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Ambiente laboral, estrategias de austeridad y criterios de excelencia, usadas en situaciones de crisis, desde la perspectiva del trabajador.

Workplace, austerity strategies and excellence issues, used in critical situations from employee's perspective

INTRODUCCION

Durante muchos anos, las crisis han sido una constante para la mayoria de las economias de los paises en el mundo; sin embargo, los efectos se manifiestan de diversas formas dependiendo de la interaccion de distintas variables que afectan directamente los sistemas financieros de todos los paises. Aun en economias de primer mundo que tienen mecanismos de control muy sofisticados y eficientes, muestran efectos que son relevantes tomar en cuenta para el desarrollo empresarial, dichos efectos de inestabilidad financiera se agudizan de alguna manera en los paises del llamado Tercer Mundo (Foss, 2010).

Todo esto se debe, en gran medida, a que dichas economias son cada vez mas globalizadas y dependientes, observandose un reacomodo en los sistemas financieros de todo el mundo; lo anterior genera un cambio radical en las estructuras y, por ende, en las estrategias empresariales que se disenan en la actualidad. No es necesario tener como objetivo primordial el generar mayor utilidad y menor costo, sino tambien ahondar en esos aspectos fundamentales y basicos que son necesarios a tomar en cuenta en la actualidad, tales como la responsabilidad social, la calidad en todos sus aspectos, la psicologia laboral, las mejores practicas corporativas, el liderazgo efectivo y, principalmente, la administracion del capital humano. La importancia de los anteriores aspectos ha tenido que ser revalorada, ya que inciden en la organizacion de una manera muy significativa (Schoenberg, 2005; Beaver y Hutchings, 2005; Aycan y Kabazacal, 2006; Lalonde, 2007; Salazar, Guerrero et al., 2009; Purser, 2011).

Con base en lo descrito anteriormente, se tomo la decision de llevar a cabo la presente investigacion, con el fin de analizar las diversas medidas de austeridad que se adoptan en las empresas para hacer frente a la crisis financiera que se presenta actualmente, asi como sus efectos en el clima laboral de la organizacion y en el comportamiento del capital humano, considerado por muchos el capital mas valioso de la empresa, pero al mismo tiempo el mas complejo y el mas dificil de manejar (Aycan y Kabazacal, 2006; Garcia, 2006; Madero, 2009; Madero y Flores, 2009).

Cabe mencionar que los resultados que se obtuvieron del presente trabajo no constituyen una receta que asegure el exito o logren soluciones magicas, sino que pueden ser considerados como una herramienta util para comprender mejor el comportamiento del trabajador, sus efectos tanto positivos y negativos en la empresa y la manera de obtener un mejor rendimiento con el uso eficiente de recursos con que se cuenta para poder corresponder a la rentabilidad de la organizacion.

La problematica de la investigacion

Las estrategias de austeridad, tambien conocidas como medidas anti-crisis, que se han venido adoptando en muchas empresas, se enfocan basicamente en la reduccion de costos en sus diferentes dimensiones desde la perspectiva operativa o administrativa, desatendiendo de manera preocupante el bienestar integral y la calidad de vida del trabajador, impactando directamente en los procesos de la gestion del personal, en los ingresos de los trabajadores y en su salud fisica y emocional, entre otras cosas (Darling y Heller, 2011).

La actual crisis economica que estamos experimentando ha llevado a las organizaciones a implementar estrategias de austeridad para solventar o mitigar el efecto de la crisis financiera. Dentro de estas medidas podemos encontrar como comun denominador practicas operativas, como la activacion de paros tecnicos, la reduccion de gastos, la reduccion en el pago de horas extras, los recortes de personal, el adelgazamiento de la estructura organizacional, la reduccion de bonos, el ajuste de sueldos, la reduccion de prestaciones, la suspension de contratacion de empleados temporales, entre otras mas (Aycan y Kabazacal, 2006; Jimenez y Sanchez, 2006; Armstrong Stassen y Cattaneo, 2010; Keller, 2011). Se considera que estas acciones o practicas tendran principalmente efectos negativos en el ambiente y clima organizacional, o en las actitudes y percepciones de los trabajadores que estan sujetos a dichas acciones (Lalonde, 2007; Valentine et al., 2011).

