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Aspectos ecologicos del caiman llanero (Crocodylus Intermedius graves, 1819) en un subareal de distribucion en el Departamento de Arauca (Colombia).

Resumen

Se presentan datos relativos a la ecologia y el comportamiento de Crocodylus intermedins en los rios Cravo Norte, Ele, Lipa, Casanare y el Cano Matepalma. Se establecen diferencias en el comportamiento de los adultos y el cuidado del nido y de las crias. El periodo de nidificacion ocurre desde finales de diciembre hasta mediados de enero. Las crias nacieron entre mediados de marzo a principios de abril. El tamano de las nidadas fue de 20 a 34 huevos. Se ubicaron 7 zonas de nidificacion. Nidos abiertos despues del nacimiento de las crias permiten presumir que las hembras excavan los nidos al momento del nacimiento. La zona de estudio presenta aspectos bioticos y abioticos optimos; sin embargo, sus pobladores constituyen un factor de enorme presion.

Palabras claves: Crocodylia, Crocodylus intermedins, comportamiento, reproduccion, habitat.

Abstract

Some behavioural and ecological aspects were observed in a remaining population of Crocodylus intermedins found in a Colombian region called Arauca, in the rivers Cravo Norte, Ele, Lipa, Casanare and cano Matepalma. The behaviours during the daily activity were different among the adult animals studied. These surveys were carried out during the dry season in 1994 and 1995. Behaviours of nesting and parental care were observed. The nesting period look place from late December in 1994 to mid January in 1995. The crocodilian eggs hatched from mid March to the beginning of April. According to the data collected, the clutch size for this region is 20 to 34 eggs. Seven zones of clutching were found. Big holes, observed after the hatchings, suggest that maybe the female crocodiles open the nest when the young are emerging from the eggs. The group of animals found is placed in a zone which has optimal biotic and abiotic aspects. However the inhabitants of this region are an enormous pressure factor upon Crocodylus intermedins.

Key words : Crocodylia, Crocodylus intermedins, crocodilian behaviour, reproductive ecology

Introduccion

La informacion relacionada con la ecologia de la especie en el medio natural es limitada. Medem (1981, 1983) presento diferentes aspectos de la ecologia de Crocodylus intermedins en Colombia y Venezuela. Tal informacion corresponde a una recopilacion de todas las investigaciones llevadas a cabo, y sirve de base para nuevos estudios. Recientemente se realizaron en Venezuela dos investigaciones de importancia sobre la ecologia reproductiva de la especie. Estos trabajos se iniciaron en 1985, y como parte de un intento por desarrollar un programa de conservacion para el Crocodylus intermedins en ese pais. El primero trata de la ecologia de la nidificacion y las relaciones con los huevos y la nidada (Throbjarnarson & Hernandez, 1993a); el segundo se ocupa del comportamiento reproductivo y social (Thorbjarnarson & Hernandez, 1993b). Estos estudios se realizaron tanto en el medio silvestre como en cautiverio.

Metodologia

La recopilacion de la informacion sobre los aspectos ecologicos y etologicos se llevo a cabo de la siguiente forma:

Aspectos etologicos: se utilizo el metodo "ad libitum " (Lehner, 1979) en un estudio preliminar sobre el comportamiento relacionado con asoleo y calentamiento de adultos, cuidado del nido, cuidado de un grupo de crias (cuidado parental) y comportamiento de las crias. Se ubico un grupo de individuos de Crocodylus intermedins como muestra de la especie en el area. Adicionalmente, se recopilo informacion sobre el cuidado del nido y de las crias a partir de la informacion recogida en las encuestas, y de la observacion de rastros en diferentes sitios de la zona estudiada.

Aspectos reproductivos: la recoleccion de la informacion sobre la reproduccion de la especie en el area se hizo mediante la busqueda de nidos y crias, observacion y medicion de nidos intactos, asi como de nidos abiertos luego del nacimiento de las crias; tambien se observaron las caracteristicas de las zonas de nidificacion y de los grupos de animales que se ubican alli. Ademas, se hicieron encuestas entre los habitantes relativas a la observacion y la recoleccion de huevos y crias.

