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Armando Nieto Velez (1931-2017) in memoriam.

El 27 de marzo del 2017 fallecio en Lima el padre Armando Nieto, producto de una isquemia cerebral, aunque su salud se habia resquebrajado desde varios anos atras, situacion que lo habia limitado en algunas actividades pastorales y academicas. Sin embargo, trato hasta sus ultimos dias de laborar y colaborar, siempre con un gran espiritu de entrega y bondad.

Armando nacio en la ciudad de Lima el 24 de octubre de 1931, en el seno de una familia de clase media, de origen provinciana. Efectuo su formacion escolar en el colegio jesuita de La Inmaculada el cual, segun diversos testimonios que ofreceria luego, lo marco en todas las etapas de su vida. En 1949 ingreso a la Pontificia Universidad Catolica del Peru, donde curso por seis anos los estudios de Historia y Derecho. Sus maestros fueron los jovenes Jose Agustin de la Puente Candamo, Guillermo Lohmann Villena o Raul Porras Barrenechea, mas tarde prominentes historiadores peruanos. Siendo estudiante participo del Seminario de Historia del Instituto Riva-Aguero, dirigido por Jose Agustin de la Puente, junto a otros destacados companeros como Carlos Deustua Pimentel, Cesar Pacheco Velez, Pedro Rodriguez Crespo, Jose Antonio del Busto o Raul Zamalloa. En dicho seminario desarrollo la investigacion sobre la epoca del fi delismo, previo a la independencia peruana, que le sirvio luego para presentarla como tesis de grado. Ya entonces se desempenaba como secretario del Instituto Riva-Aguero.

Sin embargo, terminada su formacion universitaria renuncio al cargo en 1956, presento su tesis de grado de Bachiller en Derecho y en Historia--esta ultima titulada Contribucion a la historia del Fidelismo en el Peru, 1808-1810--e ingreso al noviciado de la Compania de Jesus de Lima. Se habia definido en el su vocacion sacerdotal. Viajo luego a Europa, a terminar su formacion eclesiastica, estudiando filosofia en la Universidad Alcala de Henares (Madrid) y teologia en la Facultad de Filosofia y Teologia Sankt Georgen en Frankfurt am Main (Alemania), ordenandose sacerdote en la Catedral de esta ultima ciudad, en 1964. Ejercio su ministerio en las ciudades de Murcia, Ciudad Real y Madrid, y en 1966 regreso a Lima. Su vinculo con la Pontificia Universidad Catolica del Peru y con el Instituto Riva-Aguero entonces se retomaron. En 1967 ingreso como docente en el programa de Letras y Ciencias Humanas (seccion de Historia) e impartio clases hasta su retiro en el ano 2011, siendo las ligadas a las asignaturas de filosofia y teoria de la historia las mas conocidas. En cuanto al Instituto Riva-Aguero, fue subdirector del mismo en 1972, y director entre 1981 y 1990.

Dentro de la Iglesia tuvo diversos encargos desde su oficio de historiador y docente, integrando entre el ano 1970 y el 2011 el claustro universitario de la Facultad de Teologia Pontificia y Civil de Lima, siendo entre 1992 y 2003 director de estudios teologicos. Integro comisiones de trabajo, apoyo distintas obras pastorales y ademas en 1988 fue nombrado vicepostulador de la Causa de Beatificacion del padre Francisco del Castillo, dedicandole al tema una minuciosa investigacion historica.

Como desde temprana hora fue reconocido como un historiador de prestigio, integro en 1969 la Comision Nacional del Sesquicentenario de la Independencia en representacion de la Asamblea Episcopal del Peru, contribuyendo directamente en la edicion de la Coleccion Documental de la Independencia del Peru que la Comision produjo--la famosa CDIP-, haciendose cargo de la edicion del tomo XX, en dos volumenes, La Accion del Clero (1971-1972), con informacion valiosa de la actuacion del clero en la independencia. Tambien en edicion preparada conjuntamente con Felix Denegri Luna y Alberto Tauro, y con la colaboracion de Luis Durand Florez, publico para la misma Comision la Antologia de la Independencia del Peru (1972).

