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Atormentados por los paraisos: pese a que los paises de la OCDE reclaman el pago de sus impuestos, los paraisos fiscales podrian ganar con la crisis.

Bien podria ser el guion de una pelicula de espionaje. Un funcionario bancario en Liechtenstein robo registros de cuentas y vendio un CD con informacion a la policia alemana, iniciando una persecucion que dejo al descubierto la mas millonaria evasion tributaria en la historia de Europa; y con el estomago revuelto a los lideres de mas de 12 paises que reclamaron feroces el pago de sus impuestos. El caso, que no es ficcion, esta teniendo consecuencias muy reales para el minusculo principado y otros paraisos fiscales.

Ademas, la debacle financiera ha impuesto una nueva moda: buscar al culpable. El villano de turno es precisamente el paraiso tributario, aquel pais que presta servicios financieros y cuyas leyes permiten pagar impuestos mucho menores que en otros paises. Esto quiere decir que 2009 podria ser un ano dificil para estos pequenos escondrijos financieros ... O quizas todo lo contrario. El fracaso del sistema financiero de los paises desarrollados, especialmente de los impenetrables intercambios entre bancos europeos y estadounidenses, podria llevar a que mas capitales se refugien en estos cotizados paraisos. En Latinoamerica, tanto Panama como Uruguay son constantemente sindicados como olimpos de la evasion tributaria, pese a que intentan mejorar su imagen.

Segun Alvaro Calderon, oficial de Asuntos Economicos de la Cepal, en la region, los centros financieros mas importantes son Islas Caiman, Bermuda, Islas Virgenes Britanicas e Islas Virgenes Estadounidenses, "que permiten hacer operaciones financieras sin mucho control. En algunas clasificaciones cae Panama, por ejemplo, pero ahi la definicion ya se amplia demasiado". Segun el oficial de la Cepal los montos invertidos en estos centros son casi imposibles de cuantificar, aunque sehan hecho esfuerzos por cifrarlos. La estimacion mas elevada es del Tax Justice Network, que en 2005 avaluo en US $11,5 billones los activos offshore, mientras que la estimacion mas reciente, del Oliver Wyman Group, es de US $8 billones. ?Pero que tanto dano le hace esto realmente a la economia mundial?, y ?que relacion podrian tener estos millones con la crisis financiera?

La Organizacion para la Cooperacion y Desarrollo Economico, OCDE, ha luchado durante anos contra los paraisos fiscales y, alentada por el escandalo de Liechtenstein, declaro en octubre que los centros financieros offshore son un peligro para la estabilidad economica mundial. El organismo cuenta con una lista de 38 paises a los que califica como paraisos fiscales, y a los que ha intentado, segun Pascal Saint-Amans, oficial de la Division de Cooperacion y Politica Fiscal del organismo, convencer de compartir informacion. A tres califica de no cooperativos: Andorra, Monaco y al castigado Liechtenstein. "A este grupo se debiera sumar Panama, porque es un pais que no comparte ninguna informacion", dice.

El asunto es calificado como un absurdo por el abogado panameno Eduardo Morgan Jr., presidente de la firma Morgan y Morgan y ex embajador de Panama en Estados Unidos. "No se puede impedir la evasion tributaria: lo que hay es una competencia fiscal. Al igual que Hong Kong y Singapur (que no son incluidos en la lista de la OCDE), nosotros tenemos un impuesto territorial". Panama solamente grava las rentas que se producen en el pais, pero no grava aquellas que se generan en el extranjero. El abogado sostiene que los intentos de la OCDE por transparentar estos centros financieros extraterritoriales son una respuesta a la competencia que representan para sus propios sistemas bancarios, ahora debilitados por la crisis. No obstante, Saint-Amans insiste en que "no se puede continuar con el secretismo respecto a los esquemas tributarios, en tiempos en que las turbulencias financieras son evidentes".

