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Aplicaciones informaticas de psicometria en investigacion educative.

Las tecnicas cuantitativas de investigacion, como los test y las escalas, aplicadas al estudio de diferentes aspectos individuales y grupales han sido muy utilizadas, y, pero no exentas de criticas. Precisamente las duras criticas vertidas sobre la elaboracion y aplicacion de dichas tecnicas han activado procesos de perfeccionamiento de las mismas a la vez que paralelamente han surgido nuevos metodos de investigacion de corte cualitativo y etnografico. No es objeto de este articulo cuestionar o valorar las distintas metodologias y tecnicas de investigacion, practica muy generalizada entre investigadores de diferentes areas, concluyendose en la mayoria de los trabajos que ambas metodologias de investigacion aportan datos interesantes y la idoAntonio neidad en su uso debe ser congruente con los objetivos de investigacion planteados mas que con la bondad de cada tecnica, aspecto de poca relevancia. No menos estudiado resulta el perfeccionamiento de las pruebas cuantitativas: la elaboracion, aplicacion, correccion e interpretacion. Una linea especialmente relevante dentro del topico anterior es la utilizacion de la informatica como herramienta para la aplicacion y valoracion de las pruebas. Esta es nuestra intencion: describir las distintas aplicaciones informaticas en las pruebas y cuestionar su utilidad y contribucion al perfeccionamiento de las mismas.

1. Modalidades de uso y software de investigacion

Existen varias modalidades de utilizacion del ordenador en las tareas de investigacion psicopedagogica. De una parte, de forma extendida, se han utilizado tradicionalmente los programas informaticos para la realizacion de interpretaciones en base a los datos obtenidos en las pruebas. Este software permite el calculo de medidas de tendencia central (medias aritmeticas, medianas, intervalos modales...), de variabilidad (desviacion tipica, varianza...) y de relacion entre variables (indices de correlacion) propias de los analisis descriptivos y de significacion estadistica y los analisis estadisticos inferenciales, mediante tecnicas parametricas y no parametricas para datos cuantitativos o categoricos (analisis de la varianza: Anova, de la covarianza: Ancova, la <t> de Student, la prueba <chi cuadrado >, la prueba de Friedman...).

Los programas mas conocidos para el analisis informatizado de los datos son (Ato, 1991; Hernandez Pina, 1995): SAS, SPSS, Mintab y Minutab (simplificado), BMDP, Systat y Mystat (simplificado), incluso existen programas para el analisis de datos cualitativos como el Qualpro, Ethnograph, Nudist y Aquad.

De otra parte, otra modalidad de software de investigacion permite la correccion mecanizada de las respuestas, emitidas por el alumno, transferidas al programa especifico. Por supuesto, tambien realiza la interpretacion correspondiente. El funcionamiento de estos programas parte de la lectura de las respuestas mediante marcas opticas que se concretan al inicio de la prueba. Por tanto, requiere unas hojas especiales y unos instrumentos determinados (lapices) aunque de uso cotidiano para que las respuestas puedan ser captadas por las maquinas lectoras de marcas opticas. De esta forma la correccion y computo de las respuestas alcanza una velocidad sorprendente. Los datos obtenidos podran ser interpretados por el mismo programa o bien seran transferidos a los programas anteriores apropiados para realizar la interpretacion de los mismos.

A modo de ilustracion, puede destacarse algun software como el Info-WISCR (Fluiters y Carrasco, 1999) que se encuentra en diskettes de 31/2, compatible con Windows, y disenado para la correccion de las puntuaciones directas obtenidas del conocido test de inteligencia WISC-R, facilitando un informe para el sujeto, familiares o tutores y otro mas especializado para el investigador. Otros autores (Almar y Gil, 1998) han disenado el Socgrama, que se usa bajo Windows y es util para el tratamiento de sociogramas.

Por ultimo, otra modalidad de reciente aparicion, al menos en el panorama espanol, son los programas que permiten la aplicacion de pruebas por ordenador, ademas de la correccion de las respuestas y la elaboracion de informes correspondientes. Algunos de estos programas, utiles para la investigacion psicopedagogica en nuestro contexto, son los siguientes:

* TEA-System 2000: herramienta informatizada para la aplicacion, correccion y elaboracion de informes de las principales pruebas de evaluacion de la personalidad (Tea, 2000). Este CD-Rom contiene un paquete de distintas pruebas de evaluacion de la personalidad, para la obtencion de perfiles e informes mediante la correccion automatica sin errores, proporcionando una base de datos con todas las evaluaciones realizadas, haciendo viable interpretaciones tanto individuales como colectivas.

