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Betel, la ciudadela mexicana los Testigos de Jehova: en ella viven cientos de fieles entregados a imprimir anualmente decenas de miles de revistas para propagar su credo en el mundo entero y ganar de paso millones de dolares sin ser fiscalizados por Hacienda.

Cada dia los casi 1,000 habitantes de Betel despiertan a las 6 de la manana y se preparan para una ardua jornada de trabajo y oracion. Alrededor de las 7 se dirigen hacia los 2 grandes comedores, para 500 comensales cada uno y, enlazados por un circuito cerrado de television, estudian algun texto biblico y desayunan fruta, jugo y huevos. A las 8 ya estan en sus puestos, para imprimir una parte significativa de los miles de ejemplares de las revistas La Atalaya y !Despertad! distribuidas quincenalmente en 150 idiomas en todo el mundo, a mas de libros y folletos destinados a propagar la fe de los Testigos de Jehova.

El editor responsable en Mexico es Carlos Cazares Lopez, quien --segun consta en dichas publicaciones-- tiene su oficina en la colonia Claveria, al norte del DF.

Betel ("Casa de Dios", en hebreo) es uno de los 111 complejos similares mantenidos por esa Iglesia alrededor del mundo. El de Mexico se ubica a 32 kilometros del DF, en un paraje llamado El Tejocote, Mex., sobre la carretera a Texcoco. Esta dividido en 4 secciones, cada una con lavanderia, peluqueria, sala de costura, oficinas administrativas y alojamientos. Segun Rodolfo Hernandez (de 27 anos de edad, soltero), residente del lugar, en cada edificio hay 112 habitaciones.

Los moradores de la ciudadela se reparten las actividades. El trabajo es mucho y se realiza a cambio de un sueldo simbolico (600 pesos al mes), mas alimentos y techo. No cualquiera puede vivir ahi: antes debe bautizarse en la fe de los Testigos, ademas de mostrar una conducta intachable.

POCAS MUJERES CERO NINOS

Ser elegido para mudarse a Betel es considerado un privilegio por los fieles, quienes deben saber <<administrarse y vivir sin lujos>>, segun dice Rodolfo Hernandez, que sale del complejo los martes, jueves y sabados para reunirse con su congregacion, segun horarios y dias especificos, tal como ocurre con el resto de los residentes. Todos guardan una estricta disciplina y se ajustan a calendarios, pues aun para ser atendido en la peluqueria se debe hacer cita previa. La misma disciplina rige todas las actividades de los "betelitas".

En Betel no hay lugar para ninos y las mujeres solas son tontadas. De acuerdo con Hernandez, 60% de los habitantes son parejas casadas: el resto hombres solteros, mas una docena de mujeres, cuya capacidad de trabajo fisico es menos valorada. Quienes deseen procrear un hijo deben abandonar el lugar.

Comen a mediodia y despues de recitar una oracion estudian la Biblia. El estudio biblico se repite durante la cena, servida a las 5 de la tarde. De lunes a viernes, la cena marca el final de la jornada; los sabados trabajan 4 horas por la manana, salvo que sea preciso realizar alguna tarea extra, en cuyo caso el horario se prolonga basta donde sea necesario. Despues de laborar, los miembros asisten a juntas en otras congregaciones de los Testigos y a veces participan en la predicacion publica.

Tambien se dan tiempo para el esparcimiento: pueden hacer e ejercicio en los gimnasios (hay uno para mujeres y otro para varones), jugar billar, ajedrez o domino, asi como leer en la biblioteca compuesta unicamente por escritos de los Testigos y unos cuantos periodicos y computadoras con acceso a la biblioteca de Brooklyn, pero no a Internet: --No tenemos ese servicio, porque en la red hay demasiada informacion no grata para nuestros hermanos --explica Hernandez.

Nadie puede vivir en Betel sin desempenar un servicio y los escasos invitados deben conocer a algun habitante o estar preparandose para ser nuevo residente de la casa. Un hermano encargado de los asuntos generales del recinto lleva registro de cada persona que llega y a que habitacion han sido asignados.

