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Alejandro Tortolero Villasenor, Penser avec des chiffres. Banques et investissements francais au Mexique, 1880-1929.

Alejandro Tortolero Villasenor, Penser avec des chiffres. Banques et investissements francais au Mexique, 1880-1929, Rennes, Presses Universitaires de Rennes, 2018, 292 p.

Penser avec des chiffres me ha causado, al menos, cuatro sorpresas, las cuales serviran de guia para resenar esta obra por demas interesante. La primera sorpresa gira en torno a la nocion que Nicholas Georgescu-Roegen denomino aritmomorfico, entendida como la propiedad de diferenciacion que se desprende de un simbolo para devenir un numero o concepto a la vez. (1) Es decir, cuando obtenemos una informacion a partir de una cifra en un contexto historico determinado, de inmediato nuestro imaginario se desborda con una serie de representaciones que no necesariamente se apegan a una realidad, por ejemplo, terminos como bondad, justicia, probabilidad, necesidad, desarrollo o subdesarrollo pueden adquirir un caracter aritmomorfico derivado de una cifra, que en el limite genera una individualidad referenciada. Las cifras, por su misma naturaleza, no solo son inherentes a un quantum, sino tambien a una amplia gama de representaciones sociales.

No obstante haber conocido la trayectoria de investigacion que ha seguido Tortolero, reconozco que no lo ubicaba en la tendencia de las cifras. Si tomamos en cuenta sus principales trabajos, destaca una hibridez analitica que se reafirma con Penser avec des chiffres. Desde mi perspectiva, entre sus publicaciones mas destacadas encontramos la edicion de Entre lagos y volcanes. Chalco, Amecameca: pasado y presente (1993), asi como la autoria de De la coa a la maquina de vapor. Actividad agricola e innovacion tecnologica en las haciendas mexicanas: 1880-1914 (1995), El agua y su historia. Mexico y sus desafios hacia el siglo xxi (2000) o Notarios y agricultores. Crecimiento y atraso en el campo mexicano, 1780-1920. Propiedad, credito, irrigacion y conflictos sociales en el agro mexicano (2008). La lista podria ser mas larga, pero baste con senalar que la historia ambiental ha sido uno de sus temas estelares. Una caracteristica comun en sus obras es el estudio de la empresa, vista como una organizacion multifacetica, establecida en un contexto historico especifico; la empresa no es analizada fuera de su ambiente, sino interconectada con una serie de elementos que la rodean, privilegiando las condiciones locales. Dichas conexiones superan el hinterland tradicional de sus objetos de estudio, gracias al seguimiento que da a las historias de vida, en las cuales encontramos de manera continua a dos personajes que Tortolero estudia con profundidad: Inigo Noriega y Andres Molina Enriquez.

Penser avec des chiffres nos ofrece diversos componentes que tambien encontramos en sus anteriores obras, pero, ademas, indaga desde una nueva perspectiva en las actividades bancarias de un grupo de franceses establecidos en Mexico, cuyas iniciativas vincula con otras historias mas amplias, desde el punto de vista conceptual y espacial. Da la impresion de que Tortolero busca una historia mas robusta, mas total, ?mas global? Habra que invitar a los interesados en el tema a profundizar la lectura desde esta perspectiva para que saquen sus propias conclusiones.

Penser avec des chiffres se inscribe en una solida tradicion historiografica en Mexico, donde destacan la obra compilada por Mario Cerutti y Carlos Marichal, La banca regional en Mexico (1870-1930) (2003) o libros como el de Carlos Marichal, Nueva historia de las grandes crisis financieras: una perspectiva global, 1873-2008 (2010) y Mario Cerutti, Problemas, conceptos, actores y autores. La historia economica y empresarial en el norte de Mexico (y otras latitudes) (2018). En lo que corresponde a grupos empresariales clasificados por origen etnico/nacional, tambien tenemos otras importantes contribuciones, entre las cuales podemos citar a Humberto Morales, "Los franceses en Mexico: 1890-1910. Nueva revision historica (agentes comerciales, residentes e imperialismo informal)" (Signos Historicos, num. 17, 2007); Gladys Lizama Silva, Llamarse Martinez Negrete. Familia, redes y economia en Guadalajara, Mexico, siglo xix (2013) o Sergio Valerio Ulloa, Los barcelonnettes en Guadalajara, siglos xix y xx (2015). Es en esta vertiente historiografica donde se inscribe el aporte de Alejandro Tortolero, quien nos ofrece un extenso panorama respecto a las actividades bancarias e inversiones francesas en Mexico, el cual no dejo de asombrarme.

