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America Latina y el Asia Pacifico: la contribucion potencial de Chile.

Cada vez con mayor contundencia las senales economicas politicas apuntan a que el epicentro mundial se traslada al Asia Pacifico, donde se han desarrollado las economias mas dinamicas del concierto internacional en los ultimos anos. Latinoamerica tiene la posibilidad historica de sumarse, adecuarse y beneficiarse de esta tendencia, o de seguir de espaldas a este proceso, sumergida en su falta de expectativas. Asi lo entiende, por ejemplo, el presidente del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), Enrique Iglesias, quien ha destacado el enorme valor estrategico de la integracion del Asia Pacifico, America Latina v el Caribe en "un inmenso espacio economico comun".

Para que nuestra region se posicione en esta linea y consiga asi salir del letargo, es necesario un cambio radical de actitud, especialmente de la elite politica y empresarial, que hasta ahora ha sido incapaz de movilizarse con mayor imaginacion y audacia en pos de superar la marginalidad de la region.

En este articulo, nos proponemos senalar los rasgos mas relevantes de caracter estrategico y concreto de la relacion de ambas regiones, y cual deberia ser, a nuestro entender; la contribucion de Chile dada su posicion geografica, las caracteristicas de su modelo de desarrollo y su politica exterior abierta al mugido.

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No hay ningun ambito de la vida humana que la cultura no toque o altere, desde como los individuos expresan sus emociones, como organizan su tiempo y su espacio, hasta como estructuran sus instituciones politicas y economicas. Cuando hablamos de un inmenso espacio comun entre nuestras dos regiones, no podemos dejar de referimos a las diferencias que han marcado el desarrollo de ambas: crecimiento explosivo en algunos paises asiaticos, estancamiento politico y economico en Latinoamerica. Las diferencias entre un lado y el otro del Pacifico son importantes y se manifiestan en la religion, la politica, la organizacion economica, el idioma, la composicion etnica, la geografia, las formalidades y ceremonias, los gestos. Frente a estos distintos patrones de comportamiento hay dos opciones: o las culturas chocan entre si o, al conocerse y superar los prejuicios, se potencian mutuamente. La integracion economica esta ligada mas bien a esta segunda y mas amigable opcion.

EL MODELO "GANKO-KEITAI" O "BANDADA DE GANSOS VOLADORES" (1)