Brasil y Argentina constantemente disparan hacia Uruguay por la evasion tributaria de sus nacionales a traves de las Sociedades Anonimas Financieras de Inversion (SAFI). Calderon dice que lo que Uruguay intento fue convertirse en un centro financiero, pero fracaso por el tamano de su mercado. Gonzalo Hordenana, socio de CHT Auditores y Consultores, confirma que "las SAFI solo pagan un impuesto al patrimonio equivalente al 0,3% y sus acciones son al portador, por lo que no es necesario identificar al dueno". Sin embargo, Tabare Vasquez ya les aguo la fiesta, impidiendo la creacion de nuevas SAFI y poniendo un plazo hasta 2010 para que las existentes pasen a ser companias domesticas que pagan un 25% de impuesto a la renta y un 1,5% de impuesto al patrimonio.

No todos los centros financieros son paraisos fiscales. Antes de abandonar las distinciones entre centros onshore y offshore, en julio de 2008, el FMI describia a los segundos como "paises o jurisdicciones que proveen servicios financieros a no residentes en una escala desproporcionada respecto al tamano y financiamiento de su propia economia domestica", en otras palabras, como paises pequenos con grandes aspiraciones en el rubro de servicios financieros. El hecho de que miles de no residentes tengan cuentas en Estados Unidos, Suiza y muchos otros paises grandes, nunca fue tema de discusion. Aunque al incluir los centros offshore en el mismo esquema que los demas centros financieros, la declaracion del FMI nada dice sobre temas tributarios, senala que "la globalizacion hace innecesarias las distinciones entre estos centros".

Ademas, como senala el abogado chileno Franco Brezovic, especialista en temas tributarios del Estudio Perez Donoso "hay que aclarar lo que son los paraisos tributarios y lo que es el secreto bancario, ya que pueden ser dos temas diferentes". Es mas, cuando la OCDE intento que todos los paises de su lista negra, se pusieran en regla y firmaran un compromiso de compartir informacion, muchos pidieron que los paises de la contraparte hicieran lo mismo. Sin embargo, tanto EE.UU como Suiza se negaron. Quedando en claro, para algunos, como el abogado Morgan, que la distincion entre un paraiso fiscal y un centro financiero legitimo no es la transparencia, ni el regimen tributario, sino, mas bien, el tamano. No obstante, Saint-Amans declara que muchos de estos paises han accedido voluntariamente a participar del Programa de Cooperacion Tributaria de la OCDE y que Panama lo hizo en 2002, pero nunca mas volvio a negociar.

Respecto a si los llamados paraisos fiscales tienen algun rol en la crisis financiera, el abogado Morgan es categorico: "es inaudito e inaceptable, que la OCDE ahora esta tratando de tapar su incompetencia (en evitar la crisis) y pretenda echarle la culpa de la debacle a los centros que ellos llaman offshore." Como la crisis se origino en sus propios bancos, especialmente en EE.UU., que no grava inversiones extranjeras ni comparte ninguna informacion fiscal--salvo con Canada--estos paises ven ahora, mas que nunca, la amenaza de estos centros financieros. Segun Morgan, la declaracion del FMI es "un golpe mortal a esa lucha contra lo que la OCDE llama paraisos fiscales".

Hace un ano el entonces senador Barack Obama, y ahora presidente electo, promovio la Ley para Detener el Abuso de los Paraisos Fiscales, calculando que los activos offshore permitian la evasion de mas de US$ 100.000 millones en impuestos al ano. Pocos apuestan a que se dedique a combatir estos centros financieros con todos los problemas que tiene en su agenda. Aunque, ?quien sabe si como reza su propio mantra, "si, se puede"?

Con Eduardo Thomson en Santiago, Chile

"No es evasion, es competencia fiscal", dice el panameno Eduardo Morgan

Soledad Gomez, Santiago
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Author:Gomez, Soledad
Publication:America Economia News Service (Spanish)
Date:Dec 19, 2008
Words:1334
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