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Batalla tributaria: los problemas de recaudacion muestran el duro camino de la reforma fiscal en Mexico. (Guia De Inversion).

Solo unas semanas antes de que Vicente Fox fuera electo presidente de Mexico, en julio de 2000, se corrio la voz de que su primera propuesta seria una profunda reforma del sistema tributario del pais, abrumado por la evasion y al que la vasta economia informal pasaba practicamente por alto.

Parecia un primer paso natural para el gobierno de Fox, el primero de la oposicion en mas de siete decadas, que trataba de hacer que Mexico pasara de un sistema virtualmente unipartidista a una democracia abierta y moderna. Y ademas, el pais necesitaba el dinero.

El gobierno espera que los ingresos por concepto de impuestos alcancen un total de US$80,000 millones en 2002, pero la cifra ya era un 7% inferior a lo planificado en el presupuesto en el primer trimestre del ano en curso.

Pero la historia reciente de la reforma fiscal en Mexico no se limita a un proyecto legislativo. En realidad, fueron los primeros traspies de una nueva democracia. El proceso demostro que el pasado autoritario todavia proyectaba su sombra. Tambien hizo patente que la derrota del Partido Revolucionario Institucional (PRI) fue solo el comienzo --y quizas la parte mas facil-- de una transicion que a todas luces parece prolongada y dolorosa.

La reforma demoraria 18 meses. Los lideres empresariales, acostumbrados a observar el proceso politico desde afuera, y alentados por la exhortacion de Fox a participar, trataron de influir sobre el proceso legislativo.

"En ese momento, no parecia dificil", afirma Gabriel Aguirre, coordinador de cabildeo de la Confederacion Patronal de la Republica Mexicana (Coparmex), que representa a 40,000 empresas.

Coparmex establecio un sistema de cabildeo para influir al gobierno. "Yo pensaba con optimismo que el nuevo Congreso, sin un partido mayoritario, iba a permitir una discusion mucho mas seria", explica Aguirre.

Pero lo que emergo del caotico debate de ultima hora en la Camara de Diputados fue un guiso de nuevos impuestos y normas. Los empresarios y economistas dicen que las nuevas leyes son ilogicas y confusas, y que obstaculizan la creacion de empleos.

Mal comienza. En retrospectiva, se pudiera decir que la reforma fiscal arranco con el pie izquierdo.

El plan mas conocido del gobierno era extender a los alimentos y medicinas el 15% de impuesto al valor agregado (WA) que ya se aplicaba a los bienes y servicios. Al igual que muchos paises latinoamericanos, Mexico grava el consumo y el ahorro en vez de los ingresos. La teoria era que el IVA no desalentaria la inversion. Ademas, todo apuntaba a que seria un impuesto relativamente facil de cobrar.

En un pais donde las dos terceras partes de la poblacion es pobre y desconfia del gobierno, gravar las tortillas y la penicilina prometia ser una medida tan brutal como impopular. No obstante, menos de un mes despues de la eleccion de Fox, y sin discutir la idea con el Congreso, sus asesores ya planteaban la nocion de gravar los alimentos y las medicinas.

Fue entonces cuando la oposicion, aprestandose para una batalla de seis anos con Fox, ataco. "La pobreza no se combate con el dinero de los pobres", dijo Rosario Robles, entonces alcaldesa del Distrito Federal y miembro del centroizquierdista Partido de la Revolucion Democratica (PRD). Incluso el Partido de Accion Nacional (PAN) de Fox, de centroderecha, retrocedio ante la medida.

Ese fue el comienzo de una cadena de errores del gobierno de Fox.

El 3 de abril de 2001, el equipo de Fox finalmente detallo su propuesta, que Inclufia gravar el IVA a los alimentos y medicinas. Una vez mas, en vez de cabildear a los liders del Congreso, el gobierno informo primero a los medios de comunicacion. Algunos congresistas se enteraron por los periodicos y se sintieron burlados.

"Ni siquiera cabildearon al propio partido [de Fox]," dice Ag uirre. "Asi que los congresistas del PAN no adoptaron el plan".

Coparmex se reunia con legisladores y lideres partidistas desde el verano de 2000. La organizacion coordino reunlones periodicas de sus 70 lideres regionales con sus representantes en el Congreso y los medios de comunicacion para presentarles sus propuestas de reforma fiscal.

"En esas reuniones muchos diputados prometieron especificamente incluir las propuestas de Coparmex en la version final de la ley", explica Aguirre. "Creiamos que los diputados tomarian en cuenta nuestras propuestas".

