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Apocalipsis, ya.

A solicitud del Pentagono, el centro estadunidense de analisis prospectivo Global Business Network (GBN) elaboro un informe sobre las consecuencias de los cambios climaticos en el mundo. Su contenido muestra un escenario aterrador: Desastres naturales, hambrunas, epidemias y migraciones masivas azotaran al planeta en un futuro no lejano. Mas: La escasez de alimentos, agua y recursos energeticos provocara guerras por la sobrevivencia de naciones, agudizando el peligro de un conflicto nuclear. Mexico --preve el informe-- tendra problemas con Estados Unidos por el acceso a las aguas del rio Colorado. GNB entrego el informe al Pentagono en octubre pasado. Fue engavetado. La razon: contradice la posicion del gobierno de Bush sobre los cambios climaticos.

PARIS. -- A partir de 2010, multitudes de sudamericanos y caribenos hambrientos intentaran llegar a Mexico, a Canada y, sobre todo, a Estados Unidos, pues los estragos provocados por los cambios climaticos seran mucho mas violentes en el sur que en el norte del continente.

Para esas fechas, Mexico y Estados Unidos se enfrentaran porque Washington pretendera ignorar el acuerdo de 1944 sobre el reparto de las aguas del rio Colorado.

En toda Europa, las temperaturas alcanzaran niveles cada vez mas bajos, aproximandose a las de Siberia en la parte noroccidental del viejo continente. Hacia 2020, innumerables emigrantes escandinavos, holandeses y alemanes procuraran refugiarse en Espana e Italia, huyendo de ese clima polar. Lo mismo intentaran miles de africanos golpeados por mortales caniculas en sus propios paises.

Otros emigrantes europeos saldran hacia el norte de Africa, Egipto, Israel y Estados Unidos. Para 2030, casi 10% de la poblacion europea habra emigrado.

Sequias, catastrofes naturales y epidemias amenazan con sacudir el planeta en un futuro muy cercano. La escasez de alimentos, agua y recursos energeticos desatara guerras "de sobrevivencia" entre las naciones, agudizando el peligro de un conflicto nuclear.

Este guion apocaliptico no sale de Hollywood. Fue elaborado por el Global Business Network, reconocido centro de analisis con sede en California. Lo elaboro a pedido de Andrew Marshall, uno de los expertos de mas influencia del Pentagono.

El documento de 20 paginas lleva un titulo explicito: An Abrupt Climate Change Scenario and Its Implications for United States National Security (Un escenario de cambio climatico abrupto y sus implicaciones sobre la seguridad nacional de Estados Unidos). Esta firmado por Peter Schwartz y Douglas Randall.

El autismo de Washington

Antes de mudarse a California, Schwartz --quien se desempena desde hace anos como consultor de la CIA-- vivio en Londres, donde encabezo el Departamento de Planeacion de la compania petrolera Royal Dutch/Shell Group. Es cofundador de Global Business Network (GBN), empresa que creo en 1987 en San Francisco y que preside hasta la fecha.

Randall, tambien directivo de GBN, es un experto en managment of incertainty (manejo de la incertidumbre), una especialidad de gran desarrollo en los centros de analisis prospectivos estadunidenses y europeos.

En octubre de 2003, los dos especialistas entregaron su informe al Pentagono que, asustado por el posible impacto de su hipotesis "catastrofista" sobre la opinion publica estadunidense, se apuro a enterrarle. GBN opto por una prudente discrecion. Desaparecio el informe por completo.

Pero acaba de resucitar. La revista estadunidense Fortune logro rescatar una copia, que reseno detalladamente en su edicion del pasado 9 de febrero. Dos semanas despues, The Observer de Londres le dedico un largo reportaje. Algunos dias mas tarde, el informe empezo a circular en Internet y volvio a aparecer en el sitio de Internet de GBN, causando cada vez mayor debate.

No es para menos: El escenario de Schwartz y Randall provoca escalofrios. Ademas, contradice totalmente la posicion de la administracion de Bush, que se obstina en negar la existencia de una amenaza climatica planetaria.

