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Armas para los moderados.

Ante la indefinicion del conflicto armado en Siria, el gobierno de Estados Unidos ha dado su anuencia de manera encubierta para proveer de armamento a los rebeldes moderados sirios, que se encuentran en desventaja ante las fuerzas gubernamentales y los grupos armados radicales. Pero expertos de la CIA y en asuntos i militares advierten acerca del riesgo de que esas armas vayan a parar "a las manos equivocadas".

EL CAIRO.--La confrontacion de potencias competidoras en Siria fuereconocida publicamente por Laurent Fabius, ministro frances de Exteriores, en comentarios a la prensa, el jueves 14: "No podemos aceptar el desequilibrio actual en el que, por un lado, Iran y Rusia proveen de armas a Bashar (Al Assad, el presidente sirio) y, por el otro, los rebeldes que no se pueden defender".

Ese mismo dia, Alemania bloqueo el intento de Francia y Gran Bretana por levantar el embargo de armas que la Union Europea mantiene sobre todas las facciones sitias. William Hague, canciller britanico, se quejo de que esa politica "nos impide ayudar a los moderados. El regimen recibe ayuda, los extremistas reciben ayuda, los moderados, no".

Una semana antes, el martes 5, el secretario de Estado de Estados Unidos, John Kerry, manifesto que su pais estaria de acuerdo si otras naciones transfirieran armas al opositor Ejercito Sitio Libre.

El objetivo de Washington, Londres y Paris es romper uno de los desequilibrios estrategicos que ha estancado la guerra civil: el de las armas. El otro es el de los combatientes: aunque las fuerzas gubernamentales tienen cinco o seis veces mas hombres que los 70 mil de la oposicion, estos ultimos estan mas motivados y el peligro de deserciones incapacita al regimen para usar muchas de sus unidades.

La ventaja evidente de los fieles al presidente sirio es el poder de fuego: fuerza aerea, tanques y artilleria pesada. Durante 2012 los rebeldes consiguieron avanzar un poco al capturar posiciones enemigas con armamento, pero las cantidades han sido bajas y su principal fuente de aprovisionamiento ha sido la onerosa compra a contrabandistas, el apoyo financiero de magnates del Golfo Persico y un limitado respaldo de Qatar y Arabia Saudi.

No obstante, estos dos paises empezaron a transferir por primera vez, y con supuesta aprobacion estadunidense, cantidades importantes de armas pesadas de origen croata, que estan llegando al menos desde diciembre y que han permitido que los guerrilleros obtengan algunas victorias.

La diferencia es que el apoyo occidental podria permitir que los rebeldes reciban mas y mejores ingenios belicos, bajo la vision optimista, como manifesto Kerry, de que "hay mayores garantias de que las armas estan siendo transferidas a los moderados y directamente a la oposicion sitia", y no a otras milicias que estan ganando fuerza en la oposicion y que comparten objetivos con Al Qaeda, como realizar la yihad (guerra santa) para establecer un califato islamico global.

Sin embargo, no todo es armonia detras de Kerry. El mismo dia en que el hablaba en Doha, capital de Qatar, un general estadunidense de primera importancia, James Mattis, jefe del Centcom (Comando Central de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos, a cargo de la region donde sostiene sus grandes guerras: Medio Oriente, Asia Central y Africa), manifesto del otro lado del mundo, ante el Comite de Servicios Armados del Senado, en Washington, su preocupacion: "No queremos que, con las mejores intenciones, terminemos armando a nuestros enemigos jurados".

La pesadilla de cualquier presidente de Estados Unidos seria el derribo de un avion israeli con un arma facilitada bajo sus ordenes.

Eliot Higgins, especialista en armamento, fue el primero en dar a conocer el trasiego de armas croatas realizado por los saudies supuestamente al amparo de Estados Unidos. El viernes 1 revelo que estas llegaron a manos de Ahrar al Sham, que junto con Jabhat al Nusra es una de las dos milicias yihadistas mas importantes.

Patrones generos

Cuando se cumplen dos anos de la manifestacion opositora del 15 de marzo de 2011, arranque del conflicto que se convirtio en guerra civil, una de las mayores quejas entre los rebeldes es la falta de apoyo visible y directo de Occidente. Pidieron armas y rogaron por la imposicion de una zona de exclusion aerea que impidiera los ataques de la aviacion gubernamental (todo lo que habian visto que recibian los revolucionarios en Libia), sin obtenerlo.