Habitat y relacion con los humanos: para la evaluacion y la descripcion del habitat, se recogio informacion general sobre la vegetacion (estratos, altura, especies mas comunes, zonas intervenidas), y la fauna asociada (especies presentes en la zona). Tambien se midieron y observaron algunas de las caracteristicas limnologicas de los cuerpos de agua ocupados por ejemplares de Crocodylus intermedins (conductividad, color, solidos disueltos). Igualmente se establecio la relacion que mantienen los pobladores de la zona con la especie; esto se hizo a traves de observaciones e indagaciones.

Resultados y discusion

Aspectos etologicos: las observaciones relativas al comportamiento se hicieron entre el 8 y el 11 de marzo y entre el 2 y el 12 de abril de 1995, en un grupo de reproduccion constituido por tres individuos adultos: un macho (400-500 cm.), un animal de menor tamano (250 cm.), una hembra (450 cm), y un grupo de crias. Las observaciones abarcaron un total de 40,48 horas de observacion durante el periodo de luz diurna para los tres animales adultos, y de 108 horas (10 dias) para el grupo de crias.

Asoleo y calentamiento de animales adultos. Del total de horas observadas (Figura 1), el macho (C2) y el animal de menor tamano (C3) permanecieron un 66.6 % y un 61.1% de horas luz en la superficie del agua, respectivamente. La hembra (Cl) solamente permanecio un 4,16% en la superficie del agua. A los animales 2 y 3, la mayor parte del tiempo se les observo la tabla craneal, aunque a veces emergieron la parte dorsal del cuerpo y de la cola (Figura 2a,b,c). Aunque los cocodrilos adultos son frecuentemente activos durante el dia, siendo una de sus actividades mas comunes el asoleo (Thorbjarnarson, 1988), las observaciones anteriores no corresponden a tal actividad, ya que solo estan exponiendo a la radiacion solar una minima parte de su cuerpo, mientras que la gran masa corporal se encuentra bajo agua. Para los animales grandes la radiacion solar constituye una fuente importante de calor, el cual a su vez es necesario para procesos vitales como crecimiento y reproduccion (Lang, 1987). Durante la mayor parte del periodo de observacion no se ubico ningun individuo en tierra, aunque existen buenos sitios para el asoleo, lo cual hace presumir que no lo hacen a causa de la accion perturbadora de los humanos, como ha sido observado por Thorbjarnarson (1988) en la especie Crocodylus acutus.

Ademas de la conducta antes registrada, ei macho tambien fue observado durante tres dias consecutivos en una posicion de asoleo que implica exponer su cuerpo a la radiacion solar, con excepcion de la cola (Figura 2d). Este, lo hizo a una misma hora (3 :00--4 :00 p.m.) y durante lapsos de tiempo similares, sobre una pequena porcion seca en el centro del tramo del rio que ocupaba. Esta posicion ha sido descrita como semisumergida en Caiman crocodilus por Ayarzaguena (1983). Este comportamiento puede ser interpretado como seleccion termal.

Por la observacion de huellas de caiman en las playas se puede deducir que los animales en esta area salen en las noches y en las primeras horas de la manana emergiendo del agua parte de su cuerpo, y permaneciendo asi sobre el suelo. Este comportamiento de arrastramiento fuera del agua ha sido tambien registrado por Thorbjarnarson (1988) para Crocodylus acutus. El desplazamiento de los cocodrilos fuera del agua durante la noche puede ser un comportamiento asociado con el acecho de animales que le sirvan de alimento, mas que con el hecho de buscar temperaturas mas frias durante la noche.

Cuidado del nido. Del total de horas de observacion, la hembra solamente permanecio en la superficie un 4.16 % (Figura 1). Esta salio en 16 ocasiones, permaneciendo en la superficie un promedio de cinco minutos por vez y adoptando una posicion emergente-alta (Figura 2c), mostrando la mayoria de las veces la cabeza, la parte dorsal del cuerpo y la cola; siempre se le observo cerca y frente al nido. Segun el testimonio de un habitante del lugar, quien permanecio una noche del mes de enero en este sitio, tal animal se acercaba a la playa y producia algunos ruidos; aunque no intento salir a tierra, se considero tal actitud como hostil.

