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Another side of feminism--perspectives from Cartoonists/Une autre face du feminisme--perspectives des auteurs de bandes dessinees.

During the Nairobi +21 Conference held in October 2006 at the Kenya International Conference Center (KICC) grounds, FEMNET in partnership with the Association of East African Cartoonists (KATUNI) featured a cartoonist's exhibition and competition with the aim of promoting and appreciating cartoons as effective communication tools for raising awareness and generating debate on gender issues. The competition, which brought together young participants both male and female, provided a unique space for cartoonists to showcase their talents and works of art.

Among the six Kenyan cartoonists who submitted their work, Ms. Celestine Wamiru was the only female cartoonist taking part in the cartoon exhibition. It was both refreshing and challenging to have a female in a field that was predominantly male. She surprised many with her well articulated cartoon of a woman campaigning for the education of the girl child. Although she did not get the top prize, FEMNET's Executive Director Maty Diaw applauded her work and encouraged her to keep on lobbying for women's rights through the cartoons.

In a face-to-face interview with Celestine, FEMNET sought to find out more about her work and what inspires her. Born 25 years ago in Western Kenya, Celestine realized at an early age that she had a passion for art. After high school she joined the University of Nairobi where she graduated in 2004 with a degree in design and illustrations. For the last five years, she has been working as a professional designer and has worked on different illustrations for various book companies, organizations and civil societies.

According to Celestine, to be where she is today has not been smooth sailing especially since she has to overcome the odds and challenges facing most women who work in male dominated professions. "I sometimes face stereotyping and discrimination whereby people think that you don't have the potential to do a good job as the men" she explains. However she has managed to work her way up and has successfully obtained her own clientele. Asked how she has dealt with the challenges, "you keep your head above the water and keep going and in the end they will come to respect you and see your worth" she says. She however acknowledged that she receives a lot of support from other KATUNI members who are renowned cartoonists.

Most of Celestine's work is centred on environmental and social issues since in her opinion these are issues greatly associated with women. She noted that they touch on the most aspects of a woman's daily life. "It is through these drawings that I am able to advocate for women's rights and give my views regarding various issues facing women today. We should not be judged as just women but should be given equal opportunities with men so as to have a balance in the society" she adds. However she feels that there is a misconception about feminism and encourages other young women to join in activism of women's rights.

Celestine sees herself as having a greater responsibility in communicating gender issues than her male counterparts as she 'knows it from the heart' being a woman. She stressed the importance of cartoons as an aspect of communication and underlined the importance of incorporating it more in information and communication programmes.

All in all, her activism does not end in the drawing of cartoons; she is a member of the advisory committee of WAPI which is a youth showcasing event meant to encourage the youth to enhance their talents. Celestine believes that through WAPI, she is in a position to reach out to many more young women and men to invite them to address gender issues in their works of art.

Out of the six Kenyan cartoonists who submitted their cartoons for the FEMNET Cartoonists Exhibition and Competition, Mr. Alex Kirui was voted the overall winner of the FEMNET Cartoon Competition. 18 year old Alex took the lead with 42% of the votes. First and Second runners-up were Mr. Festus Mateso and Mr. Alphonce Omondi who got 23% and 21% of the votes respectively.

Ms. Celeste Wamiru, the only female cartoonist in the competition garned 8% of the votes. On behalf of FEMNET members and partners, we say congratulations and keep up the good work of promoting gender equality, development and peace through art.

Magdalene Wanjugu, Communications Intern, African Women's Development and Communication Network (FEMNET)

Pendant la Conference Nairobi +21 qui s'est tenue en octobre 2006 dans les enceintes de l'immeuble Kenya International Conference Center [KICC], FEMNET en partenariat avec l'association des auteurs de bandes dessinees de l'Afrique oe l'Est [KATUNI) a organise une exposition et une competition de bandes dessinees dans e but de promouvoir et d'apprecier les bandes dessinees en tant qu'instruments efficaces de communication pour augmenter a prise de conscience et generer la discussion sur les questions du genre. La competition, qui a regroupe de jeunes participants des deux sexes, a donne aux auteurs de bandes dessinees un espace unique de montrer leurs talents et travaux artistiques.

