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Bezhanova, Olga. Literature of Crisis. Spain's Engagement with Liquid Capital.

Bezhanova, Olga. Literature of Crisis. Spain's Engagement with Liquid Capital. Bucknell UP, 2017. 218 pp. ISBN: 978-1-61148-837-1.

Hay dos formas basicas de considerar la relacion entre la literatura y la crisis de 2008. Por una parte, esta ultima se puede analizar como un fenomeno totalizante que ha alterado los ejes esenciales de la vida colectiva en la peninsula Iberica, esto es, ha modificado el modo en que se produce y reproduce la existencia social en su conjunto. Desde esta perspectiva, no tendria mucho sentido hablar de "una" literatura de la crisis en tanto que toda la institucion literaria habria quedado afectada por alteraciones esenciales en el mercado cultural, los habitos de consumo y los imaginarios colectivos. Expresado en otras palabras, no hay "otra" literatura mas alla de la crisis, que milagrosamente hubiese quedado inmune a un proceso historico integral. Literature of Crisis no adopta este camino, sino que concibe dicho proceso historico como un subgenero literario de naturaleza fundamentalmente tematica. Alla donde la crisis emerge como un referente argumental para un ensayo, novela o poema, se identifica una instancia de dicho subgenero. Esta version restringida del vinculo existente entre crisis y literatura impone limites conceptuales al presente volumen pero tambien le aporta consistencia en su planteamiento.

El primer capitulo introductorio se describe el caracter transnacional de la crisis, su durabilidad y virulencia, asi como sus raices historicas en la dictadura franquista y una transicion democratica insuficiente. A estos parametros, Olga Bezhanova anade dos principios que reapareceran en las siguientes secciones del libro. En primer lugar, la literatura tiene un valor cognoscitivo y una tarea etica que llevar a cabo en mitad de una situacion generalizada de injusticia y desorientacion. En segundo, la ya canonica exaltacion de la fluidez en cierta literatura y cierta critica cultural espanola "serves the needs of capital and facilitates exploitation" (xxxviii).

El segundo capitulo se centra en los ensayos de Antonio Munoz Molina y Lucia Etxebarria, Todo lo que era solido y Liquidacion por derribo. Este apartado adopta un tono critico con ambos autores. Bezhanova detecta en Munoz Molina varias deficiencias: un cosmopolitismo algo banal que privilegia (quiza inconscientemente) la ductilidad y desenraizamiento a favor de las necesidades del capital liquido, la generalizacion moralista de la culpa, el azote de la obsesion con el pasado o con las identidades regional-nacionales, y el elogio conservador de algunas medidas de austeridad publica contra el (asi concebido) despilfarro previo. El acercamiento a Etxebarria es menos taxativo, pero tambien concluye de manera poco encomiastica. Esta autora propone soluciones cosmeticas y respalda el discurso hegemonico de la frugalidad anti-consumista en vez de acciones colectivas y politicas.

El tercer capitulo, el mas logrado, aborda varias novelas de los escritores Rafael Chirbes, Luis Garcia Montero, Benjamin Prado y Belen Gopegui. En todas estas obras se observan hilos conductores y alguna divergencia. El denominador comun radica en la investigacion que se realiza de la Guerra Civil, la dictadura franquista y la Transicion para entender la crisis y re-imaginar (nuevas) formas de resistencia, la incorporacion del fenomeno de la inmigracion para evitar chivos expiatorios y articular posibles alianzas, y finalmente la detallada descripcion de formas de alie nacion, anti-ciudadania hedonista y cinismo frente al capital liquido. Este capitulo plantea ademas interesantes interpretaciones de los mecanismos narrativos que adoptan estas novelas y su interconexion con el problema literario de la representacion de la crisis. Entre las divergencias, Bezhanova subraya una: frente al pesimismo de Chirbes o cierta aproximacion aislacionista a los personajes por parte de Garcia Montero y Prado, Gopegui es la unica que relata la emergencia de una comunidad de contestacion opositora practica.

En el ultimo capitulo, "Poetry. In Search of Solidarity", la autora se acerca a dos antologias, En legitima defensa y Marca(da) Espana. Retrato poetico de una sociedad en crisis. En cinco poetas paradigmaticos, Bezhanova comenta asuntos como el estatus especial de la poesia vis-a-vis el mercado, la estructura anti-jerarquica de estos poemarios colectivos, el asilamiento y precariedad existencial como afectos tipicos de la crisis, las continuidades economicas entre franquismo y democracia, la migracion forzada de tantos jovenes trabajadores, las relaciones imagen-texto (fotografia-poesia), y la mercantilizacion de la patria y sus simbolos.

Literature of Crisis es un ensayo solvente, bien escrito, claramente estructurado y con comentarios muy inteligentes. En tanto que primera aproximacion a la literatura espanola que tematiza la crisis, este volumen resulta informativo. Al mismo tiempo, la obra de Bezhanova funciona como un estimulo a seguir meditando algunos asuntos que exigen una conceptualizacion mas amplia. Por ejemplo, el rol de la estetica en el capitalismo es bastante mas ambiguo de lo que estas reflexiones dejan entrever (pienso en el clasico intercambio entre Benjamin, Adorno, Lukacs y Bloch). Incluso el papel hipoteticamente emancipador de la institucion literaria en una sociedad avanzada de mercado y del entretenimiento es mas discutible e intrincado. Los propios conceptos de "crisis" y de "capital liquido" aparecen un tanto infra-teorizados e infra-historizados. Asimismo, la seleccion de obras y autores no esta suficientemente explicada. Al no justificarse dichos criterios electivos, las lineas de demarcacion que dividen y articulan las diversas lealtades ideologicas en el reciente panorama cultural espanol tampoco quedan del todo claras. En definitiva, Literature of Crisis es, desde ya, un punto de referencia inexcusable para todos aquellos intelectuales y academicos interesados no solo en una crisis altamente poliedrica, sino tambien en como el quehacer literario se trasforma y reacciona en esta compleja tesitura.

ANTONIO GOMEZ L-QUINONES

Dartmouth College
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Author:Gomez L-Quinones, Antonio
Publication:Hispanofila
Date:Jun 1, 2019
Words:902
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