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Allergy to latex in health workers/Alergia al latex en trabajadores de la salud/Alergia ao latex em trabalhadores da saude.

INTRODUCCION

En ciertas ocasiones la piel puede estar sometida a agresiones por sustancias capaces de producir reacciones patologicas si actuan en concentraciones suficientemente altas y durante un periodo conveniente. Aunque las sustancias (antigenos) capaces de producir una alteracion en la piel se encuentran practicamente en todos los sitios que se frecuentan, es justamente en el ambito laboral donde los trabajadores estan mas expuestos a interaccionar con ellas. La mayoria de las sustancias con poder de sensibilizar son pequenas moleculas o haptenos, que forman enlaces covalentes con las proteinas y los acidos nucleicos de la epidermis y producen reacciones inmunologicas cuando la persona sensibilizada las encuentra en su ambiente laboral. Un ejemplo de ello son los antigenos naturales del latex de caucho proveniente del arbol Hevea brasiliensis, porque muchos productos tales como guantes para el personal de salud, condones, globos etc., se fabrican a partir de este material (1,2).

Entre los factores que pueden condicionar la sensibilizacion de la piel frente al latex estan los siguientes: el tamano de la molecula, la capacidad de penetracion a la piel, el peso molecular, el estado fisico, la dosis y el vehiculo: ademas de ellos, intervienen los factores propios de la persona como el sexo (mas en las mujeres: 70%-90%), la raza (la negra es mas resistente a la sensibilizacion), la historia de atopia, enfermedades coincidentes y el uso de medicamentos. Tambien la profesion y el ambiente de trabajo juegan un papel importante: quienes desempenan determinados oficios estan mas expuestos al contacto con sustancias que pueden generar sensibilizacion y procesos inflamatorios en la piel; por ultimo, la humedad en el ambiente de trabajo puede alterar la funcion de la piel (3).

En el entorno del ser humano, los guantes son la fuente principal de proteinas de latex que fueron sometidas a hidrolisis y desnaturalizacion durante el proceso de manufactura. Las particulas de latex son insolubles en agua, pero el amonio que se utiliza para estabilizarlo y preservarlo aumenta su solubilidad. El amonio rompe las organelas presentes en el latex y libera el material soluble. Los fragmentos de las proteinas originan polipeptidos de bajo peso molecular. En el latex amoniado se han detectado cerca de 200 polipeptidos diferentes; sin embargo, solo el 25% de ellos muestran asociacion con la IgE del suero de pacientes con alergia al latex.

El latex natural contiene mas de 200 proteinas (bajo Ia denominacion Hev b). muchas de las cuales han sido identificadas como alergenos y pueden dar lugar a las reacciones inmunologicas. Ademas, algunas proteinas del latex presentan una similitud significativa de secuencia con proteinas de otras especies vegetales como el platano, el aguacate, la castana y el kiwi (2-10).

Un 80% de las particulas de latex tienen un tamano de 7 [micro]M o mas, por lo que la rinitis es la enfermedad mas frecuente producida por este antigeno. Los niveles ambientales en los centros medicos dependen del uso de guantes de latex: en donde este es frecuente el nivel es de 13-208 ng/[m.sup.3] y en donde es escaso, de 0,3-1.8 ng/[m.sup.3]. El nivel umbral para producir sensibilizacion/sintomas es de 0,6 ng/[m.sup.3] (3,7,11).

La alergia al latex constituye hoy en dia un problema importante que afecta cada vez mas a un mayor numero de personas entre las que se cuentan pacientes y profesionales de la salud. La primera descripcion de hipersensibilidad inmediata al latex se hizo en Alemania en 1927 y desde entonces se han publicado numerosos informes de reacciones alergicas a productos del caucho natural, incluyendo anafilaxias. Es sabido que muchos profesionales de la salud como enfermeras, odontologos, ortopedistas, oftalmologos, por mencionar algunos, padecen de dermatitis en las manos debido a la exposicion laboral repetida (6,12-15).

Ademas del personal de la salud, la alergia al latex se desarrolla en grupos de poblacion bien definidos que tienen en comun la exposicion a esta sustancia como son: los pacientes con defectos urogenitales sometidos a multiples cirugias, la poblacion alergica a frutas tropicales (aguacate, kiwi, nueces, avellanas, mani, uva, durazno, cerezas, papas, papaya), las personas con historia clinica de atopia, los trabajadores en plantas de procesamiento/produccion de guantes. Es claro que cualquier actividad en la que se utilicen como proteccion productos elaborados con latex debe considerarse de riesgo; es el caso de los trabajadores de algunos invernaderos, los peluqueros y el personal de servicios generales, puesto que utilizan de forma continua guantes de este material (2,4,6,7,9,13,16-18).