Aunque es importante reconocer que la calidad del trabajo de Tortolero no me sorprende, porque siempre ha escrito obras bastante solventes, lo que si me llamo la atencion, y en esto radica mi segunda sorpresa, fue la amplia documentacion historica, bibliografica y de archivo consultada para ofrecernos un solido argumento en torno a la ponderacion, el tipo de inversiones y la transferencia cultural-economica de los franceses en un Mexico que transitaba de un regimen dictatorial hacia otro revolucionario; digamos que se trataba de la Tercera Transformacion. Con los anos, Tortolero ha acumulado un trabajo erudito sobre los temas historicos resenados aqui; sus indagaciones en los archivos de Mexico y el extranjero han dejado una profunda impronta en sus publicaciones. Para esta obra, tambien fueron consultados los archivos bancarios franceses, que conservan una extraordinaria fuente de informacion, poco explorada para nuestro pais, segun nos cuenta el autor. Con base en ello, Tortolero busca desmitificar la abrumadora presencia de las inversiones angloamericanas en Mexico, donde nos muestra, con una documentacion nueva, la presencia de los franceses en Mexico, con empresas emblematicas para nuestro pais como son los bancos, la industria textil, asi como la presencia de las tiendas departamentales, caracterizadas por las grandes superficies repletas de mercancias sin mostrador central. Esta estrategia de insercion a la francaise se sustento en una transferencia cultural que hacia alusion a una modernidad de caracter urbano, como una de las posturas aspiracionistas mas emblematicas del Porfiriato, fenomeno que no solo tuvo repercusiones en Mexico, sino que, mas bien, se trato de una manifestacion latinoamericana derivada de la vida postindependiente.

Otro elemento destacado en el libro es que rompe con la periodizacion tradicional que se tiene en Mexico, la cual divide de manera clara y, hasta cierto punto, tajante entre el Porfiriato y la Revolucion mexicana. Sin embargo, entre el periodo de 1880 y 1929 podemos apreciar la manera en la que persiste una continuidad, como parte de u n fenomeno evolutivo donde los actores comienzan a adaptarse a los nuevos entornos sociopoliticos y economicos que todo periodo historico experimenta; los ejes articuladores de la estrategia francesa de insercion fueron el tipo de empresa establecida, el conocimiento del ambiente y la descentralizacion de actividades economicas; paulatinamente, estas iniciativas encontraron los nichos de oportunidad para tratar de llevar a cabo las metas originales. Pero no solo perduraron algunos elementos historicos, sino que tambien la Revolucion mexicana trajo consigo importantes rupturas con grados diversos de transformacion, en especial para las actividades economicas de indole financiero y aquellas vinculadas con la obra publica.

Tal como sucedio en otros contextos historicos--por ejemplo, en Oriente, cuyo panorama fue magistralmente descrito por Edward W. Said en Orientalismo (2002 [1997])--, el uso retorico de la mision civilizadora, anclado en una vision especifica de Occidente, compartia algunos valores religiosos, situacion que abrio la puerta a un mundo que en ese momento se estaba reinventando a si mismo, como lo era America Latina. No obstante el discurso frances de la epoca, documentado a detalle por Tortolero y, en cierta medida, consentido por el autor, se hablo de una conquista pacifica; creo que detras de esta maniobra se escondia una violencia economico-diplomatica, la cual fue una opcion no militar ante la dolorosa experiencia que habia dejado para ambos paises la Invasion francesa.

