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Anatomia en Grecia y Roma.

Resumen: Este articulo hace una revision general de los principales aportes que los griegos y romanos realizaron en el campo de la anatomia. Tiene una perspectiva historica que describe el desarrollo y avance de la medicina en el estudio del cuerpo humano.

Palabras claves: Anatomia, Cuerpo Humano, Platon, Hipocrates, Galeno.

Abstract: This paper focusses on the general contributions which the ancients Greeks and Roman did in the study of human anatomy. It has a historical approach narrating the principal achievements of scientific knowledge developed in antiquity on the human body.

Key words: Anatomy, Human body, Plato, Hippocrates, Galen.

Anatomy in Greece and Rome

INTRODUCCION (1)

Muchos han sido los aportes de la cultura griega y romana al saber occidental. En todos los campos del conocimiento, artes, literatura, filosofia, matematicas, politica, griegos y romanos han hecho aportes significativos. La medicina y la anatomia no han sido ajenas a esta influencia. La figura de Hipocrates, a pesar de los adelantos en el campo de la medicina, ha seguido siendo preponderante desde la epoca antigua hasta la actualidad, basta citar el conocidisimo juramento que lleva su nombre y que aun hacen todos los estudiantes de medicina al graduarse. En el caso de Galeno su influencia en el campo de la anatomia se extendio durante la edad Media y el Renacimiento hasta comienzos el s. XVII. Es asi como Hipocrates es conocido como el padre de la medicina y Galeno el padre de la anatomia.

Los legados mas importantes fueron, por parte de Hipocrates, la desacralizacion de la medicina y, por parte de Galeno, el caracter experimental y cientifico; los romanos por su parte le dieron un mayor desarrollo a la cirugia, a los hospitales y a las obras sanitarias. En el campo de la anatomia Hipocrates contribuyo con el desarrollo una 'disciplina morfologica cientifica general', y las observaciones anatomicas de Galeno perduraron hasta la obra de Vesalio. Sin embargo ambos autores fueron herederos del saber anatomico de sus predecesores. Hipocrates desarrollo su teoria de los humores a partir de las teorias de los filosofos presocraticos, especialmente de Empedocles; Galeno a su vez se baso en Hipocrates para formular su teoria del cuerpo humano. Tambien hubo otros autores que formularon distintas teorias que los influyeron en algun modo en estos trabajos.

?Por que Grecia desarrollo un especial interes por el cuerpo humano? Una de las causas, la encontramos en la concepcion del cuerpo humano en la cultura griega y su ideal de virtud [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] que comprende el cuerpo y el alma, como lo explica Simonides (1972: fr. 37): "Dificil es llegar a ser hombre de autentica [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII], recto y sin falta, en las manos y en los pies y en el espiritu." De modo que un hombre bien educado debia tener un alma y cuerpo bellos, la virtud del alma se expresaba mediante la nobleza y la virtud del cuerpo mediante la belleza, lo que en la epoca clasica se llamo [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] [kalokagathia] de [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] [kalos, bello] y [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] [agathos, noble]. Asi la educacion ideal debia formar el alma y el cuerpo. El alma mediante el estudio y el cuerpo mediante la gimnasia. Estos eran valores aristocraticos y solo se aplicaban a los ciudadanos griegos, no asi a los esclavos ni a los barbaros o extranjeros. Los griegos profesaban la libertad en la formulacion de teorias, pues la religion griega no tenia instituciones ni tenia una teologia que constituyera una barrera para la ciencia. Esto favorecio la especulacion filosofica en todos los campos, ya que las explicaciones que daban los mitos eran poco menos que satisfactorias y la formulacion de las ideas no amenazaban la integridad del hombre. No obstante hubo casos excepcionales en que se persiguio a algunos pensadores, como en el caso de Socrates; sin embargo, casos como este fueron aislados y movidos generalmente por intereses politicos. De modo que esta perspectiva cultural basada en la virtud, tanto del cuerpo como del alma, favorecio el estudio del cuerpo humano en epoca antigua, pues era necesario tener un cuerpo bien formado y saludable, lo cual fue el punto de partida para el desarrollo de la medicina y la curacion de enfermedades. La anatomia era de caracter iatrocentrico, es decir, estaba enfocada a comprender como estaba formado el cuerpo, que relacion habia entre sus diferentes partes y como funcionaba.

El conocimiento y el aprecio del cuerpo humano se vieron reflejados tambien en las distintas representaciones artisticas a lo largo de la historia de Grecia y Roma. A traves del tiempo podemos notar un desarrollo en la representacion de la figura humana y una preocupacion por representarla cada vez mas fielmente, este afan impulsado por los estudios sobre cuerpo humano.

El presente articulo mostrara cronologicamente como se desarrollo el conocimiento anatomico en Grecia y Roma, cuales fueron sus fuentes, que concepcion del cuerpo tenian los antiguos, los aportes que hicieron a la anatomia y como se represento en las artes.

CRETA Y MICENAS

Los testimonios que nos permiten saber que conocimiento tenian los primeros griegos acerca del cuerpo humano son insuficientes. De la epoca minoica (2100-1700, aprox.) tenemos vestigios de una escritura silabica llamada "lineal A", que aun no se ha descifrado. De la epoca Micenica (1700-1200, aprox.) el " lineal B" tambien silabica descifrada en el siglo pasado; las tablillas en las que se encuentra este tipo de escritura, que refleja el griego mas antiguo, son escasas y no se encuentran en ellas mas que algunos datos de la vida administrativa de una sociedad palaciega. De modo que hemos de recurrir a manifestaciones artisticas como fuente para ver cual era la concepcion sobre el cuerpo humano antes de la epoca arcaica.

Fig. 1. Los coperos. Fresco del ala sur del palacio de Cnosos. Creta.

