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Ana Hontanilla. El gusto de la razon. Debates de arte y moral en el siglo XVIII espanol.

Ana Hontanilla. El gusto de la razon. Debates de arte y moral en el siglo XVIII espanol. Madrid/Frankfurt: Iberoamericana/Vervuert, 2010.

Si hay un concepto definidor del siglo XVIII este es el de buen gusto. Mas el termino ha de explicarse a partir de las acepciones y teorias formuladas en Europa en torno a la nocion de gusto. Este libro trata de analizar el problema del buen gusto en sus relaciones con la creacion de identidades culturales aplicadas al caso espanol. No es, por tanto, una monograf/a dedicada a realizar un estudio sistematico del termino gusto sino que el objetivo de la misma se cifra en valorar d buen gusto en tanto que nocion explicativa de la identidad individual y colectiva de la Ilustracion en Espana. El libro ha de entenderse, pues, a partir de lo que se conoce como elemento generador del humanismo civico, segun el termino acunado por Pocock. Se valora, por tanto, como nucleo de la educacion moral, social y politica de los individuos y, por extension, de las sociedades.

Para llevar a cabo tal estudio, la autora organiza el libro en dos partes. La primera, de orden mas teorico y contextual, consta de tres capitulos: "Vision panoramica y contexto historico", "Las habilidades intelectuales del gusto" y "Los placeres del gusto y de la imaginacion". Asi pues, se centra toda ella en la definicion historica conducente desde el Renacimiento a la idea dieciochesca de buen gusto, en el analisis de los textos mas representativos entre los espanoles y en la valoracion de las conexiones del gusto con la imaginacion y la percepcion de placeres.

Por el contrario, la segunda parte resulta mas concreta. Los cuatro capitulos que la componen analizan la problematica del buen gusto en parte de la prensa periodica espanola del siglo XVIII con la intencion de comprobar que variaciones modales se dan en las distintas publicaciones. "Las emociones del gusto y su funcion moral y social" se detiene en las opiniones y juicios vertidos por Nifo en su Cajon de sastre a partir de la traduccion de las ideas expresadas por Charles Batteux en su conocida obra Les Beaux Arts reduits a un meme principe. En el siguiente, que lleva por titulo "Competencia cultural entre la moda y el gusto", se relaciona moda y buen gusto. A partir del comentario de los articulos dedicados al tema por El Duende especulativo y El Censor, se descubre como cada uno de los periodicos cuestiona la influencia de la moda sobre la vida cotidiana y sobre todo como en ambas publicaciones se rechazan sus efectos perniciosos. En este caso, el estudio se realiza a partir de la critica costumbrista de que hacen gala ambas publicaciones poniendose de relieve el valor de la imagen ideologica que en ambos casos se proyecta. El tercer capitulo de esta parte, "Competencia cultural entre la moda y el gusto", es una reflexion que sistematiza lo dicho en los capitulos anteriores. Explica de que modo la prensa critica alude a la moda y al buen gusto en sus relaciones con las normas de comportamiento social A diferencia de este ultimo, la moda tiene un caracter pasajero y mutable contrario a la universalidad a aquel se le supone. En el caso del penultimo "El Pensador y la sociabilidad excluyente" se detiene en consideraciones acerca de la racionalidad y la satira en una de las publicaciones mas emblematicas en las que las cartas al director promueven un tipo de discurso no solo literario sino una estrategia de difusion de la ideologia ilustrada. Finalmente, en las paginas dedicadas a la "Diseccion anatomica de la imaginacion en el sueno satirico de El Censo", se valora la actitud critica de dicho periodico en relacion de nuevo con d gusto y la moda.

Con todo, la autora nos propone un repaso por la reflexion ilustrada en tomo a la condicion humana en el ambito de lo publico a partir de nociones que, como la de buen gusto, se introducen en el ambito del pensamiento y de la prensa periodica que, con distintas actitudes criticas, alimentan los planes reformistas de los gobiernos ilustrados. El libro corrobora ideas conocidas acerca del buen gusto que se hallan en Muratori, Feijoo y Luzan y las pone en correlacion con criterios de diferenciacion o exclusion social que proceden de la vision de la moda y de la ciudadania que aporta los articulos costumbristas recogidos por la prensa de la epoca.

Maria Jose Rodriguez Sanchez de Leon

Universidad de Salamanca
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Author:Rodriguez Sanchez de Leon, Maria Jose
Publication:Dieciocho: Hispanic Enlightenment
Date:Mar 22, 2012
Words:835
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