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Alteracion de la comunidad bentonica a causa del varamiento de grandes mamiferos marinos (Peninsula Valdes, Argentina).

DISRUPTION OF THE BENTHIC COMMUNITY DUE TO LARGE MARINE MAMMALS STRANDING (PENINSULA VALDES, ARGENTINA)

ALTERACAO DA COMUNIDADE BENTONICA DEVIDO A GRANDES MAMIFEROS MARINHOS ENCALHE (PENINSULA VALDES, ARGENTINA)

Introduccion

La Peninsula Valdes, en el noreste de la Patagonia Argentina (Figura 1), es una reserva provincial natural que fue declarada Patrimonio Natural de la Humanidad por la UNESCO (1999). Debido a las caracteristicas de su ambiente y biodiversidad, tambien se incluye dentro de los Sitios de Importancia para las Aves (IBA; siglas de Important Bird Areas), Sitio de Importancia Internacional de la Convencion RAMS AR (Ramsar, 2012) y Sitio de Importancia Regional de la Red Hemisferica de Aves Playeras (Red, 2012), ya que diferentes especies de aves playeras utilizan sus intermareales (Bala et. al., 2002; Musmeci et. al., 2012). La supervivencia de las poblaciones de ciertas especies de aves migratorias que utilizan entre otros sitios de parada a las costas de Peninsula Valdes, depende de encontrar alimento en cantidad y calidad suficiente a lo largo de sus rutas migratorias (Zwarts y Blomert, 1992), ya que los sitios donde realizan escalas troficas actuan como cuellos de botella poblacionales (Myers, 1983; Piersma, 1994, 2003).

Entre las especies de invertebrados que caracterizan a las comunidades intermareales y que, ademas, resultan presa clave en la economia trofica de las aves playeras en Peninsula Valdes, se destaca la almeja Darina solenoides (King 1831), molusco bivalvo seleccionado por diferentes especies de aves playeras que prefieren ingerir almejas de tallas entre 1 y 26mm, segun la especie de playero (DAmico y Bala, 2004; Hernandez, 2007; Hernandez et. al., 2008). D. solenoides, en la costa argentina, se distribuye en la region Magallanica e Islas Malvinas (Linse, 1999), especificamente desde Bahia San Blas en la Provincia de Buenos Aires hacia el sur hasta el Estrecho de Magallanes (Gordillo, 1998). Habita enterrada en intermareales con sedimentos blandos, es una especie cavadora y de habito exclusivamente filtrador. Se encuentra ampliamente distribuida en ambos golfos de Peninsula Valdes (Zaixso, 1996; Musmeci et. al., 2013), Nuevo y San Jose (Figura 1).

Peninsula Valdes, ademas, es sitio de reproduccion de la Ballena Franca Austral (Eubalaena australis), gran mamifero marino cuyas crias pasan sus primeros tres meses de vida en las costas de los golfos Nuevo y San Jose (Payne, 1986; Taber y Thomas, 1982). Las Ballenas Francas Australes se encuentran en dichas aguas entre los meses de mayo y diciembre, conpicos de abundancia entre fines de septiembre y principios de octubre (Payne, 1986). El Programa de Monitoreo Sanitario de Ballena Franca Austral estudia varamientos de ballenas en Peninsula Valdes desde hace algo mas una decada a fin de evaluar el estado de salud de la poblacion, y se ha reportado que la mayoria (90%) de estos varamientos son cachorros menores a los cuatro meses de edad (Uhart et. al., 2009).

El 19 de octubre de 2005 ocurrio un evento extraordinario donde vararon muertas dos Ballenas Francas Australes adultas (Figura 2a), exactamente en el mismo lugar del intermareal de Playa Flechero (al este del Golfo San Jose), cada una de ~15m (Uhart et. al., 2008). Con la pleamar sendos ejemplares quedaron en el agua momento en el sufrieron desgarramientos de la piel y musculos provocando un enorme aporte de grasa y fluidos corporales en el intermareal (Figura 2b), los cuales inicialmente quedaron suspendidos en el agua. Cuando la marea comenzo a descender, observaciones in situ permitieron ver en la cercania de las ballenas que los individuos de D. solenoides morian (Figura 2c) a causa del mencionado aporte de grasa y fluidos corporales. Las densidades de invertebrados y la composicion especifica difieren significativamente entre costas sedimentarias, cuyo contraste puede depender de condiciones locales (Wanink y Zwarts, 1993).

