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Borges' Classics. Global Encounter with the Graeco-Roman Past.

Borges' Classics. Global Encounter with the Graeco-Roman Past

Laura Jansen

Cambridge University Press, 2018.174 pp.

Tanto el lector atraido por la literatura y el pensamiento de la antiguedad grecorromana, como el lector de Borges que se interesa por los elementos heredados o escogidos de dicha antiguedad en sus textos, puede hallar en el libro de Laura Jansen una manera novedosa de acercarse a estos temas, pues se ocupa de asuntos que involucran el trabajo del escritor argentino con los debates de los estudios clasicos, los estudios de recepcion, el "World Literature" y la Literatura comparada. Es sobre todo a raiz de este rasgo que el libro, dividido en siete capitulos, encuentra cierta singularidad tematica y de metodo. Ademas, segun se constata, no es suficiente con indicar los referentes del mundo grecorromano, sino que se vuelve necesario considerar el hecho de que Borges, en el gesto de acudir a esta tradicion, constituya una poetica y unas formas de concebir la escritura partiendo de su propia experiencia como lector -o aquello que, para Jansen, el determina como su experiencia- lo que a su vez senala una particular manera de reescribir los "clasicos".

El capitulo 1, cuyo titulo es "Borges' Classical Revisions", funciona como una suerte de introduccion al libro. Aqui, entre tantas cosas, se establece lo que Jansen llama "Physics of Reading". Ello consiste de cuatro elementos que definen el modo de lectura y acercamiento que Borges elabora respecto a los "clasicos". Primero, la falta de centro: "If one were pressed to reduce Borges' classical vision to its very essence, this would be its centrelessness" (19). Segundo, las dinamicas entre "memory and forgetfulness", que son comentadas,brevemente, a traves de "Funes el memorioso". Como tercer elemento, se habla de "antiquity as a fragmentary phenomenon in time", que se ejemplifica a traves de un comentario sobre "Pierre Mernard, autor del Quijote"; las ideas de la escritura y reescritura definidas desde la perspectiva de las versiones; el "rumor" de la poesia de Homero y de Virgilio; y, por ultimo, el tema de los sucesores y predecesores. El cuarto elemento vendria a ser la relacion entre "antiquity and modernity" (24-25).

En el capitulo 2, "The Flow of Heraclitus", como tambien en el 3, "The Idea of Homer", y en el 4, "Virgil's Touch", se discuten los modos en los que el Borges lector y escritor dialoga con figuras literarias y filosoficas especificas. Su lectura no solo posibilita la incorporacion de las ideas de otros, sino que tambien permite definir como Borges piensa los "clasicos", y como, a su vez, ello incide en su escritura. Para Jansen, esta recepcion se hace comprensible ya que la nocion que hereda Borges del tiempo es ciclica. Y esta, se insiste en la lectura, proviene de Heraclito. "Like the river of Heraclitus, the classical tradition, as envisaged by Borges, is subject to an unpredictable flux almost imperceptible at the very moment of reception yet tangible when considered in the depth of time. This flux is ultimately endless" (32). Si el flujo es ciclico y es constante rio del tiempo, entonces, piensa Jansen, no puede haber, para Borges, una idea de lo original ni de lo acabado. Asi se explica que la escritura literaria se trate o pueda tratarse de la escritura de una version siempre distinta, que guarda, sin embargo, una relacion profunda con otras versiones sean estas anteriores y/o posteriores. Ademas: "Like the river of Heraclitus, all literature is not only incomplete, but also crucially in flux" (45). Podrian estas ideas dar luz sobre el Homero y el Virgilio de Borges? El Homero de Borges, pues, es uno plural, cosa que Jansen busca hacer ver discutiendo el relato "El inmortal". "He has outgrown the historical narratives that made up the contours of his well-known tradition to inhabit the shifting forms and scopes of Borgesian literature" (58). Este rasgo de lo homerico en la escritura de Borges, hablaria de una autoconcepcion del sujeto ficticio y literario en tanto que, a partir de su "inmortalidad" y, claro esta, de su ceguera (en comun), Borges podria instituir una identificacion con el antiguo poeta? (64-65). Tal vez sea por esto que Jansen comente la representacion de Ulises como viajero en "Ars poetica"; para luego hablar del ensayo de Borges "El escritor argentino y la tradicion"; y, finalmente, afirmar la importancia de que, desde la falta de centro, conciba y trabaje con tradiciones varias. "Borges implicitly turns the technical geographical distance between Western 'centre' and its 'periphery'" (73). En cuanto a Virgilio, Jansen propone tres temas principales. Estos son: el vinculo entre los "espacios geoculturales" y la memoria; luego una discusion sobre la figura de Virgilio en textos de Borges; y, pues, como "la memoria cultural" de este Virgilio, permite acercarlo a y leerlo desde la literatura del siglo XX (77).

