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Biografia de una religiosidad negra.

Resena de: Pares, Luis Nicolau. A formacao do candomble. Historia e ritual de nacao jeje na Bahia. Editorial Unicamp. Campinas, 2007.

La trayectoria de Luis Nicolau Pares en el estudio de las religiones afro-brasilenas comprende la publicacion de varios titulos tales como "The Jeje in Bahian Candomble and the Tambor de Mina of Maranhao", "Transformations of the Sea and Thunder Voduns in the Gbe--Speaking Area and Bahia" y "The Nagoization Process in Bahian Candomble". Antropologo de formacion y doctorado en Religiones Afro-brasilenas de la Universidad de Paris, el foco de interes de Pares ha recaido en los rituales del Candomble, diferenciando entre ellos aquellos de raiz Gbe de aquellos de origen Yoruba. Su titulo mas reciente A Formacao do Candomble. Historia e ritual de nacao jeje na Bahia de 2007, sobrepasa la historia local de un grupo etnico, para convertirse en un modelo de investigacion, que vence los sesgos que tradicionalmente se han interpuesto entre las disciplinas de las ciencias sociales.

Los acercamientos metodologicos entre historia y antropologia, que desde mediados del siglo pasado han dado nacimiento a la llamada Etnohistoria (1), han eclosionado en una pletora de estudios, primero en Estados Unidos luego en toda America Latina, entre los que se han privilegiado aquellos que se enfocan sobre los indigenas, y con un mayor atraso, los estudios de las comunidades tradicionalmente llamadas negras. Con todo, en Colombia aun siguen siendo timidos aquellos encuentros disciplinares y los estudiosos han preferido proceder por diferentes caminos metodologicos aunque compartan el mismo objeto de estudio. Las bondades y los alcances de esta metodologia hibrida, por llamarla de alguna manera, se ven en trabajos como el de Pares. Mas aun cuando el objeto de estudio es la religion, pues complejo como es, amerita un tratamiento multidisciplinar e interdisciplinar, asi lo plantearian a comienzos del siglo pasado las llamadas ciencias de la religion en la busqueda de no desfigurar el considerado hecho religioso (2)

El titulo A formacao, hace recordar el "proceso vital" del que hablaba quien fuera el fundador de los estudios culturales, E.P. Thompson en el prologo de su obra "La formacion de la clase obrera en Inglaterra", en este caso, no el proceso vital de una clase, sino de un ritual religioso que ha identificado por siglos a una nacion africana, la nacion Jeje. Pares traza una biografia de los Jeje y su ritualidad, presentandola como todo "un proceso activo, que debe tanto a la accion como al condicionamiento" (3) de los sujetos inmersos.

Partir de Africa como "realidad historica e imagen religiosa" para comprender los rituales que se han desarrollado en America desde el periodo colonial (4), es la manera como aborda su objetivo. Desde la introduccion establece su postura academica y las matrices metodologicas que orientaron su investigacion y que orientan al lector en su disertacion. En cuanto a la teorias de la etnicidad, aquellas que se enfocan en las continuidades o sobrevivencias africanas en America (Herskovits y Bastide), frente a aquellas que abogan por una innovacion cultural o mudanza cultural caracterizada por el sincretismo y la hibridez (Mintz y Price), Pares se situa en el centro del debate y resalta la necesidad de entender tanto la sincronia como la simultaneidad en los procesos de continuidad y discontinuidad, asi como las proporciones de ambas dinamicas. Segun el, "el problema es una cuestion de enfasis, el acento no debe caer tanto sobre los africanismos o las invenciones, sino sobre la compleja interaccion entre ambos". Las tradiciones de la religion como productos culturales, se vieron sometidas a las dinamicas del sistema esclavizador.