La "perspectiva" que los trabajadores y directivos se forman de la organizacion a la que pertenecen, incluyen ademas de las actitudes hacia su trabajo, el sentimiento que el empleado tiene con su jefe, con sus colaboradores y companeros de trabajo, que puede estar expresado en terminos de autonomia, liderazgo, recompensas, consideracion, cordialidad, apoyo, trato, apertura, etcetera (Karl et al., 2005; Madero, 2009; Ng y Feldman, 2010; Kim y Rhee, 2010). Resulta de vital importancia realizar un analisis de estos aspectos debido a los constantes cambios en las economias y mercados internacionales.

Dado que actualmente no se ha generado un estudio especifico del impacto que generan las medidas de austeridad en los trabajadores, particularmente en el entorno laboral mexicano, se considero de gran relevancia realizar una investigacion que genere informacion que pueda ser presentada a las organizaciones y a la sociedad para conocer los efectos que tuvieron en el trabajador las estrategias para enfrentar la crisis y como pudieran verse afectados o beneficiados por las acciones emprendidas por la empresa.

Los objetivos de la presente investigacion consisten en conocer la relacion existente entre la percepcion que tienen los trabajadores respecto al ambiente laboral y a los criterios de excelencia organizacional en situaciones de despido, asi como identificar cuales han sido las medidas de austeridad a las que se les ha dado mayor importancia en las organizaciones para enfrentar la crisis financiera.

MATERIALES Y METODOS

La definicion de las variables que se utilizaron en la investigacion son: 1) la percepcion del trabajador, es decir, la percepcion actual respecto a la perdida de su empleo, al futuro inmediato que se presenta en la organizacion, asi como a la motivacion que tiene para desarrollar su trabajo ante una situacion de crisis. 2) El ambiente laboral referente a las caracteristicas que se presentan en el entorno laboral de una organizacion tales como la relacion con los companeros, con los jefes inmediatos, ademas de los procesos administrativos que hacen que las personas se sientan identificadas con la empresa (Flores et al., 2009). 3) Los criterios de excelencia con respecto a las practicas de recursos humanos en la organizacion como desarrollo de sus empleados, ambiente de trabajo, salarios, reconocimientos no monetarios y procesos de comunicacion (3) (Becerra, 2006). 4) Las medidas de austeridad para enfrentar la crisis, es decir, las medidas o acciones emprendidas por las organizaciones para mitigar de alguna manera la crisis economica, ya sea reduciendo las prestaciones, ajustando los presupuestos y recortando personal. (4)

El tipo de estudio realizado en la investigacion es correlacional-explicativo, con un diseno (ex post facto) y un tipo de muestreo no probabilistico utilizando una muestra por conveniencia (Hernandez et al., 2010). Se tuvo un total de 525 personas participantes, de los cuales 263 eran hombres y 262 mujeres, siendo trabajadores de diversas empresas del sector manufacturero (65%) y de servicios (35%), ubicadas en la zona fronteriza del noroeste de Mexico, sin tener en cuenta alguna otra caracteristica particular, es decir, unicamente que fueran personas que esten laborando. La aplicacion del instrumento de medida fue por un periodo de 3 semanas en el mes de febrero del ano 2010.

En lo que respecta a la recoleccion de datos, esta se realizo a traves de la aplicacion de un cuestionario-encuesta de dos maneras: en formato impreso (75%) y por correo electronico (25%).

Para el instrumento de medicion se utilizaron escalas tipo Likert con enunciados que van desde (1) Totalmente en desacuerdo hasta (5) Totalmente de acuerdo, asi como la escala de (1) No es importante a (5) Si es importante.

En la version final del instrumento de medida se incluyeron 42 reactivos divididos de la siguiente manera: 1)percepcion del trabajador--4 reactivos--, 2) ambiente organizacional--10 reactivos--, 3) criterios de excelencia--11 reactivos--, 4) medidas de austeridad--11 reactivos--, y en cuanto a los datos demograficos de los encuestados, se consideraron 6 reactivos. Para el analisis de los datos se utilizo el paquete estadistico SSPS version 16 y el NCSS.

