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Alrededor del Edificio Ermita.

[ILUSTRACION OMITIR]

A Friedrich Katz. In memoriam

En 1908 las Fabricas Ford produjeron el modelo "T", llamado en Mexico "fotingo", el primer automovil de masas, pensado como un gran avance democratico que daria a cada habitante del recien comenzado siglo XX la posibilidad de manejar su propio vehiculo.

Nadie pudo ver en aquel momento que el Ford "T" dictaba la sentencia de muerte para las ciudades como espacios de convivencia y sitios en que era posible caminar.

Se puede hablar mal del automovil; lo imposible es prescindir de el. El problema no tiene solucion. Se demuelen barrios enteros, se hacen toda clase de obras viales en vano intento de volver fluido el transito. De inmediato todas estas obras quedan atestadas de vehiculos, pues ningun gobierno del mundo puede prohibir que cada dia sigan saliendo mas y mas coches de las fabricas.

La destruccion de Tacubaya

Pocos lugares de la Tierra han sido victimas del frenesi automovilistico como Tacubaya. Basta mirar los innumerables grabados y fotografias de finales del XIX y principios del XX para comprobar hasta que punto degradamos y envilecimos lo que era un sitio hermoso y habitable. En el catalogo de nuestros horrores la avenida Jalisco ocupa un rango privilegiado. La codicia y la especulacion inmobiliarias convirtieron en un modelo de fealdad hiriente y hostil la calle arbolada que era el portico de Tacubaya.

Sabemos que esta vision idilica del pasado no corresponde a la realidad. Para comenzar, tras esas casas regulares y armonicas se ocultaban habitaciones en que no habia agua corriente. Un gran avance fue la instauracion de la plomeria moderna. Pero Tacubaya pago el precio de este desarrollo: los rios que bajan del Monte de las Cruces y durante siglos permitieron funcionar a los molinos de trigo, se convirtieron en cloacas al recibir las descargas del desague y por ultimo fueron sepultados bajo feretros de cemento para abrir paso a los automoviles.

A partir de 1952 Tacubaya fue aniquilada por el viaducto Miguel Aleman, la ampliacion de las avenidas Revolucion y Patriotismo, la apertura del Periferico y, un cuarto de siglo despues, los Ejes Viales.

Poco antes de su asesinato en La Bombilla, Alvaro Obregon se vengo de la Ciudad de Mexico. Para el y muchos otros jefes revolucionarios era el vampiro que sorbia la sangre y los recursos del pais, la Gran Prostituta de Babilonia en que toda vileza y corrupcion tienen su asiento. Al cancelar los municipios, Obregon convirtio la capital en el DE Esta entidad fantasma --verdadera ciudad espectral, pues nadie pudo jamas trazar el limite exacto entre el DF y la capital-- subsistio hasta 1970 cuando se dijo que ambos eran lo mismo.

El avance demografico y urbano continuo hasta invadir territorios del Estado de Mexico. El DF tal como existe ya no es distrito ni es federal, sino un inmenso caos. Ya nadie sabe como se llama ni donde empieza ni en que punto termina.

El triangulo de la Ermita

Hasta finales de los anos veinte, en un triangulo entre las actuales avenidas Revolucion y Jalisco hubo una imitacion del Arco del Triunfo que senalaba el portico de Tacubaya y la entrada a una gran propiedad de la familia Mier y Pesado que contaba con su propia ermita. Este edificio subsiste todavia, aunque oculto por las nuevas construcciones, sobre todo los cafes de chinos tambien en peligro de extincion, y sirve como asilo de ancianos.

El triangulo se entrego al arquitecto Juan Segura Pesado para que entre 1930 y 1932 levantara alli el Edificio Ermita, una de las obras mas importantes del art-deco mexicano. En 2005 Felipe Morales hizo un documental llamado El triangulo de Tacubaya que narra la historia del Edificio Ermita.

Por desgracia, nunca he podido ver esta pelicula pero creo que le debemos la resurreccion del interes por esta obra y por su autor, uno de los grandes arquitectos mexicanos. El resto de la obra de Juan Segura Pesado, las casas que construyo en las colonias Hipodromo y Condesa, estan desapareciendo vertiginosamente y si no se rescatan, o al menos se fotografian ahora mismo, manana sera demasiado tarde.