Los objetivos del presente trabajo fueron: determinar la comunidad de invertebrados bentonicos que caracteriza el nivel de la playa donde ocurrieron sendos varamientos de los grandes mamiferos marinos, determinar el contenido de lipidos en el sedimento a causa del aporte de dichos varamientos y, adicionalmente, se pretendio establecer si hubo asentamiento de poslarvas de almejas D. solenoides en la zona como medida de recuperacion de su poblacion de en el sitio.

Metodologia

Sitios de muestre o

Playa Flechero (42[grados]20.88'S 64[grados]02.7r0) tiene un intermareal de forma semicircular formado por sustratos de arena fina, presenta l,5km de ancho y en bajamar la amplitud maxima del intermareal en su zona central es de 0,95km. Recibe el aporte de agua marina por la accion de las mareas de regimen semidiurno; es decir, dos bajamares y dos pleamares al dia. La amplitud de mareas media en el sitio es de 5,73m y maxima de 8,53m, cuyas pleamares y bajamares medias son de 6,96m y 1,23m, respectivamente (Servicio de Hidrografia Naval, 2005, 2006). Al norte esta limitada por una saliente pronunciada que se llama Punta Conos. En el intermareal de Playa Flechero termina una cuenca continental donde hay grandes extensiones de medanos. Es una playa cuya accesibilidad es restringida, debido a condicionantes geografico-ambientales, logisticos y sociales.

En el mismo sitio de los varamientos de las dos Ballenas Francas Australes (Cl: 42[grados]20. 813'S-64002.761'0), el 05/11/2005 se realizo un muestreo de la comunidad de invertebrados bentonicos. A partir de dicho sitio se realizaron dos muestreos adicionales hacia el norte (C4: 42[grados]20.804's-64[grados]02.771'0 a 30m de Cl, y C5: 42[grados]20.785'S-64[grados]02.780'0 a 60m de Cl) y en dos sitios hacia el sur (C2: 42[grados]20.824'S-64[grados]02.757'0 a 30m de Cl y C3: 42[grados]20.839'S-64[grados] 02.756'O a 60m de Cl), siempre respetando el mismo nivel de altura de marea de la playa (6m) establecidos segun el plano de reduccion de las Tablas de Mareas del Servicio de Hidrografia Naval (2005, 2006), de forma que sea factible comparar la comunidad de invertebrados bentonicos registrada en los muestreos".

En cada sitio de muestreo se recolectaron seis replicas mediante la utilizacion de un cover de 20cm de diametro interno y 35cm de profundidad, para extraer panes de sustrato con los organismos infaunales incluidos. Luego de lavar cada muestra in situ con un cedazo metalico de 0,50mm de abertura de malla, los organismos se conservaron a -20[grados]C hasta su posterior analisis. En laboratorio, cada muestra fue lavada sobre dos tamices superpuestos (1,00mm y 0,50mm de abertura de malla) y se identificaron, midieron y cuantificaron los organismos presentes. Los individuos se midieron utilizando calibre o lupa con una precision de 0,10 y 0,05mm respectivamente. Para la identificacion de las especies se utilizaron claves disponibles en la bibliografia (Castellanos, 1967; Boschi et. al, 1992) y material de referencia. Las densidades se expresaron en individuos/[m.sup.2].

Paralelamente a las muestras biologicas, se tomaron muestras de sedimentos a fin de determinar la cantidad de lipidos totales presentes en el mismo. Para ello se utilizo un cover de 3cm de diametro y 15cm de profundidad. El contenido de lipidos fue determinado por el Servicio de Quimica del Centro Nacional Patagonico, Puerto Madryn. Los analisis se efectuaron mediante el metodo Soxhlet, el cual consiste en la extraccion de los lipidos totales por medio de un solvente organico (eter etilico) de acuerdo con la metodologia descrita en Pearson (1976).