La seguridad del sitio, afirman con toda seriedad los Testigos, esta depositada en manos de Jehova, a quien asisten algunos hermanos que vigilan las puertas. En cuanto a la supervision del trabajo, la responsabilidad recae en 7 superintendentes encargados de que todo funcione segun lo previsto y no falten herramientas ni insumos. Tambien coordinan la compra de alimentos, la limpieza de la casa, la salida de los hermanos, los permisos especiales, etcetera. A este grupo se le conoce como "Comite de Sucursal".

CADENA DE CONTRIBUCIONES

Lo que aparecera en las paginas de cada publicacion debe ser aprobado y revisado por el llamado Cuerpo Gobernante, el cual administra la editorial desde Nueva York, donde se encuentra la sede mundial de la organizacion. El proceso de seleccion de un texto puede tardar hasta 3 meses desde que es propuesto, enviado a Nueva York, admitido, redactado y publicado.

La puntillosa evaluacion de los escritos no conspira contra su cantidad: segun el Anuario 2005 de la agrupacion, el ano pasado distribuyeron 6,513,132 publicaciones en 235 paises, 557,126 de las cuales se repartieron en Mexico. La cifra parece ajustada a la realidad, si se toma en cuenta que en el censo de 2000 se contabilizaron en el pais 1,054,000 Testigos de Jehova.

Visitar Betel da una idea de los enormes gastos requeridos para su construccion. La hermana Claudia (de 25 anos de edad, casada), visitante de Betel, senala por ejemplo que las palmeras de los jardines fueron importadas de otro pais, aunque no sabe cual. El mantenimiento de las imprentas y rotativas es quiza lo mas costoso; la cifra es celosamente guardada por el supervisor Joaquin Reyes, quien rehusa conceder entrevistas.

El de Reyes no es un caso aislado: muchos de los Testigos no residentes de Betel no muestran la menor disposicion para hablar de la congregacion y sus instalaciones. Wendy, una universitaria de 25 anos de edad, explica que no hacen declaraciones a los medios porque los atacan mucho.

?De donde obtienen los Testigos de Jehova fondos para el sosten de Betel? Claudia esta convencida de que provienen de donativos entregados a cambio de las publicaciones (las cuales no tienen precio fijo) y de aportes depositados por los feligreses en una caja colocada en el "Salon del Reino", el recinto principal de la ciudadela, donde se llevan a cabo las reuniones de estudio de La Atalaya.

Los primeros en comprar las publicaciones son los predicadores, quienes se encargan de distribuirlas. Claudia dice que no hay un informe especifico sobre aportaciones ni gastos; en algunas ocasiones las revistas de los Testigos mencionan cifras, pero generalmente se refieren al numero de congregaciones y seguidores: --No necesitamos estar enterados de los montos --presume la muchacha--; primero porque confiamos en la honestidad de nuestros hermanos, y segundo porque con solo visitar este lugar se ve que nuestro dinero esta bien invertido.

INGRESOS DUDOSOS

A pesar de la discrecion con que los Testigos de Jehova tratan el tema de sus ingresos, se sabe que reciben donaciones voluntarias a nombre de la Sociedad Watchtower (nombre fiscal de la agrupacion). Tambien aceptan joyas u objetos de valor, a condicion de ir acompanadas de una carta para indicar que se trata de un regalo incondicional. Asimismo, cualquier persona puede entregar dinero a la Sociedad para que sea guardado en deposito hasta su muerte, disponiendo que en caso de necesitarlo le sea devuelto. Por otra parte, la Sociedad puede ser nombrada beneficiaria de una poliza de seguro de vida, o de un plan de pension o jubilacion; e igualmente se le pueden dejar en fideicomiso o pagares en caso de muerte cuentas bancarias, certificados de deposito o cuentas personales de jubilacion, segun los requisitos bancarios de cada pais.

La Sociedad tambien recibe, en calidad de donativo, acciones y bonos, asi como bienes inmuebles vendibles, ya sea como donacion incondicional o manteniendolos el donante como propiedad vitalicia con el derecho de habitarlos mientras viva. Por ultimo, pueden legarse bienes o dinero a la Sociedad mediante un testamento legal.

