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Anidamiento y dieta de Harpia harpyja Linnaeus en la Comunidad Nativa de Infierno, Madre de Dios, Peru.

Resumen

El Aguila Arpia (Harpia harpyja Linnaeus) es la rapaz de mayor tamano que habita los bosques amazonicos, sin embargo en el Peru, es muy poco lo que se sabe de esta especie. Desde 1996 a 2001, realizo una investigacion en la Comunidad Nativa de Infierno para obtener informacion sobre la biologia de la especie mediante la localizacion y observacion de nidos activos y abandonados. La investigacion permitio encontrar los primeros nidos activos descritos para el Aguila Arpia en Peru e indicarian una cierta preferencia para anidar en castanales. Asi mismo, la informacion recogida ha permitido establecer que el area de anidamiento de una pareja de Aguilas Arpia en la zona de estudio es de aproximadamente 4300 hectareas. El analisis de los restos de las presas consumidas y de las egagropilas recolectadas dentro y alrededor de la base de los nidos nos han permitido hacer una primera descripcion de la dieta de la especie, la cual esta compuesta principalmente por mamiferos arboreos.

Palabras clave: Aguila Arpia, anidacion, dieta, castanas, Madre de Dios.

Nesting and diet of Harpia harpyja Linnaeus in the Native Community of Infierno, Made de Dios, Peru

Abstract

The Harpy Eagle (Harpia harpyja Linnaeus) is the biggest raptor that inhabits the Amazonian rainforest, however, in Peru, little is known about the biology of the species. Since 1996 to 2001, a research on the nesting characteristics and diet of the Harpy Eagle was conducted in the Native Community of Infierno, through the localization and observation of active and abandoned nests. This research has found the first active nests reported for H. harpyja in Peru and its probable preference to nest in Brazil nut trees stands. The data collected showed that the nesting area for a couple of eagles in the study area is of approximately 4300 hectares. The analysis of prey remains and casts collected inside and under the nests allowed the first description of the diet H. harpyja, which is mainly composed of arboreal mammals.

Keywords: Harpy Eagle, nests, diet, Brazil nuts, Madre de Dios.

Introduccion

A pesar de ser la rapaz mas grande del mundo, Harpia harpyja Linnaeus, el Aguila Arpia, es muy dificil de observar en su medio natural (Brown y Amadon, 1968; Rettig, 1978; Robinson, 1994). Su rango de distribucion abarca los bosques de la llanura amazonica desde el sur de Mexico (Veracruz y Oaxaca) hasta el noreste de Argentina (Misiones); por debajo de los 800 m de altitud (Del Hoyo et al., 1994). H. harpyja tiene una distribucion dispersa en todo su rango de distribucion y es rara inclusive en areas deshabitadas (Del Hoyo et al., 1994; Ridgely y Greenfield, 2001), habiendo desaparecido en algunas areas del norte y centro America debido a la desaparicion de su habitat y a captura de individuos silvestres (Alvarez-Cordero 1996).

Segun la informacion disponible en el Centro de Datos para la Conservacion de la Universidad Nacional Agraria La Molina y Robinson (1994), en el Peru, H. harpyja habia sido reportada solamente en los departamentos de Madre de Dios (provincias de Tambopata y Manu) y en Loreto (provincia de Maynas).

A pesar de la amplitud de su rango de distribucion, la historia natural de esta especie es poco conocida y con vacios de informacion sobre su biologia y estado de conservacion (Alvares-Cordero, 1996).

En el presente trabajo de dan a conocer las observaciones recopiladas durante de seis anos, sobre la composicion de la dieta y las caracteristicas de los lugares de anidacion de Harpia harpyja en la Comunidad Nativa de Infierno, provincia de Tambopata, departamento de Madre de Dios, Peru.

