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Blatter: las mil caras de la mafia.

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La lista de delitos por los cuales se senala a Joseph Blatter, presidente de la FIFA, es digna de un capo de la Cosa Nostra. El periodista Thomas Kistner investigo las practicas mafiosas del suizo y hallo datos que lo vinculan con sobornos, evasion fiscal, lavado de dinero, chantajes y espionaje, entre otras muchas irregularidades. En su libro FIFA Mafia, Kistner tambien menciona a algunos de los mexicanos que han vivido de la corrupcion imperante en la mayor organizacion deportiva del planeta. Entre ellos destacan los hermanos Byrom y sus negocios turbios durante los mundiales.

El aura manosa de Joseph Blatter sigue creciendo. En su gestion, el suizo consolido a la FIFA como una organizacion con amplias practicas criminales, de acuerdo con el investigador y periodista aleman Thomas Kistner.

La historia negra de Blatter--quien no rinde cuentas ante nadie y cuyo sueldo sigue siendo uno de los secretos mas celosamente guardados--incluye presunto lavado de dinero, sobornos, corrupcion, evasion fiscal, negocios turbios, malversacion de fondos, empresas fantasmas, pagos de "comisiones", chantajes, espionaje, irregularidades en los procesos de eleccion en las sedes mundialistas (incluidas Rusia 2018 y Qatar 2022), favoritismo, manipulacion de documentos, trafico de informacion y explotacion de los derechos de television bajo metodos poco convincentes, entre otros.

La costumbre de forrarse de dolares a costa del deporte mas popular del mundo ya existia desde hace decadas en la Federacion Internacional de Futbol Asociacion (FIFA), relata Kistner en su libro FIFA Mafia, en el que resena la historia criminal de la organizacion deportiva mas grande del mundo y que presento el jueves 9 en Madrid. En Mexico este ejemplar de Roca Editoral ya circula en el mercado negro al menos desde hace cuatro semanas.

Kistner advierte que detras de las investigaciones en el mundo del futbol se esconde algo mas. El caso Chuck Blazer es un ejemplo, asevera. Esta indagatoria gira alrededor de los negocios entre la Confederacion de America del Norte, Centro y Caribe de Futbol (Concacaf, con sede en Estados Unidos) y las sociedades offshore (ubicadas en paraisos fiscales) de los entonces hombres fuertes de la FIFA en el Caribe 0ack Warner y Blazer, presidente y secretario general, en ese orden). El autor tambien aborda con precision las tramas y negocios de Jack Warner y Jeffrey Webb, que presidieron la Concacaf.

La turbiedad de los derechos

Uno de los casos mejor documentados involucra a Horst Dassler, hijo de Adi Dassler, fundador de la transnacional Adidas, en actos de corrupcion.

Horst se asocio con el gigante publicitario japones Dentsu, que puso 49% de las acciones en una sociedad que lleva por nombre International Sport and Leisure (ISL). "De ahi en adelante, Dassler negociara con la FIFA de Joao Havelange (quien presidio el organismo hasta 1998) y el Comite Olimpico Internacional (COI) de (Juan Antonio) Samaranch para adquirir derechos de comercializacion, regularmente sin competencia.

Un ejemplo: ISL adquirio los derechos del Mundial Mexico 86 en 45 millones de francos. Al final, facturo 200 millones de dolares. "Para conseguir los derechos a buen precio la ISL tiene que sobornar a directivos del deporte de un radio enorme: a los de la FIFA, a los del COI y a los de la Asociacion Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF)", apunta Kistner.

El 9 de marzo de 2008, el juez de lo criminal Marc Siegwart, del paraiso fiscal de Zug, Suiza, lanzo una bomba durante el proceso legal contra el llamado "hombre del maletin" de ISL, Jean Marie Weber: solo entre 1989 y 2001 la ISL habia gastado 156 millones de francos en sobornar a las federaciones deportivas. El proceso desato un escandalo publico, indica el periodista: "Los sobornos se pagan casi como si fueran salarios. Cada dos meses se realizaban transferencias".

Blatter--quien a decir de Kistner "fue instruido" en el cuartel general de Adidas, donde conocio a Weber--tambien fue imputado en el juicio de Zug, pero la acusacion no paso a mayores.

Con motivo de la bancarrota de ISL, se calcula que la FIFA perdio alrededor de 291 millones de francos, lo que significo la mayor crisis financiera del organismo.

Blatter fue electo presidente el 8 de junio de 1998, en sustitucion de Havelange. "En la noche previa a las elecciones, que habian llevado meses de preparacion, se reparten sobres gordos en el hotel Meridien, donde se aloja la delegacion africana. Blatter se impuso en la votacion del dia siguiente por 111 votos por 80 del sueco Lennart Johansson. (...) Para cada uno de los presentes esta claro que los votos han sido comprados. El autor de este libro estuvo alli y vio como esa noche, luego de las elecciones, el representante de Camerun, Issa Hayatou, y varios representantes de federaciones africanas se disculpaban con Johansson por el vergonzoso comportamiento de sus colegas. Incluso un delegado africano olvido el sobre lleno de dinero en el hotel".