"Antiquity in the Poetic Cosmos" es el capitulo 5. Aqui la atencion va dirigida a la poesia de Borges, la cual no puede entenderse sin el manejo del bagaje "clasico" a partir del cual conforma una red, un cosmos. Jansen, en terminos basicos, ubica dos maneras de acercarse a esta produccion poetica. De una parte, se trata del caracter cronologico. Le van a preocupar los poemas de libros publicados entre 1960 y 1985. De otra, inciden los eventos de su vida, como la ceguera, que van a determinar su lectura y escritura; la elaboracion de la idea del "Hacedor" en la poesia; el concepto del "Mobius Effect"; y la figura de Heraclito con la imagen del rio y del tiempo.

Quizas sean los capitulos 6, "Interlude. Borges and Global Classics", y 7, "Succesors of Borges' Classicism", de un interes especial por tratarse de textos en los que se plantea, en el primer caso, un efecto posible de la relacion y concepcion de Borges sobre lo "clasico" dentro de los estudios literarios en el mas amplio sentido de ello. Destacan, entonces, la vision fragmentaria del mundo "clasico" acompanado de una percepcion del tiempo que nace de Heraclito; y, junto a ello, el tema de la version o versiones. Puesto asi, los "clasicos" pueden leerse desde una vision "global" carente de centro. "[A]s it emerges in Borges' work, global classics is not the study of antiquity as a universal phenomenon. It is a field that acknowledges the multiple, fragmentary and transcultural character of the classical past as it circulates and takes specific forms in different regions around the globe. (123). En suma, lo anterior se enriquece, precisamente, por la variedad de recepciones de los "clasicos" que, no obstante, segun fansen, no dejan de ser borgianas. Es, en este capitulo final del libro, donde observamos a algunos "sucesores" del clasicismo de Borges. Estos son italo Calvino, Umberto Eco y Derek Walcott. El vinculo entre los sucesores y predecesores es definido con una cita del propio escritor: "The fact is that each writer creates his precursors. His work modifies our conception of the past, as it will modify our future" (citado en Jansen 9). Cuando se ha insistido en la falta de centro, en la idea de versiones sin un origen, en la fragmentariedad, en el flujo del tiempo, y en lo incompleto del acto de escritura, es de cuestionar, con cuidado, que Jansen determine como borgiana la forma de recepcion y de concepcion de los "clasicos" en estos escritores. Como pueden pertenecer a Borges procedimientos que, dado a la argumentacion del libro, tampoco podrian ser originales suyos, sino versiones, siendo la de Borges, una version mas? Es el citar a Borges, escribir sobre el, admitir la deuda con su trabajo y la influencia de su escritura, razones para definir aspectos importantes de la obra de estos grandes escritores bajo un solo calificativo? Si todo esto fuera cierto, quien habria de determinar que, en efecto, son sus "sucesores"?

Por lo anterior, el trabajo de Laura Jansen es una valiosa herramienta de lectura. Sorprende, no obstante, que las citas de Borges aparezcan en ingles y sin traduccion; que la distincion entre lo "clasico", el canon occidental y lo antiguo sea tan complicada y borrosa; que el capitulo 6 sea tan breve, cuando los problemas que discute sobre los debates en torno a la literatura mundial o global, y el occidente y la periferia, estan tan presentes en la argumentacion general del libro; que, para ser consecuente con su lectura, Borges, pese a todo lo propuesto, no haya dejado de ser el centro a partir del cual todo lo demas funciona y puede ser leido.

Kelvin Duran

University of Pittsburgh
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Author:Duran, Kelvin
Publication:Variaciones Borges
Article Type:Book review
Date:Jan 1, 2019
Words:1414
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