Parmi les six dessinateurs kenvans oui ont soumis leurs travaux, Mlle Celestine Wamiru etait la seule auteur de bandes dessinees ce genre feminin qui prenait part a 'exposition de dessins. C'etait a la fois un encouragement et un defi d'avoir une concurrente dans un domaine domine par les hommes. Elle a surpris beaucoup avec ses dessins bien articules d'une femme faisant la campagne pour l'education de la fille. Meme si Celestine n'a pas obtenu le premier prix, la Directrice Executive de FEMNET, Mme Maty Diaw a applaudi son travail et I'a encouragee de continuer son lobbying pour les droits de la femme a travers les bandes dessinees.

Dans une interview face a face avec Celestine, FEMNET a voulu savoir davantage sur son travail et sur son inspiration. Nee il y a 25 ans a l'ouest du Kenya (Western), Celestine s'est rendue compte des son jeune age qu'elle avait une passion pour l'art. Apres l'ecole secondaire, elle a rejoint l'Universite de Nairobi ou elle a obtenu son diplome en 2004 en conception et illustrations. Pendant les cinq dernieres annees, elle a travaille comme conceptrice professionnelle et produit differentes illustrations pour differentes compagnies de livres, differentes organisations et la societe civile.

Selon Celestine, il n'a pas ete facile d'atteindre le niveau ou elle se trouve en particulier car elle doit surmonter les obstacles et les defis qu'affrontent la plupart de femmes qui exercent des professions domines par les hommes. "Je dois parfois faire face a des stereotypes et a la discrimination quand les gens pensent qu'on n'a pas les potentialites d'accomplir un bon travail comme celui des homes" explique-t-elle. Elle est parvenue a escalader l'echelle et elle a reussi a se trouver sa propre clientele. A la question de savoir comment elle a pu surmonter les defis, elle replique "vous maintenez votre tete audessus des flots d'eau et en fin de comptes ils arrivent a vous respecter et a voir votre valeur" indique-t-elle. Cependant, elle a reconnu qu'elle recoit beaucoup de soutien de la part des autres membres de KATUNI qui sont de grands auteurs de bandes dessinees.

Le gros du travail de Celestine se penche sur les questions de l'environnement et les questions sociales puisqu'a son avis ces questions sont celles serieusement Ilees a la femme. Elle a note qu'elles touchent sur presque tous les aspects de la vie quotidienne de la femme. "C'est a travers ces dessins que je parviens a faire passer le plaidoyer pour les droits de la femme et donner mes avis sur les differentes questions qu'affrontent la femme aujourd'hui. Nous ne devrions pas etre jugees comme juste des femmes mais nous devrions obtenir des chances egaies par rapport aux hommes afin qu'il y ait un equilibre dans la societe" ajoute-t-elle. Cependant, elle sent qu'il y a une mauvaise conception du feminisme et elle encourage les autres jeunes femmes a se joindre a l'activisme pour les droits de la femme.

Celestine se voit comme portant une plus grande responsabilite par rapport a ses confreres pour ce qui est de communiquer les questions du genre puisqu'elle le ressent dans son coeur en tant que femme. Elle a souligne l'importance des bandes dessinees comme un aspect de communication et insiste sur l'importance de l'incorporer davantage dans les programmes d'information et de communication. Son activisme ne se termine pas dans le fait de produire des bandes dessinees; elle est membre du comite consultatif de WAPI qui est un evenement organise pour montrer les talents des jeunes et visant a encourager ces derniers. Celestine croit qu'a travers WAPI, elle est a meme d'atteindre beaucoup plus de jeunes femmes et hommes pour les inviter a aborder les questions du genre dans leurs travaux artistiques.

Sur les six auteurs de bandes dessinees kenyans qui ont soumis leurs dessins pour l'Expoition et la Competition de Bandes dessinees de FEMNET, Mr. Alex Kirui fut vote le gagnant de cette competition. Age de 18 ans, Alex a pris la premiere place avec 42% des votes. Les deux suivants furent Mr. Festus Mateso et Mr. Alphonce Omondi qui ont obtenu 23% et 21% des votes respectivement. Mile Celeste Wamiru, la seule concurrente de genre feminin dans la competition de bandes dessinees, a obtenu 8% des votes. Au nom des membres et partenaires de FEMNET, nous donnons nos felicitations et l'encourageons a poursuivre le bon travail de promotion de l'egalite' des genres, le developpement et la paix a travers l'art.

Magdalene Wanjugu, Stagiaire du Programme Communications, Reseau de Developpement et de Communication des Femmes Africaines (FEMNET)
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Author:Wanjugu, Magdalene
Publication:Femnet News
Date:Jan 1, 2007
Words:1577
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