A la vista de la evidencia, todo indica que la gente equivocada gobierna en el futbol. Y el deporte ya sufrio danos considerables. Por lo pronto, esta disciplina perdio un simbolo--el logotipo de la FIFA con los dos hemisferios planetarios--a causa de un pleito legal que la asociacion sostuvo con uno de sus patrocinadores, MasterCard. "Y nadie lo ha notado", alerta Kistner.

En su libro, el investigador se interna en los enredos de los mas altos dirigentes de la FIFA desde los tiempos de Havelange y su yerno Ricardo Texeira; el expresidente de la Asociacion de Futbol Argentino (AFA), Julio Grondona, ya fallecido, y el expresidente de la Conmebol, Nicolas Leoz.

"Con Blatter el termino FIFA se ha convertido en sinonimo de corrupcion", afirma el escritor en relacion con los 39 anos que el suizo lleva en el organismo, primero como secretario general y ahora como presidente. Durante ese tiempo "la FIFA se ha convertido en un instrumento privado. Blatter dicta las reglas. El es el rey. Por eso el futbol tiene que depositar las esperanzas en el FBI y otros organismos de investigacion."

Suciedad con pasaporte mexicano

El periodista retrata los oscuros negocios de los hermanos mexicanos Jaime y Enrique Byrom Aparicio, "quienes integran el nucleo familiar empresarial de la FIFA". Desde el Mundial Mexico 86, los Byrom controlan buena parte de la venta de entradas a los estadios, la renta de las habitaciones de los hoteles e incluso la distribucion de los boletos en el mercado negro.

"Jaime y Enrique Byrom, aliados del anterior amo de la FIFA, Joao Havelange, ya tenian permisos para vender entradas en su pais en el Mundial de 1986. Su empresa, con sede en Manchester, controlaba desde hace mucho tiempo la mayor parte de negocios de las entradas y los hoteles para la FIFA.

"La razon por la que los Byrom, a pesar de los sucesivos escandalos que provocan, pueden seguir controlando este sector clave es algo que tiene explicacion desde el punto de vista economico y que, sin embargo, no esta muy claro", expone Kistner. Los Byrom dirigen la empresa Match AG.

A inicios de la decada, en Sudafrica, la FIFA volvio a otorgar a Match los derechos de programas de Hospitalidad (380 mil entradas para el Mundial, alojamiento, comida y bebida) en un paquete que abarca los mundiales de 2010 y 2014, y el Mundial femenil de 2011, en Alemania.

Entre los socios de los Byrom figura la compania suiza Infront Sports & Media responsable de la comercializacion de los derechos de transmision de los mundiales-, cuyo director, Philippe Blatter, es sobrino y ahijado del presidente del organismo. La empresa Dentsu es otro accionista.

"A comienzos de 2010, este entramado en el nivel mas alto del futbol provoco la movilizacion de las bases: las asociaciones de aficionados britanicos exigieron publicamente la renuncia de Blatter, debido a los negocios jugosos que adjudica a su sobrino ... Match es la empresa que amasa una fortuna cuando se agotan las entradas. Y es Blatter quien da el visto bueno para hacer este negocio con la marana empresarial de Philippe.

"Sin embargo, la FIFA rechaza la acusacion de favoritismo: 'Los derechos fueron ofrecidos en licitacion y se vendieron al mejor postor'. Una vez mas nadie se entero de quienes se habrian presentado a la licitacion", detalla Kistner.

"Como respuesta, la FIFA se limito a enviar un material de informacion sobre Match AG, bajo el siguiente titulo: 'Delimitacion entre Match Services y Match Hospitalidad'. La solicitud de responder a la pregunta sobre el negocio con Match no es atendida. ?Que evaluacion se puede hacer cuando la sospecha de favoritismo entre dos familiares es tan palpable? En este caso, los temas de conversacion entre tio y sobrino no son un asunto privado, sobre todo porque a esto se anade una conexion oscura con los que dirigen Match, los Byrom, que por otra parte estan intimamente ligados con el directivo Jack Warner", explica el periodista.

"Despues del escandalo de las entradas de 1998, cuando la filial francesa de la ISL vendio secretamente boletos que en principio eran para regalar a los grandes clientes (hubo tres detenciones durante el Mundial), la FIFA adjudica por primera vez la venta a una empresa. De aqui en adelante, los hermanos Byrom entran de lleno en el negocio."