Segun cifras de los propios Testigos, durante 2004 la Sociedad Watchtower gasto mas de 93 millones de dolares (cerca de 1,000 millones de pesos) en atender a los llamados "precursores especiales misioneros", encargados de predicar su fe. El ex Testigo David Reed afirma en su libro Comments from the friends (Comentarios de los amigos) que en 1991 la Sociedad obtuvo ganancias por mas de 1,248 millones de dolares (unos 13,400 millones de pesos) solo por concepto de venta de Biblias, libros, cassettes y videocintas, <<sin tomar en cuenta sus propiedades, tales como edificios de reunion, granjas, complejos fabriles y medios de transporte>>.

El autor afirma que ese mismo ano la Sociedad Watchtower declaro haber gastado poco mas de 40 millones de dolares en el mantenimiento de la obra, pero jamas da a conocer sus ingresos totales.

El mexicano Jorge Luis Sarazua, miembro de los Misioneros Apostoles de la Palabra (catolicos), explica que en Mexico cada grupo religioso debe solicitar su registro ante la Secretaria de Gobernacion y tambien ante la Secretaria de Hacienda y Credito Publico para declarar sus ingresos y pagar impuestos.

Si bien en algunos paises como Francia y Espana los Testigos han sido investigados porque el enorme tiraje de sus revistas y su aparente caracter gratuito hace pensar en alguna via de evasion fiscal, en Mexico ni Gobernacion ni Hacienda cuentan con recursos o personal para vigilar de cerca a las Iglesias, por lo cual se limitan a confiar en lo que declaran los ministros de culto.

Para los Testigos, el tema de los impuestos parece un asunto sin importancia: se abstienen de opinar y argumentan que <<para arreglar esos asuntos estan los hermanos encargados>>. Ellos se concentran en su trabajo y confian ciegamente en su Comite de Sucursal.

LOS TESTIGOS MAXIMOS

Los Testigos de Jehova fueron fundados en Estados Unidos por Charles Taze Russell, un adventista hijo de presbiterianos que organizo en 1870 en Pittsburg, Pennsylvania, un curso para estudiar la Biblia. Creyente en un segundo advenimiento de Cristo, el hombre tomo esa idea para crear su agrupacion religiosa.

En 1876 Russell aseguro que Cristo habia regresado 2 anos antes en forma espiritual y se dijo uno de los 7 mensajeros enviados por Dios para iluminar a quienes viven en tinieblas. Su mision consistia en preparar el reinado milenario de Cristo, para lo cual en 1879 fundo las revistas Atalaya y Heraldo de la Presencia de Cristo. En 1884 creo la Sociedad de Tratados de la Atalaya y gracias a aportaciones economicas de sus adeptos y a las ganancias de las publicaciones adquirio una imprenta y diversas propiedades.

Anos mas tarde, Russell aseguro que Cristo habia retornado a la Tierra en 1914, pero sin darse a notar, a pesar de lo cual supuestamente lucho contra Satanas y lo arrojo al averno. Dos anos despues Russell murio y fue sustituido por Joseph Franklin Rutherford, quien trato de borrar de la mente de los Testigos el recuerdo del fundador. En 1919 publico la revista quincenal La edad de oro, que en 1937 cambio su nombre a Consolacion y en 1946 paso a Llamarse !Despertad!

Tras su muerte, acaecida en 1942, Rutherford fue sucedido por Nathan Homer Knorr, quien publico una Biblia especial para uso de los Testigos de Jehova, titulada Traduccion del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras y fundo la Escuela Biblica de Galaad de la Watchtower, cuya finalidad es preparar ministros de tiempo completo para servir principalmente en el extranjero. Al morir Knorr, en 1977, la presidencia fue asumida por Frederick William Franz, quien dedico casi toda su vida (desde 1920 hasta 1992) a trabajar en las oficinas centrales de la Sociedad, en Brooklyn. Murio a los 99 anos de edad. Lo sucedio Milton Henschel, quien hasta la fecha es el maximo jerarca de los Testigos.
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Author:Hernandez Cedillo, Veronica
Publication:Contenido
Date:Sep 1, 2005
Words:2071
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