica, la cual podria adquirir un caracter polisemico y, por tanto, variable en su significado, en funcion del contexto en el que se emplease. De este modo, un individuo de origen familiar romano podria adoptar una afiliacion politica goda o franca sin necesidad de tener que renunciar al resto de sus identidades originales.

Para demostrar todos estos principios, la autora plantea como premisa metodologica distinguir tres contextos principales en los cuales la terminologia etnica se pondria de relieve: uno politico, otro religioso y, por ultimo, otro relativo al entronque familiar. Dentro de estas tres vertientes, siempre segun la autora, los etnonimos podrian combinarse de distinta manera, incluso simultaneamente, sin entrar en necesaria contradiccion. La aplicacion de este modelo teorico es llevada a cabo sobre las realidades politicas post-imperiales que se desarrollan en Hispania y Galia durante los siglos VI y VII, que se corresponden con el reino visigodo y los reinos merovingios, respectivamente. A partir de aqui, el trabajo se divide en dos mitades, una primera relativa al caso visigodo y otra dedicada al mundo merovingio. En cada una de las partes, la autora trata de insertar el discurso etnico en un contexto determinado. Para ello, sigue una narracion diacronica, estructurada en funcion de autores y generos literarios, los cuales estudia de forma individualizada, tratando de distinguir las distintas estrategias de identificacion empleadas en cada caso, con el objetivo de demostrar su propuesta teorica.

En lo referente a la primera mitad del trabajo, dedicado al reino visigodo hispano, el Chronicon de Juan de Biclaro constituye quizas el caso que mejor representa la tesis general del libro. La obra del biclarense dejaria asi constancia del caracter polisemico de la terminologia etnica, apreciandose como la idea de godo podia adquirir distintas vertientes: una politica, para aludir a todo aquel individuo vinculado al rex visigodo, otra relativa al origen familiar, que diferencia aquellos que por nacimiento eran godos o romanos, y una ultima de tipo religioso, en la que se asimila al pueblo godo con el arrianismo y a los proselitos catolicos con la poblacion romana, al menos hasta el momento de la conversion del reino al catolicismo. Segun la autora, la idea del propio biclarense habria sido resaltar la unificacion religiosa del reino en torno al catolicismo a partir de la accion de Recaredo, de ahi el protagonismo que adquiere el factor religioso a lo largo de toda su obra. Esta misma intencionalidad habria sido la que inspiro el discurso seguido en el III Concilio de Toledo, cuyas actas tambien se analizan en el mismo capitulo. La profesion comun del catolicismo habria sido empleada a su vez en el concilio para destacar la unidad politica del reino como una realidad social homogenea. El capitulo concluye con un analisis de las Vitas Sanctorum Patrvm Emeretensium, donde se percibe una optica mas romana en lo referido a las identidades, destacando atributos sociales que entroncan mas con el Imperio que con las nuevas realidades politicas en las que se desarrolla la obra. El trabajo presta una especial atencion a la produccion literaria de Isidoro de Sevilla, la cual se entronca directamente con las tendencias inauguradas por el biclarense y el III Concilio de Toledo, al menos cuando narra la realidad historica previa a la conversion. Sin embargo, para los acontecimientos posteriores al 589, sus escritos, asi como las actas conciliares en las que el influyo, desarrollan una concepcion inclusiva de la identidad goda, aun cuando el objetivo tambien fuera promover la unidad politica, social y religiosa del reino en torno a la idea de <<godo>>, siendo asi como se entiende que reserve unicamente la afiliacion romana para aquellos vinculados al Imperio. La fase mas tardia del reino visigodo es analizada a partir de una perspectiva legal. Haciendo un recorrido por las distintas recopilaciones legales del periodo visigodo y algunas de sus normas canonicas, se pone de manifiesto una desaparicion paulatina de los referentes identitarios etnicos, incluido el de <<godo>>. Segun la lectura propuesta, las fuentes estarian proyectando una imagen homogenea de la poblacion del reino, en la cual el conjunto de la sociedad asume una identidad goda, que se asimilara cada vez con mas frecuencia con el territorio hispano. Se llegaria asi a la culminacion del proceso de unificacion de hispanorromanos y godos en un mismo cuerpo social que comparte una misma identidad politica y religiosa, resultando irrelevantes aquellas afiliaciones mas atavicas.