America Latina y Asia han seguido diferentes trayectorias de desarrollo. Los primeros estudios occidentales atribuyeron los mejores resultados economicos obtenidos por los asiaticos a una estrategia de industrializacion orientada a las exportaciones, acompanada de una significativa liberalizacion comercial y de una notable reduccion de la intervencion del Estado. Por el contrario, los latinoamericanos habrian preferido la estrategia de industrializacion por sustitucion de importaciones, con fuertes barreras proteccionistas y Estados sobredimensionados. Nuevos estudios (2) se han encargado de desmitificar algunas de estas hipotesis. Esta perspectiva descubre en el proceso asiatico algo mas que la expresion de una politica neoliberal pura. Constata que si hubo intervencion y regulacion del Estado, que estas naciones tambien experimentaron una primera fase de sustitucion de importaciones al igual que en Latino-america, entre otros. Los estudios comparados se enfocaron, entonces, a distinguir entre la distinta naturaleza y rol del Estado en ambas regiones del mundo, la disciplina social y laboral diferente, y la marcada distincion en la distribucion del ingreso, mas equitativa en Asia. Pero queremos llamar la atencion sobre la explicacion del desarrollo mas apreciada por los propios japoneses: el modelo de la bandada de gansos salvajes. El famoso esquema regional de desarrollo de los gansos salvajes voladores, flying geese, o Ganko-Keitai. Esta hace referencia a las aves que vuelan en formacion de V invertida, siguiendo a un guia. La hipotesis fue desarrollada por el economista Kaname Akamatsu, entre 1930 y 1950, en una serie de libros que tuvieron mucha influencia en el gobierno y en el mundo academico. Profesor de la universidad de Hitotsubashi, Akamatsu definio su modelo de la siguiente forma: "El proceso de desarrollo de heterogeneizacion y homogeneizacion de la economia de un pais avanzado y la economia de un pais en vias de desarrollo, puede ser formulado en una teoria historica llamada `el modelo de los gansos voladores' que simboliza el desarrollo industrial de los paises en vias de desarrollo (...). Los gansos salvajes vuelan en forma de `V invertida', como los aviones en formacion, y este patron de vuelo es metaforicamente aplicado a una curva de serie de tres tiempos que denotan la importacion, produccion interna y exportacion de productos manufacturados en paises en vias de desarrollo" (3). Propio del Asia, este modelo se ha basado en la captacion y transferencia de tecnologia y en la formacion de un nucleo de naciones avanzando detras de un lider. Porque la elite empresarial y politica se dio cuenta de que la unica forma de crecer era desarrollando a la vez a los vecinos para ampliar su mercado. La fortaleza de los llamados tigres asiaticos seria inexplicable sin considerar el papel de la inversion japonesa. Asi fue como Japon proyecto sus procesos tecnologicos industriales hacia Corea del Sur, Taiwan, Hong Kong y Singapur. Este proceso en cadena no se ha dado en America Latina, donde algunos paises han despuntado con altos indices de desarrollo, pero sin incidir de manera decisiva en las naciones vecinas. A esta falta de uniformidad del crecimiento, horizontal, debemos sumar otra, de caracter vertical, que se anade a la anterior. Es la que se manifiesta al interior de los Estados, donde se mantienen altos indices de desequilibrio social, una de cuyas expresiones mas evidentes es la enorme desigualdad de la distribucion del ingreso. Esta ausencia de unidad regional a pesar de algunos esfuerzos institucionales, hasta el momento poco productivos, ha entorpecido el despegue economico de nuestros paises.

UNA DIPLOMACIA TRIPARTITA PARA EL ASIA PACIFICO

La diplomacia moderna actua firmemente enraizada en tres vertientes: el Estado, las empresas y el ambito academico o cultural. Una estrategia de largo plazo, firme y consistente, debe contar con esta base tripartita. Las caracteristicas de las instituciones que nos van vinculando al Asia Pacifico son un buen ejemplo de esa interrelacion e indican una direccion correcta que debe ser mantenida y acrecentada con una vision regional. Las iniciativas de interconexion con Asia no solo han surgido desde las instituciones estatales. Organizaciones, asociaciones, agrupaciones de caracter economico, politico o cultural han fructificado en redes y lazos, que se conocen como los regimenes internacionales. Ya en la decada del ochenta algunos analistas (4), identificaban cerca de 200 organismos no gubernamentales de cooperacion vinculados a la region Asia Pacifico. Poco a poco el esfuerzo consistio en aunar los esfuerzos bilaterales, multilaterales del sector publico y privado dentro de una estrategia de apertura al Pacifico. Entre las instancias gubernamentales, creemos que la mas importante es el foro intergubernamental transpacifico de ministros y altos funcionarios de gobierno, conocido como APEC (Asia Pacific Economic Cooperation Forum), organismo de cooperacion en materias economicas y que trabaja en sectores definidos, como telecomunicaciones o transporte. (5) Otras organizaciones tienen caracter tripartito, como el PECC (Pacific Economic Cooperation Council), de composicion academica, publica y privada; el PBEC (Pacific Basin Economic Council), asociacion de empresarios lideres de la Cuenca del Pacifico, de caracter marcadamente economico; la FALAE (Foro America Latina Asia del Este), de caracter cultural, es un lugar de dialogo politico que privilegia la cultura y los aspectos sociales.