Entre las enfermedades asociadas con la exposicion al latex la mas frecuente es la dermatitis irritativa de contacto, que se desarrolla en periodos cortos (minutos) o largos (horas), despues de la exposicion a guantes, productos elaborados o al latex en su forma natural. No esta mediada por mecanismos inmunologicos y la favorecen otros irritantes habituales en la vida cotidiana como jabones, detergentes, humedad mantenida y alimentos de origen vegetal. Usualmente es benigna y se caracteriza por presentar hiperemia, prurito y ardor en el sitio de contacto. Tambien pueden aparecer estornudos o tos. Sus localizaciones mas frecuentes son las manos, los pies y el tercio inferior de las piernas en personas que habitualmente emplean guantes y botas de goma. Si la dermatitis irritativa de contacto dura varias semanas o meses se desarrolla un cuadro cronico en el que la piel se vuelve gruesa, se endurece y se generan fisuras muy dolorosas. Su pronostico no es bueno y su tratamiento es muy dificil porque muchas de las sustancias que originan el proceso se encuentran en productos de uso diario. Esta enfermedad produce limitacion para las actividades manuales y disminucion de la productividad, y es causa frecuente de incapacidad medica (2,5,6,8,10,17-19,20).

No se conoce con exactitud la prevalencia real de alergia al latex. Era muy baja antes de los anos 80, pero a partir de esa epoca los estudios epidemiologicos han revelado diferencias segun el grupo estudiado y el pais en que se hizo el trabajo. A la luz de los estudios publicados, se estima en general que su prevalencia podria oscilar entre 0,5% y 1% (6,10,17,20,21).

Se cree que aproximadamente la mitad de los casos de alergia al latex se presentan en trabajadores del sector de la salud. El aumento de la prevalencia de esta alergia se ha explicado por el uso mas frecuente de guantes de latex por parte de estos trabajadores como medida de proteccion contra las infecciones emergentes (4,6,7,10,22).

Se piensa que en la actualidad el 1% de la poblacion de los Estados Unidos es sensible al latex, y que entre 8% y 12% de sus profesionales sanitarios estan sensibilizados. Este aumento de la prevalencia de alergia al latex se ha explicado por el mayor uso de guantes como medida de prevencion para enfermedades infecciosas virales, en especial la hepatitis y el sida (3).

Un estudio llevado a cabo en Espana en un Servicio de Dermatologia Laboral entre 2001 y 2002 encontro que la tasa de sensibilizacion al latex era del 10% y que las partes mas afectadas eran las manos (13). La prevalencia de dicha sensibilizacion en el area quirurgica de un hospital chileno fue del 25,3%, mas alta que la informada por la literatura internacional; este mismo estudio no encontro relacion entre la atopia y el incremento de la alergia al latex (23). En un estudio en Venezuela, para determinar la alergia al latex y a los aditivos en el personal de la salud que acude a la consulta de dermatitis de contacto en el servicio de dermatologia, se encontro que 53% presentaban prueba cutanea (prick test) positiva para latex (21).

Aunque la eliminacion completa de los guantes de latex no es factible en el presente, hay evidencias de que se puede reducir notablemente la exposicion a esta sustancia mediante un uso mas racional de los guantes y/o el empleo de guantes hipoalergenicos (bajo contenido de aditivos, pero con el mismo contenido de proteinas) (4,17,19,21,24).

MATERIALES Y METODOS

Estudio descriptivo de corte transversal en la Clinica San Rafael, de Bogota. Se hizo un muestreo no probabilistico de tipo intencional por unidad hospitalaria en los siguientes servicios: unidad de cuidados intensivos para adultos, unidad de cuidados intermedios, maternidad y urgencias. Se tomo como error el 4%, y se considero el valor de p = 0,12 que es la prevalencia de dermatitis ocupacional en estudios norteamericanos; se tuvo en cuenta a todo el personal de la salud de los cuatro servicios, que fue de 244 personas, y se escogio una muestra de 140 personas. Se uso como instrumento una encuesta con 20 preguntas. El analisis estadistico se llevo a cabo en Epiinfo 3.3.2. La base de datos se realizo en Excel.

RESULTADOS

Ciento once de los participantes (79,3%) pertenecian al personal de enfermeria y 29 (20,7%) eran medicos. Ciento cuatro (74,3%) eran mujeres y 36 (25,7%), hombres. La distribucion por edades se presenta en la tabla 1.