Materiales y metodos

Area de estudio

Este estudio se llevo a cabo en la Comunidad Nativa de Infierno. Las observaciones fueron realizadas entre 1996 y 2001. La comunidad cuenta con un territorio titulado de aproximadamente 9,800 ha, en la provincia de Tambopata, departamento de Madre de Dios, 20 Km al sur de la ciudad de Puerto Maldonado. La comunidad colinda, por el sur y el este con la Reserva Nacional Tambopata. La zona de vida del area de estudio pertenece al Bosque Humedo Subtropical, teniendo una precipitacion media anual de 1600 mm (Conservacion Internacional, 1999). En la zona de estudio se reconocen nueve tipos de bosques: tres tipos diferentes de bosques inundables (Bosques Inundables Bajos, Medios y Altos), Bosques Inundables Antiguos, Bosques de Tierra Firme de Suelos Arcillosos, Bosques de Tierra Firme de Suelos Arcillo Arenosos, Bosques de Tierra Firme de Suelos Arenosos, Pantanos Permanentemente Inundables y Pantanos Estacionalmente Inundables (Foster et al., 1994; Phillips,1996).

De los nidos

Los nidos activos y abandonados fueron localizados con la ayuda de los pobladores de la Comunidad Nativa de Infierno. Desde los inicios de esta investigacion, se visito las casas de los comuneros y se les capacito para que pudieran identificar los nidos y las aguilas. Para esto se elaboraron afiches con dibujos y fotos de H. harpyja y con instrucciones de ponerse en contacto con el investigador si es que se creia haber encontrado un nido. Posteriormente, el investigador, coordinaba con el poblador local una visita al supuesto nido. Una vez en el lugar, se realizaron observaciones para identificar la especie y determinar el grado de actividad (presencia de individuos adultos o juveniles en el interior o alrededores del nido, restos de heces y de presas consumidas en la base del arbol, estado de conservacion del nido). Si el nido estaba en buenas condiciones y se observaban restos de presas consumidas o heces se procedia a trepar a un arbol vecino desde donde se pudiera observar el interior del nido, para determinar al individuo que estaba anidando y para saber si es que habia un huevo o un pichon en su interior.

Se determinaron la posicion de los nidos (longitud y latitud en coordenadas UTM) con la ayuda de un aparato geoposicionador (GPS). La posicion de los nidos fue tomada en la base del arbol que lo soportaba. Cuando esto no fue posible, debido a la cobertura del dosel, se busco un claro cercano y luego se estimo el azimut hacia el arbol con una brujula, posteriormente se midio la distancia entre el claro y la base del arbol.

Las distancias entre los nidos que estuvieron activos simultaneamente fueron utilizadas para calcular el area reproductiva promedio utilizada por una pareja de aguilas en el area de estudio. Esto se hizo en base a la metodologia empleada por Alvarez-Cordero (1996) que asigna a cada pareja territorios circulares cuyos centros son los nidos. La mitad de la distancia promedio entre nidos que estan activos simultaneamente determina el radio de un circulo cuya area es igual al area reproductiva promedio utilizada por la especie en un lugar determinado.

Los tipos de bosque donde se encontraron los nidos se clasificaron segun Phillips (1996). Asi mismo se evaluo la ocurrencia de actividades extractivas en un radio de 500 m alrededor de cada nido. Las evaluaciones consistieron en determinar la ocurrencia o no de actividades de extraccion forestal (existencia de tocones y/o viales de extraccion), de recoleccion de frutos de castana (Bertholletia excelsa H.B.K.), y actividades de recoleccion de hojas de palmiche (Geonoma deversa (Poit.) Kunth.) usadas para la confeccion de techos. Tambien se determino la actividad de caceria (encuentro con cazadores o restos de cartuchos de escopeta usados). Esta informacion se utilizo para medir el grado de impacto (alto, medio o bajo) alrededor de cada nido.

Las mediciones que se realizaron en los arboles usados para anidar fueron: Diametro a la Altura del Pecho (DAP), la altura del arbol y altura a la que se encontraba el nido. Las especies de algunos arboles fueron determinados en el campo, en otros casos se colecto una muestra botanica para su posterior identificacion en el herbario de la Universidad Nacional Agraria la Molina.

Composicion de la dieta

En aves rapaces, la dieta es usualmente estudiada por la identificacion de restos no consumidos de presas o del analisis de las egagropilas o regurgitos (Redpath et al., 2001). Para determinar la composicion de la dieta del H. harpyja en la zona de estudio, se colectaron los restos de las presas consumidas que se acumularon debajo y alrededor de los arboles que soportan al nido, debajo de las ramas utilizadas como perchas de alimentacion (utilizadas por individuos adultos y juveniles) y dentro de los nidos abandonados. Los restos fueron posteriormente identificados con la ayuda de una coleccion de referencia del Museo de Historia Natural de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos en lima.

