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Anthony B. Atkinson. Inegalites.

Anthony B. Atkinson. Inegalites. Paris: Seuil, 2016, 448 pp.

Atkinson, fallecido en 2017, fue catedratico de economia en la London School of Economics y presidente de la Royal Economic Society, la European Economic Association y la International Economic Association, sin olvidar que fue miembro del Conseil d'Analyse Economique galo. Es autor de 350 articulos cientificos y de unos cincuenta libros que versan esencialmente sobre el reparto de la riqueza, las desigualdades y la pobreza, lo que le ha permitido gozar de renombre internacional. Entre sus obras mas relevantes figuran The Economics of Inequality (1983), Incomes and the Welfare State: Essays on Britain and Europe (1995), The Changing Distribution of Earnings in OECD Countries (2008) y Top Incomes: A Global Perspective (2010), esta ultima redactada con Thomas Piketty, quien fuera su alumno.

El presente libro, remate de las investigaciones que desde 1966 venia realizando sobre la economia de la desigualdad y producto de sus reflexiones respecto a las causas y los remedios de este fenomeno, y el estado del pensamiento economico contemporaneo, parte de una constatacion: "la desigualdad esta hoy en dia en el centro del debate publico. Las poblaciones son mas conscientes que nunca de su amplitud" (p. 23). Ante esta situacion, el autor se pregunta: ?como traducir en actos esta creciente sensibilidad de la opinion y que politicas serian efectivas para aminorar las desigualdades? Para contestarse, Atkinson divide su exposicion en tres partes: primero hace un diagnostico de las desigualdades y del reparto de la riqueza en el Reino Unido y en el resto del mundo, luego formula de manera explicita propuestas para reducir esas desigualdades y, por ultimo, considera las posibilidades de implementacion de estas medidas.

Antes de adentrarse en el diagnostico, el autor hace aclaraciones metodologicas y epistemologicas y subraya, respecto a las fUentes utilizadas, que "cuando se pretende extraer conclusiones de estadisticas sobre la desigualdad, conviene asegurarse de la calidad de los datos que se van a utilizar [...] [porque], a menudo, los economistas van demasiado rapido y concluyen a partir de lo disponible sin preguntarse si son adecuados" (p. 79). Asimismo, aun a sabiendas de que la comparabilidad absoluta es imposible, su practica es esencial, ya que el acopio de informacion depende del contexto. Por ultimo, sobre todo en el caso de las grandes fortunas, los datos pueden ser falseados por la evasion fiscal y su traslado a paraisos fiscales (Zucman, 2013).

Aunque sea consciente de estas imperfecciones y riesgos, utiliza preferentemente los datos proporcionados por la encuesta sobre el hogar en Estados Unidos y las estadisticas de la Union Europea sobre la renta y las condiciones de vida en el viejo continente (p. 81). Los datos relativos al reparto de la riqueza provienen de archivos administrativos (p. 86), asi como de informacion relacionada con el mercado laboral y la fiscalidad. En el caso de las grandes fortunas, la opcion de fuentes es mas amplia, pues ademas de las encuestas sobre la fortuna personal de los hogares, hay numerosos datos administrativos vinculados a la transmision de herencias o al derecho de sucesiones (p. 88).

El diagnostico de Atkinson considera que actualmente la desigualdad es excesiva (p. 33) y que las razones para reducirla no se limitan a sus consecuencias negativas, sino a causas intrinsecas relacionadas con la teoria general de la justicia (p. 37). Esto implica interesarse por la igualdad de oportunidades y de resultados, cuya consecucion, a traves de "una politica radical de reduccion de la desigualdad, exige un compromiso de todo el gobierno y los servicios del Estado" (p. 49).

El autor constata que a lo largo del ultimo siglo las diferencias en el reparto de la renta ocurren segun el genero. En Estados Unidos, por ejemplo, la renta de las mujeres equivale al 60% de la renta de los varones en 1960, mientras que constituye el 78% en 2013. No en vano la evolucion no ha sido lineal puesto que ha sido estable de 1960 a 1980, antes de aumentar en las dos decadas siguientes, y de apenas variar desde entonces (p. 71). Ese estrechamiento general de las rentas entre hombres y mujeres resulta de la elevacion del nivel de instruccion de las mujeres (p. 72) y de su irrupcion masiva en el mercado laboral.

Las diferencias se constatan igualmente en cada pais y entre paises, pues en todo el mundo hemos conocido "un periodo inicial donde la desigualdad ha disminuido en los paises ricos, pero aumentado entre paises, seguido por un periodo en el que la desigualdad aumenta en los paises ricos, pero disminuye entre paises" (p. 76). E incluso entre paises ricos, como los europeos y Estados Unidos, las trayectorias divergen en cierta medida. Asi, mientras en Estados Unidos, "del final de la Segunda Guerra Mundial al inicio de los anos setenta, se produce una pequena [disminucion] de la desigualdad global" (p. 49), Europa conoce un retroceso significativo de las desigualdades durante los "Treinta Gloriosos" (Fourastie, 1979), antes de observar un fuerte incremento revelado por el coeficiente de Gini a partir de los anos ochenta.