Sin embargo, meses despues, el debate del IVA tenia atascada la reforma. Y el gobierno de Fox no hacia mucho por convencer a la poblacion.

Una revolucion institucional. En octubre, el gobierno confundio los temas. En Hamburgo, Alemania, Fox expreso ante ejecutivos que no se gravarian nuevos impuestos. Pero un dia despues, en Toulouse, Francia, reitero su propuesta original, incluida la extension del IVA. Ese mismo dia, el asesor economico Eduardo Sojo expreso que el gobierno habia llegado a un trato con el Congreso sobre la reforma fiscal, lo que era incierto.

En 2001, el caos en la administracion de Fox no era el unico problema. Elementos del pasado autoritario de Mexico tambien obstaculizaron la labor legislativa en materia de reforma fiscal.

En los anos 1930, el partido gobernante impuso leyes que prohibian la reeleccion al Congreso con el fin de fortalecer la presidencia y debilitar el poder legislativo. En Mexico el mandato presidencial es de seis anos, mientras que para los diputados a la Camara es de tres anos (seis para los senadores), sin posibilidad de reeleccion. Muchos observadores creen que esto drena la memoria institucional y saca del juego a los congresistas experimentados.

Un Congreso debil acepta casi automaticamente lo que diga el presidente. Por eso no habia razon para otorgarle recursos o personal. Los nuevos congresistas inician su labor sin conocer en detalle las politicas de salud, medio ambiente, transporte o finanzas. Esa ignorancia afecta la aprobacion de las leyes.

Aguirre concluyo que su labor de cabildeo abarcaba instruir a los legisladores y sus asesores en materia de finanzas. "No solo cabildeabamos. Les explicabarnos, con cifras, los efectos de aprobar estas medidas", dice Aguirre. "Muchos legisladores sencillamente no comprendian nada".

Aguirre envio personalmente a los legisladores mas de 2,000 mensajes electronicos con estudios, informacion y propuestas de Coparmex.

Ademas, muchos legisladores prometieron incluir las propuestas de Coparmex en la ley final, pero luego dieron marcha atras, dice Aguirre. Siguieron ordenes de dirigentes del partido, que determinan la suerte de cada legislador cuando concluye su periodo. Sin la reeleccion, "no se puede hablar con un legislador y estar seguro de que respetara un acuerdo", apunta Aguirre.

Otro elemento del pasado eran las elecciones constantes.

El PRI, en sus 71 anos en el poder, uso las elecciones para establecer su legitimidad. Todos los afios habia elecciones. Un estado elegia gobernador en agosto; y el ano siguiente alcaldes y diputados. Con elecciones en 31 estados, elecciones al Congreso cada tres afios y elecciones presidenciales cada seis anos, en Mexico, donde abunda el fraude electoral, siempre habia una campana en alguna parte.

Nota de suspenso. Ningun legislador queria darle municiones a los otros partidos votando por impuestos impopulares. De esa manera, las elecciones en Yucatan, Tabasco, Michoacan y otros 11 estados en 2001 estancaron la reforma fiscal en la Ciudad de Mexico.

A fines de octubre, Coparmex emitio un airado comunicado de prensa: "La sociedad tiene el derecho de exigirle resultados al gobierno... De nuevo nos preocupa que los partidos politicos antepongan sus intereses a los de la nacion".

El 8 de noviembre, con la reforma fiscal congelada, el presidente de Coparmex, Jorge Espina, flanqueado por sus directores regionales, puso una mesa frente al edificio de la Camara y leyo una evaluacion de los diputados, basada en la forma en que votaron en temas clave. La nota promedio fue de 5.6 en una escala de 10: suspenso.

Los diputados, no habituades a que el publico los evalue, estaban furiosos. Oscar Levin, presidente de la Comision de Hacienda de la Camara, recibio una nota de 4.7. Dijo que Espina estaba loco y pronostico que la reforma fiscal iria contra los intereses comerciales.

"No se les podia tocar ni con el petalo de una rosa", dice Aguirre. "Los legisladores tenian que entender que la gente se daba cuenta de lo que hacian Antes, nadie sabia, por ejemplo, que el diputado 232 habia votado en ciertos temas. Ahora pueden saberlo. Vamos a continuar las evaluaciones".

La temporada electoral termino a mediados de noviembre, pero la reforma fiscal siguio empantanada en los debates sobre el presupuesto del ano 2002. Transcurrio otro mes.