Son por tanto el resultado de prevalencias e innovaciones en todo un proceso diacronico. Cada capitulo de A formacao es una fase del proceso vital de la ritualidad Jeje. Abarrotado de material factico, el primero de ellos se dirige a ubicar en Africa durante los siglos de embarque y transporte de esclavos, la procedencia de los sujetos poseedores de la forma de religiosidad. Las delimitaciones a las que procede Pares son de orden linguistico, los Jejes de habla Gbe, estan ubicados en la costa occidental africana. La discusion sobre las dificultades del termino nacion, abre el capitulo. El autor distingue en los documentos, ambivalencias que corresponden primordialmente denominaciones "metaetnicas" que se refieren a puertos de embarque, generalizaciones o palabras derogatorias, usadas de forma indiscriminada por los esclavistas para sus intereses. Denominaciones que africanos mismos comenzarian a usar en medio de las tensiones etnicas entre si. Benin en los siglos XVII y XVIII, se convertiria en zona de predominancia linguistica Yoruba (llamada de forma derogatoria Nago) y Gbe. Los poseedores de estas lenguas eran pueblos diferenciados y envueltos tradicionalmente en constantes conflictos, y no obstante con similitudes organizativas y rituales, consecuencia de frecuentes relaciones interetnicas. ?De donde sale la denominacion Jeje para un grupo de los Gbe? Parece que se trataba de una minoria que se ubicaba en el siglo XVIII en Porto Novo en la costa de Benin, pero despues del siglo XIX eran identificados con el antiguo Reino de Dahomey. Pares ubica la primera mencion de los Jeje en la documentacion en 1711, denominacion que particularmente se usaria en ese momento solo en Brasil. Asi mismo, expone todo el debate alrededor de su origen etimologico llegando a conclusiones parciales.

El segundo capitulo analiza el proceso de llegada, asi como el de la formacion de la identidad etnica Jeje en Bahia en los siglos XVIII Y XIX. Arda, Allada, Coda, Fon o Maqui nombres de pueblos todos de habla Gbe, empezaron a remplazar en los documentos, las denominaciones genericas "pueblos de Guinea" o "pueblos de Mina" mas usuales en siglo XVII. Las fluctuaciones mayores de poblacion Jeje se darian a comienzos del setecientos y a mediados del mismo siglo, con un decaimiento en las ultimas decadas, siendo estos remplazados por poblacion Nago. Las oscilaciones se deben, segun el autor, a dos factores, por un lado las dinamicas de la economia del azucar en Brasil y por el otro, las politicas variables del Dahomey que influian en el trafico Atlantico. Las formas de solidaridad e identidad colectiva de los africanos llegados en general se fueron produciendo en la medida que las circunstancias lo permitian, ganando como dice Pares una "autoconsciencia colectiva". Esto era facilitado entre naciones por las semejanzas linguisticas, de manera que los recien llegados en el siglo XIX encontraban redes sociales ya establecidas. La articulacion social se daba en tres niveles, el primero, lo determinaba las relaciones de poder vertical con los amos, el segundo, las relaciones de cooperacion y conflicto entre los esclavizados, finalmente un tercer nivel corresponde a los procesos de diferenciacion entre los pueblos englobados en una denominacion metaetnica. Varias decadas tuvo que tomarse la formacion de la identidad Jeje, mientras se fortalecian las relaciones etnicas y las circunstancias favorecian, tanto por el accionar de los esclavizados como de los esclavizadores. Las cofradias y hermandades catolicas facilitaron la asociacion festiva de grupos diversos de esclavizados y dentro de ellas se gestaron las naciones. Es decir que, segun el autor ni las cofradias, ni las mismas naciones eran agrupaciones homogeneas, tal como se ha pensado. Disputas entre criollos y africanos, asi como entre grupos nacionales, se presentaron frecuentemente. Politicas de discriminacion se adoptaban por los grupos y son expuestas por el autor.

Un tercer capitulo, se concentra en las practicas rituales propiamente. Al igual que el termino nacion tuvo una connotacion linguistica tambien lo fue, y no de manera desdenable, una denominacion religiosa. Nacion paso de hecho de ser un concepto politico a ser un concepto teologico. No obstante, es impensable una nacion o religion pura, y mas bien es posible visualizar todo un eclecticismo ritual en el que elementos de prestamo Angola, Yoruba y catolico se mezclaban con los de origen Gbe. Pares expone el sistema de organizacion en la religion mas conocida del Damohey, el vudu, para senalar la existencia de instituciones centralizadas en Africa, asi como la transferencia de estas en territorio Brasilero, alrededor de asociaciones conocidas como Calundus y Candombles, eso segun las investigaciones de Roger Bastide. Con esto el autor enfatiza en la dificultad de pensar que la resistencia fue la unica dinamica que determino la formacion de la religiosidad negra, y mas bien aboga, por la adaptacion y creacion de nuevas organizaciones en America.

