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Angel Padilla, el discipulo preferido del arpista Nicanor Zabaleta.

Solo 5 anos de edad tenia Angel Padilla Crespo cuando asistio por primera vez al alcazar del castillo de Chapultepec y escucho un concierto de arpa interpretado por un consagrado maestro de ese instrumento: el vasco Nicanor Zabaleta (1907-1993). Ahora, con 30 anos cumplidos, el defeno Padilla Crespo --tercero de 5 hermanos y poseedor del arpa de Zabaleta-- esarpista de la Universidad Real de Musica de Londres y en 1993 represento a Mexico en el 5 Congreso Mundial de Arpa realizado en Copenhague.

Angel Padilla empezo a tomar clases de piano a la edad de 3 anos, con dona Maria del Carmen Loyola de Esteva, madre del pianista Carlos Esteva, actual director de la Orquesta Clasica de Mexico y quien acompano a Zabaleta durante las presentaciones que este realizo en la ciudad de Mexico a principios de los anos 70.

Por esa epoca, el nino Angel --a la sazon alumno de primaria-- ampliaba sus conocimientos de solfeo tomando clases particulares con Martha Beltran, maestra de arpa en el Conservatorio Nacional de Musica, en espera de tener edad suficiente para ingresar en esa institucion y proseguir estudiando piano; pero cuando entro al Conservatorio se habia entusiasmado tanto con el nuevo instrumento que decidio dedicarse a el por entero.

A mediados de los anos 70 visito Mexico la maestra polaca Ursula Mazurek, al tiempo que la escuela defena de musica Vida y Movimiento organizo un concurso en el cual Angel y sus 2 hermanos mayores (tambien estudiantes de arpa) obtuvieron becas para seguir asistiendo al Conservatorio.

En 1978, el adolescente Angel y su hermano Jose ganaron otras becas para tomar cursos en la ciudad italiana de Perugia. Tres meses mas tarde Angel viajo a Varsovia, con intencion de instalarse en casa de la profesora Mazurek. Pero como la mujer vivia el fin de su infortunado matrimonio, el muchacho acabo hospedandose en casa de una vecina ajena a las arpas y el idioma espanol. Mas desconcertado que desalentado, Angel retorno al colegio para concluir secundaria, bachillerato y asistir a cuanta presentacion realizaba Nicanor Zabaleta en Mexico.

Las mieles del exito: A los 15 anos de edad logro entrevistarse con el maestro espanol --quien acababa de dar un concierto en el pais--, le pidio que lo escuchara tocar "para ver si tenia madera de arpista" y Zabaleta le aconsejo mejorar su tecnica en Londres. Entonces el y su hermano Jose viajaron a la capital inglesa, se instalaron en una casa de huespedes y dias despues acudieron a un concierto de la arpista espanola Marisa Robles, quien los oriento para que concursaran por una beca del Royal College of Music londinense: imponiendose a mas de 300 aspirantes de diferentes nacionalidades, solo Angel consiguio la beca.

Para que Jose pudiera permanecer en Londres, los muchachos tocaron el arpa primero en un restaurante, luego en un club privado, posteriormente en la Camara de los Comunes (equivalente a la Camara de Diputados mexicana) y por fin en el club del Parlamento britanico, donde conocieron a Margaret Thatcher (primera ministra inglesa entre 1979 y 1990), al actor estadunidense Charlton Heston y al actual primer ministro del Reino Unido, John Major, entre otros conocidos personajes.

Mientras Angel Padilla continuaba su carrera artistica, mantenia permanente contacto con Nicanor Zabaleta, quien pasaba 6 meses en su natal San Sebastian y 6 en Puerto Rico, pero viajaba con frecuencia a Londres, ocasiones en las que daba al mexicano consejos sobre como perfeccionar su tecnica arpistica.

--La pieza favorita del maestro Zabaleta era un preludio llamado Dolor --refiere Padilla-- y era tan celoso con esa obra que en mi opinion estaba convencido de que solo el podia tocarla sin hacerla pedazos. En una ocasion lleve la partitura a una presentacion en Santiago de Compostela, Espana, y don Nicanor la saco de entre mis papeles, diciendo: "Esa no, hombre; esa mejor la dejas". Tiempo despues, de mala gana, me permitio tocarla en su presencia y comento: "Bueno; tan mal no estuvo".

Regalo postumo: En 1989, el gobierno de Espana concedio a Padilla el premio Andres Segovia (instituido en honor del celebre guitarrista espanol, considerado el unico amigocercano de Nicanor Zabaleta). En abril de 1993, tras la muerte de su mentor, Padilla visito la residencia de Zabaleta en San Sebastian --una casa construida en la cima de un cerro-- y platico largamente con dona Graciela, puertorriquena y viuda del fallecido musico. Al termino de la reunion, la mujer le relato que cierta vez sumarido se habia referido a el como "un arpista de enorme talento que hace unos trinos como ningun otro y es magnifico musico" y, emocionada, entrego al asombrado muchacho el instrumento predilecto del maestro.

--De Nicanor Zabaleta guardo excelentes recuerdos --concluye Angel Padilla--. Por eso siempre utilizo su arpa para dar conciertos: me parece el mejor homenaje que puedo rendirle.
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Title Annotation:TT: Angel Padilla, the desciple favored by harpist Nicanor Zabaleta
Author:Guerra, Maria Julia
Publication:Contenido
Article Type:Biography
Date:Apr 1, 1997
Words:873
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