En la epoca minoica, cuyo centro era la isla de Creta, los artistas minoicos hicieron magnificas representaciones de la figura humana en las paredes de los palacios. Pinturas y relieves policromados muestran distintos aspectos de la vida humana (Fig.l). Los ceramistas, orfebres y escultores hicieron figuras bien proporcionadas, en distintos materiales, marfil, oro, etc., aunque no de gran tamano (Fig. 2). La influencia minoica se extendio, luego de su colapso, a Micenas y Tirinto, la primera centro del siguiente periodo, conocido como la epoca micenica.

El arte micenico fue heredero del arre minoico. Continuo con la representacion elegante de la figura humana, aunque difirio en sus temas, los cuales pasaron de ser escenas del egeo a representar episodios de guerra y caza. Estos ejemplos artisticos de ambos periodos muestran que habia un conocimiento mas o menos preciso de las diferentes partes del cuerpo, aunque no sabemos que desarrollo existia en anatomia, podemos observar una preocupacion por representar el cuerpo humano de manera fidedigna.

EDAD OSCURA

El periodo comprendido entre la caida de los reinos micenicos y el fortalecimiento de los pueblos dorios se denomina la Epoca Oscura (1200-800). Durante este periodo de transicion la escritura desaparece y los datos son notablemente insuficientes. El decaimiento cultural fue en todos los aspectos, muestra de este incipiente periodo de la cultura griega es el arte que habia alcanzado un esplendor significativo. Es asi como aparece en el arte el llamado periodo geometrico del cual tenemos noticias principalmente a traves de la ceramica. Se caracterizo por la decoracion con bandas de meandros, circulos concentricos y otros motivos geometricos, que influyeron en la representacion de la figura humana, la cual muestran los rasgos mas importantes del cuerpo, especialmente los musculos y las articulaciones (Fig. 3).

Fig. 3. Escena funeraria. Detalle de un anfora del cementerio Dipylon. Museo Nacional de Atenas.

EPOCA ARCAICA

Los poemas homericos

Los primeros documentos que nos sirven para un estudio de la concepcion del cuerpo humano y la anatomia son la Iliada y la Odisea escritos por Homero hacia el siglo VIII a. C. La Iliada narra el ultimo ano de la guerra de Troya y la Odisea el viaje de regreso a itaca de Ulises luego de terminada la guerra. Estos textos no describen propiamente una unica epoca historica de Grecia, sino que muestran una superposicion de epocas que van desde el periodo micenico hasta la historia contemporanea con Homero, es decir el siglo VIII a.C, llamado periodo orientalizante. Estos distintos momentos de la historia de Grecia perduraron en los poemas gracias a la estructura oral de la poesia epica.

Gracias a la riqueza descriptiva de Homero podemos tener una idea de la concepcion que los griegos tenian en la epoca arcaica del cuerpo humano y el aprecio que le manifestaban, pues Homero habla de 128 heridas mortales, 37 no mortales y 10 contusiones en distintas partes del cuerpo. El poeta narra detalladamente los combates desde que los guerreros se ven el uno al otro hasta la muerte o huida de alguno de ellos, en el desarrollo de la pugna entre los combatientes es donde Homero hace gala de su poder narrativo, pues es minucioso en la secuencia de las acciones, para lo cual muestra paso a paso como arremete un guerrero al otro, que arma utiliza, donde asesta el golpe, que tipo de dano produce, cual es la respuesta del otro, etc. Veamoslo ejemplificado en la muerte de Fereclo (Il. 5.65-68):
   [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII.]

   Cuando Meriones, al perseguirlo, lo alcanzo, le
   hundio la lanza en la nalga derecha; y la punta lo
   atraveso totalmente por debajo del hueso cerca de la
   vejiga; y cayo de rodillas gimiendo, y la muerte lo
   envolvio.


La precision de terminos como [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] [glutos, nalga], [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] [kystis, vejiga urinaria] y [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] [osteon, hueso] sugiere un amplio conocimiento del cuerpo humano, no sOlo exterior como en el caso de [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII], sino tambien interno como en [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII]. (2) La relacion, sin embargo, entre las partes del cuerpo no es clara y se ha pensado que en la epoca arcaica no habia una concepcion del cuerpo como un todo segun Snell (1948), pues la designacion de cuerpo la hace en general con los plurales [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] [gyia] y [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] [melea] que significan miembros, es decir, el cuerpo humano es la union de organos y miembros articulados. La [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] era el caracter mortal del hombre, es decir, es lo que el hombre pierde al morir, por lo que no hay en Homero una contraposicion entre cuerpo y alma.

La fuente de este conocimiento anatomico se remonta a la epoca Indoeuropea como lo demuestra la etimologia de algunas palabras como [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] [hepar, higado] que viene de la raiz indoeuropea [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] (t) y de la cual provienen tambien yakr t, yaknah, en sanscrito, iecur en latin, y otras en lenguas de esta misma familia (Chantraine, 1968). Este conocimiento a su vez debio ser adquirido mediante la cuidadosa observacion de los cadaveres en el campo de batalla, y del mismo desarrollo de la guerra. Tambien en el de la curacion de las enfermedades, pues a los medicos seles tuvo gran aprecio desde epocas remotas, como nos lo muestra el mismo Homero cuando habla de Polidoro y Macaon, el primero calificado de "medico irreprochable".

La nomenclatura utilizada por Homero se mantuvo hasta la epoca de Hipocrates en la que se agregaron muchos mas terminos. Hasta nuestros dias se han conservado derivados y nombres de las partes mas importantes del cuerpo, pues como sabemos el lexico de las diferentes actividades del conocimiento de Occidente se ha alimentado directa o indirectamente de la lengua griega.

Fig. 4. Ulises y sus companeros cegando a Polifemo. Detalle de un anfora. Museo de Eleusis.

De la epoca arcaica encontramos representaciones artisticas influenciadas por las culturas orientales. En el periodo orientalizante, los griegos adaptaron la escritura cananeo-fenicia a la lengua griega, y dioses como Dionisio y Orfeo fueron incluidos en los cultos. La expansion colonial griega y el comercio favorecio este contacto. El arte del periodo orientalizante muestra nuevos temas (animales exoticos, plantas, etc.) y nuevas maneras de tratados, dejando a un lado las figuras abstractas del periodo geometrico y volviendo a la representacion naturalista de la figura humana ricamente adornadas (Fig. 4).