El tabaco y la poesia nahuatl

Dona Isabel Pesado nacio en Orizaba en 1832. En 1868 se caso con don Antonio de Mier y Celis, duque de Mier. Vivieron por breve tiempo en Tacubaya y en seguida se establecieron en Paris. El duque de Mier murio en 1899 y su viuda en 1913. Como solo tuvieron un hijo, que fallecio casi en la cuna, dona Isabel lego su herencia paterna y la de su esposo para establecer la Fundacion Mier y Pesado que desde 1918 atiende a ninos, ninas y ancianos.

El objetivo de erigir el Edificio Ermita fue emplear el monto de sus alquileres en sostener estas obras de beneficencia. La edificacion quedo a cargo del sobrino-nieto de dona Isabel, el arquitecto Juan Segura Pesado, quien, entre muchas otras construcciones, hizo tambien el Edificio Isabel en la esquina de Revolucion y Marti.

Ignoro de donde proviene la fortuna del duque de Mier. Se en cambio que la riqueza de dona Isabel fue herencia de su padre, Jose Joaquin Pesado. La obtuvo gracias a sus campos tabacaleros en Orizaba.

En el siglo XVIII la necesidad de extraer mas y mas recursos de sus colonias hizo que las potencias imperiales impusieran tres productos de la periferia: el azucar, el cafe y el tabaco. Las grandes campanas desarrolladas en las decadas anteriores contra el azucar y el cafe no tuvieron ningun exito, en cambio es dificil que el tabaco sobreviva a su actual demonizacion planetaria. Si lo hace sera en la clandestinidad, como ahora sucede con las drogas.

El dueno de los campos tabacaleros orizabenos Jose Joaquin Pesado (1801-1861) y su amigo Manuel Carpio (17911860), medico que modernizo la ensenanza y la practica de su profesion en Mexico, fueron los poetas mas importantes de la escuela neoclasica en ese interregno gris que se prolongo desde la muerte de Sor Juana, en 1695, hasta la aparicion de los Modernistas hacia 1890.

Para nuestro criterio actual lo mas interesante de Pesado es su rescate de la poesia indigena en 1854 y en su libro Las Aztecas (es decir, "las poesias aztecas"), escrito en colaboracion con Francisco Galicia Chimalpopoca, profesor de nahuatl en la Universidad de Mexico.

Durante mucho tiempo se desprecio el trabajo de Pesado. Se dijo que le habia puesto metro y rima a Nezahualcoyotl, quien por supuesto no las conocio. El cargo no tiene fundamento pues lo mismo hizo Fray Luis de Leon con los Salmos, el Libro de Job y los poemas latinos de Horacio: encontrar una forma espanola para hacer propio y natural lo que era ajeno y remoto. Asi por ejemplo parafrasea Jose Joaquin Pesado al rey poeta de Texcoco:
   Son del mundo las glorias y la fama
   Como los verdes sauces de los rios,
   A quienes quema repentina llama
   O los despojan los inviernos frios
   El hacha del lenador los precipita
   O la vejez caduca los marchita.


El Palacio de Hierro y la Colonia Hipodromo

El arquitecto Juan Segura Pesado nacio en 1898. En 1917 entro en la Academia de San Carlos ya que no existia la Escuela de Arquitectura. Fue su maestro el arquitecto frances Paul Dubois quien lo considero su discipulo predilecto. Dubois lo llamo a colaborar con el en El Palacio de Hierro original que aun esta en 20 de Noviembre. Fue el primer edificio mexicano en que se uso el cemento armado. Antes todas las estructuras eran de hierro.

La Fundacion Mier y Pesado llamo al arquitecto Segura para construir casas habitacion y comercios. Levanto muchas edificaciones en la Colonia Guerrero y en la Santa Mana y tambien el conjunto que se encuentra en Liverpool y Berlin. Sin embargo el principal campo de su actividad fue la Colonia Hipodromo recien inaugurada. Sus casas dieron un aire mexicano al entonces recentisimo art-deco. Segura Pesado fue tal vez el primer arquitecto mexicano que firmo sus obras, por tanto es relativamente facil conservar las muy pocas que todavia quedan en pie. Todo ello le sirvio de entrenamiento para su obra maestra: el Edificio Ermita.