LA "CARTA DE LA CUENCA DEL PACIFICO", EL MAR Y LA SEGURIDAD EN UN ESPACIO COMUN

Despues del 11 de septiembre de 2001, la humanidad se enfrento a la evidencia de su propia vulnerabilidad, especialmente frente a lo desconocido. En ese contexto, queremos destacar un elemento que no podemos soslayar cuando hablamos de relaciones internacionales. Se trata, justamente, de la seguridad. La integracion hacia el Asia es una alternativa para la paz y la estabilidad mundiales. Porque, a la inversa, ante la ausencia de la cooperacion, los Estados tienden inevitablemente a enfrentar sus riesgos y amenazas de manera menos amigable. Las rivalidades economicas, cuando surgen relacionadas con la busqueda de los recursos finitos, invariablemente tienen la potencialidad de llegar a soluciones militares. Y hay que admitirlo, siendo un recurso finito, el mar es y sera en todas partes un verdadero motor de la actividad economica, por lo tanto un recurso que despierta el interes de muchos actores. Reunidos en Valparaiso, en el Foro Parlamentario del APEC, congresistas del Asia Pacifico aprobaron la llamada Carta de la Cuenca del Pacifico, presentada por al Comision Chilena. El documento destaca que el Pacifico nos da la posibilidad de establecer una region de paz permanente, libre de amenazas militares o de cualquier otra naturaleza. Advierte, ademas, que el cuidado y conservacion del Oceano Pacifico resulta vital para el progreso de todos los paises de la cuenca. Y propone establecer legislaciones similares ante tareas y problemas comunes, ya que aparecen delitos que trascienden las fronteras de los Estados. Como es natural, este nuevo escenario requiere la permanente reinterpretacion de las necesidades, para procesar adecuadamente los incipientes riesgos y amenazas y no actuar ante ellas cuando sea demasiado tarde.

CHINA Y JAPON COMO PIVOTES DEL RELACIONAMIENTO CON AMERICA LATINA

Si definitivamente el pivote geopolitico y economico se traslada al Asia Pacifico, su eje quedara muy probablemente en la Republica Popular China, debido, entre otras cosas, a su increible crecimiento economico a pesar de la actual tendencia recesiva imperante. El movimiento que ha hecho China hacia una economia desarrollada es ya una realidad. Para refrendar esta afirmacion basta recordar que tras un largo proceso ya esta en la Organizacion Mundial del Comercio (OMC). Es importante destacar, tambien, el vigoroso rol politico que ha desempenado en el Asia Pacifico, actividad que se extiende a Latinoamerica. Recordemos el despliegue de recursos que hizo el presidente de la Republica Popular China en su visita al continente. Jian Zemin planteo con claridad la conveniencia de un acercamiento real de interes economico, cultural y politico. Recordo que, en el caso de Chile, a pesar de los vaivenes politicos de los setenta, ambos Estados mantuvieron sus relaciones diplomaticas, aspecto que adquiere mayor relevancia para una cultura, como la asiatica, en que el honor, la amistad y la lealtad conservan un sitial privilegiado. Japon, por su parte, como veremos mas adelante en concreto en el caso de su relacionamiento con Chile, constituye el otro pivote a considerar estrategicamente, no solo por su nivel de desarrollo sino por la demostrada fuerza innovadora y tecnologica. Mas alla de la coyuntura actual, es una potencia en el area sin la cual no es posible concebir un esquema de cooperacion intra asiatica como extra regional. Ademas, de la cultura nipona podemos sacar muchas lecciones, entre ellas, su gran capacidad para planificar el futuro. Japon es a tal extremo previsor, que podriamos decir que el "cortoplacismo" y la improvisacion son un delito no tipificado en el codigo, pero un delito socialmente repudiado.

A pesar de la crisis y del estancamiento, Japon sigue siendo una gran potencia, continua ostentando el rol de primer acreedor mundial y, estamos seguros, sera capaz de hacer las reformas estructurales que requiere para mantenerse en esa posicion privilegiada. Es verdad que ya no esta la generacion que tras la Segunda Guerra Mundial fue capaz de hacer resurgir a la nacion del sol naciente de sus cenizas. Pero el soporte espiritual y filosofico del pueblo nipon es milenario, y esa impronta confuciana que lo lleva a innovar respetando las tradiciones naturales trasciende las caracteristicas especificas de cada generacion.

