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Benedetta Calandra y Marina Franco (eds.). La guerra fria cultural en America Latina. Desafios y limites para una nueva mirada de las relaciones interamericanas.

Benedetta Calandra y Marina Franco (eds.). La guerra fria cultural en America Latina. Desafios y limites para una nueva mirada de las relaciones interamericanas. Buenos Aires: Editorial Biblos, 2012. 222 pp. ISBN: 978-987-691-045-3.

El texto editado por las profesoras Benedetta Calandra y Marina Franco da cuenta de un tema hasta ahora poco explorado en los estudios latinoamericanos: la guerra fria cultural. Un fenomeno ampliamente documentado para el caso europeo en donde estadounidenses y sovieticos lucharon de manera abierta para influir e incidir en el imaginario colectivo de paises enteros con el objetivo de afirmar zonas de influencia en medio del conflicto bipolar que marco las relaciones internacionales de la segunda posguerra.

Como se explica en el texto, la guerra fria cultural fue un cumulo de <<practicas y estrategias comunicativas en la esfera de la diplomacia cultural>> (p. 11) en la que se incluia a una amplia red de actores de todo tipo: politicos, propiamente dichos, pero no solo ellos, sino tambien personalidades reconocidas en el mundo de las artes escenicas, la musica, la pintura, la literatura, el periodismo, la empresa, entre otros.

El libro es el resultado del trabajo academico de una red de investigadores que han venido trabajando el tema desde hace poco mas de tres anos, y que se ha nutrido de las criticas de sus integrantes a fin de consolidar los lugares comunes y abrir otras vetas que en el futuro pueden resultar bastante interesantes para los nuevos investigadores interesados en el tema. Cabe destacar que una de las fortalezas del libro reside precisamente en la nocion de red, en tanto se condensan trabajos de academicos de distintas latitudes (Estados Unidos, Europa y America Latina), lo que permite apreciar distintos enfoques y metodologias.

El texto esta dividido en dos partes: la primera de ellas presenta trabajos desde una perspectiva general, teorica e incluso comparativa. La segunda reune estudios de caso que permiten analizar especificamente contextos, climas y percepciones de como se desarrollaba la guerra fria en espacios muy determinados. En otras palabras, estos trabajos tropicalizan el problema central a casos especificos.

En esa tesitura, en la primera parte, los textos de Raffaele Nocera y Eduardo Rey Tristan dan cuenta de dos ideas preliminares por demas importantes a la hora de estudiar la guerra fria cultural: que es muy dificil establecer una periodizacion precisa de estas acciones (muchas de ellas se comenzaron incluso antes del inicio de la guerra fria), y que la amenaza del <<peligro rojo>> fue una justificacion permanente de las operaciones emprendidas por Estados Unidos hacia America Latina en todos los aspectos.

Autoras como Ixel Quesada y Sol Glik buscan profundizar en los origenes de la guerra fria cultural tanto en terminos espacio-temporales como en cuanto a los actores que se involucraron. En ese sentido, el trabajo de Glik es por demas significativo, en la medida en que explica que una de las herramientas mas eficaces para exportar el American Way of Life fue a traves de las peliculas de Walt Disney que se produjeron durante las decadas de 1940 y 1950, pero tambien gracias al trabajo de la OCIAA y de otros emprendimientos, como la USIA o el Congreso por la Libertad de la Cultura, financiados por la CIA, la Fundacion Rockefeller o la Fundacion Ford (Rodriguez Jimenez, Iber, Calandra, entre otros).

Benedetta Calandra, por su parte, explica el papel del <<rostro soft>> de la guerra fria, al analizar el papel de la Fundacion Ford en cuanto a las politicas culturales que llevo a cabo en la region en el arco temporal comprendido entre el triunfo de la Revolucion Cubana (1959) y el golpe de Estado a Salvador Allende (1973). En otro orden de ideas, y con un enfoque muy innovador, Carlos Hernandez estudia las estrategias adoptadas en Puerto Rico para frenar la amenaza comunista, a traves de politicas culturales de masas en las que prevalecieron en la decada de 1970 la explotacion de noticias vinculadas con OVNIS y la aparicion de animales exoticos, que a la postre darian paso a mitos como el del Chupacabras en la decada de 1990. Este trabajo es interesante en cuanto se explica que la exacerbacion de estas noticias estaba destinada a distraer la atencion, por un lado, y crear subliminalmente la idea de que tan peligrosa podia ser la invasion extraterrestre como la invasion sovietica.

Por ultimo, los trabajos de Purcell, Capello y Franco ofrecen una vision del papel de los Cuerpos de Paz creados en la administracion Kennedy, y la percepcion que muchos de estos voluntarios tenian y fueron adquiriendo sobre su mision a lo largo del tiempo; la redefinicion de la politica estadounidense hacia la region una vez asumido el presidente Nixon, y la mision que este le encomendo a Nelson Rockefeller para realizar una gira que termino siendo un fiasco dadas las tensiones e incomprensiones que con el tiempo se fueron dando entre los paises latinoamericanos y su creciente sentimiento antiyanqui; y Marina Franco da cuenta de como las fuerzas politicas argentinas utilizaron los topicos del conflicto bipolar para sus necesidades internas.

En resumen, el libro es muy pertinente para aquellos investigadores, no solo historiadores, que estudian los procesos politicos que derivaron en los autoritarismos de la segunda mitad del siglo XX, y sus consecuencias en materia de violaciones a los derechos humanos bajo el paraguas de la guerra fria. Las unicas criticas que se le pueden atribuir a este volumen es la ausencia de un estudio de caso enfocado en el papel que jugo Estados Unidos sobre Mexico--dada su vecindad--, y el papel que jugo este ultimo hacia America Latina desde la perspectiva de su politica exterior <<autonoma>> a los intereses del gigante del norte. Por otro lado, se echa en falta el uso de estadisticas (frecuencias) que podrian ofrecer un espectro mas amplio de la evidencia empirica recopilada.
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Author:Solis Delgadillo, Juan Mario
Publication:America Latina Hoy
Date:Dec 1, 2013
Words:1063
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