Para 2001 se les adjudico a los hermanos la venta de entradas del Mundial Corea/Japon 2002. "La decision de poner el negocio en manos de una sola empresa hizo reaccionar a los demas licitadores. Se critico que la empresa familiar de los mexicanos contaba con una plantilla de 10 empleados fijos que tenian a tiempo parcial y que carecia tanto de una estructura organizada como de experiencia. De hecho, la venta fue un desastre: cientos de miles de entradas se imprimieron con retraso y habia huecos enormes en las tribunas. '?Donde estan las entradas?', se podia leer en una enorme pancarta en el estadio de Saitama.

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"Los medios japoneses tambien senalan a los Byrom como 'ladrones'. Se dice que no entregaron las entradas disponibles para Japon porque no se les pago la comision que exigian. El comite organizador japones (JaWOC) considera presentar una reclamacion de indemnizacion. ?Que hace la FIFA? Pide explicaciones a todo el mundo, menos a los Byrom."

Kistner continua: "Un informe encargado por la FIFA despues del Mundial sobre la venta de entradas resulta sumamente desfavorecedor para los Byrom. Los hermanos avisan a sus amigos en la FIFA y el informe no se publica. De inmediato se procede a la elaboracion de otro informe que mejora claramente su imagen. Ya purificados, los hermanos mexicanos vuelven a estar presentes en Alemania 2006. El resultado es un problema tras otro. (...) El mercado negro ha vuelto a funcionar."

Para Sudafrica 2010--relata el periodista--los hermanos se proponen vender 3 millones de entradas. Ciudad del Cabo espera a medio millon de visitantes.

"Match paraliza la economia interna con una brutal politica de precios elevados. Las companias areas, las agencias de viajes, los hoteles, todo esta sometido al dictado de la agencia."

Del medio millon de visitantes que se esperaban, solo llego un tercio. A los contribuyentes de Sudafrica esta fiesta les costo 5 mil millones de dolares, y la FIFA se llevo casi la misma cantidad.

Despues de ese Mundial, la situacion se vuelve tensa. "En Sudafrica se hicieron muchas cosas de manera clandestina. El periodico noruego Dagbladet informa que un empleado de Match supuestamente vendio a traficantes los datos personales de cientos de miles de compradores de entradas del Mundial 2006 para el Mundial 2010.

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"Los datos resultan tan lucrativos que se vendieron a un valor de entre 1 y 2.5 euros por nombre (se calculan unos 250 mil archivos vendidos). Entre los nombres y las victimas figuran muchos famosos."

Kistner se cuestiona: "?Y la voluntad de esclarecimiento de la FIFA? A Match no se le toca. Pese a todos los escandalos se le sigue entregando a Match la parte mas jugosa del negocio de las entradas, tambien en el Mundial de 2014, en Brasil".

El periodista descubre en su libro que el sobrino Philippe tiene una participacion de 5% en el negocio de Match, "pero el, ademas, cuenta con un negocio gordo con la FIFA del tio Sepp: Infront consigue los derechos de transmision para television, radio e internet de los Mundiales 2018 y 2022 en 26 paises del continente asiatico, entre ellos China, Tailandia e Indonesia".

Jack Warner, amigo de los Byrom, tambien enfrenta problemas en Sudafrica. A traves de la Federacion Caribena de Futbol (CFU) supuestamente encargo a la FIFA cientos de entradas para el Mundial. "La factura se envia a traves de un intermediario a una agencia noruega que opera en el mercado negro. El negocio fracasa y el CFU y Warner se quedan con facturas pendientes. En varios correos electronicos la CFU expresa su preocupacion a algunos ejecutivos de la FIFA ante esa situacion vergonzosa.

"Los negocios de Warner con los derechos de television en el Caribe son otro caso grotesco. A traves de la firma JD International (propiedad de el y de su hijo Darryan), Warner vende los derechos para los Mundiales de 2002 y 2006 por 4 millones de dolares a CFU, que el mismo dirige. En 2007, JD vende los derechos para otros dos torneos, un negocio estimado en unos 20 millones de dolares.

"A finales de diciembre de 2011, Warner ya ni siquiera niega sus raras maniobras. En una declaracion confiesa que Blatter le adjudico siempre los derechos para el Caribe en agradecimiento a su apoyo y al servicio en las campanas electorales". Kistner precisa que en el ano 2000 la FIFA reconocio que concedio a Warner los derechos de television para el Mundial de Francia 98 "por un dolar".

En el momento en que Kistner escribe FIFA Mafia hay investigaciones abiertas contra importantes miembros de la FIFA, tras el duro golpe que el Departamento de Justicia de Estados Unidos y el FBI asesto al organismo en mayo pasado contra sus altos directivos.
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Author:Ochoa, Raul
Publication:Proceso
Date:Jul 19, 2015
Words:2490
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