Ademas de la informacion anterior, se obtuvieron datos sobre actitudes que presentaron individuos adultos en sitios donde habian nidos. El 19 de febrero de 1995 se observo un animal adulto dentro del agua y frente a un nido en el rio Casanare; en la noche fue visto nuevamente dentro del agua a unos cinco metros de la playa y frente al sitio donde se encontraba el nido. En el verano de 1992, en el momento en que eran recogidos huevos de caiman en el sitio La Palmita (Rio Cravo Norte) se observo a un adulto que salio a la superficie del agua cerca al sitio de nidificacion. El animal se aproximaba a la playa y se hundia, repitiendo esta actitud durante todo el tiempo que duro la recoleccion de los huevos. Este comportamiento es diferente al mostrado por el adulto que permanecia cuidando el nido en el rio Casanare, pues cuando se excavo el nido, dicho animal no salio a la superficie.

Durante el primer dia de observaciones en el sitio El Viso, se encontro cerca del nido, una huella del cuerpo y la cola de caiman que media 420 cm. A lo largo de la permanencia en ese pozo no se hallaron nuevas huellas. Es frecuente encontrar rastros de caiman en las zonas de postura, lo que hace pensar que las hembras salen completamente a tierra para permanecer junto a sus nidos. Esta actividad se realiza durante la noche (huellas de esta clase se encontraron en los rios Cravo Norte y Casanare); sin embargo, cuando detectan presencia humana, no lo hacen.

Las anteriores observaciones indican que algunas hembras de la zona permanecen dentro del agua cerca de sus nidos, probablemente durante todo el tiempo de incubacion; en las noches salen a tierra para visitarlos. No hubo una actitud defensiva frente a los humanos en los dos casos mencionados. Segun Thorbjarnarson, (1987) Crocodylus intermedius en el medio silvestre no presenta comportamiento agresivo ante los humanos, a diferencia de animales cautivos donde la defensa del nido es agresiva. Un comportamiento similar en cautividad es senalado por Lugo (1995).

Cuidado de las crias. La observacion de este comportamiento se hizo luego del nacimiento de las crias, el cual se produjo en la epoca de las primeras lluvias en el sitio El Viso (Rio Cravo Norte). Despues de realizar visitas regulares, el dia 4 de abril se encontro el nido abierto y rastros del nacimiento de caimanes (cascarones). Posteriormente se encontraron crias en la vegetacion aledana a la playa de postura (Figura 3), al igual que se advirtio la presencia de la hembra en el sector del rio, frente al sitio donde se ubicaron las crias (el sitio en el que ahora se le observaba, era diferente al que ocupaba cuando aun no habian nacido las crias). Este caiman emergio 18 veces con un promedio de 5 minutos en la superficie constituyendo, un 2,7 % del total de horas de observacion. Siempre aparecio en el mismo sector (unos 100 m. de rio). Sus salidas a la superficie fueron pocas y de corta duracion; al detectar presencia humana se hundia inmediatamente, y a pesar de que no se le podia observar, seguramente permanecia en el mismo sitio. La mayoria de las veces, se le observaba solamente la cabeza. Este caiman nunca respondio a los sonidos que emitian las crias al ser atrapadas.

El 15 de abril se encontro un segundo grupo de crias en una playa en cercanias al sitio La Palmita. No se detecto presencia de ningun caiman adulto cerca de ellas; sin embargo, una hora despues, (tras habernos alejado del sitio), un caiman de unos 300 cm. de L.T. se encontraba en la superficie a pocos metros de estas.

El hecho de que los dos grupos de crias encontrados en el rio Cravo Norte formen grupos y sean acompanadas por un caiman adulto coincide con la informacion descrita por Thorbjarnarson & Hernandez (1993b).