En 2001, la Casa Blanca rehuso ratificar el protocolo de Kyoto sobre la reduccion de emisiones de bioxido de carbono. A principios de 2002, a pedido del grupo petrolero Exxon/Mobil, el Departamento de Estado se opuso a que Robert Watson, destacado climatologo estadunidense, conocido por su independencia de criterio, siguiera encabezando el Panel Intergubernamental sobre Cambios Climaticos de la ONU (IPCC, por sus siglas en ingles), el grupo de especialistas internacionales de mayor influencia en el mundo. El motivo: En su informe de 2001, el IPCC se "atrevio" a anunciar que por culpa de las "actividades humanas", el aumento de la temperatura promedio del planeta oscilaria en los proximos 100 anos entre 2.5 y 10.5 grados Fahrenheit (entre 16.40 y 11.90 grados centigrados). Esa tesis es combatida por Bush y la industria petrolera estadunidense, que gasta sumas colosales para desacreditar las denuncias sobre el calentamiento global.

En julio de 2003, la Casa Blanca exigio de la Agencia de Proteccion del Medio Ambiente (APE) que modificara la parte de su informe anual sobre el mismo tema. La APE se resistio. Tan violentes fueron los enfrentamientos, que se opto por suprimir ese capitulo del documento. La presidenta de la agencia, Christine Whitman, acabo por renunciar a su puesto.

Fue en ese contexto de tension extrema que el Pentagono busco escamotear el analisis sobre las consecuencias geopoliticas de los futuros cambios climaticos que habia encargado expresamente a Schwartz y Randall.

Los dos expertos del GBN consideran que no se puede descartar la hipotesis de una crisis climatica de gran envergadura a corto plazo. Son conscientes de que, al adoptar el escenario mas pesimista, asumen una posicion "extremista". Recalcan, sin embargo, que la comunidad cientifica internacional admite que este escenario dista de ser descabellado.

Resaltan Schwartz y Randall: "En los ultimos 10 anos, cientificos de los organismos mas prestigiados del mundo que trabajan sobre los oceanos, la tierra y la atmosfera, descubrieron nuevas evidencias que demuestran que la posibilidad de un cambio climatico severo y brusco es mucho mas alta de lo que las comunidades cientifica y politica estan dispuestas a admitir".

Cuando el destino nos alcance

Entre las evidencias que detalla el informe resaltan unas de orden paleoclimatico. Los dos expertos recuerdan que a lo largo de su milenaria historia, el planeta ya vivio varias experiencias de cambio climatico drastico y repentino. Hablan de uno que ocurrio hace 12 mil 700 anos y de otro que data de hace 8 mil 200 anos, el cual se asemeja al cambio que actualmente nos amenazaria.

Describen tambien el que empezo en el siglo XIV y acabo a mediados del XIX, causando estragos en Europa: inviernos durisimos, trastornos climaticos brutales, consecuencias severas sobre la vida agricola, economica y politica del viejo continente, hambrunas, epidemias, pestes, migraciones masivas de poblaciones enteras.

Para justificar su tesis "extrema", los especialistas del GBN senalan tambien otra evidencia que preocupa a un numero creciente de cientificos: "El Woods Hole Oceanographic Institute recalca que, en los ultimos 40 anos, los mares que rodean el Atlantico norte se volvieron mucho menos salados, lo que provoco el enfriamiento del oceano profundo en el propio Atlantico norte. Este proceso, muy grave, podria modificar profundamente la circulacion de la gran corriente oceanica que da la vuelta al planeta y generar un cambio climatico abrupto".

?Cuales podrian ser las caracteristicas de este brusco cambio y cuales sus consecuencias?