En reconocimiento a su labor profesional, fue miembro de numero de diversas sociedades e institutos, como la Sociedad Geografica de Lima, el Centro de Estudios Historico-Militares del Peru, el Instituto de Estudios Historico-Ma ritimos del Peru o la Sociedad Bolivariana del Peru, entre otras. Pero por sobre todo lo fue, desde 1979, de la Academia Nacional de la Historia, la organizacion mas importante en el mundo historiografico local, del cual fue Presidente entre los anos 2008 y 2015.

Su produccion academica, aunque vasta en articulos, ponencias, resenas, discursos, homilias, necrologias, y otras colaboraciones, no lo es tanto en libros, pero si es insoslayable subrayar su aporte al tema de la independencia, no solo editando la documentacion que acompano los volumenes ya referidos de la CDIP, sino ademas publicando su tesis de bachiller bajo el titulo de Contribucion a la Historia del Fidelismo en el Peru (1808-1810) (1960). Tambien le dedico varios trabajos a una mejor comprension del aporte de la Compania de Jesus a la formacion catolica y nacional del pais, siendo los frutos un breve trabajo sobre el colegio que lo formo, Historia del Colegio de la Inmaculada (1978), el pequeno estudio sobre la obra de un evangelizador jesuita en el pais, El Padre Jose de Acosta y su comprension del mundo indigena (1988), pero por sobre todo su amplio conocimiento de la figura del padre Castillo, Francisco del Castillo. El Apostol de Lima (1992), limeno y evangelizador de afrodescendientes y otras capas sociales populares en la capital virreinal. Fue un denso estudio, como parte de las labores de la promocion de su postulacion, segun ya se refirio.

El tema de la obra evangelizadora de la Iglesia le intereso de sobre manera, como se aprecia. Fruto de ello, aparte publico, en el contexto de las celebraciones por los 500 anos del encuentro de mundos, La primera evangelizacion en el Peru. Hechos y personajes (1992), una sintesis de la labor misionera en tierras andinas. Sin embargo, al padre Armando se le recuerda en el mundo academico por su aporte al conocimiento de largo aliento sobre la Iglesia en el Peru, por su contribucion a una vision sintetica pero util de su trayectoria. Lo hizo en 1980 en un articulo de ciento ochenta paginas, titulado "La Iglesia Catolica en el Peru" y publicado en el tomo XI de la Historia del Peru, editada por Juan Mejia Baca (1980), que luego fue reelaborado y actualizado para el tomo v de la Historia General del Peru de la editorial Brasa, en 1994.

Pero todo lo que se pueda decir de Armando Nieto quedara incompleto si no senalaramos sus cualidades humanas. Lo conoci bastante tarde, a fines de la decada del noventa, y recuerdo que habia leido mis trabajos y tenia un juicio de ellos que de inmediato me lo hizo saber. Desde ese momento tuvimos una amistad que con los anos creo una confianza que permitio que antes de dar a la edicion dos de mis textos, sea el el lector amigo, pues sabia que su valoracion--ademas de terminar siendo un corrector de estilo puntilloso--era esencial. Fiel a su maquina de escribir me hacia llegar algunas apreciaciones u opiniones que me han resulta do valiosas con los anos por su precision y erudicion. Por mi parte no deje de visitarlo en su casa de Fatima, Miraflores, incluso cuando sus limitaciones de salud le molestaban por no realizar todo lo que deseaba hacer. Sin compartir algunas visiones, sin embargo nuestra amistad fue sincera y alejada de las coyunturas. Fue un buen amigo. Requiescat in pace!

Fernando ARMAS ASIN

Universidad del Pacifico

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Title Annotation:NECROLOGICAS
Author:Armas Asin, Fernando
Publication:Anuario de Historia de la Iglesia
Article Type:Obituary
Date:Jan 1, 2018
Words:1351
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