En marzo del siguiente ano (2006), utilizando la misma metodologia se realizaron muestreos de la comunidad de invertebrados bentonicos de forma de cuantificar la potencial recuperacion de la poblacion de almejas en cuatro de los sitios, excepto C2, que fue descartado por problemas metodologicos. Seguimientos temporales de la comunidad de invertebrados bentonicos de Playa Fracasso, un intermareal cercano a Playa Flechero, ubicado en el extremo sureste del mismo golfo a 10km de la playa bajo estudio, indican que el verano es epoca de asentamiento y/o reclutamiento de poslarvas de D. solenoides (Luis Bala, comunicacion personal). Por ello, el muestreo de la comunidad de invertebrados bentonicos de Playa Flechero, a fin de estudiar la recuperacion del sitio, fue realizado en marzo.

Resultados y Discusion

Los invertebrados bentonicos presentes estuvieron caracterizados por moluscos bivalvos D. solenoides y dentro de los crustaceos del grupo pecarida los isopodos Exosphaeroma sp. (Tabla I). Ademas, en bajas densidades se encontraron anfipodos de especies indeterminadas, y poliquetos Glycera americana.

Todas las almejas D. solenoides registradas en el sitio Cl, donde ocurrieron los varamientos de ambos cetaceos, se encontraban muertas al momento de la recoleccion de la muestra. Como se menciono en la introduccion, estas almejas son de habito exclusivamente filtrador. A consecuencia de que el desgarramiento de las ballenas se produjo con el cambio de marea, por lo cual las almejas del sitio estaban cubiertas por agua y filtrando, fue que se las se las encontro muertas llenas de grasa y/o fluidos provenientes de las ballenas varadas. Las valvas de las almejas encontradas fueron tambien utilizadas para reconstruir la estructura de tallas de las almejas presentes previo a los varamientos (Figura 3).

Se encontraron elevados valores de lipidos (Tabla I) en el sedimento, indicando la influencia de los varamientos de los grandes cetaceos, y se encontro una relacion inversa entre la presencia de lipidos en sedimento y la abundancia de almejas (Figura 4).

No hay publicaciones que aborden las corrientes marinas locales en Playa Flechero, las que posiblemente esten influenciando los resultados del presente trabajo, ya que podrian afectar la distribucion de lipidos en el sedimento. El patron observado en la cantidad de lipidos indica mayores valores en el sedimento del sitio de los varamientos y hacia el sur de los mismos. Los modelos que se han utilizado en la descripcion de las corrientes del golfo San Jose no tienen resolucion a una escala local tan pequena. Moreira et. al. (2009) indican que en playa Bengoa, localidad cercana a la playa muestreada en este trabajo, pero al norte de Punta Conos, habria un flujo medio hacia el este-sureste, o sea que se podria especular que en Playa Flechero el flujo seria hacia el sur, formando un giro horario.

En las muestras correspondientes al mes de marzo las cohortes de almejas registradas previamente en noviembre desaparecieron (Figura 3), pero se registraron reclutamientos de almejas (individuos <2mm) en todas las muestras. En los histogramas se aprecia que en las muestras de marzo de Cl y C3 (C2 no fue muestreado en marzo) hubo mayores reclutamientos que en las muestras del norte.

Teniendo en cuenta las tallas de las almejas que las diferentes aves playeras ingieren, en el sitio muestreado desaparecio el intervalo de tallas que dichas aves aprovechan en el area de Peninsula Valdes (126mm; D'Amico y Bala, 2004; Hernandez, 2007; Hernandez et. al., 2008). Sin embargo, el espectro de influencia es local, por lo que el resto del intermareal pudo ser utilizado por diferentes especies de aves playeras (Musmeci et. al., 2012; Luis Bala, comunicacion personal) en la temporada migratoria subsiguiente a los varamientos, esto es entre los meses de febrero y mayo de 2006 (Bala et ai, 2002)."

Finalmente, se concluye que en las cercanias del lugar donde se producen los varamientos se ve afectada la estructura de la comunidad de invertebrados que vive en el sustrato; sin embargo, ello no impide el pronto reclutamiento de los mismos permitiendo la recuperacion del sitio.