El promedio de anos laborados en la clinica era de 5,65 (varianza: 38,94; desviacion tipica; 6.24; moda; 1). En promedio manifestaron que se cambiaban los guantes 13,92 veces por turno (varianza: 47,09; desviacion tipica: 6,86; moda: 15).

Ciento dieciocho (84,3%) de los encuestados informaron que en los trabajos anteriores ya habian tenido contacto con guantes de latex y 26 de estos (22%) manifestaron que presentaban algun tipo de alergia. Los productos generadores de alergia se resumen en la tabla 2. Puede verse en ella que el latex estaba implicado en 16 de los 26 casos.

De estas 26 personas, 9 (34,6%) manifestaron que estaban expuestas a agentes generadores de alergia en el hogar: 16 (61,5%) presentaban algun tipo de reaccion cuando tenian contacto con los guantes de latex y 10 (38,5%) informaron que en la familia existian antecedentes de alergias. En cuanto a la sintomatologia, 15 de estas 26 personas (57,7%) afirmaron que la parte mas afectada eran las manos en las que el prurito era el sintoma principal. Otras manifestaron tener urticaria local (5: 19,2%), estornudos (3; 11,5%), prurito en la nariz (1; 3,8%) y prurito y enrojecimiento de los ojos (2; 7,7%). De estas mismas 26 personas, 13 (50,0%) habian consultado a la Entidad Promotora de Salud y 4 (15,4%) habian sido incapacitadas por esta razon. Ocho (30,8%) informaron que en la actualidad presentaban algun tipo de lesion en las manos.

La sintomatologia relacionada con el uso de guantes de latex se presento en 15 de las 111 enfermeras (13.5%) y en 1 de los 29 medicos (3,4%). Esta diferencia fue estadisticamente significativa ([chi.sup.2] = 5,3786; p = 0,0203865409). Veinte de las 26 personas con sintomas alergicos eran enfermeras y 6, medicos. Quince de las primeras (75%) y 1 de los segundos (16,7%) manifestaron sintomas relacionados con el uso de los guantes de latex. Tambien esta diferencia fue significativa ([chi.sup.2] = 5,1717; p = 0,02295).

De las 16 personas con algun tipo de reaccion cuando tenian contacto con guantes de latex, 9 (56,3%) manifestaron que los sintomas mejoraban al terminar la jornada laboral; las otras 7 (43,8%) tenian mejoria al salir a vacaciones. Una de las 16 habia sido incapacitada por dicha razon.

Diez y nueve personas habian sido sometidas a algun tipo de procedimiento quirurgico y dos de ellas (10,5%) manifestaron haber presentado reacciones alergicas durante el, pero solo en una se relaciono con el uso de guantes de latex.

DISCUSION

Los procesos alergicos se presentaron en 26 (18,6%) de las 140 personas estudiadas. De ellas, 16 (61,5%) presentaban algun tipo de reaccion cuando tenian contacto con los guantes de latex, pero dicha reaccion no fue unicamente a este material, sino que estuvieron involucrados otros productos o sustancias. Asi, se encontro que del total con procesos alergicos, 5 (19,2%) refirieron alergia al latex y a algunos alimentos al mismo tiempo; 4 (15,4%), al latex y a algunos medicamentos; 5 (19,2%), unicamente al latex; 3 (11,5%), solo a alimentos; 3 (11.5%). a medicamentos; 2 (7,7%), al latex y al jabon quirurgico y 4 (15,4%). a otros productos como por ejemplo perfumes, esparadrapo, etc. Estos hallazgos muestran que si bien la alergia al latex se presento en la poblacion trabajadora como un evento unico, el mayor porcentaje obedece a alergias con mas de un agente causal, entre ellos el latex. Si a lo anterior se le suma la frecuencia alta de cambio de guantes durante el turno (13,92 veces en promedio en el personal estudiado), el problema puede alcanzar proporciones aun mayores.

Las 140 personas estudiadas habian tenido experiencia laboral de 5,56 anos en la clinica donde se hizo el estudio; 118 de ellas (84,3%) manifestaron que en los trabajos anteriores ya habia tenido contacto con guantes de latex.

Para poder definir, en futuros estudios, si el predominio de mujeres con manifestaciones por contacto con guantes de latex es un hecho real o se debio a que 74,3% de los participantes en este trabajo fueron del sexo femenino, sera necesario un mayor equilibrio de los participantes por sexo.

De los resultados obtenidos se puede sospechar que la exposicion al latex de los guantes es responsable de la aparicion de la sintomatologia alergica de los trabajadores estudiados, ya que la mayoria manifesto que los sintomas mejoraban cuando terminaban la jornada laboral.

