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America Latina apuesta por leyes de alimentacion saludable.

[ILUSTRACION OMITIR]

Segun un estimado de la Organizacion Mundial de la Salud (OMS), de continuar la actual tendencia, en 2020 existiran en el mundo aproximadamente 2,300 millones de adultos con sobrepeso y mas de 700 millones con obesidad. Ademas, se estima que seis de los principales paises con mayores problemas de sobrepeso seran latinoamericanos. En ese contexto, son varios los Estados que han reaccionado, a traves de su legislacion, para intentar revertir esta situacion.

Leyes en varios paises

Pese a ciertas criticas que ha recibido en el Peru la promulgacion de la Ley de Promocion de la Alimentacion Saludable para Ninos y Ninas y Adolescentes --por parte de los representantes de la industria procesadora de alimentos, los medios de comunicacion y algunos politicos--, es claro que la obesidad es un problema grave que debe ser atendido. Lo vivido en el Peru, lejos de ser un hecho aislado, ha sido comun en otros paises donde se ha normado en pro de la buena alimentacion de los ninos y adolescentes.

Las iniciativas legislativas en la region incluyen a Estados como Chile, Colombia, Uruguay y Costa Rica, ademas de la discusion de propuestas en Ecuador y Argentina. Sumado a esto, el Parlamento Latino (Parlatino), del cual somos parte, ha presentado en 2012 una propuesta de ley marco para regular la publicidad de alimentos no saludables dirigidos a ninos y adolescentes, que serviria como una guia para los paises miembros, interesados en la elaboracion de una ley de alimentacion saludable.

Las leyes para una alimentacion saludable que se han promulgado en diversos lugares de America Latina tienen varios puntos en comun, entre ellos: 1) la promocion del ejercicio fisico; 2) la regulacion de los kioskos en las escuelas; 3) la educacion nutricional; 4) la transparencia en la informacion y el rotulado de los productos; 5) la regulacion de la publicidad; y 6) la propuesta de un sistema de monitoreo, como los observatorios. En el cuadro 1 se puede ver como atienden los paises de la region estos componentes.

La autorregulacion

Frente a las propuestas de regulacion, sobre todo en lo referente a la publicidad, las industrias de alimentos intentan plantear como alternativa la autorregulacion (1). Esta significa, por lo general, el compromiso de las empresas a no dirigir la publicidad de alimentos hacia publicos menores de 12 anos (2) y a producir alimentos mas saludables. La experiencia de Mexico sugiere que esta alternativa puede ser insuficiente para frenar el problema y hasta podria agravarlo (3).

?Que esperar para el futuro?

Las leyes para promover una alimentacion saludable no son leyes para curar a los que ya se encuentran enfermos, sino para prevenir enfermedades y promover la salud de la poblacion infantil y juvenil, que es la mas vulnerable ante influencias externas como la publicidad. Este tipo de leyes no solo prevendrian la obesidad, sino tambien la anemia, la desnutricion (4) y otras enfermedades cronicas no transmisibles.

Notas

(1) Compromisos de las empresas por pais o region: <http://yaleruddcenter. org/marketingpledges/search.aspx>.

(2) Considerado como publico vulnerable, ya que recien estan desarrollando .su discernimiento.

(3) Con la autorregulacion, la publicidad enganosa se ha disparado, senala la UNAM, de Mexico, y la OPS.

(4) Actualmente existe la desnutricion con obesidad.
Cuadro 1. Resumen del alcance de las leyes en Latinoamerica

Origen de      Promocion      Regulacion   Educacion
iniciativa   del ejercicio    de kioskos   nutricional
                fisico       en escuelas

Chile             o                o           o
Colombia          o                o           o
Parlatino         o                o           o
Peru              o                o           o
Uruguay           x             [DELTA]        o
Costa Rica        x                o           x

Origen de    Transparencia    Regulacion    Observatorio
iniciativa   en informacion   de obesidad   de obesidad
              y rotulado

Chile              o              o              x
Colombia           o              o              x
Parlatino          o              o              o
Peru               o              o              o
Uruguay            x              x              x
Costa Rica         x              x              x

Elaboracion: propia. O = se regula o aplica; [DELTA] se regula
parcialmente (con referencia a los otros); X = no se regula o
aplica
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Author:Cheng, Gianmarco
Publication:La Revista Agraria
Date:Jun 1, 2013
Words:723
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