La segunda mitad del libro, consagrada al estudio del fenomeno etnico en la Galia merovingia, aborda en primer lugar los autores principales del siglo vi, como son Gregorio de Tours, de quien toma toda su obra, y Venancio Fortunato, para quien centra el analisis en sus Carminae. Segun la autora, estos dos exponentes de la literatura merovingia reflejan una pervivencia cultural e identitaria del mundo romano, aunque con claras diferencias entre ambos en lo que respecta a los modos de identificacion de los distintos actores politicos y sociales de su entorno. En lo referido al caso del obispo turonense, su percepcion de la sociedad se describe a traves de unas etiquetas que denotan ante todo el estatus social o la procedencia local de un individuo, relegando los etnonimos a un uso marginal. Con todo, el turonense no excluye del todo la aplicacion de identificadores etnicos, advirtiendo en el etnonimo de <<franco>> una connotacion politica aplicable a la comunidad de fieles del rex merovingio, aunque sin entrar en contradiccion o excluyendo otras identidades etnicas de origen. Venancio Fortunato, por su parte, tambien primaria la condicion social de un individuo. Sin embargo, a diferencia del autor turonense, su discurso conserva unos patrones mentales que entroncan directamente con la vision clasica tradicional a la hora de percibir la realidad social. En este sentido, se recurre a una idea de <<romano>> como sinonimo de civilizacion, de un estatus social privilegiado o de una procedencia familiar destacada, contrastada con la nocion de <<barbaro>>, que en muchas ocasiones adquiere en su obra una connotacion peyorativa. Este sustrato romano se erosionaria paulatinamente, llegando al siglo VII a una realidad social dominada por la identidad franca, al menos en una vertiente politica. Este cambio quedaria reflejado claramente en la Cronica de Fredegario, que la autora toma como tercer caso de estudio para mostrar una evolucion de la percepcion identitaria en el mundo merovingio. La obra en cuestion recogeria esa idea inclusiva de la identidad franca, en su connotacion de pertenencia politica al Regnum Francorum y a su monarquia, vertiente en la cual podian coexistir de forma analoga otras identidades de origen. De hecho, Fredegario querra mostrar la importancia de esta coexistencia de distintos pueblos y grupos sociales, con independencia de su origen social, familiar, local o incluso religioso, bajo la unidad politica que encarnaba la dinastia merovingia. Esta afiliacion politica sera recurrentemente puesta de manifiesto y ensalzada en su cronica, mientras las etiquetas que denotasen un estatus social o un origen romano o local perderian protagonismo como estrategias de identificacion. El estudio se cierra con un capitulo consagrado al genero hagiografico. El analisis de tres hagiografias de distinta cronologia, una dedicada a Cesareo de Arles, otra a Gaugerico de Cambrai y otra a Eligio de Noyon, le sirve para confirmar las tendencias evolutivas apreciadas en el resto de fuentes tratadas. De esta manera, los hagiografos de Cesareo de Arles muestran una percepcion del mundo que les rodea muy similar a la de Gregorio de Tours, y por tanto enmarcada en una vision mas romana de su realidad en la que se destacan sobre todo las afiliaciones locales, familiares o sociales frente a las sensibilidades politicas. Sin embargo, los textos dedicados a Gaugerico y Eligio se insertan claramente en el mundo en el que se desarrollo la Cronica de Fredegario, donde ante todo se prima la pertenencia politica al Regnum Francorum, por encima de cualquier otra identidad.

En lineas generales, el trabajo constituye una lectura amena, original y bien documentada, que aporta una frescura argumental a una cuestion que, aunque muy trabajada, todavia nos genera muchos interrogantes a la hora de entender las nuevas dinamicas politicas y sociales vigentes a partir del colapso del Imperio romano en Occidente. Especialmente resenable es el elemento comparativo que se aporta en la obra, el cual constituye, a nuestro parecer, la principal virtud del trabajo. Lejos de limitarse a confrontar los dos casos principales de estudio, la autora trata de poner en comun toda la casuistica tratada en cada realidad politica, lo que permite obtener una vision mas evolutiva, global y original del fenomeno identitario en el Occidente post-imperial. Se ha echado en falta, sin embargo, un estudio mas sistematico de los testimonios disponibles para el periodo, puesto que el trabajo unicamente ha basado su analisis en una seleccion muy limitada de fuentes, dejando de lado una nomina importante de generos y autores que, sin duda alguna, habria ayudado a obtener una vision mucho mas completa y enriquecida del objeto de estudio. Especialmente interesante al respecto habria sido la introduccion de una lectura de las actas conciliares merovingias, puesto que se aporta un analisis similar para el caso visigodo. Tambien habria sido de interes recurrir a la epistolografia que, aparte de cubrir un repertorio cronologico y de autores bastante amplio, aporta una vision mas directa y en primera persona de las percepciones identitarias, y por tanto alejada de los testimonios parcializados e indirectos de otros generos literarios. En este sentido, el hecho de que el trabajo se haya limitado unicamente a seleccionar alguna de las fuentes mas representativas del periodo hace que a veces el estudio incurra en una cierta superficialidad. A pesar de todo, lo cierto es que, en lo referido a las fuentes tratadas, la autora pone de manifiesto un profundo conocimiento de las problematicas inherentes a cada genero y a cada testimonio. El resto no dejan de ser cuestiones formales o menores que no desmerecen el resultado final. En su conjunto, el estudio contribuye a un mejor entendimiento del fenomeno identitario, constituyendo asi una obra de muy recomendada lectura para todo aquel que pretenda aproximarse en un futuro a las cuestiones etnicas del mundo post-imperial.

Pablo Poveda Arias

Universidad de Salamanca

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Author:Poveda Arias, Pablo
Publication:Studia Historica. Historia Antigua
Article Type:Resena de libro
Date:Jan 1, 2018
Words:2140
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