Los filosofos presocraticos

Con la filosofia presocratica aparecen nuevas teorias sobre el origen del hombre, nuevos conceptos y campos de estudio, todo enmarcado en un metodo especulativo. El aprecio por el cuerpo humano continuo, ya que los griegos centraron su cultura en la idea del hombre como medida de todas las cosas. Los filosofos presocraticos estudiaron la naturaleza del cuerpo humano, la [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] [physis], por lo que recibieron el nombre de [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII].

El concepto de [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] [physis, naturaleza] derivado del verbo [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII.] que significa nacer, crecer, fue establecido por los presocraticos como el concepto del principio [[TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII], arkh[??]] de rodas las cosas, pues es la [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] la que da a la cosa su [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] [usia, esencia]. De modo que la [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] fue entendida de un modo concreto, por ejemplo para Tales de Mileto era el agua (3) [[TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII], para Anaximenes era el aire (4) [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] para Anaximandro era lo indefinido (5) [[TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII], apeiron], para Empedocles los cuatro elementos, aire, agua, tierra y fuego, para Anaxagoras las semillas u homoemerias, para Leucipio y Democrito los atomos, para Arquitas puntos geometricos. Es asi como el cuerpo humano para los presocraticos tiene su [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] en alguno de los cuatro elementos o la conjuncion de todos, o en algo indefinido, y su manifestacion externa recibe el nombre de [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] [skhema, esquema]. Las distintas combinaciones de la [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] o su movimiento particular hacen que tome un [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] [stoikheion, elemento] que lo diferencia de otras cosas. Su esencia se manifiesta en el [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] [eidos, aspecto, forma] y los que hace por naturaleza es la [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] [dynamis, fuerza, capacidad de hacer]. Asi pues el hombre y por lo tanto su cuerpo es un conjunto de elementos con su propio aspecto, movimiento y configuracion, es, en resumen un microcosmos reflejo de un macrocosmo, esta idea antiquisima, que llego hasta nosotros gracias a la sentencia de Democrito [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] el hombre es un universo en miniatura, y que se encuentra un pasaje del Bundahishn, texto zoroastriano dedicado a creacion y aspectos cosmologicos, pudo haberse transmitido a Grecia a traves de Oriente o una idea Indoeuropea.

Al contrario de lo que se encuentra en los textos homericos, hay una contraposicion entre [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII]. Para los presocraticos habia una clara diferencia entre el cuerpo y el alma: el alma era algo invisible que provocaba el movimiento del cuerpo, asi mismo era donde se formaban los pensamientos y donde llegaban las sensaciones experimentadas por el cuerpo; el cuerpo era lo que movia el alma y lo que en el hombre se puede ver y tocar. Sin embargo, esto no quiere decir que el alma fuera inmaterial, sino una materia menos sutil que la que conformaba el cuerpo, una especie de materia cosmica, pues Anaximandro y Anaximenes estaba compuesta por aire, para Jenofanes era como un halito, para Heraclito una sustancia estelar, para Empedocles un elemento incuido en la sangre, para Anaxagoras "la mas fina y mas pura de todas las cosas", para Leucipo estaba formada por atomos de fuego, para Democrito de atomos calidos y redondos.

Los datos anatomicos que ofrecen los filosofos presocraticos son de diversa indole, pero no son fruto de una teoria anatomica, sino que parten los conceptos arriba mencionados, pues no describieron la forma visible del cuerpo. Es asi que encontramos datos como los siguientes: Alcmeon dijo que el centro de las actividades psiquicas y sensoriales estaba en el cerebro. Empedocles analizo la respiracion y los sentidos. Para Anaxagoras y Diogenes de Apolonia, el papel de la mujer en la procreacion era la de recibir la semilla del varon, para Alcmeon, Empedocles, Permenides y Democrito la semilla provenia del varon y la mujer.

Los filosofos presocraticos no estudiaron de manera sistematica el cuerpo humano, sin embargo aportaron conceptos que serian recogidos en epocas posteriores. Hipocrates y Aristoteles tomaron muchos de sus conceptos y teorias para formular sus ideas acerca del cuerpo humano, este aporte de conceptos permitio la iniciacion de la anatomia descriptiva.

El conocimiento desarrollado en esta epoca ayudo a que el arte griego tomara su propio caracterizacion, y empezara a desarrollarse alejandose poco a poco del arte oriental. La figura humana prevalecio sobre la de animales que tenian preferencia en el arte oriental. La escultura adquirio proporciones mayores, reales en unos casos, monumentales en otros. El hombre se convirtio en el centro del arte como en la filosofia, de ahi que el desnudo, principalmente masculino, exalto la belleza del cuerpo. Aun habia rasgos propios del arte oriental como el estatismo de las figuras y el hieratismo, aunque como se ve en los kuroi (Fig. 5), esculturas de atletas, las korai, esculturas de mujeres, y los moscoforos, esculturas de pastores que llevan un carnero a sus espaldas, se empieza a alejar con insinuaciones de movimientos.

Fig. 5. Kuros de Tenea. Escultura en marmol. Gliptoteca, Munich.

EPOCA CLASICA

Hipocrates

El Corpus Hippocraticum es una coleccion de unos cincuenta tratados medicos que abarcan diversos temas, entre los que se encuentran tratados sobre fisiologia, dietetica, patologia, ginecologia, conceptos generales sobre la profesion medica y su etica. (Hipocrates, 1983). Estos textos son los primeros tratados medicos y fueron atribuidos a Hipocrates, quien vivio en la isla de Cos hacia el 460-380. Sin embargo, la autoria de los mismos es discutida y probablemente los autores del Corpus Hippocraticum fueron los propios discipulos que quisieron conservar las ideas del maestro.