Congelacion y destruccion

En una entrevista publicada en Siempre! el 19 de diciembre de 1984, el arquitecto Segura Pesado le conto a Cristina Pacheco: "Nadie me dijo que o como construir. Solo me advirtieron que se necesitaba un edificio redituable. Lo primero que hice fue ir a ver el terreno. Abarcaba desde lo que hoy es Benjamin Franklin hasta la calle de Marti. Aquello era un jardin primoroso, un bosque tan bello como lo fue la Alameda en otro tiempo ... Me dieron absoluta libertad para trabajar. Desde el principio tuve la idea de construir una unidad donde sus moradores pudieran tener servicios y diversion. A esto se debe que el cine y los comercios sean el soporte de las viviendas que hay alli".

El cine Ermita fue el primero que tuvo equipo de sonido propio. En 1997 lo convirtieron en seis minisalas que cerraron en 2004. Ahora es un teatro. El edificio quedo inaugurado en 1932 y su costo fue de 2 millones de pesos. Lo rentaron familias de la clase media. El Banco Nacional ocupo el sitio que despues, durante mucho tiempo, tuvo Calzado Canada, empresa mexicana destruida por la competencia china. Hoy esta alli una de las Farmacias del Ahorro que acabaron con las viejas boticas mexicanas.

Segun Arturo Guardado Rodriguez, la mayoria de sus herrajes los diseno Diego Rivera. Tambien creo un vitral del que solo queda el esqueleto de hierro.

El arquitecto dijo ademas: "A causa de la ley de rentas congeladas que data de 1945, se ha deteriorado mucho el Edificio Ermita porque es imposible darle mantenimiento; sin embargo su estructura metalica y el revestimiento de granito negro lo han protegido del tiempo".

El asesinato de Trotsky y la poesia espanola

Esta obra emblematica de la Ciudad de Mexico espera a sus restauradores tanto como a sus historiadores. Es muy poco lo que sabemos acerca de quienes lo han habitado a lo largo de 80 anos. Un dato cierto es que el Edificio Ermita fue una de las tres bases que empleo Ramon Mercader, alias Jacques Mornard, para tramar en agosto de 1940 el asesinato de Leon Trotsky por encargo de Stalin. Las otras dos estuvieron en el Hotel Montejo, desaparecido bajo el terremoto de 1985, y los Shirley Courts, primer edificio de esta naturaleza que hubo en la ciudad, situados junto a la tambien extinguida Estacion Colonia.

Nunca sabremos la verdadera historia de ese crimen pero una muy amplia aproximacion esta en la excelente novela de Leonardo Padura El hombre que amaba a los perros (Tusquets, 2009).

Tambien podemos afirmar a ciencia cierta que el gran poeta espanol Rafael Alberti vivio durante casi todo 1933 en el Edificio Ermita. Alli escribio su libro Verte y no verte dedicado al torero Ignacio Sanchez Mejia, igual que el poema que hizo a su memoria Federico Garcia Lorca. Alberti fecho Verte y no verte en la cercana plaza de toros El Toreo de la Condesa. (Robert Marast: Rafael Alberti en Mexico.)

La elegia de Alberti es muy conocida pero vale la pena citar siquiera una de sus estrofas:
   Al fin diste a tu duro pensamiento
   Forma mortal de lumbre derribada,
   Cancelando con sangre iluminada
   La gloria de una luz en movimiento.


En aquel 1933 Alberti, que era un joven autor de 31 anos, hizo amistad con un adolescente de 19 en quien vio la segura promesa de otro gran poeta. Cuatro anos despues Alberti pidio que invitaran al Congreso de Escritores Antifascistas de Valencia a ese muchacho que se llamaba Octavio Paz y fue a la Espana en guerra con su esposa Elena Garro.

Final abierto

Este recorrido sin pretensiones por alguno de los infinitos pasillos que se abren ante quien desee conocer algo de un edificio que vemos ya como parte del paisaje urbano sin reparar en el, es una humilde muestra de la necesidad de rescatar el Edificio Ermita y de darle al arquitecto Juan Segura Pesado el sitio que merece entre las grandes figuras de nuestro art-deco y de la arquitectura mexicana toda. (JEP)
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Publication:Proceso
Date:Oct 24, 2010
Words:2192
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