Comportamiento de las crias. El primer grupo de crias se ubico dentro de vegetacion espesa, y siempre permanecio dentro de la misma. Durante la noche el grupo se separaba, para luego reunirse durante el dia. En la medida que pasaban los dias, la cohesion del grupo se empezo a perder durante las horas de luz, y los animales tendieron a alejarse del sitio inicial. Las crias aprovechaban la entrada de los rayos solares a traves de la vegetacion, para lo cual adoptan una posicion, en la cual elevaban la cabeza hacia la luz para recibir su calor. Tambien salian del agua y permanecian en terreno seco durante algun tiempo.

Un segundo grupo de crias fue visto en actitud de asoleo en una playa, recibiendo directamente los rayos solares a las 12:00 m., y para luego refugiarse en la vegetacion aledana.

Se escucharon sonidos vocales emitidos por las crias. El sonido vocal es similar al descrito por Ayarzaguena (1983) en Caiman crocodilus, una especie de grunido muy breve y repetido. El sonido vocal se produjo en dos ocasiones particulares, primero en el momento en que la proximidad de un humano. En el primer caso el sonido vocal es una llamada de auxilio y en el segundo es una llamada de contacto, como lo registra Ayarzaguena (1983) para las crias de Caiman crocodilus.

Aspectos reproductivos. La epoca de reproduccion ocurre en el periodo de verano (diciembre-marzo) y en el mes de abril, que es de transicion antes de la llegada del invierno (mayo-octubre). Las crias probablemente nacen luego de las primeras lluvias. La postura se realiza en las playas o bancas de los rios, las cuales quedan descubiertas al bajar los niveles de agua. Asi, el periodo de incubacion debe realizarse antes de que el nivel de los rios suba nuevamente.

Las hembras de los rios Cravo Norte y Ele anidaron desde finales de diciembre de 1994 y hasta mediados de enero de 1995. Hay registros en los ultimos cinco anos de nidadas con un numero de huevos que varian entre 20 y 34, pero se debe tener en cuenta que el registro de 34 se hizo a partir del numero de crias nacidas, lo cual implica que el numero de huevos pudo haber sido mayor, como han senalado Medem (1981) y Thorbjarnarson (1987). En los rios Ele y Cravo Norte las crias nacieron en el periodo comprendido entre mediados de marzo y principios de abril de 1995.

En cautiverio las hembras de Crocodylus intermedius excavan los nidos, desenterrando los animales al momento de nacer (Thorbjarnarson & Hernandez, 1993b). Un nido abierto despues del nacimiento de las crias corresponde a una cavidad grande y profunda (Figura 4). Se hallaron dos nidos en estas condiciones, lo cual probablemente implicaria que en medio silvestre tambien excavan los nidos para desenterrar a sus crias. Las dimensiones de los dos nidos son similares, y se encontraron cascarones en dos metros a la redonda (Tabla 1).

Zonas de nidificacion. Fueron estudiados cuatro sitios de nidificacion de Crocodylus intermedius en el area (Figura 5). Las mismas muestran diferencias en su tamano, grado de inclinacion y altura sobre el agua (Tabla 2).

Las hembras ponen en lugares que van desde grandes playas sin ninguna inclinacion (rio Casanare) a pequenas banquetas con inclinaciones fuertes (rio Cravp Norte). La altura de estos sitios con respecto al nivel del agua varia desde un poco mas del metro hasta los cinco metros. Asi mismo, estos sitios de nidificacion presentan diferencias en la epoca en que son afectados por la inundacion, al elevarse los niveles de agua en los diferentes rios. En los tramos estudiados, el rio Cravo Norte eleva su nivel de agua tardiamente (observaciones de campo). Por el contrario los rios Ele y Casanare, debido a la intenside diferencias en la epoca en que son afectados por la inundacion, al elevarse los niveles de agua en los diferentes rios. En los tramos estudiados, el rio Cravo Norte eleva su nivel de agua tardiamente (observaciones de campo). Por el contrario los rios Ele y Casanare, debido a la intensidad de las precipitaciones en sus cabeceras, elevan sus aguas temprana o medianamente.

