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Alto Volta, colonia; Burkina Faso, Estado independiente: dos nombres para un mismo pais.

En los tiempos coloniales, la actual Burkina Faso se denominaba Alto Volta; su nombre derivo de los tres rios principales, Volta Negro, Volta Rojo y Volta Blanco, que cortan las rocas cristalinas adyacentes en la extensa llanura ligeramente inclinada en que se asienta su territorio.

Estas tres vias acuaticas convergen hacia el sur dentro de la vecina Ghana para formar el rio Volta. Otros afluentes de este rio corren al suroeste del pais. Tambien en el suroeste hay llanuras de arena bordeadas por los Arrecifes de Banfora, los que alcanzan una altitud de 152.5 metros.

Grandes cambios de estaciones tienen lugar por la afluencia de la extensa red fluvial. En general, el clima es caliente y seco, de tipo saheliano en el norte, en la region que bordea el desierto del Sahara que se caracteriza por temporadas de lluvias de tres a cinco meses, las que son bastante irregulares.

Al igual que en todos los paises ubicados geograficamente en el Sahel, el sur es tropical. Es en esta region donde se realiza la mayor parte de los cultivos: mijo, sorgo, legumbres o mani, entre otros; y la ganaderia, consistente en vacunos, ovinos y caprinos. Los bosques juegan un papel importante en la economia.

La poblacion esta formada por dos grandes grupos etnicos: los Voltaicos que a su vez esta integrada por los Mossi, los Gruashis o Grurunsi, los Bobo y los Lobi. El otro gran grupo son los Mande, formado por los Samo, Marka, Busansi, Senufo y los Dyolo o Diouala.

Otros pequenos grupos son los Haussa, los Fulani, los Tuareg y Bella. Estas etnias minoritarias en Burkina Faso tienen presencia en numerosos paises de la region, algunos como los Tuareg habitan el desierto del Sahara desde hace vatios siglos.

En Burkina Faso, ademas del frances, que es el idioma oficial impuesto por el colonizador, se hablan otras lenguas como la More, que es la del grupo Mossi utilizada por la mayoria de la poblacion, y la Diula, empleada por los nacionales para el comercio local.

La esclavitud

No existe una clara referencia de que los miembros de los grupos etnicos principales hayan sido trasladados masivamente desde este territorio como esclavos a America por traficantes o negreros a partir del siglo XVI.

Pero como por esa epoca no existia la actual division politico-administrativa, y debido al movimiento de las distintas tribus en la region, se considera, con fundamento, que algunos de sus miembros fueran victimas de ese inhumano comercio hacia el Nuevo Mundo.

Las primeras noticias sobre el pais se remontan a los siglos XI y XII, cuando los Mossi se establecieron definitivamente en el territorio y consolidaron su organizacion social.

Este pueblo llego desde el este del actual Niger, fronterizo con Burkina Faso, y organizo distintos Estados que sobresalieron por su poderosa organizacion politica, social y militar.

Cuando a fines del siglo XIX se produjo la conquista militar de Africa Occidental por Francia, los dos reinados mas importantes que ocupaban el territorio del pais fueron el imperio Mossi, gobernado por Moro Naba de Ouagadougou (nombre actual de la capital) y el reino Yatenga.

Una mision militar francesa establecio el protectorado sobre el reino Yatenga en 1895. Ante la resistencia ofrecida por Moro Naba, las fuerzas galas efectuaron una ofensiva que culmino con la implantacion del protectorado en 1896.

La ocupacion y posterior colonizacion francesa puso fin a una epoca en que los voltaicos eran los duenos de su propio destino. Se inauguraba una nueva etapa de resistencia y esperanza de que un dia no lejano se alcanzaria la independencia, y la nacion resurgiria como Burkina Faso.
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Author:Correa Wilson, Roberto
Publication:Siempre!
Date:Nov 5, 2006
Words:641
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