Printer Friendly

Brasil desafiante.

La OMC debe apoyar a Brasil en su batalla contra el sida.

Mientras los politicos norteamericanos hablan de poner los medicamentos al alcance de los pobres, Brasil ya lo hace. Durante los ultimos cuatro anos, unas 100.000 personas --casi todas pacientes de sida-- han recibido gratis el mismo coctel de medicamentos que se usa en EU. Brasil lo ha logrado olvidandose de las patentes y los precios estratosfericos y fabricando las medicinas.

Esto ha convertido a Brasil en un modelo internacional. El mayor pais de America Latina ha reducido en un 50% la mortalidad por causa del sida, ha evitado que la epidemia se extienda y ha evitado tener que pagar casi US$500 millones en medicamentos especiales, y US$422 millones por concepto de hospitalizacion, segun cifras del Ministerio de Salud de Brasil. Es uno de los pocos paises donde el sida esta controlado: el VIH solo afecta al 0,6% de los adultos brasilenos, en comparacion con el 25% en Sudafrica, en lo fundamental debido a la distribucion gratis de medicamentos. Las autoridades tambien han hecho enfasis en la educacion sexual.

El programa se inicio cuando el gobierno brasileno se nego a pagar los US$12.000 al ano por persona que cuesta el tratamiento del sida. Brasil produce ocho de los 12 medicamentos antirretrovirales necesarios y los entrega a un costo de unos US$4.700 por persona.

Como era de esperar, los laboratorios han protestado energicamente y han presionado a Washington para llevar su caso ante la OMC, que debe decidir este verano si se han infringido patentes. Las farmaceuticas han pedido incluir a Brasil en la lista de paises a observar como primer paso antes de aplicar sanciones.

Estados Unidos esta particularmente irritado por una clausula de la ley de derechos intelectuales de Brasil segun la cual una empresa extranjera tiene que ceder sus derechos de patente despues de tres anos si comienza a producir el medicamento en el pais. Funcionarios brasilenos alegan que la ley ofrece proteccion contra las companias que cobran precios excesivos. El Ministerio de Salud de Brasil, citando la ley, ha amenazado con sobreseer la patente de otros dos medicamentos contra el sida (Nelfinavir, de Roche, y Favirenz, de Merck) si se niegan a ofrecer un descuento del 50% en sus respectivos productos para junio. El Ministerio de Salud de Brasil gasta US$115 millones al ano, el 36% de todo su presupuesto de medicamentos, en la compra de estas dos medicinas.

Recientemente, Oxfam, una respetada institucion de caridad, y la organizacion Medicos sin Fronteras, ganadora del Premio Nobel, acusaron a las mayores cinco farmaceuticas del mundo de "librar una guerra no declarada"contra las naciones pobres al mantener elevado el precio de los medicamentos y de usar sanciones comerciales para proteger tratados que dan a las empresas derechos de patente de 20 anos sobre sus medicamentos.

En respuesta, Richard Sykes, presidente del directorio del laboratorio britanico GlaxoSmithKline, acuso a los grupos de usar "retorica politica" y alego que atacar el proceso de patentes destruiria a la industria farmaceutica. Sykes y otros portavoces del sector afirman que el problema real en los paises en desarrollo es una infraestructura que impide la distribucion de medicamentos a los pobres, asi como la poca prioridad que dan algunos gobiernos de paises del Tercer Mundo a la salud publica. Las farmaceuticas dicen que pierden millones de dolares al ano en infraccion de patentes, a lo que se use el alto costo de desarrollar los medicamentos.

Aunque todo eso puede ser cierto, es hora de que estas multinacionales propongan una solucion justa.

Pudieran comenzar por pasar al producto final los costos de importacion, firmar acuerdos con empresas locales para producir los medicamentos a menor precio o cobrar una tarifa menor a los paises mas pobres. De lo contrario, la OMC debe analizar el caso como un tema de salud, en vez de comercio, y cambiar las reglas.

Una decision favorable a Brasil tambien serviria de alerta para las farmaceuticas que desde hace mucho mantienen muchos medicamentos fuera del alcance de los pobres del mundo.

Al poner los valores morales por delante de las ganancias, Brasil muestra al mundo como salvar vidas. Incluso si la OMC falla contra Brasil, espero que otras naciones del mundo tengan el valor de seguir su ejemplo.
COPYRIGHT 2001 Miami Media, LLC
No portion of this article can be reproduced without the express written permission from the copyright holder.
Copyright 2001 Gale, Cengage Learning. All rights reserved.

 
Article Details
Printer friendly Cite/link Email Feedback
Title Annotation:TA: fight against AIDS in all fronts; TT: Defiant Brazil.; lucha contra el SIDA en todos los frentes del pais
Author:Epstein, Jack
Publication:Revista Latin Trade (Spanish)
Geographic Code:3BRAZ
Date:May 1, 2001
Words:773
Previous Article:Carioca renacido.
Next Article:Males del Libre mercado.
Topics:

Terms of use | Privacy policy | Copyright © 2018 Farlex, Inc. | Feedback | For webmasters