En el rio Casanare la hembra observada nidifico en una extensa playa, sin ningun grado de inclinacion. El nido fue ubicado cerca del agua (a 13,34 m.) y lejos de la vegetacion (a 40 ni.). La altura sobre el nivel del agua fue la menor registrada en la zona. Segun estos parametros, la posicion del nido implica, en primer lugar, que queda desprotegido de vegetacion, dando mayor oportunidad a los depredadores (como los "matos", Tupinambis sp., algunas rapaces y los humanos) sobre las crias, y presentando diferencias en la temperatura de incubacion con respecto a los sitios sombreados.

En segundo lugar, la altura a la cual queda el nido es una desventaja, en relacion con posibles inundaciones, riesgo que se compensa con la temprana nidificacion. En tercer lugar, al estar muy cerca del nido, la hembra tiene mayor facilidad para cuidarlo, permaneciendo sumergida y lista para llevar al agua sus crias rapidamente.

En el rio Cravo Norte las tres hembras estudiadas nidificaron en bancas pequenas con pendientes pronunciadas y cerca a la vegetacion. En uno de los nidos se observa la arena mezclada con las hojas secas, lo cual puede considerarse como atipico por la mezcla de materiales. La distancia al agua es mayor que la distancia a la vegetacion. La posicion de estos nidos, (a diferencia del ubicado en el rio Casanare) indica que estan protegidos de depredadores (aves y humanos) gracias a la vegetacion. Sus temperaturas de incubacion estaran influidas por la cobertura que tenga la vegetacion sobre ellos. Los nidos ubicados en sitios altos no son afectados por inundaciones tempranas, y al encontrarse cerca al agua brindan facilidad a la hembra para el cuidado del nido y para el transporte de las crias al agua.

Las hembras del rio Cravo Norte anidaron en habitats similares a los encontrados en el rio Capanaparo (Venezuela): bancas del rio que erosionan el bosque de galeria y requieren de una pronunciada y corta inclinacion para que la hembra alcance el nido (Thorbjarnarson, 1993b).

De las observaciones generales realizadas en la zona de estudio, y de la informacion recibida de los habitantes de la region, en los rios Casanare, Ele y Cravo Norte, se infiere que las areas de nidificacion potenciales corresponden a playas de baja pendiente y bancas de inclinacion pronunciada. En el rio Ele varios de estos sitios, en especial las bancas, son de tipo gredoso.

Se determino que en el area de estudio hay siete zonas de nidificacion, cuatro en el rio Ele, y tres en el rio Cravo Norte, y que tales sitios corresponden a seis grupos de reproduccion. En cada grupo puede identificarse un animal de gran tamano que puede ser un macho, y junto a el existen animales de tamano menor que corresponderian a hembras en estado reproductivo o a animales inmaduros. Estas observaciones con respecto al tipo de playas utilizadas para la nidificacion, asi como la existencia de grupos de reproduccion, son silmilares a las realizadas por Thorbjarnarson (1993b) en Venezuela.

Caracterizacion del habitat

Habitat de las crias. Las crias fueron encontradas en un sector de la playa protegida del viento bajo la vegetacion (Alchornea castaneifolia y Coccoloba sp.), la cual tiene una altura de 3 m. Las ramas de estas plantas se extienden aproximadamente unos 5 m. en el agua, el sol se filtra por entre ellas, y sus raices sirven de refugio a las crias. La temperatura en este sitio es mas baja que la del ambiente, y el agua tiene una profundidad de 1-20 cm., permaneciendo tranquila.

El refugio del segundo grupo de crias estaba mas expuesto que el anteriormente descrito. Los animales se encontraron dentro de un estrato arbustivo (dominado por Coccolobct sp.); alli la vegetacion no se extiende sobre el agua. Los animales se trepaban e introducian en los agujeros de las raices expuestas de las plantas. Junto a este sitio existe una pequena playa. El agua en este sector presenta poco movimiento.