En cuanto a los participantes en la investigacion, el analisis de los datos demograficos arroja que de la muestra de 525 personas, el 50% son mujeres (262) y el otro 50% son hombres (263); [x.sup.2](1) = 1.8325, p>.001. En lo que respecta a la edad de los participantes destaca que el 39.4% son menores de 30 anos (207), el 48.6% tiene entre 31 y 40 anos (255), mientras que el 12% restante son mayores de 40 anos (63), [x.sup.2](2)=2.6369, p>.001. Con respecto a la antiguedad en la empresa, el 52% tiene menos de 5 anos (272), el 26% tiene entre 6 y 10 anos (135) y el 22% restante tiene mas de 10 anos de antiguedad (118), [x.sup.2](2)=5.4602, p>.001. Por otra parte, la distribucion de la muestra en cuanto a antiguedad en el puesto de trabajo, el 67% tiene menos de 5 anos (350), el 22% tiene entre 6 y 10 anos (117) y el 11% restante tiene mas de 10 anos de antiguedad (58), [x.sup.2](2)=6.8371, p<.05. Es importante mencionar que el 33.71% si ha experimentado algun reajuste de personal, mientras que el 66.29% no ha tenido reajustes al momento de participar en la encuesta.

Para los 10 reactivos relacionados con el ambiente organizacional se realizo un analisis de confiabilidad, resultando un Alfa de cronbach de 0.8589, por lo que se decidio agruparlos en un constructo.

En lo que respecta a la percepcion del trabajador ante la situacion de crisis, se consideraron los aspectos desde el punto de vista negativo, tales como llegar a perder el empleo (MD 2.9067, SD 1.41) y tener un futuro incierto en la empresa (MD 2.9352, SD 1.33). Por el otro lado, aspectos positivos como sentirse motivado (MD 3.2800, SD 1.28) y creer en la mision y vision de la empresa que los motiva a permanecer en ella (MD 3.5371, SD 1.21).

RESULTADOS

Ambiente laboral y percepcion del trabajador

Los resultados arrojan la existencia de una relacion positiva entre las variables de ambiente laboral con sentirse motivado r(525)=0.3962, p<0.001, asi como creer en la mision y vision de la empresa r(525)=0.4132, p<0.001. Por otra parte, la relacion de sentirse motivado y creer en la mision y vision de la empresa es de r(525)=0.6181, p<0.001. Es importante destacar que ante la percepcion de un trabajador sobre su futuro incierto se presenta una correlacion negativa con el ambiente laboral r(525)= -0.1192, p<0.001 (ver tabla 1).

Ambiente laboral y criterios de excelencia

En la tabla 2 se pueden observar los 11 criterios de excelencia analizados en la investigacion.

Una vez identificados los criterios de excelencia en el manejo de personal, se procedio a realizar un analisis de correlacion con los cuatro aspectos de la percepcion que tienen los trabajadores ante la situacion de crisis, los resultados obtenidos se pueden observar en la tabla 3.

Cuando se tiene una percepcion negativa en el personal, los aspectos que mostraron niveles de significancia validos fueron los salarios y la comunicacion. Por el contrario, cuando se tiene el temor de perder su trabajo, pudiera llegar a existir un distanciamiento con el equipo gerencial r(525)=-0.1024, p<0.001, resaltando que su salario no es competitivo r(525)=-0.1296, p<0.001.

Ambiente laboral y medidas de austeridad

En lo que se refiere a las medidas de austeridad o medidas anti-crisis que utilizan las empresas, en la tabla 4 se pueden observar las 11 que son analizadas en la investigacion.

Una vez identificados las principales medidas de austeridad que las personas han experimentado en sus centros de trabajo, se procedio a realizar un analisis de correlacion con los cuatro aspectos de la percepcion que tienen los trabajadores ante la situacion, destacando el futuro incierto y el congelamiento en las contrataciones r(525)=0.2077, p<0.001, mientras que futuro incierto y jubilaciones anticipadas r(525)=0.2188, p<0.001.

