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Alfonso Munera, Fronteras imaginadas. La construccion de las razas y de la geografia en el siglo XIX colombiano.

Alfonso Munera, Fronteras imaginadas. La construccion de las razas y de la geografia en el siglo XIX colombiano, Bogota, Planeta, 2005, 225 pp.

Parece haber consenso dentro de la academia colombiana (1) sobre la innovadora presencia que han tenido los estudios del historiador cartagenero Alfonso Munera, a proposito del tema de la formacion de la nacion en Colombia. En su libro Fronteras imaginadas, el autor hace una critica, por medio de algunos intelectuales de la epoca, a la formacion y evolucion de la sociedad decimononica. La comprension de este pensamiento esta equilibrada con una metodologia que considera los textos y el contexto. Ahora bien, es preciso senalar que este analisis proviene de trabajos anteriores, como El fracaso de la nacion, en el que de manera muy atinada incorpora al discurso de la nacion los elementos de la raza y la geografia.

En Latinoamerica, el tema de la historia politica del siglo XIX continua siendo fuente de reflexiones encontradas. Y ha tenido importantes resultados en grupos de investigadores dedicados al debate de una historia de las ideas--en Mexico han estado concentrados en instituciones como la Universidad Nacional Autonoma de Mexico, El Colegio de Mexico, la Universidad Autonoma Metropolitana y el Instituto Dr. Jose Maria Luis Mora--, donde el tema de la identidad es clave, a partir de la incorporacion de sectores historicamente marginados dentro del proceso de la formacion del Estado-nacion.

Munera, en este nuevo libro, denuncia con caracter energico el proceso de formacion de la nacion a traves de acontecimientos politicos hasta entonces desconocidos, que llevaron a la independencia de Nueva Granada; se inserta en la exploracion de las bases raciales de la sociedad cartagenera y colombiana, destacando el papel de los negros y mulatos libres, reflexion que traslada a los ambitos tanto regionales como nacionales.

Estructurado en ensayos y dividido en seis partes, este texto narra como a partir de los discursos de las elites criollas colombianas del siglo XIX se creo un modo dominante de pensar la nacion de una manera profundamente racista, que condeno a la exclusion a gran parte de los colombianos. Pero la critica va mas alla, pues enuncia la participacion de estos grupos excluidos en el proceso de formacion nacional.

Llama la atencion la claridad de la argumentacion del doctor Munera, quien desde su introduccion expone, a partir de nueve ejes, la dinamica del siglo XIX. Resalta la importancia de los textos intelectuales como constructores de imagenes en las cuales los colombianos aprendieron a mirarse a si mismos y a la nacion; la valorizacion y jerarquizacion de las geografias y razas, que comienza desde finales del siglo XVIII; la idea de frontera; el mito de la nacion mestiza; y la participacion de los negros y mulatos en la busqueda de ciudadania.

Con extraordinaria energia, y al mismo tiempo con un temple de notable imparcialidad, Alfonso Munera se pronuncia sin reservas en favor de una historia politica diferente, mas integral, donde la dimension social esta en el centro, para derrumbar viejos mitos fundacionales, y contribuye a abrir nuevas lineas de discusion sobre el conjunto de las relaciones sociales y de las distintas realidades de la actual nacion colombiana.

Y si de politica se trata, Munera comienza por hacer un analisis del discurso de dos intelectuales clave en el proceso de formacion de la nacion colombiana: Jose Ignacio de Pombo y Francisco Jose de Caldas, quienes forman parte de un discurso hegemonico de las elites andinas, desde donde se formaron las bases de ese proyecto de nacion y a partir del cual se desprenden elementos fundamentales para entender los caminos hacia la independencia de Cartagena. En estos trabajos se define la identidad y la conciencia americana con base en la geografia, una geografia humana, pues: "todo intento de crear una nacion supone el ejercicio previo de la invencion de una geografia humana, de un territorio habitado, sin el cual esta no existe" (p. 68).

Este razonamiento sobre la geografia humana, producto del discurso hegemonico del siglo XIX, se repite en otras realidades latinoamericanas, y difunde una idea de civilizacion basada en el prototipo europeo, donde se ubica una "republica andina, de la cual los valles y mesetas encarnaron el territorio de la nacion, y las costas, las tierras ardientes de los valles, los llanos y las selvas el 'otro'. La imagen negativa de una America inferior, tal como se la habia concebido desde Europa" (p. 71).

Otro de los ensayos, "Panama: ?La ultima frontera?", sin duda deja ver elementos de larga duracion que estuvieron presentes desde momentos muy tempranos para que la independencia de Panama con respecto de Colombia se concretara. Munera ve en la perdida de Panama "el fracaso de la nacion", pues representa las consecuencias de la ideologia hegemonica, que se pronuncio por una geografia racializada y, sobre todo, por la valoracion de ciertos territorios sobre otros.

Asimismo, el ideal presentado por las elites andinas sobre la nacion estaba basado en la civilizacion de tipo europeo, donde lo civilizado era lo representado por los blancos y lo barbaro por los indios y negros, de ahi que los ocultaran y comenzara un proceso de blanqueamiento de la sociedad, una busqueda de mestizaje. Esta elite andina oriento sus esfuerzos a homogeneizar a la poblacion. La historia nos ofrece ejemplos muy claros de este proceso: como el caso de Pedro Romero, quien, siendo mulato, fue sometido mediante la historiografia nacional al paulatino blanqueamiento para poder ser reconocido como hombre importante de la independencia de Cartagena.

El autor desenmascara las incongruencias de la elite andina, y utiliza el personaje de Pedro Romero para reivindicar el papel de las clases populares en el momento de ruptura de Cartagena con el orden colonial. Sin la presencia y protagonismo de gente como Romero, no entenderiamos como y porque fue Cartagena la primera provincia en proclamar su total independencia de la Corona espanola. Lo que Munera muestra en este texto es la importancia de los negros y mulatos en la independencia de Cartagena. Me parece que el elemento central de Fronteras imaginadas esta en repensar Colombia desde el Caribe. Y repensar esos imaginarios que se han arrastrado desde tempranas epocas en la nacion colombiana.

Fabiola Melendez

NAM

(1) Antonino Vidal, Memorias, Revista Digital de Historia y Arqueologia desde el Caribe, ano 2, num. 2, Uninorte, Barrranquilla, Colombia; Javier Ortiz, Historia Critica, Revista del Departamento de Historia de la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de los Andes, num. 29, 2005 [Bogota]; y Gustavo Bell, El Tiempo, 30 de junio, 2005 [Colombia].
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Author:Melendez, Fabiola
Publication:Revista Mexicana del Caribe
Article Type:Resena de libro
Date:Jul 1, 2004
Words:1193
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