Vegetacion: En el area estudiada, la vegetacion caracteristica es el bosque de galeria, con avance de la sabana natural en algunas partes. Se observan dos estratos: uno arbustivo donde predominan las especies Alcliornea castaneifolia (mangle de agua) y Coccoloba sp, y uno arboreo donde predominan Inga sp. (guamo) y una especie de palma (no identificada). La altura de este estrato alcanza los 30 m.

A lo largo del rio Casanare es notoria la intervencion humana. En varios sectores la presencia de cultivos cambia el panorama de la vegetacion; en otros predomina el guamo (Inga sp.) en las orillas, y se aprecian grupos de palmas (Scheelea sp. y Socratea sp) y heliconiaceas.

En la parte visitada del cano Matepalma, la vegetacion nativa adyacente al cano es abundante, y aparece densamente la especie Eichhornia crassipes en las aguas de color cafe oscuro, lo que indica un alto contenido de materia organica en descomposicion. Se tomaron valores puntuales de pH (4.5 y 5.0) que indican su caracter acido.

Fauna asociada: las especies mas comunes observadas fueron:

Peces: Pseudoplatystoma fasciatum (bagre rayado), Phractocephallus sp. (cajaro), Plagioscion sp. (curvinata), Mylossoma duriventris (palometa) y Serrasahnus sp. (caribe) y Potamotrygon sp. (raya)

Aves: Vanellus vanellus (alcaravan), V. cayanas (alcaravancito), Jacana jacana (gallito de agua), Falco sparverius, F. rufigularis, F. aeneus (Halcones), Eudocimus ruber (corocora roja), corocora blanca, garzones, Egretta alba (garza real)

Reptiles: Podocnemis unifilis (terecaya), Podocnemis expansa (tortuga), Iguana iguana (iguana) especies que comparten las areas de nidificacion utilizadas por los caimanes. Ademas de Podocnemis vogli (galapago), Chelys fimbriatus (caripatua), Tupinambis sp. (mato) y Caiman crocodilus crocodilus (baba).

En el pasado Caiman crocodilus crocodilus (baba) se encontraba restringida a las quebradas, pantanos y lagos inaccesibles al caiman, puesto que este ocupaba lagos y rios profundos (Medem, 1981). Actualmente, en la zona estudiada, la baba se presenta en densidades muy superiores a las del caiman. En los recuentos nocturnos se registro un total de 841 ejemplares ocupando los rios donde se encontro Crocodylus intermedius.

Mamiferos: Alouatta sp. (monos araguatos), Inia geoffrensis (tonina) Hydrochaeris hydrochaeris (chigiiiro).

Factores relacionados con los humanos que afectan a Crocodylus intermedius en la zona.

Mortalidad. La muerte de animales adultos en la region puede ocurrir de dos formas: accidental o deliberada. La muerte accidental ocurre por el ahogamiento de los caimanes cuando quedan atrapados en redes de pesca que son instaladas en los rios. Solamente un caso de estos se registro en 1994, en el rio Casanare. La muerte deliberada constituye la principal causa de mortalidad en la region. En los ultimos 10 anos han sido sacrificados 7 caimanes adultos (Tabla 3). Existe la tendencia a matar al menos un animal por ano.

Depredacion de nidos. A principios de cada verano los pobladores de la region buscan los nidos de tortugas y caimanes. Hacen esto porque conocen los sitios que utilizan estas especies para nidificar, y han aprendido a reconocer, en el caso del caiman, los rastros que dejan las hembras en la arena luego de su postura, o aquellos que dejan cuando en las noches salen a cuidarlos. Una vez localizado el sitio perforan en la arena hasta llegar a la postura.

Comercio. El comercio de la especie se presenta de dos formas: en primer lugar, con la venta de los productos obtenidos de las diferentes partes del cuerpo (craneos, pieles, manos, grasa). En segundo lugar el comercio se realiza con las crias de Crocodylus intermedius, practica muy comun en el pueblo de Cravo Norte.

Hostigamiento. Se comprobo que el hostigamiento a los animales por parte de pobladores de la zona es permanente en la epoca de verano, y es generalizado en toda la zona estudiada. Se hace disparandole a los animales cuando salen a la superficie, o en las raras ocasiones en que se asolean en tierra.