DISCUSION

Los principales criterios de excelencia en las empresas relacionados con el manejo de personal son los salarios, la sensibilidad de la empresa a las necesidades del trabajador y las oportunidades de promocion existentes, (Madero, 2009; Armstrong-Stassen y Cattaneo, 2010). Sin embargo, la accesibilidad por parte del equipo gerencial es un factor a considerar en las actividades diarias de un ejecutivo en la actualidad. Podemos observar que ante una situacion dificil o negativa, el impacto mostrado cambia, pues se puede convertir en un problema, en donde el personal asi lo demuestra, (Aycan y Kabazacal, 2006). Por lo tanto, es importante buscar mejorar los procesos de comunicacion para aclarar lo que pase o pueda pasar en el corto, mediano y/o largo plazo.

Ahora bien, en lo que respecta a los programas de trabajo en situaciones de crisis financieras, es importante enfocar la optimizacion de los recursos, tratando de minimizar el desperdicio, fortaleciendo la innovacion, justificando de manera analitica todas las erogaciones realizadas, pues tarde o temprano se veran afectados los resultados, tal como lo menciona Foss (2010).

Es importante indicar que el conjunto de normas, manuales, politicas internas y valores de la empresa, tienen un rol clave en la comunicacion con el personal (Valentine et al., 2011), por lo que es necesario que sean difundidos de manera clara para mantener la accesibilidad de la alta gerencia con el personal.

CONCLUSIONES

Tomando como base los resultados obtenidos en la presente investigacion, se concluye lo siguiente:

Las medidas de austeridad constituyen una pauta para que las empresas se enfoquen en la definicion clara de los programas de trabajo a seguir en ambientes de crisis y cambios ocasionados por aspectos economicos, reduccion de presupuestos (MD. 3.86, SD=1.20) y reduccion de recursos (MD. 3.80, SD.3.19). Es decir, se debe considerar la optimizacion de los recursos, la revision y atencion especial en los sistemas de recompensas, asi como la difusion de las politicas y normas de manera efectiva.

[ILUSTRACION OMITIR]

Las situaciones de crisis que presentan las empresas deben ser consideradas como una ventana de oportunidades al tener que revisar detenidamente el tema del uso desmedido de los recursos y analizar sus procesos internos con la finalidad de buscar la optimizacion y eficiencia, a traves de estrategias de austeridad que mejor se adapten a su situacion, tal como se observa en la tabla 4. Lo anterior permitira afrontar la crisis con los menores efectos posibles, tomando conciencia en el uso desmedido de los recursos, evitando gastos innecesarios, operaciones y normas que no agreguen valor alguno a los productos vendidos o servicios prestados.

En el futuro se pretende seguir profundizando en la presente investigacion para analizar el comportamiento regional con el resto del pais, considerando otras muestras y sectores con la finalidad de buscar un mayor alcance y aporte en los resultados.

Resulta relevante agrupar los criterios de excelencia para el manejo de personal, con el objetivo de identificar constructos relacionados con mejores practicas en recursos humanos; asimismo, se recomienda integrar otras funciones tales como factores de atraccion y retencion, esquemas de seguridad industrial, uso de la tecnologia, diversidad de personal y brechas generacionales, para lograr un mejor aporte sectorial.

LITERATURA CITADA

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* AYCAN, Z.; KABAZACAL, H., Social Contract and Perceived Justice of Workplace practices to Cope with Financial Crisis. Group and Organizational Management. 31(4): pp. 469-502, 2006.

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* SCHOENBERG, A., Do Crisis Plans Matter? A New Perspective on Leading During a Crisis. Public Relations Quarterly. 50(1), pp. 2-6, 2005.

* VALENTINE, S.; GODKIN, l.; FLEISCHMAN, G.M.; KIDWELL, R., Corporate Ethical Values, Group Creativity, Job Satisfaction and Turnover Intention: The Impact of Work Context on Work Response. Journal of Business Ethics. 98(3): pp. 353-37, 2011.