Mi tercera sorpresa radica en las diversas interconexiones ofrecidas por Penser avec des chiffres, mediante un analisis que, si bien es cierto pone en relieve valiosos detalles locales (el nicho ecologico o las variadas representaciones sociales), no lo es menos que el autor contextualiza en un ambiente internacional, cuyo resultado final es una vision global del fenomeno estudiado. En este sentido, es posible iniciar con la reconstruccion de una imagen global de Mexico, especialmente durante el Porfiriato. Gracias a viajeros, diplomaticos, actores economicos y hasta aventureros-intelectuales se reconstruyo la deteriorada imagen que se tenia de Mexico como una nacion donde prevalecia la barbarie. La diplomacia francesa desempeno un papel muy activo al respecto, al develarse como una opcion ante el creciente imperialismo que se estaba desenvolviendo en esa epoca, sobre todo aquel originado en Inglaterra, Estados Unidos o Alemania. Lo anterior no significaba que Francia fuera realmente una opcion neutra, sino que, mas bien, se trataba de otra estrategia imperialista ante la creciente y abrumadora influencia de Estados Unidos en Mexico y toda America Latina. Es importante recordar que, en el ultimo tercio del siglo xix, la idea de una America latinizada que Francia impulso de manera decisiva fue madurando lenta e irreversiblemente ante la amenaza de perder la independencia politica, pues la economica estaba entredicho por los intereses intervencionistas estadounidenses. Por lo tanto, se propago el imaginario de una America Latina como una especie de diferenciacion y division con respecto a una America anglosajona. Esta iniciativa, apoyada por Francia, tuvo una notable resonancia en las Americas, (2) pero no en Africa, donde la historia fue distinta al proponer de manera fallida una imagen global de Africa Latina; a lo mucho que se llego fue a la persistencia de un discurso que refiere a la France-Afrique.

El regimen encabezado por Porfirio Diaz entendio bien la importancia de esta oportunidad en construccion, lo que trato de aprovechar al maximo, tal como lo hizo en la Exposicion Universal de 1889, en Paris, cuando presento un pabellon mexicano--que impresiono a propios y extranos--marcado por una simbologia prehispanica y, a su vez, una moderna. Independientemente de la postura del autor, creo que fue en este periodo cuando germino la semilla del subdesarrollo en nuestro pais, proceso velado por un discurso con elementos aritmomorficos derivados del mas burdo lenguaje pseudocientifico de David Ricardo, con el cual, por medio de su famosa ventaja comparativa, de la vision cientifica occidentalizada y del manejo antropocentrico de la naturaleza, se gesto una asociacion entre elites para impulsar un modo de produccion especifico, que con el tiempo construyo dos importantes espejismos aun presentes en nuestras sociedades: la modernidad y el desarrollo.

Francia, en su momento, se represento como un simbolo de la modernidad para Mexico, una alternativa a una modernizacion anclada en lo urbano; se ignoraron grandes espacios del Mexico rural, asi como a un grupo importante de actores, mediante un discurso que hacia alusion al progreso. Si bien reconozco algunas de las aportaciones positivas que hicieron las inversiones francesas en Mexico, no paso por alto el resultado historico que se gesto desde aquel momento hasta la fecha: el subdesarrollo. Penser avec des chiffres tambien nos ofrece una lectura inversa al argumento central propuesto por el autor, como parte de una compleja combinacion de factores donde intervinieron una multiplicidad de actores.

Finalmente, me gustaria compartir mis impresiones criticas, que se derivan de mi cuarta sorpresa. Algunas de ellas son detalles, pero otras creo que pueden enriquecer el debate en un futuro proximo. Considero que el excelente trabajo de Tortolero ofrece una oportunidad sin igual de reflexionar en torno a este peculiar contexto historico mexicano si se consideran algunas teorias que toman como objeto de analisis a la empresa. A lo largo del texto, encuentro un vacilante lenguaje teorico referente a diversas teorias neoinstitucionalistas, como aquellas asociadas a Alfred D. Chandler Jr., derivadas de Scale and Scope. The Dynamics of Industrial Capitalism (1994), asi como a Douglass C. North, Instituciones, cambio institucional y desempeno economico (1993) o a Acemoglu D. y Robinson J., Why Nations Fail. The Origins of Power, Prosperity and Poverty (2013). No obstante, extrane a autores como Ronald H. Coase y Oliver Williamson. Es decir, creo que el material presentado puede ser utilizado como evidencia empirica para ser contrastado con este conjunto de teorias que giran en torno al comportamiento empresarial, en el mas amplio sentido del termino.