Resultados

Nidos

Se encontraron seis nidos (cinco activos y uno abandonado) de H. harpyja dentro del territorio de la Comunidad Nativa de Infierno. Cinco de los seis nidos se encontraron dentro de castanales que son utilizados por los pobladores de la comunidad. De estos cinco nidos, 4 se hallaron en castanos y los otros dos en shihuahuacos (Dipterix micrantha Harms). Cuatro de los nidos encontrados se encontraron en bosques con altos niveles de impacto; en general areas sujetas a caceria de subsistencia, extraccion de castanas, recoleccion de hojas de palmiche y en el caso de los nidos Escuela 1 y 2, areas bajo intensa extraccion forestal no mecanizada, extraccion de palmeras para la obtencion de palmito y muy cerca de la carretera que une la comunidad con Puerto Maldonado. El DAP promedio de los arboles con nido fue de 138,8 cm y la altura promedio a la que se hallaron los nidos fue de 24,5 m. Ver tabla 1.

La distancia promedio entre nidos que estuvieron activos simultaneamente (n = 3) fue de 7,4 Km. En base a esto, se calculo que el area reproductiva promedio utilizada por una pareja de H. harpyja en los bosques de la Comunidad Nativa de Infierno equivale a una circunferencia de aproximadamente 4300 ha.

Composicion de la dieta

En total, se colectaron 112 restos de presas de cuatro nidos, de los cuales 96 (90%) fueron egagrapilas y el resto (16) fueron fragmentos de huesos y restos parcialmente consumidos. Del total de restos encontrados se pudieron identificar 80 (71,4%). El mayor numero de restos identificados (15) correspondio al puercoespin (Coendou bicolor Tschudi), seguido (14 restos) del perezoso de dos dedos (Choloepus hoffmanni Peters) y el oso chosna (Potos flavus Shreber) (12 restos) respectivamente. La menor cantidad de restos pertenecieron a dos especies de primates (machin negro --Cebus apella Linnaeus- y musmuqui --Aotus trivirgatus Spix), el manco (Eira barbara Linnaeus), el armadillo de cola desnuda (Cabassous unicinctus Linnaeus) y dos especies de tucanes (Ramphastos cuvieri Wagler y Ramphastos culminatus Gould) con un resto cada uno. El musmuqui, el armadillo de cola desnuda y las dos especies de tucanes son los primeros reportes de estas especies como presas del H. harpyja, Ver tabla 2. Asi mismo, y tal como fue senalado por Fowler & Cope (1964), Rettig (1978), Izor (1985) y Alvarez-Cordero (1996), el mayor numero de restos (25 o 31%) identificados pertenecen a las dos especies de perezosos que ocurren en la zona (perezosos dedos dedos Ch. hoffmanni y tres dedos Bradypus variegatus Schinz).

Siguiendo a Emmons (1990), se clasifico en arboreo, terrestre o ambos los habitat donde viven la especies de los restos identificados, lo cual permite determinar el habitat en que H. harpyja desarrolla sus actividades. Podemos observar que el 76% de los restos identificados pertenecen a especies que son exclusivamente arboreas: puercoespin, perezosos de dos y tres dedos, oso chosna, machin negro, coto mono (Alouatta seniculus Linnaeus), musmuqui y las aves (dos especies de tucanes y una especie del genero Amazona). Las especies que son de habitos terrestres y arboreos como la tamandua (Tamandua tetradactila Linnaeus), el intuto (Didelphis marsupialis Linnaeus) y el manco corresponden al 23% de los restos identificados, mientras que la unica especie exclusivamente terrestres consumida por el H. harpyja en el area de estudio es el armadillo de cola desnuda (1% del total de restos identificados).

Discusion

Los castanales son formaciones vegetales en las que predominan los arboles de castana; uno de los arboles mas grandes del departamento de Madre de Dios (Foster, 1994). En el area de estudio, los arboles de castana ocurren principalmente en los Bosques de Tierra Firme de Suelos Arcillosos y, con mayor frecuencia, en los Bosques de Tierra Firme de Suelos Arcillo Arenosos; es decir en los bosques de elevacion media (Foster, 1994; Phillips, 1996). Es en estos tipos de bosque donde se han encontrado cinco de los seis nidos de Aguila Arpia reportados en este estudio. Esta informacion coincide con aquella presentada por Robinson (1994) donde de un total de 20 avistamientos de H. harpyja en Cocha Cashu (Parque Nacional del Manu) 14 fueron realizados en bosques de altura no inundables.