CHILE, PAIS PUENTE Y MOTOR DEL DESARROLLO EN LA REGION

En el marco y en el sentido de lo que hemos venido exponiendo hasta aqui, entendemos que la mision de Chile en el contexto latinoamericano es fundamentalmente la de contribuir al relacionamiento con el Asia a partir de sus capacidades y potencialidades, y precisamente por el exito institucional y economico relativo que tenemos, la responsabilidad de nuestro pais es mayor. Chile es una de las pocas economias que sigue creciendo en medio de un ambiente de estancamiento en la zona. Cabe aqui preguntarse, con modestia y sin animo de arrogarse roles desproporcionados, si aquella modalidad de desarrollo ya aludida llamada la" bandada de gansos salvajes voladores", que impulso el crecimiento en cadena en Asia teniendo como motor a Japon, no sera un ejemplo del que hay que sacar conclusiones en Latinoamerica. Lo que rescatamos de esta vision es un desarrollo interconectado que puede servirnos para superar nuestro modelo de crecimiento desparejo (entre uno y otro pais y al interior de los Estados) que hasta el momento nos ha caracterizado. Chile tiene el privilegio de poseer uno de los litorales mas extensos dentro de la Cuenca del Pacifico, oceano que ocupa una tercera parte de la superficie total del planeta. Nuestro desafio ha sido, y sigue siendo, como transformar este don de la naturaleza en una fortaleza politica y en una eficiente herramienta economica. Insistentemente nos hemos ofrecido como un puente entre Asia y America Latina (6). En la actualidad, para asumir ese rol contamos con un sistema politico estable y estrategias macroeconomicas correctas y sostenidas, las que nos han permitido sortear con relativo exito las turbulencias que han enfrentado la region y el mundo. Pero esta perspectiva nos debiera forzar, tambien, a la creacion de infraestructura portuaria y vial, para asi dar cuerpo real a los corredores bioceanicos que por tanto tiempo han permanecido solo en nuestra imaginacion. Pero el espiritu de esta estrategia de Chile, pais puente y de servicios debe ir mas alla del mercado y pensar en ser, tambien, un motor de desarrollo. Un motor que impulse la actividad comercial en la zona, incremente los intercambios, la cooperacion tecnologica, la inversion, relacionando todos estos elementos con el nuevo centro geopolitico en ciernes. Con su amplia costa mirando al oeste, Chile debe facilitar la union entre el norte y el sur de America, asi como vincular al Asia Pacifico con Europa. La apertura diplomatica chilena hacia el Pacifico no es nueva: responde a una aspiracion que hunde sus raices en la visionaria percepcion maritima de nuestro territorio, que tenia el propio Bernardo O'Higgins y que se ha ido renovando a lo largo de sucesivas etapas y gobiernos. Los antecedentes mas recientes los encontramos tanto en los esfuerzos del ex canciller Cubillos en los setenta, como en la apertura empresarial y politica de los noventa, que continua con fuerza en nuestros dias.

Los gobiernos de la Concertacion, con una mayor capacidad de maniobra internacional a partir de la recuperacion de la democracia en 1990, han potenciado los vinculos politicos y economicos con Asia. Desde entonces, con algunas fluctuaciones, las exportaciones chilenas al Noreste Asiatico han bordeado el 30 por ciento, siendo uno de los tres mercados regionales mas relevantes a pesar de que desde el ano pasado se ha registrado una baja en el valor general de los envios -no obstante el aumento del volumen- debido a la caida de los precios. La tendencia durante el periodo 2000-2001 registro un descenso general, salvo hacia China continental, llegandose a cifras inferiores a las de 1996. Analizados estos datos desde la perspectiva de la crisis de la que aun no se repone completamente la economia mundial, son solo un traspie que no puede hacemos perder de vista una estrategia a mas largo plazo, que busca nuestro beneficio y el de toda la region.