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Ahrar al Sham, Jabhat al Nusra y otros grupos yihadistas, que operan con independencia del Ejercito Sitio Libre (ESL) y a veces entrando en roces con este, han recibido apoyo de las redes financieras que sostienen a Al Qaeda, segun senala la CIA y advierten los comandantes del mismo ESL.

En un articulo del periodista Ghaith Abdul-Ahad, publicado en la revista London Review of Books el pasado 21 de febrero, se ofrece un ejemplo de como una katiba (brigada) puede perder a sus combatientes si otra les ofrece armas, comida y salarios: los hombres tienen que mantener a sus familias, alimentarse y pelear con posibilidades de salir con vida, y se van con quien les promete resolver sus necesidades.

Hasta ahora, las milicias yihadistas han contado con patrones bastante mas generosos que las del ESL y han atraido a muchos guerrilleros. En las calles de la zona rebelde de Aleppo, la segunda ciudad de Siria, partida a la mitad por la guerra, los agraviados y debilitados jefes del ESL no pierden oportunidad de quejarse con los periodistas extranjeros y advierten que si, tras la caida de Assad, los extremistas islamicos se apoderan de Siria, sera culpa de Estados Unidos, Turquia y otros paises que no cumplieron sus promesas de apoyo a los moderados.

"En la frente de Obama quedara la marca de haberle entregado Siria a la gente de Osama", comento a Proceso Karim Abu Sultan, comandante de la katiba del frente de batalla de Al Amariya, el 20 de enero ultimo.

Las naciones que respaldan a los rebeldes sirios han pasado este par de anos quejandose de que no tienen con quien hablar con seriedad: la oposicion siria padece un divisionismo a nivel casi milimetrico, que sorprende incluso a quienes estan acostumbrados a los faccionalismos endemicos en Medio Oriente.

Los sirios que pelean adentro y los que estan en el exilio desconfian unos de otros. El ESL es un ejercito solo de nombre, pues lo constituye una miriada de katibas que muchas veces se encuentran en competencia.

El Consejo Nacional Sitio, formado a instancias de los "paises amigos", fue secuestrado por una faccion de los exiliados y desconocido por otras. Eventualmente se convirtio en uno mas de los grupos integrados en la Coalicion Nacional de las Fuerzas Revolucionarias y Opositoras Sirias, creada en Doha en noviembre de 2012. Ello ocurrio por presiones de los aliados y con la promesa de pronto apoyo financiero y material que no se cumplio porque, simplemente, no habia forma de garantizar que los beneficiarios finales no iban a ser los yihadistas, quienes a su vez aprovechaban la situacion de debilidad en que esto dejaba al ESL para aumentar su poder.

En algun momento de finales del ano pasado, el peligro de dejarle Siria a los yihadistas se hizo mas relevante que el de armarlos y la politica empezo a cambiar.

Guerra en tiempo real

Bajo el seudonimo de Brown Moses, el especialista Eliot Higgins publica un blog en el que examina el armamento que aparece en todos los videos que salen de la guerra siria.

No son solo los materiales que difunde la television gubernamental sitia, los que capta la gente con sus telefonos celulares y los que graban los grupos de reporteros ciudadanos: como ocurre con los grupos musicales, las katibas suben videos a YouTube para promocionarse y obtener dinero. En sus mejores momentos difunden sus logros: la toma de cuarteles del ejercito y la captura de prisioneros y de material militar. Sin embargo, la mayor parte de ellos son ruidosas manifestaciones de bravura guerrera o de devocion religiosa, o de ambos.

De esta manera, quienes recaudan dinero en su nombre en los paises del Golfo Persico y Europa pueden dar cuenta de lo que se esta haciendo con el, y los filantropos (principes petroleros, magnates y jerarcas religiosos) obtienen la satisfaccion de saber que estan contribuyendo a la causa de la yihad o la de la libertad, o simplemente haciendoles dano a sus enemigos en el regimen.