A pesar del valor que puede adquirir la nocion de economia del conocimiento util, constantemente parafraseada por el autor, considero que es importante tomar con cautela argumentos que aluden a una estrategia de dependencia trasplantada en un peculiar contexto historico como el de Mexico entre finales del siglo xix y principios del xx, que, en ultima instancia, promueve un imperialismo salvaje, aun cuando este venga de Francia, con toda la exquisitez que ello implica. Es decir, dudo que la importacion completa de filiales (p. 83) ayude a salir del subdesarrollo; mas bien, creo que lo profundiza, porque el subdesarrollo es una condicion historica que se forma con el transcurso del tiempo. Dejo abierto este tema para futuros debates, porque da la impresion de que el autor respalda esta postura, pero luego muestra una vision mas critica al respecto en sus conclusiones (p. 260).

Lo anterior es importante porque el mismo Tortolero demuestra de manera convincente que el exito de las empresas francesas no se baso solo en una estrategia empresarial de trasplante de filiales o en una actividad por completo economica, sino, mas bien, en su capacidad de adaptacion al medio, en su estrecha relacion con los poderes establecidos (en este caso, el gobierno de Porfirio Diaz), lo que les permitio tener una especie de seduccion cultural y economica en la elite porfiriana. Este tipo de acercamiento no es una exclusividad francesa, tambien se ha detectado para otros grupos etnicos, lo que ha dado la pauta para pensar en el llamado crony capitalism o capitalismo de compadres. Este es un elemento que en el fondo promueve el subdesarrollo. Es decir, muchos de los negocios del grupo analizado magistralmente por Tortolero hicieron su fortuna a la sombra de las concesiones y los favores del gobierno mexicano en turno.

Otro aspecto controversial son los tipos de actores economicos analizados en el texto. Si bien es cierto que Noriega represento el actor socioeconomico prototipo del Porfiriato, apegado a la figura de lo que se denominaba hacendado, creo que estamos ante la presencia de personajes hibridos que, de manera estricta, no pueden ser catalogados o encerrados en una sola categoria, llamese hacendados, comerciantes o empresarios. Mas bien, estos actores representan una variedad de formas, que, en el limite, constituyen una novedad por combinacion, de acuerdo con el contexto social e historico que enfrentaron. Este caracter evolutivo de los personajes economicos resulta revelador del funcionamiento del sistema en su conjunto o del ambiente en el cual se desenvolvian.

Por ultimo, encuentro detalles menores, pero no por ello menos importantes, para una importante obra como la de Tortolero. Mi conocimiento sobre una pequena zona del pais me permite intuir como fue que se trabajaron las fuentes, las cuales siempre es deseable contrastar con un trabajo de campo de los sitios a los que refieren; por ejemplo, la electrica Las Juntas no se encontraba en Zapopan (p. 225), como tampoco el Lago de Chapala se encuentra aproximadamente a 20 kilometros de Guadalajara (p. 227), siempre y cuando la aproximacion no sea el doble. Faltaria consultar a los reputados historiadores de la region para saber si la Compania Industrial de Guadalajara fue la misma que la Compania Industrial de Jalisco, debido a que no habia tantas fabricas en la epoca como para fundar dos companias de esas dimensiones, sin que la documentacion fuera clara al respecto. Pero, de ninguna forma estas observaciones demeritan el gran libro que tuve oportunidad de leer, simplemente son minuciosidades que he aprendido con mucho carino y respeto de mis amigos historiadores.

CARLOS RIOJAS

ORCID.ORG/0000-0003-3657-6004

Universidad de Guadalajara Centro Universitario de la Cienega Departamento de Estudios Economicos e Internacionales

riojas.carlos@gmail.com

(1) Nicholas Georgescu-Roegen, La ley de la entropia y el proceso economico, Madrid, Fundacion Argentaria/Visor, 1996 [1971], pp. 92-95.

(2) Llama la atencion la existencia de un periodico que Tortolero refiere como la France Amerique (p. 254).
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Author:Riojas, Carlos
Publication:Signos Historicos
Date:Jul 1, 2019
Words:2856
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