LAS RELACIONES DE CHILE CON JAPON AL SERVICIO DE LATINOAMERICA

Con mas de cien anos de relaciones diplomaticas entre ambos paises, que se iniciaron en 1897 con un tratado para ampliar el comercio, y pese a la merma transitoria de nuestras exportaciones a la region, el pais asiatico es nuestro segundo socio comercial en el mundo y el primer puerto de destino en ese continente. Sin embargo, no hemos logrado aun incentivar una mayor inversion en Chile. Para revertir esta situacion debemos presentar las potencialidades de negocios de toda la region a partir de Chile y asi sera posible convencer a los empresarios nipones de posicionarse en Latinoamerica a partir de nuestra capacidad para erigirnos en el pais puente que pregonamos. Debemos demostrarles que somos una nacion seria, coherente, estable en lo politico y en lo economico, y sin corrupcion. En otro ambito, Japon es la economia que le otorga mayor asistencia y cooperacion tecnica a Chile, la que con toda seguridad puede proyectarse al conjunto de la region para programas con dimension integradora. Hay ejemplos concretos como la donacion de gruas por parte del empresario y filantropo Tadano para la reparacion del ahu -conjunto ceremonial de moais- de Tongarike, donacion de alto valor simbolico, si tomamos en cuenta que Isla de Pascua es el mayor vinculo cultural y geografico que nos acerca al Asia. Y la construccion del Terminal Pesquero de Santiago, que se concreto en el periodo 1992-1994. Tambien nos ha otorgado prestamos orientados a la modernizacion de los ferrocarriles y al saneamiento ambiental de la Quinta Region. Mas recientemente, la canciller Soledad Alvear dio a conocer otra iniciativa. Se trata de una oferta amplia del gobierno japones en materia de cooperacion para el desarrollo de la informacion tecnologica. Para ello ha dispuesto de 3 mil millones de dolares en creditos blandos, destinados a la implementacion de proyectos de informacion tecnologica en paises de menor desarrollo en esa area. Y esta abierto a otorgar un prestamo de hasta 100 millones de dolares, si Chile se convierte en una plataforma en tecnologia de la informacion para el resto de America Latina.

El paso decisivo para completar y fortalecer las relaciones bilaterales, y a la vez contar con una base juridico-institucional que permita a ambos paises proyectarse reciprocamente hacia las respectivas regiones de pertenencia, es un Tratado de Libre Comercio. Fueron los propios empresarios nipones quienes propusieron este tipo de acuerdo en 1999, en una reunion del Comite Empresarial Chile-Japon (7). Segun ha informado nuestra canciller, la primera etapa ya esta cumplida con el estudio informal sobre los beneficios que aportada un Tratado de Libre Comercio. Este optimismo de la ministra ha sido refrendado por el propio embajador Narita. El diplomatico ha senalado que Chile no es un gran mercado y si lo es el Mercosur, en particular Brasil, por lo que ellos estan dispuestos suscribir un TLC con Chile, del mismo modo que lo harian con Mexico, Corea y Singapur, como complemento de los mecanismos multilaterales. Desde el punto de vista politico, con su evidente proyeccion economica y comercial, y en el marco del positivo estado de nuestras relaciones bilaterales, esta programada una visita oficial de trabajo del presidente Lagos a Tokio. Durante su mandato aun no se ha realizado ninguna, por lo que con esta se retomara la fertil agenda de contactos con Asia que caracterizo el periodo de su predecesor, el presidente Eduardo Frei Ruiz Tagle, quien se desplazo al continente en tres oportunidades. Por su parte, la visita de Estado del presidente Patricio Aylwin fue historica: era la primera vez que un presidente chileno viajaba en esa condicion al pais asiatico (8). En 1992, fundamos el "Comite Chile-Japon Siglo XXI", un instrumento original conformado por academicos y empresarios.

