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Boicot a Juarez en San Ildefonso.

Dos cuadros fundamentales para la iconografia de Benito Juarez no integran la exposicion Juarez y la Reforma. Un cambio de mentalidad en las artes que acaba de inaugurarse en el Antiguo Colegio de San lldefonso. En el primer caso, hubo una negativa de Palacio Nacional; en el segundo, del pueblo de Guelatao, donde nacio el procer. La curadora de la muestra, Esther Acevedo, ve en ello los signos del poder de la Iglesia, que desde el principio del sexenio y hasta las ultimas fechas ha ocultado a Juarez y ha pretendido recuperar parte de sus antiguos bienes que ahora son propiedad de la nacion.

En medio del actual conflicto en Oaxaca, la historiadora y especialista en arte del siglo XIX Esther Acevedo se dio a la tarea de ir hasta el casi mitico Guelatao, donde nacio Benito Juarez, a fin de traer un monumental retrato del procer, realizado por Jose Escudero y Espronceda en 1870, para incluirlo en la exposicion Juarez y la Reforma. Un cambio de mentalidad en las artes.

Pero --ironias de la vida-- se topo con que en el antiguamente llamado San Pablo Guelatao, donde los idilicos pasajes de la vida del impulsor de la Reforma lo pintan pastoreando ovejitas y tocando una flauta de carrizo, el cambio de mentalidad no llego. Y sencillamente no le permitieron sacar el cuadro argumentando: "Es nuestro santo patron y los santos no abandonan el pueblo".

Cuando la historiadora fue a la poblacion oaxaquena, ya llevaba a cuestas una negativa, esta de Palacio Nacional, donde tampoco aceptaron prestar otro de los grandes oleos que retratan a Juarez de cuerpo entero, "con la excusa de que ya viene la toma de posesion de Felipe Calderon y quieren tener Palacio completo".

Y ello, no obstante que la exposicion se inscribe en las actividades conmemorativas del bicentenario del heroe nacido el 21 de marzo de 1806 y que en su organizacion participa el Consejo Nacional para la Cultura y las Artes (Conaculta), dependiente del gobierno federal.

De esta manera, Acevedo, investigadora de la Direccion de Estudios Historicos del Instituto Nacional de Antropologia e Historia (INAH) y curadora de la muestra inaugurada el pasado martes 7 de noviembre en el Antiguo Colegio de San Ildefonso, se vio obligada a prescindir de un monumental retrato de Juarez, cuando su intencion era ponerlo a "dialogar" con el gran oleo La Constitucion de 1857, de Petronilo Monroy, negado tambien por las autoridades de Palacio Nacional, pero prestado por el gobierno de Zacatecas en una version identica tambien de Monroy.

Asi, de las 135 obras reunidas en el antiguo colegio jesuita, solo hay 15 obras pictoricas. El resto son litografia, grabado, escultura, daguerrotipos, libros, manuscritos, fotografias y objetos personales, algunos exhibidos por primera vez.

"Logramos todos los prestamos. Tenemos muchos Benitos Juarez pequenos, un Juarez popular, uno academico, uno de Escudero y Espronceda, pero no tenemos este Juarez monumental. Este cuadro existe en tres lugares: uno en Palacio Nacional, donde Benito Juarez pago 350 pesos en 1872, cuando se lo hicieron, aunque anteriormente ya le habian hecho otros retratos; el de Guelatao, de 1870, que comparado con el de Palacio es mas pobre, donde podemos ver la pared apenas repellada y el pintor todavia no llega a tener la flexibilidad en el movimiento del cuerpo, y el tercero es del coleccionista Federico S. J., quien no quiso prestarlo por ningun motivo.

Misma mentalidad

Autora de La caricatura politica en el Mexico del siglo XIX y de la serie Hacia una historia del arte en Mexico, entre otros libros, Acevedo explica en entrevista con Proceso que planeo hacer la exposicion en la capilla del Antiguo Colegio de San Ildefonso, considerado eje del programa reformista de Juarez, quien dispuso el establecimiento de la Escuela Nacional Preparatoria en esa sede.