Schwartz y Randall imaginan dos etapas: la primera corre hasta 2010, con un recalentamiento constante de la atmosfera que afectara en forma distinta las diversas regiones del planeta. En el norte y el sur del Continente Americano, asi como en Europa, aumentara ano tras ano, en forma exponencial, el numero de dias muy calientes con temperatura superior a 90[grados] Fahrenheit (32.20 grados centigrados). Disminuiran los dias muy frios. Habra mas inundaciones, sobre todo en regiones montanosas, mientras que zonas agricolas sufriran prolongadas sequias.

En 2005, podrian producirse un mayor numero de violentas tormentas y tifones a la altura de Nueva Zelanda. En 2007, es posible que gigantescos maremotos destruyan diques y acaben con importantes ciudades costeras holandesas, como La Haya. Es probable que revienten tambien diques en Estados Unidos, como los del rio Sacramento. Nacera entonces un mar interno y se derrumbara todo el sistema de transporte de agua entre el norte y el sur de California.

Bloques de hielo flotantes, que ya perdieron 40% de su volumen entre 1970 y 2003, habran desaparecido por completo en el verano de 2010. El deshielo hara subir el nivel de los mares, amenazando a millones de personas que viven en las costas. Se multiplicaran los riesgos de inundaciones, que seran cuatro veces superiores a las de 2003. El cambio de temperatura de los mares provocara migraciones de peces y graves problemas para los pescadores.

El enfriamiento del Oceano Atlantico norte y de los mares entre Groenlandia y Europa afectara la circulacion de la corriente oceanica que regula el clima.

Al romperse ese equilibrio, empezara la segunda etapa de cambios climaticos, que podria prolongarse hasta 2030: enfriamiento espectacular del clima en el norte de Europa, que empezara a parecerse al de Siberia; enfriamiento fuerte en la parte oriental de America del norte y Asia; temperaturas mucho mas altas en Australia, Sudamerica y Sudafrica; tempestades invernales y vientos violentos en Europa Occidental y el norte del Pacifico; sequia en buena parte del planeta.

En realidad, reconocen Schwartz y Randall, la tecnologia actual, por muy sofisticada que sea, no permite medir de manera mas detallada las consecuencias del gran desequilibrio termico del planeta que se avecina.

Subrayan que se oponen dos tesis: una preve que el enfriamiento y la sequia seran de breve duracion; otra vaticina un nuevo periodo glacial y una sequia global.

Los expertos admiten tambien tener dificultades para prever lo que puede ocurrir en el hemisferio sur, ya que cuentan con mucho menos referencias paleoclimaticas que en el hemisferio norte.

Sea como sea, no hay que ilusionarse. Recalcan: Los cambios climaticos radicales que se acercan golpearan la produccion agricola mundial, provocando dramaticas penurias por escasez de alimentos; agudizaran en forma extrema el ya de por si grave problema del agua y del conflictivo tema del acceso a minerales estrategicos.

Predicen: "En los primeros anos del trastorno climatico, se buscaran soluciones diplomaticas para afrontar la progresiva disminucion de alimentos, agua y recursos energeticos. Se elaboraran nuevos tratados y convenios. Pero eso no durara. Mientras mas crezca la escasez, mas se multiplicaran los conflictos".

Insisten: "Los enfrentamientos militares ya no explotaran por razones ideologicas, religiosas o para defender el honor nacional. Los pueblos se mataran por agua, comida y energia".

"Seran conflictos terribles que representaran un verdadero desafio para la seguridad nacional de Estados Unidos", advierten Schwartz y Randall a sus clientes del Pentagono.

Y precisan: "Lo mas desesperante de todo esto es que resultara imposible saber cuanto tiempo van a durar estos cambios climatologicos: 10 anos, 100 anos, mil anos".

Las guerras que vienen

Schwartz y Randall consideran que tanto Estados Unidos como Australia podrian estar relativamente a salvo porque su nivel de autosuficiencia es bastante alto: les bastara convertirse en fortalezas y replegarse sobre si mismos. Pero se intentara tomarlos por asalto, sobre todo a Estados Unidos, que sera asediado por europeos, sudamericanos y caribenos. Las tensiones con Mexico creceran aun mas, ya que Washington tendra la tentacion de monopolizar las aguas del rio Colorado.