No se exploraron en profundidad factores de confusion que pudieron contribuir a los hallazgos de este estudio, tales como la exposicion a alergenos en el hogar. AI respecto es importante recordar que 10 de las 26 personas con alergias (38,5%) informaron antecedentes familiares a este fenomeno.

El hallazgo de reacciones alergicas durante procedimientos quirurgicos se debe observar criticamente porque el tamano de la muestra no permite hacer analisis de fondo. Se requieren estudios multicentricos de casos y controles, o tal vez descriptivos con muestras mas grandes.

La alergia por exposicion al latex, descrita anteriormente y reportada en el presente estudio, podria estar siendo un problema importante de salud laboral en el ambito hospitalario; ello amerita hacer estudios de sensibilidad en la poblacion expuesta, usando procedimientos como la prueba del parche, para reconocer a las personas afectadas y poder asi intervenir eficazmente a fin de controlar los sintomas y disminuir las incapacidades medicas.

En este estudio, la prevalencia de procesos alergicos relacionados con el latex fue de 11,4% (16/140) proporcion muy similar a la informada en la consulta de un centro de Dermatologia laboral de Espana (10%) (18) e inferior a la encontrada en Chile (25,3%) (23). Ademas, segun datos en la literatura, la frecuencia de sensibilizacion al latex esta entre 6% y 11% en trabajadores de plantas de procesamiento y produccion de latex, cifra que esta de acuerdo con el hallado en este estudio (9,18).

Es importante resaltar que los hallazgos del estudio se basaron en el autorreporte mediante una encuesta y que no se llevaron a cabo pruebas dermatologicas para verificar la alergia al latex, que permitirian corroborar lo informado por los participantes.

En conclusion, aunque se encontro alergia a los guantes de latex en el personal estudiado, es pertinente aclarar que ella fue igual a la hallada en estudios de poblacion no hospitalaria, pero que trabaja en la manipulacion de este material. Por ello se considera necesario plantear estudios que comparen los resultados encontrados en el ambito hospitalario con los de otras poblaciones trabajadoras que tambien tengan contacto con guantes de latex; la comparacion de los hallazgos permitira controlar los posibles sesgos y factores de confusion.

El estudio presento limitaciones como el reducido tamano de la poblacion estudiada y el que proviniera de un solo centro hospitalario. Ademas, el predominio franco de mujeres posiblemente introdujo un sesgo de seleccion importante porque son ellas quienes llevan a cabo las labores del hogar y tienen contacto con productos que pudieran generar alergias.

AGRADECIMIENTOS

El autor agradece a las enfermeras de la Fundacion Universitaria del Area Andina: Claudia Murcia, Gloria Bolivar, Ana Milena Cervera, Johanna Gonzalez y Liliana Montenegro por sus valiosos aportes a la investigacion que dio origen al presente articulo. Y a Laura Carolina Fajardo Alvarez por la traduccion. mejoramiento y sintesis del mismo.

Conflicto de intereses: el autor declara no tener conflicto de intereses.

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

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(24.) Ministerio de la Proteccion Social. Guia de Atencion Integral de Salud Ocupacional Basada en la Evidencia para Dermatitis de Contacto Ocupacional. Editorial imprenta Nacional de Colombia. 2008.

Alvaro L. Fajardo-Zapata [1]

[1] Medico Cirujano e Ingeniero Industrial. Magister en Toxicologia, Especialista en Salud Ocupacional. Candidato a Magister en Salud Publica y Desarrollo Social. Profesor asociado, Fundacion Universitaria del Area Andina, Bogota, Colombia.

Correspondencia: afajardo2004@gmail.com; afajardo@areandina.edu.co

Recibido: enero 30 de 2014

Aceptado: junio 3 de 2014
Tabla 1. Distribucion por edades

Grupo etario    n      %

18-22          17    12,1
23-27          34    24,3
28-32          33    23,6
33-37          25    17,9
38-42          14    10,0
>43            17    12,1
Total          140   100,0

Tabla 2. Productos generadores de alergia en 26 personas

Productos                                       n      %

Solo latex                                      5    19,3
Latex y medicamentos                            4    15,4
Latex y alimentos                               5    19,2
Latex y jabon quirurgico                        2     7,7
Solo alimentos                                  3    11,5
Solo medicamentos                               3    11,5
Otros (polen, esparadrapo, metales, perfumes)   4    15,4
Total                                           26   100,0
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Author:Fajardo-Zapata, Alvaro L.
Publication:Iatreia
Date:Jan 1, 2015
Words:3491
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