Sergio Manuel Madero Gomez (2)

Recibido: 10 de Octubre de 2011, aceptado: 16 de Noviembre de 2011

(1) Trabajo presentado en la 6a Edicion de la Catedra Agustin Reyes Ponce y 5 Coloquio de Investigacion de Cuerpos Academicos en Ciencias Economicas y Administrativas, organizado por el Consorcio de Universidades Mexicanas y la Universidad Autonoma de Nuevo Leon, Monterrey N.L., Mexico, mayo de 2011.

(2) Departamento de Gestion Empresarial y Talento Humano, Escuela de Negocios, Instituto Tecnologico y de Estudios Superiores de Monterrey, smadero@itesm.mx.

(3) Estos criterios de excelencia se pueden encontrar en la tabla 2.

(4) Las 11 medidas de austeridad utilizadas en la investigacion se pueden observar en la tabla 4.
Tabla 1. Matriz de correlacion ambiente laboral y percepcion del
trabajador

                            Perder        Futuro       Motivado
                            empleo       incierto

Perder empleo               1.0000
Futuro incierto           0.5089 ***      1.0000
Motivado                  0.1628 ***                    1.0000
Cree en la organizacion   0.1748 ***                  0.6181 ***
Ambiente organizacional                 -0.1192 **    0.3962 ***

                           Cree en la        Ambiente
                          organizacion    organizacional

Perder empleo
Futuro incierto
Motivado
Cree en la organizacion      1.0000
Ambiente organizacional    0.4132 ***         1.0000

Niv. de sig.  * p<0.05, ** p<0.01, *** p<0.001

Fuente: elaboracion propia.

Tabla 2. Relacion de promedios de los criterios de excelencia

                                                   Media    Desv. Est.

Salarios competitivos.                            4.4571       0.98
Empresa sensible a las necesidades del            4.0210       1.24
  trabajador.
Presenta y promueve promociones internas en el    4.0038       1.09
  personal.
Accesibilidad de la alta gerencia para todo el    3.9086       1.21
  personal.
Programas de entrenamiento.                       3.8933       1.12
Posibilidades de crecimiento y promocion.         3.8038       1.25
Sistema de compensaciones efectivo.               3.6495       1.31
Comunicacion entre el personal y la gerencia.     3.6248       1.23
Reconocimiento al personal por sus logros.        3.6076       1.36
En la empresa se siente parte de una familia,     3.4000       1.31
  un equipo de trabajo.
Orgullo por los logros personales dentro de la    3.3371       1.34
  organizacion.

Fuente: elaboracion propia.

Tabla 3. Matriz de correlacion, criterios de excelencia y percepcion
del trabajador

                                          Perder        Futuro
                                          empleo       incierto

Salarios competitivos                   -0.1296 **    -0.1364 **
Comunicacion entre el personal y la      -0.1024 *    -0.1352 **
  gerencia
Accesibilidad de la alta gerencia                     -0.1138 **
Sistema de compensaciones efectivo                     -0.1042 *

                                         Motivado      Cree en la
                                                      organizacion

Salarios competitivos                    0.1342 **      0.1094 *
Comunicacion entre el personal y la     0.2482 ***     0.2544 ***
  gerencia
Accesibilidad de la alta gerencia       0.2862 ***     0.3322 ***
Sistema de compensaciones efectivo      0.1848 ***     0.3020 ***

Niv. de sig. * p<0.05, ** p<0.01, *** p<0.001

Fuente: elaboracion propia.

Tabla 4. Relacion de promedios de las medidas de austeridad

                                            Media    Desv. Est.

Reduccion de los presupuestos.             3.8629       1.20
Reduccion de recursos.                     3.8019       1.19
Paros tecnicos.                            3.7467       1.33
Congelamiento en las contrataciones.       3.6781       1.20
Programas de reciclado de materiales.      3.6686       1.31
Recortes de personal.                      3.6076       1.32
Congelamiento de los salarios.             3.5523       1.38
Turnos rotativos.                          3.5238       1.37
Austeridad en los procesos de personal.    3.4838       1.26
Disminucion de prestaciones.               3.2629       1.49
Jubilaciones anticipadas.                  2.9467       1.44

Fuente: elaboracion propia.
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Author:Madero Gomez, Sergio Manuel
Publication:Investigacion y Ciencia
Date:Sep 1, 2011
Words:3836
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