Asi mismo se ocupo la sacristia y en un total de 350 metros cuadrados se presenta la exposicion dividida en 14 temas: El principio del imaginario, Pintura historica mexicana, Paisaje testimonial, Las imagenes de una sociedad en transicion, Pintura regional y sus avatares, Un acercamiento a lo cotidiano en la fotografia, La oposicion y el deterioro de su imagen, Escultura y la historia de bronce, La masoneria y el ejercicio del poder, Benito Juarez y sus contemporaneos, Benito Juarez y los asuntos de la nacion, Primer centenario del natalicio, Los secretos de La banista, y Bienes y donaciones.

Se busco hacer una exposicion pequena pero sucinta para mostrar un concepto: el cambio de mentalidad en la segunda mitad del siglo XIX a partir de las Leyes de Reforma, impulsadas por el propio Juarez y por Miguel Lerdo de Tejada, y la Constitucion de 1857.

Ese cambio de mentalidad quedo plasmado en las artes plasticas. En la informacion sobre la exposicion se explica que con la Ley Organica de Instruccion Publica en el Distrito Federal, del 2 de diciembre de 1867, la Academia Imperial de las Artes se transformo en Escuela Nacional de Bellas Artes (ENBA), con lo cual la produccion artistica fue diferente. Con Juarez en la Presidencia, la Academia de San Carlos se transformo y junto a la ENBA tuvo un "papel fundamental en la reformulacion de nuestra identidad mexicana".

La exposicion muestra lo que Juarez vio como espectador de arte en esa epoca, y como se vio al procer. En 1869 se presento en la ENBA una exhibicion en la cual las obras no eran mas retratos de santos y alegorias religiosas; se mostraba el paso del genero biblico al genero historico:

"Vamos a empezar a ver estos cuadros sobre el descubrimiento del pulque, luego en el paisaje que seria otro de los generos donde podemos ver La destruccion del convento de San Bernardo, de Jose Maria Velasco, que nos muestra como la Reforma tuvo que tirar estos templos para realmente marcar la separacion Iglesia-Estado."

Juarez asistio a esa exposicion con su esposa Margarita Maza de Juarez y su hija Margarita Juarez de Contreras, y adquirio con sus propios recursos, no de la hacienda publica, cinco acciones para patrocinar la muestra. En 1871, para apoyar la organizacion de la exposicion, volvio a adquirir acciones y lo mismo hicieron sus tres hijas mayores, los miembros del gabinete y el gobernador del estado de Puebla.

El arte de la epoca, enfatiza Acevedo, mostraba ya lo que en la mentalidad de los mexicanos tardo tiempo en aceptarse: la separacion entre el Estado y la Iglesia:

"Nosotros obtenemos nuestra libertad como subditos de la corona espanola en 1821, y el cambio de mentalidad no se da al mismo tiempo, es lo ultimo que cambia. En 1833 hay otro intento de reforma liberal y se va para abajo. Entonces, pues si es muy duro que hayan tirado los conventos, pero era una manera fisica de hace entender al ciudadano que la separacion Iglesia-Estado ya era un hecho y la secularizacion era un proceso que debia irse para adelante."

La historiadora se pregunta por que es tan pertinente mostrar todo este proceso ahora. Menciona que en momentos de crisis, todo mundo piensa que el arte no sirve para nada, cuando en realidad si muestra las acciones vividas por la sociedad y, en ese sentido, ayudan a reflexionar sobre el presente.

Se refiere entonces al hecho de que la Iglesia catolica esta solicitando que se le retire a la Universidad del Claustro de Sor Juana, A.C., el Templo de San Jeronimo y la Casa Cural del conjunto conventual donde habito la monja y escritora para reintegrarlos al culto publico. Igualmente, se ha senalado que se pide la capilla de Santa Teresa la Antigua, donde se ubica ahora el centro cultural X-Teresa Arte Alternativo, y los exconventos de San Antonio Abad y de Montserrat.

A principios de 2003, la Iglesia pretendio que se le entregara el antiguo Palacio del Arzobispado para instalar un museo de arte sacro (Proceso 1370), pero no lo logro. Sin embargo, a mediados del ano pasado, el gobierno foxista entrego en comodato el Antiguo Oratorio de San Felipe Neri el Viejo a la Asociacion del Patrimonio Artistico Mexicano, dirigida por el cardenal Norberto Rivera Carrera, en un hecho que a decir de los especialistas fue violatorio de las leyes General de Bienes Nacionales y Federal de Monumentos y Zonas Arqueologicos, Artisticos e Historicos (Proceso 1494):

"Desde Salinas de Gortari, no le vamos a echar toda la culpa a Fox, la Iglesia ha ido tomando parte en la forma de conciencia de los ciudadanos y eso era algo que Juarez habia dicho, se acabo: el Estado es el Estado y la Iglesia es la Iglesia."