En todas estas imagenes es indispensable mostrar las armas con las que se pelea. Asi, de manera inusitada en la historia, los academicos y los analistas especializados en tecnologia belica pueden obtener en sus escritotios, en tiempo real y sin intermediacion, reportes fidedignos de que ocurre en el campo de batalla, y como.

El Brown Moses Blog esta repleto de videos captados en el terreno y divididos, toma por toma, para revelar cuales son las nuevas armas que van llegando a Siria. Lo siguiente es investigacion documental, entrevistas, filtraciones, para tratar de averiguar cual es su otigen y como llegaron alli. En un foro privado de periodistas que cubren esta guerra, Higgins colabora con ellos pidiendoles aclarar sus dudas y confirmar sus sospechas. Tambien senala pistas de investigacion para que ellos las sigan.

Durante febrero pasado, Higgins realizo varios descubrimientos de armas extranjeras en cantidades crecientes, en especial canones sin traccion, que permiten que una persona pueda disparar proyectiles de gran calibre sin apoyo, y lanzacohetes: los tanques y los helicopteros del ejercito empezaron a ser destruidos en mayor numero. Algunos eran canones FN-6, de origen chino, y los otros, canones M-60, lanzacohetes M-79 y lanzagranadas RBG-6, fabricados en la desaparecida Yugoslavia. Tambien habia lanzagranadas antitanque desechables (que no pueden ser recargados) RPG-22, construidos en la Union Sovietica y utilizados tambien por los yugoslavos.

Al comienzo, el bloguero detecto estos artefactos en videos en los que se aseguraba que habian sido arrebatados a los opositores por el ejercito del regimen. Los transmitio la televisora oficial siria, que "no es una fuente confiable de informacion, pero-explica Higgins al corresponsal-los mostraba en tales cantidades que no podian ser solo para fines de propaganda".

De manera que se puso a revisar materiales producidos por los guerrilleros y encontro que aparecian en muchos, con dos caracteristicas principales: la primera es que fueron grabados en el sur del pais y en Damasco, pero no en el norte. Esto llevo a The Washington Post (24 de febrero) a concluir-contrastando positivamente con fuentes oficiales-que se pretendia reforzar los frentes de batalla que se consideraban mas daninos para el regimen, mientras que el del norte (Aleppo) parecia estancado; la segunda es que estaban en manos de katibas del ESL, lo que, volvio a confirmar el diario estadunidense, revelaba la intencion de fortalecer a los moderados frente a los yihadistas.

El pasado 25 de febrero, The New York Times dio a conocer que Arabia Saudi compro, transporto e introdujo el armamento en Siria. En su articulo para el London Review of Books, Ghaith Abdul-Ahad cita a un importante contrabandista de armas que detalla lo indispensable que ha sido obtener el visto bueno de Estados Unidos para conseguir que Turquia, Qatar y los saudies transfieran armas a la oposicion. En cambio, The New York Times no consiguio confirmar que Washington haya intervenido en el proceso, aunque cita a un alto oficial estadunidense que describio esos primeros envios como "una maduracion del sistema logistico de la oposicion".

Parece que solo unos cuantos dias fueron suficientes para que, ademas de prometer 70 millones de dolares en ayuda "no letal", como chalecos antibalas y gafas de vision nocturna, John Kerry considerara el martes 5 que ya no habia problema para que los paises aliados armen al ESL. Y que dijera creer que se beneficiara a la gente correcta.

Aunque se curo en salud: "No se puede garantizar que un arma u otra no pueda llegar a caer, en esta situacion, en las manos equivocadas".

Tenia motivos para hacerlo. El viernes 1, el mismo Brown Moses Blog habia difundido su analisis de videos de los yihadistas de Ahrar al Sham utilizando sus nuevos M-79 y RBG-6 de origen croata, obtenidos, segun confirmo David Enders, de McClatchy Newspapers, de grupos del ESL. El viernes 15, nuevas imagenes mostraron al grupo Frente Islamico Sitio en poder de cafiones M-60.

"No importa que controles impongas", concluye Higgins, "una vez que las armas llegan a Sitia, es casi imposible controlar a quienes van".

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Author:Grecko, Temoris
Publication:Proceso
Date:Mar 24, 2013
Words:2219
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