El 12 de diciembre, dia de la Virgen de Guadalupe, lideres del Congreso se reunieron con el secretario de Gobernacion. Santiago Creel. Fue el ultimo intento del gobierno por preservar su propuesta original. En Coparmex, se esperaba un milagro de la Virgen que nunca ocurrio.

Por primera vez en la historia mexicana, legiones de cabilderos se congregaban frente a la Camara de Diputados. "Habia un ejercito de Hacienda", dice Aguirre. "Gente de organizaciones de negocios. Gente de firmas de cabildeo que se empezaban a formar".

Productos para gravar. El Congreso tardo un par de semanas mas. En vispera de Ano Nuevo, con solo unas horas para aprobar cualquier medida, lo que habia empezado en abril como un intento de una vasta reforma fiscal se convirtio en un grupo de legisladores buscando productos que gravar: ropas de cuero y de seda, zapatos por encima dcl tobillo, salmon, aros de magnesio para neumaticos, equipo de campismo, jet skis y perfumes.

Aguirre paso ese dia y parte de la noche hablando por telefono con legisladores. Se marcho a las 9 p.m. El Congreso siguio sesionando hasta las 2 a.m.

"Seis o siete personas tomaban las decisiones", relata Aguirre. "Se preguntaban: ?Cuanto podemos sacar de este impuesto? Ponlo. ?Y de este? Ponlo tambien. Asi fue como funciono".

A mediados de enero, los economistas y la prensa informaron de los extranos resultados. Para ayudar a la industria azucarera, el Congreso creo un impuesto del 20% a la fructosa importada que se usa en la mayoria de los refrescos mexicanos. Mexico es el pais que consume mas refrescos per capita; la clase trabajadora pagaria un tributo mayor por su bebida favorita. Los ricos, entretanto, solo pagarian un 5% por el caviar.

Los contratos de telefonia celular se gravaron con un impuesto del 10%. No se fijo ningun tributo para tarjetas de telefonia celular prepagadas de menos de 200 pesos (unos US$20), que cuestan mas por minuto que los contratos.

Las empresas dijeron a la prensa que un impuesto a los salarios les aumentaria el costo de mantener o contratar empleados, en un pais donde millones han emigrado por falta de empleo.

Marti Batres, dirigente del PRD en la Camara, dice que esa vez el Congreso gravo a los ricos, que se quejaban de que tenian que pagar. La reforma reflejo "lo que era posible", afirma Felipe Calderon, lider del PAN en la Camara, quien tambien pidio que se aprobara la reeleccion de los legisladores.

Algo se salvo. Algo se salvo. La reforma no fue una perdida total, Aclaro partes del codigo tributario. Y la disciplina fiscal del gobierno en los ultimos anos le da confianza a los inversionistas. Las agencias internacionales de credito Fitch, Moody's y Standard and Poor's han subido la calificacion de Mexico a grado de inversion.

Pero muchos observadores afirman que Mexico necesita un sistema tributario mas sencillo y justo, con mas contri-buyentes y que genere suficientes ingresos a las arcas del estado, de modo que esa reforma sigue incompleta.

Una propuesta de Coparmex sobrevivio: la reduccion de la tasa maxima del impuesto sobre la renta del 40% al 32% para 2005. Coparmex aboga ahora por la reforma del Congreso antes que cualquier otra cosa. Quiere menos legisladores, sesiones mas largas y la reeleccion de los diputados.

"[Los legisladores] tienen que entender el efecto de sus leyes", dice Espina, de Coparmex. "No hay contacto con la sociedad. Todos tenemos que trabajar mucho mas duro en este mundo de competencia brutal, y los diputados tambien".

La reforma fiscal es solo uno de los numerosos cambios en el sistema juridico que necesita el nuevo regimen mexicano, lastrado con viejas leyes mas adecuadas para el monopolio unipartidista.

Ya se divisan en el horizonte polemicas reformas de la ley laboral, asi como a los sectores de la energia, la educacion y los gobiernos municipales. Hacer esos cambios toca al Congreso, una responsabilidad desproporcionada para los 500 diputados de la Camara. La reforma fiscal fue su primera tentativa.

"Como sociedad, necesitamos crecer hasta el punto en que vigilemos de verdad lo que hace el gobierno", dice Aguirre. "Si como sociedad estuvieramos mejor organizados, si pidieramos mas cuentas a nuestros servidores publicos, esta sociedad avanzaria a con mas rapidez. Estoy convencido de que es asi".
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Author:Quinones, Sam
Publication:Latin Trade
Date:Jun 1, 2002
Words:2110
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