Los nidos que aqui se reportan son los primeros registrados para H. harpyja en Peru. Estos se han encontrado en zonas boscosas sujetas aun uso intenso por parte de los pobladores locales. La caceria de subsistencia, la recoleccion de hojas de palmiche para la elaboracion y venta de techos y la recoleccion de frutos de castana con fines comerciales fueron observadas periodicamente durante las fases de actividad reproductiva en 4 de los nidos aqui reportados y no afectaron el desarrollo de los pichones. Es muy probable que estas actividades extractivas sean compatibles con las actividades reproductivas del Aguila Arpia.

Por el contrario, los dos nidos que estuvieron localizados en zonas boscosas donde ademas de las actividades antes mencionadas, tambien se realizaba la extraccion forestal no mecanizada y la explotacion de palmeras con fines comerciales (extraccion de palmito y fustes lignificados) y que ademas se encontraban a menos de 100 m de trochas carrozables se encontraron abandonados.

El area reproductiva promedio calculada para una pareja de Aguilas Arpia en la zona de estudio fue de 4300 ha. Alvarez-Cordero (1996) encontro areas reproductivas promedio para H. harpyja de 6200 y 1500 ha en Venezuela y Panama respectivamente, aunque muy por debajo de los datos proporcionados por Thiollay (1989) que asigna territorios de 10000 a 300000 ha a las parejas de H. harpyja que habitan en los bosques de Guyana Francesa.

La dieta de H. harpyja en la Comunidad Nativa de Infierno esta compuesta principalmente por mamiferos arboreos, siguiendo en importancia tres especies de habitos arboreos y terrestres. En general, los restos de las especies que realizan el total o parte de sus actividades en el dosel arboreo representan el 99% de los restos identificados. A nivel individual, el puercoespin es la especie mas consumida, sin embargo el grupo de los perezosos (dedos y tres dedos) son el grupo mas importante en la dieta de esta rapaz. No se encontraron muchos restos de primates (4 restos de tres especies) y es muy probable que esto se deba al impacto que ha tenido la caceria de subsistencia en las poblaciones de primates grandes (maquisapa --Ateles paniscus Linnaeus y coto mono) que ocurren en la zona (Foster,1994) y a los mecanismos antidepredatorios utilizados por las especies de primates (Eason, 1988; Sherman, 1991). Cabe resaltar la presencia de gran cantidad de especies de habitos nocturnos en la dieta del Aguila Arpia; es muy probable que estas capturas se realicen cuando los individuos se desplazan en los periodos en que muestran mayor letargo (al amanecer o antes de que anochezca).

Agradecimientos

Este trabajo no hubiera sido posible sin el apoyo de los pobladores de la Comunidad Nativa de Infierno. Rainforest Expeditions SAC proveyo invaluable apoyo logistico durante todo el periodo de trabajo de campo. Los fondos para realizar esta investigacion fueron proveidos por American Bird Conservancy, The Peregrine Fund y Fort Worth Audubon Society.

Presentado: 12/06/2006

Aceptado: 18/02/2007

Literatura citada

Alvarez-Cordero E. 1996. Biology and Conservation of the Harpy Eagle in Venezuela and Panama. Adissertation presentedto the graduated school of the University of Florida in partial fulfillment of the requirements for the Degree of Doctor of Philosophy. University of Florida.

Brown L. & D. Amadon, 1968. Eagles, Hawks and Falcons of the World. London: Country Life Books. 759pp.

Conservacion Internacional. 1999. Zona Reservada de Tambopata -Candamo: (Madre de Dios--Puno) Peru. Lima: CI-Peru ediciones. 83pp.

Del Hoyo J., A. Elliot & 7. Sargatal. 1994. Handbook of the Birds of the World. Volume 2: New World Vultures to Guinea fowl. Barcelona: Lynx Edicions. 640pp.

Eason, E 1989. Harpy eagle attempts predation on adult howler monkey. The Condor 91: 469-470.