Intervencion del habitat. La destruccion del bosque primario en las riberas de los rios es un fenomeno permanente, aunque no muy acentuado. Se han abierto vias de acceso hacia los sitios donde los animales permanecen, lo cual permite el hostigamiento hacia los caimanes. La perdida de la vegetacion causa vulnerabilidad de la especie frente a los humanos. Para mantener una poblacion de cocodrilos, se necestia suficiente cobertura vegetal para protegerlos del hombre (Thorbjarnarson, 1988)

El proceso de deforestacion a largo plazo puede traer problemas de sedimentacion excesiva de materiales, asi como una inadecuada regulacion de los niveles de agua; influyendo en la cantidad de alimento primario disponible y en la escasez de habitats para la reproduccion y para el establecimiento de grupos en verano.

Generalmente los sitios que ocupan los caimanes en verano son utilizados por los pobladores para pescar, y durante los ultimos anos tal area ha comenzado a ser visitada por turistas que se dedican a actividades de pesca, encienden fuego, y arrojan basura en los rios que son ocupados por los caimanes (Figura 6). Estas acciones seguramente afectan el comportamiento natural de cuidado del nido, cuidado parental y asoleo, ademas de afectar su ambiente.

Evaluacion de habitat. El relicto poblacional de 28 caimanes se ubico en el delta interno que se forma por la confluencia de las partes bajas de los rios Lipa y Ele, y la parte media del rio Cravo Norte. El Lipa es un rio que nace en la llanura, en tanto que el Ele y el Cravo Norte nacen en la Cordillera Oriental. En la epoca seca los animales se localizan en los meandros o cerca de estos. En el rio Ele estos sectores son tramos y en el rio Cravo Norte son pozos que se forman al bajar el nivel de las aguas y al secarse varios trechos del rio. Los pozos se caracterizan por presentar: aguas profundas, ser sitios adecuados para la nidificacion. ser sitios potenciales para el asoleo, tener buena disponibilidad de peces, ser zonas del rio aledanas al sitio de postura y estar cubiertas de vegetacion arbustiva, adecuada para la proteccion de las crias al nacer. Alli la vegetacion adyacente ha sido intervenida aunque no a gran escala y aun hay buena cobertura.

En la zona existen asentamientos humanos que constituyen un factor de presion contra los caimanes y contra su habitat. Hay una cantidad aproximada de 150 personas, con una densidad de 0,5 habitantes/Km-1, la mayoria de las cuales estan ubicadas en las orillas de los rios Ele y Cravo Norte.

En el rio Casanare existe un habitat potencial optimo para la nidificacion de los caimanes, pero la cobertura vegetal en muchos sitios no presta suficiente proteccion a los animales. En el cano Matepalma existe una vegetacion adyacente protectora y hay alta productividad biologica, pero las areas de nidificacion pueden ser inadecuadas; sin embargo, hay indicios de que los animales se han adapatado para nidificar en las bancas barrosas dentro de la vegetacion.

Conclusiones

El relicto poblacional de Crocodylus intermedius en los rios Ele, Cravo Norte y Casanare se distribuye durante el verano en grupos de reproduccion. Se ubicaron seis de estos grupos que a su vez corresponden a siete zonas de nidificacion. Se calcula que en el relicto poblacional hay al menos nueve hembras maduras sexualmente. El periodo de nidificacion ocurre entre finales de diciembre y mediados de enero. Las crias en la zona nacen en un periodo comprendido entre principios de marzo y mediados de abril. El habitat ocupado por el relicto poblacional presenta condiciones bioticas y abioticas optimas la conservacion de la especie. Sin embargo, la presencia de los humanos influye negativamente, por intervenir el habitat y matar a los animales, poniendo en peligro la supervivencia de este remanente poblacional.