El tema del corpus es el de como tratar las enfermedades y las causas que las producen, estan, pues, orientados a estudiar la [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] [tekhne iatrike] o arte de curar, no sobre anatomia por lo que no se encuentra tratado alguno que verse exclusivamente sobre la composicion del cuerpo. Sin embargo en la investigacion hecha sobre las enfermedades y su curacion fue necesario describir muchas partes del cuerpo. Aunque, como veremos, estos conocimientos anatomicos fueron rudimentarios, ya que en aquella epoca aun no se hacian disecciones de cuerpos humanos, los avances fueron escasos. No obstante uno de los desarrollos mas significativos fue la de atribuir la causa de las enfermedades a causas naturales y no a causas divinas o magicas.

Los autores del corpus estudiaron la [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] del cuerpo humano como lo hicieron sus antecesores presocraticos y establecieron que estaba formada por cuatro humores: flema, bilis amarilla, bilis negra, y sangre, esta teoria es un desarrollo de la idea de Empedocles, (7) ya que estos humores estaban formados por distintas cantidades de los cuatro elementos: la flema [[TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII], phlegma] o pituita era humeda y fria (agua), la bilis amarilla [[TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII], xanthe khole] o colera, caliente y seca (fuego), la bilis negra [[TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII], melaina khole], melacolia o atrabilis, seca y fria (tierra), la sangre [[TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII], haima], caliente y humeda (aire). De modo que una enfermedad era producto de la descompensacion en la cantidad de alguno de los cuatro humores. Tambien se relaciono a cada uno de los humores a partes del cuerpo: la flema al cerebro y el pulmon, la bilis amarilla a la vesicula biliar, la bilis negra al bazo y la sangre al higado. A partir de aqui se empezaba el tratamiento de la enfermedad segun la descompensacion que presentara. Esto a menudo consistia en hacer sangrar, vomitar y purgar al paciente segun tuviera una o mas descompensaciones.

Los datos anatomicos ofrecidos por el Corpus Hipocraticum, provienen del estudio de las enfermedades y las descompensaciones de uno o mas de los humores, es asi como los datos anatomicos no se encuentran en un solo tratado, sino se encuentran diseminados por todo el corpus. Los datos mas sobresalientes son los siguientes: en el tratado Sobre el corazon, el que mejor se expone sobre anatomia, se describe detalladamente el corazon como centro del calor y el intelecto, se concibe como un poderoso musculo con dos ventriculos, se describe detalladamente el pericardio, los ventriculos, las auriculas, las valvulas semilunares. El tratado Sobre anatomia ofrece descripciones rudimentarias sobre algunos organos como el higado, los pulmones, el corazon, el estomago, los rinones; tambien se encuentran datos difusos sobre otras partes del cuerpo como la traquea, algunos vasos, los ureteres, la vejiga, el esofago y los intestinos. En el tratado Sobre la naturaleza de los huesos hay una completa enumeracion de los huesos. En el tratado Sobre los musculos, ademas de pobres descripciones de los musculos, hay una confusa descripcion sobre el desarrollo del feto tomada de Parmenides y Heraclito, que se encuentra tambien en los tratados Sobre la dieta, Sobre la generacion y Sobre la naturaleza del nino. El tratado Sobre las glandulas afirma que el cerebro es la mayor se las glandulas del cuerpo, tambien en Sobre la enfermedad sagrada se describe el cerebro dividido en dos partes por una delgada membrana. En el tratado Sobre las heridas de la cabeza se estudia el craneo y las suturas que Galeno seguira en su tratado Sobre el uso de las partes.

Este conocimiento pragmatico de las partes el cuerpo fue recogido por Aristoteles y Galeno que los desarrollaron en sus obras.

Platon

En el dialogo titulado Fedon, Platon plantea una dualidad entre cuerpo y alma. Para Platon el cuerpo es algo mortal e impuro que impide al alma conocer la verdad, por lo que lo considera una prision de la cual el alma -- inmortal y pura-- debe liberarse. Esta concepcion del cuerpo de Platon se explica por la sentencia de muerte impuesta a Socrates, quien toma la decision como algo bueno que acepta con gusto, pues finalmente su alma sera liberada de los sentidos que enganan y no permiten conocer la verdad.

Sin embargo en el Timeo la concepcion del cuerpo es diferente, pues se concibe como la realizacion de la divinidad creada por el demiurgo a partir de los elementos, como lo concibieron lo filosofos presocraticos. Para Platon la [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII.] del cuerpo humano esta compuesta por tres almas: una inmortal, inmaterial creada por el demiurgo antecesora del cuerpo cuyo lugar es el cerebro, y otras dos mortales, corporeas, una cuyo lugar es el torax llamada irascible, y otra que ocupa el lugar del abdomen la cual domina las visceras llamada apetitiva. Veamos, pues, lo que en el Timeo se expone sobre el cuerpo:

El vientre y los intestinos:

"para prevenir que no hubiera una destruccion rapida por enfermedad e, imperfecto, el genero mortal no se extinguiera al punto sin haber llegado a la madurez, colocaron la cavidad llamada inferior como recipiente contenedor de la bebida y comida sobrantes. Enrollaron los intestinos para que el ]alimento, con su rapida dispersion, no obligara al cuerpo a necesitar enseguida una nueva comida"

Los huesos, la medula osea, el cerebro y las articulaciones:

"los huesos, la carne y los elementos semejantes fueron creados de la siguiente manera. La medula es el origen de todos estos; pues, mientras el alma esta atada al cuerpo, los vinculos vitales dan raices firmes al genero humano, pero la medula misma se origina en otros elementos. El dios, al idear una mezcla de rodas las simientes para todo el genero mortal, selecciono de todos los elementos los triangulos primordiales que por ser firmes y lisos eran capaces de proporcionar con la maxima exactitud fuego, agua, aire y tierra, los mezclo en cantidades proporcionales y confecciono con ellos la medula. Despues implanto y ato las partes del alma a ella. En la distribucion que hizo al principio, dividio la medula misma directamente en tantas y tales figuras cuantas y cuales especies de alma iba a poseer. Hizo totalmente circular a la que como un campo fertil iba a albergar la simiente divina y llamo a esta parte de la medula cerebro, porque el recipiente alrededor de ella seria la cabeza de todo ser viviente una vez terminado. Dividio, ademas, la parte que iba a retener el resto mortal del alma en figuras que eran al mismo tiempo esfericas y oblongadas, y llamo al conjunto medula. Despues tendio de estas, como de anclas, ataduras de toda el alma y construyo todo nuestro cuerpo a su alrededor, para lo cual primero rodeo el conjunto con una cobertura osea. Construyo el sistema oseo de la siguiente manera. Tamizo tierra limpia y suave y la mezclo y mojo con medula. Despues, coloco la masa resultante en fuego; a continuacion la bano en agua, nuevamente en fuego y otra vez en agua y la fue poniendo asi alternativamente en uno y en otro hasta que la hizo tal que ninguno de los dos elementos puede fundirla ni disolverla. Con este compuesto torneo una esfera osea alrededor de su cerebro, a la que dejo una salida estrecha. Moldeo vertebras oseas alrededor de la medula del cuello y de la espalda y las extendio como pivotes desde la cabeza a lo largo de todo el tronco. De esta manera, con el fin de preservar toda la simiente, la protegio con un cercado petreo al que puso articulaciones, insertando entre ellas la fuerza de lo diferente para el movimiento y la flexion.

La carne, nervio y tendones:

Como pensO que el tejido Oseo, mas fragil y rigido de lo debido, si se calentaba y volvia a enfriar, se ulceraria y corromperia rapidamente la simiente que se encontraba en su interior, ideo los tendones y la carne: los primeros para lograr un cuerpo flexible y extensible, por medio de la union de todos los miembros a traves del genero de los tendones que se tensa y relaja alrededor de los pivotes; respecto de la carne considero que serviria de proteccion contra las quemaduras, valla contra los frios y, ademas, reparo en las caidas como las prendas de fieltro, puesto que cede a los cuerpos blanda y suavemente y posee una humedad calida dentro de ella, de modo que mientras transpira y se humedece durante el verano, proporcionando en todo el cuerpo un frio apropiado, durante el invierno, en cambio, rechaza adecuadamente la escarcha exterior circundante con su calidez. Con estos pensamientos, el modelador de cera hizo carne jugosa y blanda. Para ello, mezclo y ensamblo agua, fuego y tierra y, despues, compuso un fermento de acido y sal que agrego a la mezcla. Para los tendones hizo una combinacion de caracteristicas intermedias de la mezcla de hueso y carne sin fermento y agrego color dorado. De ahi que los tendones obtuvieran una mayor elasticidad y viscosidad que la carne, pero tambien mayor blandura y humedad que los huesos.

Las partes de la boca:

Nuestros artifices dispusieron las caracteristicas de nuestra boca con dientes, lengua y labios, tal como ahora esta ordenada, a causa de lo necesario y lo mejor, ya que la idearon para entrada de lo necesario y como salida de lo mejor. Pues todo lo que entra para dar alimento al cuerpo es necesario, y la corriente de palabras, cuando fluye hacia afuera y obedece a la inteligencia, es la mas bella y mejor de todas las corrientes

Piel y Pelos

De la carne no seca separaron una corteza excedente mayor, lo que ahora se llama piel, que a causa de la humedad del cerebro avanzo hasta juntarse consigo misma y revistio la cabeza en circulo como si fuera un retono. La humedad, que sube de abajo de las suturas, la irriga y cierra en la coronilla, atandola como un nudo. Las variadas suturas se produjeron por la fuerza de las revoluciones y de la alimentacion; si estas luchan mas entre si, seran mas; en caso contrario, menos. La parte divina perforo con fuego toda esta piel en circulo. Cuando la perforacion de la piel hizo que la humedad se escapara al exterior por sus poros, salieron toda la humedad y el calor puros, pero la mezcla de estos que compone la piel se elevo a causa de la salida y se extendio mucho hasta ser tan tenue como la perforacion, pero, debido a su lentitud, repelida al interior por el aire exterior circundante, se enrollo y echo raices debajo de la piel. Por estos procesos, nacio el pelo en la piel, aunque emparentado con ella en la fibrosidad, mas duro y denso por el proceso de contraccion por enfriamiento que sufre cada pelo cuando, al separarse de la piel, se enfria. Con esto, nuestro hacedor hizo la cabeza pilosa, por las causas mencionadas y porque penso que tenia que tener una cobertura liviana alrededor del cerebro en vez de carne para su seguridad, que proporcionara en verano y en invierno suficiente sombra y cubrimiento, sin convertirse en un impedimento de la buena percepcion.

Unas

En el entretejido de los tendones, piel y huesos que rodea los dedos, de la mezcla de los tres elementos y de su secamiento se origino una piel dura, que, si bien realizaron estas causas auxiliares, la inteligencia, la causa principal, hizo por todos los que iban a nacer en el futuro. Como los que nos construyeron sabian que en alguna oportunidad de los hombres iban a nacer las mujeres y las restantes bestias y se percataron de que muchos animales tambien necesitarian usar las unas a menudo, por eso modelaron en los hombres que estaban naciendo en ese momento principios de unas.