DE LA MIRADA OBLIGADA A LA VOLUNTAD DE SER

No obstante que la historia de Chile muestra una temprana vocacion de relacionamiento con el Asia, materializada de diversas formas, incluido el ya mencionado Tratado con Japon, en la decada de 1970 nuestra mirada de apertura comercial al Asia fue un tanto forzada por el aislamiento internacional del regimen militar. Hoy, bajo positivas circunstancias derivadas de nuestra institucionalidad democratica, y en el marco de un voluminoso mercado potenciado por la globalizacion, la mirada debe responder a la voluntad politica de ser un actor importante en ese inmenso escenario natural que se abre frente a nuestras costas. Por ahora, nos ha faltado una mentalidad que privilegie el papel del mar en nuestro desarrollo. Nos ha faltado vemos y proyectamos en nuestra conciencia nacional como lo que somos. Un pais maritimo. O como lo que podemos y debemos llegar a ser.

Hay que seguir potenciando los lazos con Asia Pacifico, especialmente los culturales, usando con imaginacion las instituciones y redes ya existentes, mejorandolas o adaptandolas para contribuir a la fluidez de los intercambios materiales.

Para ello el pais cuenta con importantes aportes desde los ambitos academico y empresarial. En el ambito academico estan el Instituto de Estudios Internacionales de la Universidad de Chile, creado en 1986, y el Instituto de Estudios del Pacifico de la Universidad Gabriela Mistral, en 1983. Papel destacado tiene, asimismo, la Fundacion Chilena del Pacifico, que fue creada el 2 de noviembre de 1994, y que reune a destacadas personalidades de los ambitos gubernamental, academico y empresarial. Su objeto es la promocion y fomento del intercambio comercial, economico, cultural, cientifico, tecnologico y social de Chile con los paises que conforman la Cuenca del Asia Pacifico.

Una reflexion final: las exitosas negociaciones para la asociacion de Chile a la Union Europea, y la cercania de la firma de un TLC con Estados Unidos se han convertido en los pactos mas relucientes de la diplomacia chilena en los ultimos anos. Pero eso no quiere decir que debamos dejar de lado la voluntad y la conveniencia, como pais, de potenciar nuestra mirada a traves del oceano en direccion al Asia Pacifico hasta donde se desplaza el nuevo epicentro mundial, y contribuir de este modo a potenciar el desarrollo de la region a la que pertenecemos y a la que nos debemos solidariamente.

(1) El modelo al que aludimos ha sido denominado en el ambito de la UNCTAD y de otros organismos internacionales como "modelo de desarrollo en cuna".

(2) Bustelo, Pablo. "Pautas comparadas de industrializacion: los NPI de Asia y de America Latina", Boletin Economico de Informacion Comercial espanola, [N.sup.a] 2264, enero de 1991.

(3) Akamatsu, Kaname. "A Historical Pattern of Economic Growth in Developing Countries. The Developing Economies", Preliminary Issue, No 1, marzo-agosto de 1962, Instituto de Temas Economicos de Asia. Tokio, Japon.

(4) Walter Sanchez. "?Mirar al Pacifico, despues de Filipinas?", Que pasa, mayo de 1980.

(5) Chile, cuyo gobierno el autor tuvo el honor de representar a estos efectos, se integro al APEC en 1994, siendo el segundo estado del Pacifico latinoamericano en hacerlo.

(6) El autor puede afirmar, por vivencia directa, que ya en 1977 presentabamos esta idea en foros diversos.

(7) En Actas de la 19[grados] Reunion del Comite Empresarial Chile-lapon, Tokio-Japon, mayo de 1999. Referencia de Cesar Ross. "El Comite empresarial Chile-Japon: de la Liturgia al Libre Comercio, 1979-1999", Revista Diplomacia, 2001; pag. 89.

(8) El autor, a la sazon embajador de Chile en ese pais, puede dar fe del impacto politico y estrategico de dicha visita.
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Author:Rodriguez Guarachi, Eduardo
Publication:Estudios Internacionales
Date:Jul 1, 2002
Words:4173
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