AGRADECIMIENTOS

La autora agradece al Programa de Monitoreo Sanitario de Ballena Franca Austral, a Gonzalo Lana del Servicio de Quimica del Centro Nacional Patagonico (Consejo Nacional de Investigaciones Cientificas y Tecnicas) quien realizo la determinacion de lipidos, y a Javier Grange por la colaboracion en el muestreo.

REFERENCIAS

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Recibido: 19/03/2014. Modificado: 01/04/2016. Aceptado: 02/04/2016.

Luciana Musmeci. Doctora, Centro para el Estudio de Sistemas Marinos, Centro Na cional Patagonico (CENPAT) y Fundacion Patagonia Natural, Argentina. Investigadora, CENPAT-CONICET. Argentina. Direccion: Boulevard Brown 2915-(U9120ACD) Puerto Madryn, Argentina, e-mail: lumusmeci@cenpat-conicet.gob.ar

Leyenda: Figura 1. Ubicacion del sitio de estudio.

Leyenda: Figura 2.a: Dos ejemplares adultos de Ballena Franca Austral varados en el mismo sitio de Playa Flechero, b: imagen posterior a la pleamar momento donde se produjo el desgarramiento de las ballenas provocando un gran aporte de fluidos corporales, y c: fluidos corporales sobre el sedimento con almejas D. solenoides de habito filtrador moribundas. Creditos fotograficos: Programa de Monitoreo Sanitario de Ballena Franca Austral y Cecilia Villanueva.

Leyenda: Figura 3. Histogramas de frecuencias de tallas de almejas D. solenoides en los cinco sitio de estudio (C1-C5). Las barras con lineas corresponden a los muestreos de noviembre de 2005 y las barras llenas a marzo de 2006.

Leyenda: Figura 4. Relacion entre la densidad de almejas D. solenoides y el porcentaje de lipidos en el sedimento.
TABLA I
DENSIDAD (ind/[m.sup.2]) DE LOS INVERTEBRADOS ENCONTRADOS EN LAS
MUESTRAS DE BENTOS Y PORCENTAJE DE LIPIDOS EN EL SEDIMENTO
MUESTREADO EN NOVIEMBRE 2005

     Muestra                       C1                        C2

      Fecha             Nov 05            Mar 06           Nov 05

Especies (ind/
    [m.sup.2])
  D. solenoides      5 [+ o -] 13    1040 [+ o -] 212  159 [+ o -] 73
  Exosphaeroma
    sp.             112 [+ o -] 153   11 [+ o -] 18    462 [+ o -] 330
  Anfipodos indet.         0          32 [+ o -] 32     5 [+ o -] 13
  G. americana             0                                  0
Lipidos (%)              3,33               --              0,20

     Muestra                       C3

      Fecha             Nov 05             Mar 06

Especies (ind/
    [m.sup.2])
  D. solenoides     234 [+ o -] 136   1093 [+ o -] 383
  Exosphaeroma
    sp.             175 [+ o -] 85     74 [+ o -] 66
  Anfipodos indet.   16 [+ o -] 27     74 [+ o -] 49
  G. americana             0                 0
Lipidos (%)              0,15                --

     Muestra                       C4

      Fecha             Nov 05            Mar 06

Especies (ind/
    [m.sup.2])
  D. solenoides     313 [+ o -] 216   478 [+ o -] 199
  Exosphaeroma
    sp.             159 [+ o -] 95     64 [+ o -] 32
  Anfipodos indet.   5 [+ o -] 13     319 [+ o -] 230
  G. americana       5 [+ o -] 13            0
Lipidos (%)              0,00               --

     Muestra                       C5

      Fecha             Nov 05            Mar 06

Especies (ind/
    [m.sup.2])
  D. solenoides     552 [+ o -] 225   563 [+ o -] 181
  Exosphaeroma
    sp.              27 [+ o -] 37     64 [+ o -] 32
  Anfipodos indet.   5 [+ o -] 13      42 [+ o -] 18
  G. americana             0                 0
Lipidos (%)              0,11               --
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Author:Musmeci, Luciana
Publication:Interciencia
Date:Jan 1, 2017
Words:3182
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