Sistema circulatorio:

para nuestra alimentacion, abrieron canales en nuestro cuerpo, como en un jardin, para que lucra irrigado como desde una fuente. En primer lugar, cortaron dos venas dorsales como canales ocultos bajo la union de la piel y la carne, dado que el cuerpo es gemelo a la derecha y a la izquierda. Las colocaron junto a la columna vertebral, con la medula generadora entre ellas, para que esta alcanzara el mayor vigor posible y el flujo originado desde alli, al ser descendente, fuera abundante y proporcionara una irrigacion equilibrada al resto del cuerpo. Despues dividieron en dos las venas que circulan alrededor de la cabeza, las entrelazaron entre si y las hicieron fluir en direccion contraria, para lo cual inclinaron algunas de la derecha hacia la izquierda del cuerpo y otras de la izquierda hacia la derecha para que hubiera otro vinculo entre la cabeza y el cuerpo junto con la piel, ya que esta no estaba cenida alrededor de la coronilla por tendones, y, ademas, para que desde cada una de las partes se hiciera evidente a todo el cuerpo el proceso de percepcion. Desde alli prepararon la irrigacion de una manera que observaremos facilmente si acordamos de antemano lo siguiente, que todo lo que esta compuesto por elementos menores es impenetrable a los mayores, pero lo que esta compuesto de mayores no puede detener a los menores, y que el fuego es el elemento que tiene las particulas mas pequenas, por lo que atraviesa agua, aire, tierra y todo lo que esta hecho de estos elementos, pero ninguno de ellos puede impedirle el paso... Cuando en el interior el fuego toma contacto con el aire que entra y sale y lo sigue, se eleva continuamente para introducirse a traves de la cavidad, donde recibe los alimentos y bebidas que disuelve y divide en pequenas particulas, conduciendolas a traves de las salidas por las que habia entrado, y, como desde una fuente en los canales, las vierte en las venas, y hace fluir los humores de las venas a traves del cuerpo como a traves de un acueducto.

Ademas de estos datos anatomofisiologicos hay una descripcion fisiologica de la circulacion, la respiracion y la alimentacion:

puesto que no hay un vacio en el que pueda ingresar un cuerpo en movimiento y el aire se mueve de nosotros hacia el exterior, lo que se sigue de esto es ya evidente para cualquiera: que no sale al vacio, sino que empuja la sustancia vecina fuera de su region. Lo empujado siempre desplaza, a su vez, a lo que le es vecino y, segun esta necesidad, todo es arrastrado concatenadamente hacia el lugar de donde partio el aire, entra alli, lo llena y sigue al aire. Todo esto sucede simultaneamente como el rodar de una rueda porque el vacio no existe. Por ello, el pecho y el pulmon, cuando exhalan el aire, se llenan nuevamente del que se encuentra alrededor del cuerpo, que es hundido y arrastrado a traves de la carne porosa.., la respiracion.., surgio asi por estas causas .... porque el fuego corta los alimentos y, al oscilar dentro, sigue al aire y desde la cavidad llena las venas en su oscilacion, porque vierte desde ellas las sustancias que ha cortado. Esta es la causa, por cierto, de que las corrientes de la alimentacion fluyan asi en todo el cuerpo de los animales. Las particulas que acaban de ser separadas de las sustancias alimenticias, unas de frutos, otras de hierba, que dios planto para alimento, son de variados colores a causa de la mezcla entre si. El calor rojo producido por la impresion del corte del fuego en la humedad es el mas comun en ellas. Por eso, el color de lo que fluye en el cuerpo tiene el aspecto que describimos, lo que llamamos sangre, alimento de la carne y de todo el cuerpo, a partir de la cual las partes irrigadas llenan la base de lo que se vacia. La forma de llenado y vaciado es como la revolucion de todo lo que existe en el universo, que mueve todo lo afin hacia si mismo. Lo que nos circunda disuelve y distribuye continuamente las sustancias que despide nuestro cuerpo, para enviar las de un mismo tipo hacia su propia especie. Los corpusculos sanguineos, por su parte, cortados en nuestro interior y rodeados como por un cosmos por la estructura del ser viviente, estan obligados a imitar la revolucion del universo. Por tanto, transportada hacia el elemento afin, cada una de las particulas interiores vuelve a llenar lo que se habia vaciado en ese momento.

Todo estos demuestra que en la epoca de Platon habia un desarrollo de los estudios anatomicos influida por los presocraticos y los autores el Corpus Hippocarticum.

Aristoteles

Aristoteles fue discipulo de Platon, pero no compartio su vision del cuerpo humano, era hijo de medico por lo que sus conocimientos del cuerpo humano eran diferentes a los de Platon, pues fue ayudante de su padre en la juventud y los conocimientos que adquirio en esa epoca los desarrollo cientificamente en su obra. Para Aristoteles, el cuerpo es el medio por el cual el alma racional puede conocer el mundo real.

El cuerpo humano es un conjunto unitario de materia y forma, la materia la constituye el cuerpo y el alma la forma [eidos], pero son indivisibles, pues constituyen una sola estructura sustancial, aun cuando las partes sean de diversas formas y realicen funciones distintas. Asi Aristoteles inicio la anatomia general y la anatomia comparada. La anatomia general parte de tres conceptos: los elementos cuya composicion era de cuatros elementos agua, tierra, aire y fuego, (segun Empedocles), seguian las contraposiciones caliente-frio, humedo-seco y podian transformarse unos en otros, pero no disolverse en algo mas. Las partes similares eran aquellas partes el cuerpo que tienen una apariencia homogenea, y cualquier porcion de la misma puede llamarse del mismo modo, como es el caso de la piel o la sangre, los humores que habian mencionado los autores hipocraticos estaban contenidos en estas partes; las clasifico en humedas, blandas, duras y secas segun fueran mas calientes o frias o humedas o secas. Las partes disimilares eran las combinaciones de partes similares, como el cerebro o el higado, pues una fraccion de una de esas partes no puede llamarse de la misma manera, en la cara, por ejemplo, una parte similar como la piel, no puede llamarse cara. Estas partes disimilares son las que cumplen las distintas funciones del cuerpo. La anatomia comparada de Aristoteles se basa en la descripcion y comprension de las partes disimilares comparandolas con las de otros animales en sus formas y funciones. Las semejanzas entre los animales se dan de tres maneras: segun el genero, segun la especie y segun la analogia.

Aristoteles rechazo la teoria atomica de Democrito y sostuvo que la materia se origina en la mezcla de cuatro propiedades fundamentales: caliente, frio, humedo y seco, que se combinan entre si para dar lugar a los cuatro elementos o esencias, como en el los presocraticos e Hipocrates, anadio un quinto (la quinta esencia o eter), que formaban los cuerpos celestes. Para Aristoteles en el corazon ardia una llama vital que producia calor y que era mantenido por el [pneuma, espiritu], el espiritu de la vida, ademas se producia y se distribuia en el la sangre. Por ello era el corazon era el organo mas importante, dado que si se interrumpia su funcionamiento el cuerpo moriria.