Emmons L.1990. Neotropical Rainforest Mammals. The University of Chicago Press, Chicago, 307 pp.

Foster R.B., J.L. Carr & A.B. Forsyth. 1994. The Tambopata-Candamo Reserved Zone of Southeastern Peru: a biological assessment. Rapid Assessment Program Working Papers No 6. Washington: Conservation International.

Fowler J.M. & B. Cope. 1964. Notes on the Harpy Eagle in British Guyana. Auk (81): 257-273.

Izor R.J.1985. Sloths and other mammalian prey of the harpy eagle. In: G.G. Montgomery, ed. The Evolution and Ecology of Armadillos, Sloths, and Vermilinguas. Smithsonian Institution. Washington. Pp. 343-346.

Phillips O.L. 1996. A classification and description of the forests of Tambopata, south east Peru. St. Louis. Missouri. A dissertation presented to the graduated school of Washington University in partial fulfillment of the requirements for the Degree of Doctor of Philosophy. University of Washington.

Redpath S.M., R Clarke, M. Madders & S.7. Thirgood. 2001. Assessing raptor diet: comparing pellets, prey remains and observational data at hen harrier nests. The Condor 103: 184-188.

Rettig N. 1978. Breeding behavior of the Harpy Eagle (Harpia harpyj). Auk 95: 629-643.

Ridgely R.S. & P.7. Greenfield. 2001. The Birds of Ecuador Volume I: Status Distribution and Taxonomy. New York: Cornell University Press.

Robinson, S.K. 1994. Habitat Selection and Foraging Ecology of Raptors in Amazonian Peru. Biotropica 26(4): 443-458.

Sherman, P.T. 1991. Harpy eagle predation on a redhowler monkey. Folia Primatologica 56: 53-56.

Thiollay 7.M. 1989. Area requirements for the conservation of rain forest raptors and game birds in French Guiana. Conservation Biology 3: 128-137.

Instituto del Bien Comun y Ra in forest Expeditions. Cavenecia 210 F. Lima 27, Peru.

Email Renzo Piana: rpiana@jbcperu.org
Tabla 1. Caracteristicas de los arboles con nidos de Harpia
harpyja (Aguila Arpia) encontrados en la Comunidad Nativa
Infierno, tipos de bosque y nivel de impacto de las
actividades humanas conducidas a su alrededor.

                                               Altura
Nido              Especie            DAP        del
                  de arbol          (cm)      nido (m)

Miguel          Bertholletia         156         27
                   excelsa

Escuela I        Dipterix            140         24
                  micrantha

Escuela II     Bertholletia          124         21
                   excelsa

Gallito          Dipterix            126         26
                  micrantha

Marcelo         Bertholletia         138         25
                   excelsa

Carrazco        Bertholletia         149         24
                   excelsa
Promedio                            138,8       245

Nido           Tipo de bosque     Nivel de
                                   impacto

Miguel         Tierra Firme         Bajo
               Aicillo Arenosos

Escuela I      Tierra Firme         Alto
               Aicillo Arenosos

Escuela II     Tierra Firme         Alto
               Aicillo Arenosos

Gallito           Bosque            Alto
               Inundable Medio

Marcelo        Tierra Firme         Medio
               Arcillo Arenosos

Carrazco       Tierra Firme         Alto
               Arcillo Arenosos
Promedio

Tabla 2. Numero de restos identificados por especies
consumidas por el Aguila Arpia en la Comunidad Nativa
de Infierno. Las especies con asterisco representan
nuevos registros de presas.
                                No de
                                restos
Especie                      identificados

  Didelphis marsupialis            2
  Choloepus hoffmanni             14
  Bradypus variegatus             11
  Tamandua tetradactyla            9
  Cabassous unicincfus *           1
  Alouatta seniculus               2
  Aotus sp. *                      1
  Cebus apella                     1
  Nasua nasua                      6
  Eira barbara                     1
  Potos flavus                    12
  Coendou bicolor                 15
  Amazona sp.                      2
  Ramphastos tucanus *             1
  Ramphastos culmi natus *         1
Unknown bird species               1
  Total                           80
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Author:Piana, Renzo P.
Publication:Revista peruana de biologia
Date:Aug 1, 2007
Words:3345
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