Tener acceso a fuentes de energia sera de todos modos un rompecabezas para Estados Unidos, pero ese problema sera minimo comparado con el caos mundial, que rebasara la capacidad de control del "actual gendarme del mundo".

Angustiados, los especialistas del GBN lanzan verdaderos gritos de alarma: "!Imaginen a los paises de Europa oriental incapaces de encontrar alimentos, agua y energia para sus pueblos! ?Que van a hacer? Pues mirar con cada vez mayor avidez los granos, los minerales, el gas y el petroleo rusos. Lo mismo hara Japon, cuyas ciudades costeras e infraestructura de desalinizacion habran sido destruidas. La solucion para Tokio sera apoderarse de las islas Sakhalinas (que pertenecen a Rusia) y de sus ricas reservas energeticas.

"!Imaginen a Pakistan, India y China --tres potencias nucleares-- peleandose para repeler refugiados en sus fronteras o para controlar los rios o las tierras cultivables! ...

"!Imaginen los problemas que va a generar el dominio de los 200 rios que atraviesan varios paises en un mundo donde escasea el agua ...! !El Danubio recorre 12 naciones, el Nilo nueve, el Amazonas siete!...."

Pero lo que parece alarmar mas a Schwartz y Randall, es que se perfila una inevitable proliferacion de las armas nucleares. Para enfrentar la creciente penuria energetica, subrayan, no cabe la menor duda de que se acudira a la energia nuclear. Esto permitira a numerosos paises ampliar sus arsenales.

Vaticinan nuevos juegos de alianzas en medio de ese enorme desorden mundial. Despues de muchas tensiones, Japon y Rusia quizas acabaran firmando acuerdos para explotar los recursos energeticos de las islas Sakhalinas y de Siberia. Eso podria ocurrir en 2015. No hay que descartar una reunificacion de Corea, que no tardara en imponerse como una temible potencia nuclear.

Estados Unidos tendra problemas con sus vecinos. Para 2010, el acceso a los recursos hidraulicos agudizara las tensiones que tiene con Mexico y Canada, pero para 2018 los tres paises optaran por un sistema de seguridad integrada que protegera el norte del Continente Americano contra migraciones masivas europeas.

Segun el GBN, el proximo cuarto de siglo va a ser fatal para Europa. Sera sacudida por multiples conflictos: exodos de poblaciones del norte hacia el sur del viejo continente, enfrentamientos cada vez mas graves entre naciones para tener acceso al agua y a productos agricolas, fracaso de todos los intentos por reconstituir un bloque europeo unido. Finalmente, en 2025, el viejo continente estara al borde del colapso. En 2030, 10% de la poblacion europea habra emigrado.

Asia tampoco saldra bien parada. Los analistas imaginan en 2018 una intervencion de China en Kazajstan para proteger los oleoductos, asi como una creciente efervescencia belica en el sureste asiatico. Y para 2025, hambrunas masivas en China, que provocaran una guerra civil y conflictos con los paises vecinos. Existe el riesgo de que China y Japon se disputen el acceso a los recursos energeticos rasos. No es imposible que China y Estados Unidos acaben enfrentandose en el Golfo Persico.

Varios climatologos de renombre internacional citados por The Observer esperan que la repentina "resurreccion" del informe alarmista del GBN y la polemica que suscita generen un amplio debate sobre el recalentamiento planetario durante las campanas presidenciales estadunidenses.

Robert Watson, expresidente del IPCC y quien actualmente encabeza el departamento cientifico del Banco Mundial, asegura que John Kerry es consciente de los problemas de los cambios climaticos y que los cientificos estadunidenses ya procuraron que leyera el informe de Schwartz y Randall.
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Title Annotation:informe prospectivo sobre el calentamiento global
Author:Mergier, Anne Marie
Publication:Proceso
Date:Mar 14, 2004
Words:2671
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