"La contribucion Jeje en la institucionalizacion del Candomble en el siglo XIX" es el titulo del cuarto capitulo. En sus primeras lineas, deja conocer las fuentes para la construccion del proceso: El Archivo Publico de Estado de Bahia y los periodicos de la epoca, que para la primera mitad del siglo XIX son escasas y para la segunda son abundantes. El candomble, sinonimo de batuque, lugar y evento de cura y adivinacion en medio de rituales extaticos surge como un discurso contra-hegemonico, que esquiva el catolicismo europeo. Ante la aparicion cada vez mas consolidada de estos rituales en el siglo XVIII, se levantan posiciones extremas, por un lado aquellas que tienden a la tolerancia, por otro, aquellas que ven en estos eventos una amenaza constante de desorden y rebelion. Pares opina que una flexibilidad en las politicas de vigilancia a finales del siglo corresponde a la expulsion de los Jesuitas del continente. Durante el siglo XIX, pese a la persecucion constante de las autoridades y el clero, los festejos continuaron y se fortalecieron aun mas, con el decreciente interes por las hermandades catolicas a mediados del siglo XX. Ahora los candombles penetraron los territorios urbanos y alcanzarian en la decada de 1860, un grado de institucionalizacion semejante al que tienen actualmente. El autor percibe una supremacia Nago, sobre la Jeje en los candombles a mediados del siglo XIX, y discute desde diversas teorias las razones por las que este fenomeno se presenta.

El quinto capitulo se construye a partir del entrecruzamiento entre las fuentes orales y escritas, lo que represento ciertas dificultades que Pares comenta al lector. La primera tiene que ver con la escases de documentos sobre actividades religiosas negras para confrontar, y la segunda es la frecuente negativa de sacerdotes Jejes a comentar la historia de sus "terreiros". El capitulo se dedica a la sistematizacion de las actividades de dos famosos terreiros de Bahia: Bogun de Salvador y Seja Hunde de Cachoeira, nombres cuya etimologia continua siendo de origen dificil. A lo que parece apuntar con mayor credibilidad el autor, es que son yuxtaposiciones o hibridismos de terminos independientes, la mayoria nombres de divinidades centrales del culto vudu y de origen Gbe. Finalmente, un par de capitulos construidos con un amplio bagaje de historia oral sobre el mismo par de terreiros, dan el cierre al resultado de mas de siete anos de pesquisa.

La obra de Pares establece la efectividad de lineas metodologicas investigativas, listas para ser usadas en los trabajos de religiosidad afrocolombiana. En primer lugar, la necesidad de conocer en trazos finos la historia de Africa, con el objetivo de dejar atras esa homogenizacion que parece estar en la mente de algunos investigadores. En segundo lugar, el acercamiento a las diferentes disciplinas de las ciencias sociales y a las discusiones teoricas de las mismas, con el fin de establecer parametros de analisis que se acerquen mas a las realidades de las sociedades del pasado. En tercer medida, recurrir a la tradicion oral como fuente que hay que poner en dialogo con la fuente escrita y con esto dar lugar al sujeto vivo heredero de la historia en construccion.

(1) DE ROJAS, Jose Luis. La etnohistoria de America. Editorial SB. Buenos aires, 2008.Pags. 32-36. VIAZZO, Pierre Paolo. Introduccion a la antropologia historica. Pontificia Universidad Catolica del Peru. Pags. 149165.

(2) SAHAGUN LUCAS, Juan de. Interpretacion del Hecho Religioso. Filosofia y fenomenologia de la religion. Ediciones Sigueme. Salamanca, 1982.

(3) THOMPSON, Edward Palmer. La formacion de la clase obrera en Inglaterra. Critica. Barcelona. 1989. Prologo.

(4) LONG, Charles H. Perspectives for a Study of Afro-American Religion in the United States. En: History of Religions, Vol. 11, No. 1 (Aug, 1971) Pags. 54-66. The University of Chicago Press.
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Author:Munoz, Fernando
Publication:Revista Poligramas
Article Type:Resena de libro
Date:Dec 1, 2014
Words:2224
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