Diocles y Praxagoras

Diocles de Caristo, discipulo de Aristoteles, vivio a finales del s. IV. Desafortunadamente no se han conservados sus escritos. Solo nos es conocido por fuentes indirectas: Galeno lo cita en muchas de sus obras y toma muchas de sus ideas sobre la dieta, y nos habla que fue el primero en hacer un tratado dedicado exclusivamente a la anatomia. (8) Su metodo era analogico como lo demuestra su comparacion del utero con la forma de los cuernos. Fue muy apreciado hasta el punto de ser considerado el Segundo Hipocrates.

Praxagoras de Cos era el maestro de la escuela hipocratica. Estuvo influido por Aristoteles. De los fragmentos conservados de su obra se deduce que diseco animales, pero no humanos. Distinguio cerca de once humores. Ademas de los pares caliente-frio y humedo-seco diferencio por el gusto lo acido, alcalino, salado y amargo.

El estudio de la figura humana y su representacion siguio evolucionando gracias a la preocupacion de estudiar y comprender el cuerpo humano y sus funciones. Es asi como vemos en el arte de este periodo interpretaciones cada vez mas precisas del cuerpo humano tanto en sus partes como en sus proporciones, que exaltan la belleza corporal ideal. Los temas miticos prevalecen mostrando a los dioses como hombres. El movimiento de la figura humana adquiere mayor desarrollo, como en el discobolo de Miron (Fig. 6). Surgen asi los grandes escultores como Fidias y pintores como Zeuxis de Heraclea o Parrasio de Efeso.

Fig. 6. Zeus lanzando su rayo. Escultura en bronce hallada en al mar, cerca del cabo Artemision. Museo Nacional de Atenas.

EPOCA HELENISTICA

Los anatomistas alejandrinos

Herofilo y Erasistrato son los dos nombres mas sobresalientes de este periodo. Herofilo de Calcedonia, discipulo de Praxagoras, fue el primero en basar su saber anatomico en la diseccion de cuerpos humanos, pues en Egipto los cadaveres no eran incinerados, aunque era humoralista - Tertuliano nos habla de 600 cuerpo humanos disecados en Alejandria-. Hizo bastantes precisiones sobre la partes del cuerpo humano: reconocio el cerebro como lugar de la mente y organo del sistema nervioso, por lo cual vio los nervios como organos sensitivos, separandose de Aristoteles que los consideraba tendones. De sus investigaciones del cerebro viene el nombre de prensa de Herofilo a la cavidad irregular de la confluencia de los senos venosos.

Erasistrato de Quios, discipulo de Estraton del Liceo, hizo dos tratados sobre anatomia basado en la diseccion de organos humanos. Siguio a Democrito en la composicion del cuerpo humano, pues afirmaba que estaba constituido de atomos, que estaban rodeados por un vacio que atraia la sangre, por lo que penso que trasportaban aire. Estudio la circulacion de la sangre y el corazon, describio el curso de las venas y las arterias. Supuso que los nervios transportaban los humores producidos en el cerebro y que las arterias, los humores animales producidos en el corazon a partir del aire que venia de los pulmones.

En el arte, las representaciones del cuerpo humano de la epoca helenistica existe una inclinacion a reproducir las sensaciones y las distintas epocas del hombre, aparecen los viejos, los ninos y escenas con movimientos exagerados como la de la martirio de Laocoonte y sus hijos (Fig. 7). Se ve un alto conocimiento de la figura humana, pues vemos con detalle los musculos, venas, etc.

Fig. 7. Laocoonte y sus hijos (Grupo de Laocoonte). Copia romana en marmol del s. I d. C. de una escultura en bronce del s. II a C. hecha por los escultures rodios Hagesandros, Atenedoros y Polioro. Museo del Vaticano.

ANATOMIA EN ROMA

Epoca romana

Luego de la conquista del imperio romano, la anatomia alejandrina y sus importantes avances empezaron a decrecer, debido a que la legislacion romana prohibia la diseccion de cadaveres. Sin embargo siguieron las investigaciones anatomicas. Rufo de Efeso fue celebre por sus investigaciones del corazon y los ojos: hizo la distincion entre el cerebro y cerebelo, reconocio las membranas que recubren al cerebro; describio el fornix, los tuberculos cuadrigeminos, la glandula pineal, hipofisis y el quiasma optico. Marino, segun testimonio de Galeno, hizo un tratado de anatomia. Su aporte estuvo en el sistema muscular. Otros nombres de estudiosos de anatomia fueron: Quinto, discipulo de Marino, Lico, Pelops de Esmirna, Satiro de Pergamo, Numisiano de Corinto y Juliano.

De este periodo tambien conocemos la obra de Celso que trataba sobre conocimientos medicos griegos y algunos datos anatomicos, como la relacion entre las arterias, las venas y los nervios que fue utilizado para las flebotomias, tambien nos habla de fracturas en distintas partes del aparato locomotor.

Galeno

Galeno nacio en Pergamo y se translado a Roma tras la conquista de su ciudad donde fue nombrado medico de gladiadores. La concepcion del cuerpo fue una combinacion de la teoria de los humores del Corpus Hippocraticum y los cuatro elementos de los presocraticos, sin embargo anadio otro elemento constituyente que fue el pneuma. Galeno reelaboro la teoria hipocratica de las enfermedades como un desequilibrio de los humores. No baso sus conocimientos anatomicos en la diseccion de cuerpos humanos, sino en la de animales. Galeno dio gran importancia de la columna vertebral. Identifico musculos importantes e hizo innumerables disecciones en animales en especial, cabras, cerdos y monos, para estudiar anatomia y fisiologia, asi mostro como los musculos son controlados por la medula espinal. Identifico las funciones del rinon y la vejiga. Descubrio siete pares de nervios craneales. Definio el corazon como organo del calor ys pulmones como organos de enfriamiento. Demostro que el cerebro controla la voz. Demostro que las arterias transportan sangre, no aire como se creia, ademas indico las diferencias estructurales entre arterias y venas, pero no formulo una teoria completa acerca de la circulacion. Describio las valvulas del corazon, aunque consideraba que el organo central del sistema vascular era el higado y que la sangre iba desde el higado a la periferia del cuerpo para formar la carne.