* BEI (Bateria Escolar Informatizada): consiste en una bateria para la realizacion de la evaluacion psicopedagogica en el ambito escolar (Tea, 1999), compuesta por varias pruebas adaptadas a cada curso escolar (desde primaria hasta bachillerato) y a cada edad cronologica. La correccion es mecanizada y produce automaticamente un informe narrativo individual de facil comprension para los alumnos, padres, tutores, docentes y otros profesionales ajenos a la psicologia y pedagogia, y otro informe mas especializado para el personal cualificado en investigacion, que contiene una valoracion grupal, con las estadisticas mas relevantes a nivel de grupo y tambien fichas personales de cada alumno para anexarlas a su expediente.

* SOSIA (Gestion por competencias): evaluacion de la personalidad y actitudes (Gordon y otros, 2000). Se compone de varias pruebas de gran utilidad para detectar dificultades referidas a conductas y a conocimientos, siendo especialmente usado para la orientacion vocacional y profesional. Puede ser directamente administrado a traves del ordenador y grabado en diskettes, en el que se presenta la hoja de respuesta o bien de forma manual, realizando simultaneamente la valoracion de las respuestas de los sujetos y la elaboracion de informes especificos (numericos y graficos) para el investigador y tambien para el alumno, padres o tutores.

* BNS (Bateria Neuropsicologica Sevilla) (LeonCarrion, 1998): Se trata de una completa bateria, compuesta por una serie de pruebas, acumuladas en un CD-Rom, que se aplican a traves del ordenador, proporcionando una completa evaluacion neuropsicologica para sujetos con trastornos neurologicos y/o psicologicos, y una facil correccion de datos e interpretacion de los resultados.

* BAMI (Bateria de Aptitudes Mentales Informatizada) (Seisdedos y Carrasco, 2003): consiste en un sistema informatico para la aplicacion y correccion de una completa bateria de aptitudes intelectuales mediante el ordenador, compuesta por siete pruebas orientadas a la evaluacion de siete aptitudes mentales correspondientes: aptitud numerica, razonamiento verbal, aptitud espacial, memoria, atencion y percepcion, flexibilidad cognitiva y comprension mecanica.

2. Valoracion de las modalidades de utilizacion de software de investigacion

El analisis de datos mediante software especializado ha venido realizandose en la investigacion educativa desde los anos 80. A partir de esta decada la difusion del ordenador y de los programas para la investigacion educativa han contribuido a la generalizacion del empleo del ordenador en tareas de investigacion cuantitativa e incluso cualitativa. La utilizacion de la informatica en la correccion e intervencion de los datos procedentes de pruebas cuantitativas es una practica positiva en investigacion educativa, si bien no ha quedado exenta de ciertas criticas, mas bien limitaciones, como las siguientes:

* La utilizacion de los programas informaticos no resuelve las deficiencias metodologicas que pueda presentar el investigador. Hernandez Pina (1997: 40) advierte que <disponer de un buen ordenador y de un potente programa informatico no cubre las lagunas que el investigador posea acerca de las cuestiones metodologicas y estadisticas>. Ciertamente, los programas contienen multitud de medidas y pruebas de entre las que el investigador ha de seleccionar algunas en funcion del tipo de datos y diseno metodologico que posee y, en ultima instancia, en orden a sus objetivos.

* El calculo de medidas y estadisticos que realiza cualquier programa no exime al investigador de la tarea ultima de interpretacion, y la toma de decisiones sobre la finalizacion del proceso de investigacion o, de lo contrario, la aplicacion de otras pruebas mas especificas para dilucidar o ahondar en las dificultades que pueda mostrar el sujeto en el aspecto/s investigado/s.

* El manejo de este tipo de software de investigacion requiere cierta formacion y entrenamiento que muchos investigadores no tienen, debido, en gran medida, a la falta de contemplacion de los mismos en los planes de estudios de las carreras relacionadas con la investigacion psicopedagogica y de los estudios de postgrado y muy especialmente, los programas de suficiencia investigadora. La inclusion de estos y otros aspectos de formacion de investigadores redundaria en la difusion de investigaciones en centros no universitarios y, consecuentemente, en la optimizacion del proceso educativo. Hernandez Pina (1997) advierte que el uso de estos programas requiere conocer el diseno de la hoja de datos, la definicion de las variables, la introduccion de los datos, la depuracion de la base de datos para detectar fallos y corregirlos, la toma de decisiones acerca del analisis a realizar, la seleccion del modulo/s necesario/s, el almacenamiento del analisis de datos y el analisis e interpretacion de resultados.