En el Reino Unido, por ejemplo, el coeficiente se reduce casi tres puntos en la decada de 1970. La disminucion es superior en Francia y los Paises Bajos, donde cae ocho puntos entre las decadas de 1960 y 1970, mientras en los paises nordicos sus "trayectorias indican importantes reducciones entre mediados de los anos sesenta y finales de los ochenta, cuyo mejor ejemplo es Finlandia, donde el coeficiente de Gini bajo de 31% en 1966 a 21% en 1980" (p. 102).

La disminucion de las desigualdades en los paises de la ocde despues de la Segunda Guerra Mundial se debe al aumento de las transferencias sociales, "asociado a un fuerte incremento de las rentas medias [...] [lo que] ha contribuido a la notable reduccion de la poblacion que vive bajo el umbral de la pobreza" (p. 99). Francia ilustra esta tendencia, ya que "el porcentaje de la poblacion que vive en familias con rentas inferiores a 60% de la renta media ha pasado de 18% en 1970 a 14% en 1990" (p. 102).

Tampoco hay que olvidar el papel desempenado por la fiscalidad, pues la presion y la progresividad impositiva se incrementaron entre 1950 y 1979, con una tasa marginal del impuesto sobre la renta de 75% en Estados Unidos. Es decir, la disminucion de la desigualdad en los paises ricos se debe a la expansion del Estado de bienestar y de las prestaciones sociales que han sido financiadas, al menos parcialmente, por un incremento de la presion fiscal y su caracter progresivo (p. 105).

La situacion cambia a partir de los anos ochenta con la aplicacion de las politicas liberales que se han traducido en la reduccion de prestaciones sociales y el numero de sus beneficiarios (p. 108). De hecho, se ha producido un reflujo generalizado de las politicas redistributivas en los paises de la ocde con graves consecuencias para el reparto de la renta. Asi, "de mediados de los anos ochenta a 2005, la limitada capacidad redistributiva de la fiscalidad y de las prestaciones sociales ha sido [...] la principal fuente de incremento de las diferencias de renta de los hogares" (p. 107). La reduccion de la desigualdad resulta asimismo--afirma Atkinson--de la menor desigualdad en el reparto de salarios y las rentas del capital (p. 108). Sin embargo, a partir de los anos setenta, la tendencia se invierte. Como lo resume Piketty: "La parte del capital ha progresado en la mayoria de los paises ricos durante el periodo 19702010" (Piketty, 2013).

Ese cambio resulta de las rupturas en la politica salarial de los Estados, en especial en la relativa al salario minimo (p. 116). Ademas, el perimetro del Estado de bienestar disminuye, las transferencias y prestaciones sociales se reducen, la parte del salario en la renta global retrocede, la concentracion de la fortuna personal aumenta y la dispersion de las rentas se incrementa, lo que, asociado a un desgaste de la negociacion colectiva, conduce a la situacion actual. Ese debilitamiento del Estado de bienestar va de la mano de una baja en el empleo, pues, "durante el periodo 1990-1995, la tasa de desempleo medio en Estados Unidos fue de 6.4% [...], de 10.7% en Francia, 8.6% en el Reino Unido y 7.1% en Alemania" (p. 119).

Como subraya el economista britanico, "el desempleo y la precariedad que lo acompana son en si fuentes de desigualdad" (p. 120). Esta transformacion del mercado laboral ha contribuido al debilitamiento de los sindicatos, cuya influencia se ha visto mermada por la evolucion de la legislacion: "las actividades sindicales estan hoy en dia regidas por un marco juridico que se ha vuelto cada vez mas hostil, pues la tendencia de las ultimas decadas ha sido disminuir los derechos de los trabajadores" (p. 142). De manera general, "el aumento de las desigualdades tiene como origen directo o indirecto los cambios de relacion de fuerzas" (p. 128).

Esto conduce a la segunda parte del libro, titulada "Propuestas para actuar", donde hace recomendaciones para reducir notablemente la desigualdad. Algunas medidas son clasicas, aluden al fortalecimiento de los impuestos progresivos y de la proteccion social, mientras que otras son mas novedosas y se refieren a las desigualdades de mercado, lo que implica actuar sobre las fuerzas motrices de las rentas mercantes? (p. 165). Entre los planteamientos que Atkinson formula, estan:

* La orientacion del cambio tecnologico debe ser una preocupacion explicita de los decisores publicos, ya que deben fomentar la innovacion para que se incremente la empleabilidad de los trabajadores e intensifique la dimension humana de la prestacion de servicios (p. 171).