Se ha dicho que, en la realidad, el antagonismo entre conservadores y liberales que marco la epoca juarista no se subsano sino que estuvo latente durante el siglo XX, y las elecciones del pasado 2 de julio hicieron evidente esa polarizacion social y el hecho de que la sociedad mexicana sigue siendo conservadora y, por ello, gano de nuevo la derecha:

"Poco a poco, ha ido ganando la derecha, espero que no tengamos que destruir mas templos ..."

Autoritarismo

A decir de la historiadora, su experiencia en Guelatao tiene mucho que ver con esa polarizacion y con la situacion en Oaxaca. Relata que ya habia hablado con el presidente municipal, Alejandro Ruiz Garcia, acerca del prestamo de la obra de Escudero y Espronceda. El le dijo que si iba a Guelatao y convencia al cabildo, se le prestana el cuadro.

Ella confio en que bastaria explicar el proposito de la exposicion, mostrar las polizas de seguro y dejar en claro que no era un prestamo personal sino al mandato del Antiguo Colegio de San Ildefonso, en el cual interviene el Conaculta, el gobierno de la Ciudad de Mexico y la Universidad Nacional Autonoma de Mexico (UNAM). Y emprendio el viaje entre el 27 y 28 de octubre, justo los dias del enfrentamiento en la ciudad de Oaxaca en el cual murio el periodista estadunidense Bradley Will. El conflicto hizo que el trayecto hacia Guelatao, normalmente en 45 minutos, les tomara mas de hora y media.

Iba acompanada de la hija de Eugene Clerian, donador del cuadro de Juarez en 1936, pues ella desea donar los documentos con la historia de la obra. Las recibio el presidente municipal y les pidio volvieran a las seis. Decidieron entonces recorrer el centro y descubrieron asi que el monumento de tamano natural a Juarez hecho por Miguel Norena (autor del Cuauhtemoc de Paseo de la Reforma y del Juarez sedente de Palacio Nacional) para el primer centenario, fue sustituida por una enorme escultura de un artista de apellido Cabrera, que a decir de la histonadora no tiene los valores artisticos de aquella, pues "parece una caricatura".

Luego escucharon por un altavoz la convocatoria a una "asamblea extraordinaria" a las seis de la tarde. Llegaron puntuales a esa hora, pero les informaron que ahi no eran las seis, sino las cinco, pues "aqui no tenemos el cambio de horario, nosotros nos llevamos por la hora de Dios".

Ya a las seis de la tarde de los "serranos" (asi se hacen llamar), el auditorio se lleno, se instalo una mesa de cabildo, se paso lista a todos los asistentes y Acevedo comenzo a leer los documentos que llevaban sobre la donacion del cuadro. Luego les hablo de la exposicion y de la importancia de que "en lugar de santos se fuera a exponer a la reina Xochitl ofreciendo el pulque" y todos los cuadros que "cambiaron la mentalidad del siglo XIX".

Los asistentes comenzaron a replicarla prolongando la reunion hasta las 11 de la noche. Los argumentos repetian de entrada "que el cuadro no salga", porque "es el corazon de Guelatao", "en Mexico no lo quieren y lo van a quemar", "?quien nos asegura que regresa?", y sobre todo que era su santo patron.

De nada sirvieron las garantias del Instituto Nacional de Bellas Artes ni ninguno de los documentos:

"No hubo manera de que nos dijeran que si. Cuando se hizo la votacion, fueron cero votos a favor y 153 votos en contra. Me regrese muy triste y deprimida, tanto porque no me prestaron el cuadro como porque ya no encuentro canales de comunicacion, se ha perdido el entendimiento, y mira que es la cultura.

"No encuentro la manera en que ellos entiendan la necesidad que yo tenia del cuadro, pues abriria la exposicion. Y yo no podia tampoco entender sus razones y sus 153 votos negativos. Me dije: '?Como logran 153 votos negativos?'. En una democracia siempre hay quien piense diferente."