Agradecimientos

Expresamos nuestros mas sinceros agradecimientos a las siguientes personas y entidades que prestaron valiosa colaboracion para la realizacion de este trabajo : Profesora Asistente Myrian Lugo Rugeles, del Departamento de Biologia de la Universidad Nacional de Colombia ; Doctor Joaquin Cavijo Bustos, Biologo de la Universidad Nacional ; Profesora Asociada Maria Cristina Ardila Robayo. del Instituto de Ciencias Naturales ; Wildlife Corporation Society -WCS- ; INDERENA, Instituto Nacional de los Recursos Naturales Renovables; COLCIENCIAS, Instituto de Investigaciones Cientificas "Francisco Jose de Caldas" y Estacion de Biologia Tropical "Roberto Franco" de la Facultad de Ciencias de la Universidad Nacional de Colombia en Villavicencio. En el area de estudio merecen reconocimiento todos los habitantes de la region, quienes colaboraron como guias, aportando informacion sobre la especie.

Bibliografia

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por Olga Patricia Bonilla Centeno (1) & Sandra L. Barahona Buitrago (1)

(1) Instituto de Ciencias Naturales--Museo de Historia Natural, Universidad Nacional de Colombia, Apartado Aereo 7495. Santafc de Bogota, Colombia.

Leyenda: Figura 1. Porcentaje de tiempo en la superficie del agua. Cl. (hembra). C2 (macho), C3 (indeterminado)

Leyenda: Figura 2. Esquema de Ias posiciones observadas en los individuos de Cmcodylus intermedins donde muestran : A) Tabla craneal. B) Tabla craneal y lomo, C) Tabla craneal, lomo y cola, D) Semisumergido.

Leyenda: Figura 3. Grupo de crias de C. intermedius dentro de la vegetacion en el rio Cravo Norte

Leyenda: Figura 4. Nido de Crocodylus intermedius luego del nacimiento de las crias en cercanias a La Palmita (rio Cravo Norte). Observense los cascarones esparcidos en proximidades del nido. El nido se ubica muy cerca a la vegetacion y el substrato arenoso se mezcla con el material vegetal seco.
Tabla 1. Dimensiones de dos nidos abiertos, luego del
nacimiento de las crias, en el rio Cravo Norte.

NIDOS ABIERTOS

No.                  1                 2

Lugar         Rio Cravo Norte   Rio Cravo Norte

Ancho             1,61 m.           1,50 m.
Largo            2, 38 m.           2,10 m.
Profundidad       46 cm.            45 cm.

Tabla 2. Caracteristicas de cuatro zonas de nidificacion
de Crocodylus intermedins en la zona de estudio.

ZONAS DE NIDIFICACION

No.                       1               2

Rio                    Casanare   Cravo Norte (Viso)

Dimensiones (m.)

largo                    200              51

ancho                     54            28.34

Altura sobre el          1.24            3.12
nivel del agua (m.)

Pendiente               no hay        >30 grados

Distancia del nido      13.34        22.14 15.29
al agua (m.)

Distancia del nido a      40              2
la vegetacion (m.)

Tipo                    playa           banca

No.                            3                   4

Rio                       Cravo Norte       Cravo Norte (La
                       (Proximidades a la      Palmita)
                            Palmita)

Dimensiones (m.)

largo                          25                 58

ancho                          19                12.60

Altura sobre el                5                   2
nivel del agua (m.)

Pendiente                  >30 grados         >30 grados

Distancia del nido           18.49               8.90
al agua (m.)

Distancia del nido a          1.15               3.70
la vegetacion (m.)

Tipo                         banca               banca

Tabla 3. Registro de ejemplares de Crocodylus intermedius
sacrificados en los ultimos 10 anos

ANO    No. DE ANIMALES    SEXO        RIO

1995          1          macho    Cravo Norte
              1          hembra   Cravo Norte
1994          1            ?       Casanare
1993          1            ?      Matepalma *
              1            ?         Lipa
1990          1          hembra   Cravo Norte
1985          1            ?      Cravo Norte

* cano
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Title Annotation:Ecologia
Author:Patricia Bonilla Centeno, Olga; Barahona Buitrago, Sandra L.
Publication:Revista de la Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Fisicas y Naturales
Date:Mar 1, 1999
Words:5778
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