Sin perder el sentido de las <preocupaciones> anteriores, la correccion y el tratamiento informatizado de los datos reduce notablemente el tiempo que el investigador ha de dedicar a tales aspectos mecanicos (computos y calculos matematicos) y, en consecuencia, puede motivar su atencion a otras cuestiones mas relevantes para la investigacion como la ampliacion de la muestra y/o la inclusion de nuevas variables de estudio. Ademas, se evitan, o al menos se reducen sensiblemente, los errores humanos propios de la mecanizacion de la correccion de respuestas y calculos matematicos.

De otra parte, la utilizacion mas reciente del ordenador es la aplicacion de pruebas informatizadas. Las ventajas de esta modalidad de uso de la informatica en la psicometria son las siguientes:

* El alumno percibe mayor confianza de privacidad y confidencialidad de sus datos y sus respuestas.

* Se reduce la formacion cualificada y experiencia necesaria y las exigencias (control de las preguntas emitidas por el investigador, control del tiempo, y secuencia de las actividades) para la aplicacion de pruebas cuantitativas.

* Consigue definitivamente evitar la subjetividad del sujeto producida por el efecto de la presencia del investigador.

* La situacion de aplicacion de la/s prueba/s se hace mas controlable, pudiendose repetir las mismas en identicas condiciones, puesto que las diferencias entre situaciones se derivan de la influencia de cada investigador, que inevitablemente produce interacciones diferentes con los sujetos como consecuencia de la afinidad entre ellos, el momento y estado de animo de cada uno de los implicados.

* En lo negativo, senalar que pueden aparecer distorsiones en los resultados en funcion del grado de familiarizacion del sujeto con la informatica, especialmente en aquellos sujetos que no poseen conocimientos informaticos basicos, a pesar de que las pruebas informatizadas no requieren un gran dominio de la informatica. Esto se debe a que estos sujetos perciben mayor dificultad para responder directamente en el ordenador. Aunque esta variable extrana podria controlarse tras un breve entrenamiento que conciencie al sujeto sobre su habilidad para realizar la tarea.

Por ultimo, la aplicacion de estas pruebas, concretamente la aplicacion colectiva, requiere de una cierta infraestructura (aula) y recursos (ordenadores y programas) que pueden elevar el costo de la prueba.

(Recibido: 05-02-03 / Aceptado: 28-05-03)

Referencias

ALMAR, C. y GIL, V. (1998): Sociograma. Madrid, Tea. ATO, M. (1991): Investigacion en ciencias del comportamiento. Fundamentos. Barcelona, PPU-DM.

GORDON, L.V. y OTROS (2000): SOSIA. Gestion por competencias. Evaluacion de la personalidad y actitudes. Madrid, Tea.

HERNANDEZ PINA, F. (1995): Bases metodologicas de la investigacion educativa, I. Fundamentos. Barcelona, PPU-DM.

HERNANDEZ PINA, F. (1997): <Conceptualizacion del proceso de la investigacion educativa>, en BUENDIA, L.; COLAS, P. y

HERNANDEZ PINA, F. (Eds.): Metodos de investigacion en psicopedagogia. Madrid, McGraw.

FLUITERS, J.M. y CARRASCO, J. (1999): INFO-WISCR. Madrid, Tea.

LEON-CARRION, J. (1997): BNS. Bateria neuropsicologica Sevilla. Madrid, Tea.

SEISDEDOS, N. y CARRASCO, J. (2003): BAMI. Bateria de aptitudes mentales informatizada. (En prensa). TEA (1999): BEI. Bateria escolar informatizada. Madrid, Tea. TEA (2000): TEA-System 2000. Herramienta informatizada. Madrid, Tea.

Rodriguez Fuentes es profesor de la Facultad de Educacion de la Universidad de Granada (arfuente@ugr.es).

Francisco Martinez Sanchez es director del Centro de Recursos de la Facultad de Ciencias de la Educacion de la Universidad de Granada (pacurri@ugr.es).
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Title Annotation:INVESTIGACIONES
Author:Rodriguez, Antonio; Martinez, Francisco
Publication:Comunicar
Date:Jul 1, 2003
Words:2207
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