No se atreve a afirmar si se predispuso o alecciono a los participantes en la asamblea para que votaran al unisono, pero insiste en que nmgun voto a favor le da que pensar:

"Es un cuadro que ciertamente no ha salido, entiendo la desconfianza de ellos, pero tambien esos 153 votos en contra me estan hablando de algo mas."

Y aunque en ningun momento se sintio agredida o acosada, los hechos le hicieron recordar la pelicula Canoa, de Felipe Cazals, en la cual se relata el linchamiento de unos estudiantes en el poblado de San Miguel Canoa, tras el rumor de que eran comunistas. Lo que si les recomendaron fue pasar la noche ahi, pues era muy peligroso volver a la ciudad de Oaxaca de noche.

Se le comenta a la historiadora que tal vez la desconfianza hacia una persona se justificaria, pero en su caso llevaba la representacion institucional, por lo cual se le pregunta si los pobladores no confian ya en las instituciones:

"Eso no me sorprende, pero si que estos usos y costumbres se estan haciendo un autoritarismo horizontal. Entonces hay un autoritarismo vertical, porque no nos prestan en Palacio Nacional y hay un autoritarismo horizontal, al no prestamos porque son los usos y costumbres. Y habernos una clase entre esos dos autoritarismos que no nos entienden."

En opinion suya, el conflicto en Oaxaca y el poselectoral tienen que ver con todo esto, porque "hay un resentimiento muy, muy fuerte, no se como lo vamos a solventar, los canales estan rotos, y esta la division por el ano electoral de conservadores y gente de izquierda".

Ni tan liberal

La historiadora Guadalupe Jimenez Codinach, curadora de la exposicion Juarez el buen ciudadano, que se presenta en el Museo Nacional de Historia en el Castillo de Chapultepec, ha dicho que para el gobierno federal el bicentenario de Juarez ha pasado casi inadvertido.

Acevedo lamenta, por su parte, que mientras para el bicentenario de la Independencia y el centenario de la Revolucion Mexicana, a realizarse en 2010, ya se haya nombrado a Cuauhtemoc Cardenas como organizador de los festejos y se esten organizando las instituciones participantes, entre ellas la UNAM y el INAH, para Juarez se organizo el comite apenas a finales del ano pasado y en cuatro meses tuvo que planear la exposicion, y sin los prestamos de Palacio Nacional.

--?No hay una contradiccion entre las instituciones que apoyan la exposicion, como el Conaculta, y la actitud del Ejecutivo de no prestar las obras?

--Algo de lo que ha hecho el gobierno de Fox es dividir a las instituciones. Como dicen: "Divide y reinaras". Las instituciones no estan tan vinculadas como antes, es mi opinion, y el Conaculta puede hacer cosas contradictoras al gobierno federal porque no tiene ninguna injerencia en los bienes de Palacio Nacional, tiene en lo que es de Bellas Artes y en el INAH, eso explicana que no son contradictorios, sino diferentes.

En Palacio Nacional hay una curaduria responsable de los acervos artisticos a cargo del arquitecto Juan Urquiaga, pero el los remitio a las oficinas de la Presidencia.

En la muestra se exponen, en cambio, cuadros de Agustin Arrieta, uno de Luis Coto; y entre la documentacion, una carta del 26 de enero de 1865 en la cual Juarez dice a Matias Romero que la "patria no se vende".

Hay, ademas, un cuadro titulado La banista, hecho por Escudero y Espronceda, quien lo regalo a Juarez el dia de su cumpleanos en 1872 con la dedicatoria: "A mi amigo Beno, el dia de su fecha". Es una Venus emergiendo del agua desnuda hasta debajo de la cintura. Acevedo explica que eran cuadros que se hacian para los estudios de caballero, y Juarez jamas lo tuvo en la sala de su casa.

--?No era tan liberal?

--Era un ser humano.

La exposicion termina con la mascara mortuoria de Juarez y la frase "La Republica esta de luto". Remata la historiadora:

"En realidad, yo creo que estamos de luto todos."
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Title Annotation:Juarez y la Reforma, exposicion
Author:Amador Tello, Judith
Publication:Proceso
Date:Nov 12, 2006
Words:2965
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