* La politica de los poderes publicos debe aspirar a un justo equilibrio de fuerzas entre las partes y, con ese fin, introducir una dimension de reparto en la politica competencial; garantizar un marco juridico que autorice a los sindicatos a representar a los trabajadores en condiciones equitativas; y crear, si no lo hay, un consejo economico y social que reuna a los agentes sociales y otras organizaciones no gubernamentales (p. 188).

* El Estado debe tener un objetivo claro de prevencion y reduccion del desempleo, y apoyar esta ambicion ofreciendo empleo publico con salario minimo garantizado a aquellos que lo deseen (p. 198).

* Es preciso disenar e implementar una politica nacional de remuneracion compuesta por dos elementos: un salario minimo legal que permita vivir dignamente y un codigo de buenas practicas para las remuneraciones superiores a ese minimo, negociado en el marco de un dialogo estatal con participacion activa del consejo economico y social (p. 207).

* La administracion publica debe ofrecer, a traves de bonos de ahorro nacional, una tasa de interes real positiva garantizada a los ahorradores, limitando la cuantia en posesion de cada ciudadano (p. 231).

* Una dotacion en capital (herencia minima) debe ser concedida a cada ciudadano cuando se convierta en adulto (p. 234).

* Conviene crear una autoridad de inversion publica que gestione un fondo soberano para incrementar la fortuna neta del Estado, con participaciones en empresas y bienes inmuebles (p. 239).

* Volver a una estructura mas progresiva de las tasas del impuesto sobre la renta, con tasas marginales de imposicion que aumenten por tramo de renta imponible hasta alcanzar una tasa de 65%, acompanadas de una ampliacion de la base fiscal (p. 254).

* El Estado debe introducir en el impuesto sobre la renta una rebaja sobre las rentas del trabajo, limitada al primer tramo del impuesto sobre la renta (p. 260).

* Las herencias y donaciones entre personas fisicas deben estar sometidas a la fiscalidad a traves de un impuesto progresivo sobre las rentas de capital a lo largo de la vida del beneficiario (p. 262).

* Es necesario disponer de un impuesto terrenal proporcional o progresivo, basado en evaluaciones regulares y actualizadas de los bienes inmuebles (p. 268).

* Es preciso conceder una prestacion a los tutores de los menores, de una cuantia sustancial e imponible como renta (p. 290).

* Conviene introducir una renta de participacion nacional que complete la proteccion social con la perspectiva de una renta basica para menores a escala europea (p. 297).

* Es indispensable renovar los seguros sociales, incrementando sus prestaciones y ampliando su cobertura (p. 305).

* Los paises ricos deben elevar su objetivo de ayuda al desarrollo a 1% de su renta nacional bruta (p. 312).

Es obvio el profundo conocimiento de Atkinson de su objeto de estudio, al que dedico su carrera academica y numerosas investigaciones teoricas y empiricas, lo que convierte a Inegalites en un libro documentado, actualizado y pertinente, redactado por un economista en plena madurez. Por ser poco habitual entre economistas, destaca su reflexion metodologica y epistemologica sobre el razonamiento economico y, especialmente, sobre el uso adecuado de las fuentes de informacion, que son imperfectas y manipulables. Formula sus propuestas de manera explicita, nitida y resumida. En todo momento, su demostracion es matizada y no oculta la complejidad y el caracter contradictorio de ciertos fenomenos. Tambien es preciso subrayar el interes del glosario al final del libro en el que define brevemente los principales conceptos utilizados.

Todo esta expuesto de manera clara, y la comprension del argumento del libro la propicia el uso de cuadros y graficos, y su estilo fluido en un lenguaje accesible. Al ser profesor, su exposicion es sumamente didactica y se nota la voluntad del economista britanico de ser comprendido tanto por los decisores como por el ciudadano comun. Si algo se puede criticar, como escribe Piketty en el prologo, es estar demasiado centrado en el Reino Unido (p. 17) y que, en lo formal, el libro tenga redundancias. En cualquier caso, la lectura de Inegalites es ineludible para investigadores en ciencias sociales y economicas, decisores politicos y ciudadanos para entender las desigualdades y mejorar el reparto de la riqueza.

http://dx.doi.org/10.24201/es.2019v37n110.1619

Referencias

FOURASTIE, Jean (1979). Les trente glorieuses ou la revolution invisible de 1946 a 1975. Paris: Fayard.

PiKETTY, Thomas (2013). Le capital au 21eme siecle. Paris: Seuil.

ZUCMAN, Gabriel (2013). La richesse cachee des nations. Paris: Seuil.

Eguzki Urteaga

Universidad del Pais Vasco

Espana

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Author:Urteaga, Eguzki
Publication:Estudios Sociologicos
Date:May 1, 2019
Words:2540
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