Como podemos ver la anatomia romana estuvo estrechamente ligada a la de la epoca helenistica, pues fueron los medicos griegos, los continuaron los estudios anatomicos durante el periodo romano, ya que la principal preocupacion de Roma era la de curar enfermedades y la salubridad de la ciudad capital del imperio, que estaba en constante crecimiento, ademas de la necesidad de la curacion de los soldados en el campo de batalla. Asi mismo el arte romano fue fuertemente influido por el arte griego, pues muchas de las obras que se conservan de la epoca romana son imitaciones o copias de obras griegas, especialmente del periodo helenistico.

Recibido: 15.07.07-Aceptado: 10.11.07

BIBLIOGRAFIA

* Albarracin, A. (1970). Homero y la Medicina. Madrid: Editorial Prensa Espanola.

* Anaximenes (1951 [2000, TLG, Cd-rom]). Fragmenta. H. Diels and W. Kranz (ed.), Die Fragmente der Vorsokratiker, vol. 1, 6th edn. Berlin: Weidmann.

* Anaximander (1951 [2000, TLG, Cd-rom]). Fragmenta. H. Diels and W. Kranz (ed.), Die Fragmente der Vorsokratiker, vol. 1, 6th edn. Berlin: Weidmann.

* Chantraine, P. (1968). Dictionnaire etymologique de la langue grecque: Histoire des mots. Paris: Editions Klincksieck.

* Democritus (1952 [2000, TLG, Cd-rom]). Fragmenta. H. Diels and W. Kranz (ed.), Die Fragmente der Vorsokratiker, vol. 2, 6th edn. Berlin: Weidmann.

* Empedocles (1951 [2000, TLG, Cd-rom]). Testimonia. H. Diels and W. Kranz (ed.), Die Fragmente der Vorsokratiker, vol. 1, 6th edn. Berlin: Weidmann.

* Galenus (1821). De anatomicis administrationibus libri IX. C.G. Kuhn (ed.), Claudii Galeni opera omnia, vol. 2. Leipzig: Knobloch.

* Homerus (1931 [2000, TLG, Cd-rom]). Ilias. T.W. Allen (ed.), Homeri Ilias, vols. 2-3. Oxford: Clarendon Press.

* Plato (1902 [2000, TLG, Cd-rom]). Respublica. J. Burnet (ed.), Platonis opera, vol. 4. Oxford: Clarendon Press.

* Snell, B. (1948). Die Entdeckung des Geistes. Studien zur Entstehung des europaischen Denkens bei den Griechen. Hamburg: Claassen & Goverts.

* Thales (1951 [2000, TLG, Cd-rom]). Testimonia. H. Diels and W. Kranz (ed.), Die Fragmente der Vorsokratiker, vol. 1, 6th edn. Berlin: Weidmann.

* Hipocrates (1983). Tratados Hipocraticos. Vol. I. Madrid: Gredos.

INDICE DE ILUSTRACIONES

Periodo Minoico

Figura 1. Tomada de

http://www.sofiaoriginals.com/dic5314.jpg

Periodo Micenico

Figura 2. Tomada de

http://www.beloit.edu/~classics/Trojan%20War%20Site/Archaeology/ Warrior_Vase

Large(Mycenae,c. 1200BCE).jpg

Periodo Geometrico

Figura 3. Tomada de

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/1/19/ Prothesis_Dipylon_Painter_A517.jpg

Periodo Orientalizante

Figura 4. Tomada de

http://www.hellenica.de/Griechenland/Mythos/Bild/PolyphemusVase.jpg

Periodo Arcaico

Figura 5. Tomada de

http://www.seshat.ch/home/kouros1a.JPG

Periodo Clasico

Figura 6. Tomada de

http://ashweb5.ashmus.ox.ac.uk/assets/images/Collections/Highlights/ CGzeus.jpg

Periodo Helenistico

Figura 7. Tomada de

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/c/c6/Laoconte.jpg

Carla Bocchetti

Universidad Nacional de Colombia. Colombia

(1) Quiero agradecer a Ronald Forero por su colaboracion en la investigacion. Este articulo se escribio por invitacion para conmemorar los 40 anos de la Ley Organica de la Universidad Nacional de Colombia.

(2) Albarracin (1970) en su libro Homero y la Medicina ha hecho un completo estudio sobre el tema, alli se encuentra una completa lista de los terminos anatomicos utilizados por Homero.

(3) [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] "el principio de la naturaleza es el agua en lo humedo" fr. 12, 13-14 (Thales, 1951).

(4) [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] "[Anaximenes] declara que el principio de todo lo que es el aire" fr. 2, 1-2 (Anaximenes, 1951).

(5) [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] 1, 1-2 ([TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII], 1951).

(6) [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] fr. 34, 5 (Democritus, 1952).

(7) [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] "Hay cuatro elementos: fuego, agua, tierra, aire" fr. 1, 181-181 (Empedocles, 1951).

(8) [TEXTO IRREPRODUCIBLE EN ASCII] "no faltaban los escritos de esta clase (anatomicos); que Diocles escribio de primero, de cuales tengo conocimiento". (Galenus, 1821).

Correspondencia: csbocchetti@yahoo.com.ar PhD Universidad de Warwick, Inglaterra. Profesora Asistente.
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Title Annotation:Vetera Graecia
Author:Bocchetti, Carla
Publication:Byzantion Nea Hellas
Date:Jan 1, 2008
Words:8535
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