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Alejandro E. Parada, Los libros en la epoca del salon literario. El Catalogo de la Libreria Argentina de Marcos Sastre (1835).

Alejandro E. Parada, Los libros en la epoca del salon literario. El Catalogo de la Libreria Argentina de Marcos Sastre (1835)

Buenos Aires, Academia Argentina de Letras, 2008, 456 paginas.

Inscripto en el marco de los estudios culturales sobre la Historia de la lectura en la Argentina, el nuevo libro de Alejandro Parada es una investigacion rigurosa sobre el rol de librero de Marcos Sastre; pero tambien es una minuciosa tarea bibliotecologica preocupada por recuperar, organizar y brindar acceso a un tipo especifico de informacion. En El orden y la memoria en la Libreria Duportail Hermanos (2002), el autor ya habia demostrado la riqueza de los catalogos de las librerias decimononicas como fuentes historicas para rastrear los itinerarios de la lectura, de los libros y de los lectores. El texto que hoy resenamos consolida cualitativamente esta linea de trabajo, favoreciendo el desarrollo metodologico del campo y ampliando los marcos interpretativos de indagacion.

El estudio se inicia con un abordaje diacronico del tema de investigacion. Luego de revisar los aspectos mas significativos del comercio del libro en el ambito del Rio de La Plata en la transicion del siglo XVIII al XIX, el autor realiza un acabado inventario de las librerias de Buenos Aires y de sus quehaceres operativos, reparando especialmente en las practicas de publicacion y en los modos de circulacion de sus catalogos. De manera general, Parada senala la existencia de una tradicion librera en la que se inscribe la empresa de Sastre; de forma particular, identifica un antecedente esencial e inmediato: la Libreria Duportail Hermanos. El vinculo que liga a estas instituciones es cultural y comercial: ambas adoptaron la modalidad de libreria y gabinete de lectura, publicaron sus catalogos con formas casi identicas, y hacia 1836 el fondo bibliografico de la empresa Duportail fue adquirido por Sastre.

El analisis sincronico de las actividades de Sastre constituye el segundo eje del trabajo. Un relevamiento exhaustivo de los avisos publicados por el librero en los periodicos La Gaceta Mercantil y Diario de la tarde conforman el conjunto de textos de primera mano estudiados por el autor. El seguimiento de la trayectoria del establecimiento es atravesado, al menos, por dos problemas centrales. El primero se desenvuelve sobre el delicado equilibrio entre los aspectos comerciales y las facetas culturales que guiaron las motivaciones y las estrategias de su propietario. El segundo procura disponer en relacion las practicas libreras concretadas por Sastre con aquellas que desplegaron sus competidores contemporaneos. Ambos aspectos se entrecruzan constantemente a traves del ensayo, dando como resultado el sesgo personal que Sastre le imprimio a su emprendimiento, sin olvidar en ese paso las notas coyunturales que lo ligan indefectiblemente a su tiempo.

En el contexto analitico precedente, el autor describe las circunstancias que movilizaron las sucesivas mudanzas del comercio de Sastre, los distintos nombres que adquirio, las diversas modalidades organizativas que adopto la libreria desde la apertura hasta el remate final del fondo bibliografico, los metodos de compra, venta, canje y alquiler de obras, y las tacticas publicitarias para atraer lectores, entre otros aspectos. A la par de este conjunto de practicas, Parada nos ensena la faceta que distingue a Sastre entre sus coetaneos: la capacidad profesional para satisfacer las necesidades de lectura de sus clientes. Este hecho -advierte el autor-, no se encuadra en los estrechos limites del interes pecuniario, sino que debe comprenderse en las inclinaciones pedagogicas y bibliotecarias que marcan la personalidad del librero argentino.

A traves de los avisos en los periodicos, Parada constata que Sastre actualizo sucesivamente el Catalogo de la Libreria Argentina. Las diferentes versiones de esta obra de referencia fueron canalizadas por dos vias de publicacion: la prensa y el cuadernillo. La primera de estas formas ofrecia una renovacion agil del catalogo, un medio de visibilidad inmediato para las novedades. Sin embargo, su naturaleza dispersaba la informacion, impedia la unidad. El cuadernillo, por el contrario, supone estabilidad. Su presencia fija y propone un conjunto seleccionado de textos a los lectores. Esta cualidad y la citada vocacion cultural de Sastre sugieren una pregunta primordial: ?constituye el Catalogo un programa amplio y flexible de lecturas?

Este problema, que puede constituir el principio de una nueva pesquisa, obliga a reflexionar sobre la relevancia documental de los catalogos de librerias para la Historia de la lectura. Parada sostiene que la riqueza de este tipo de fuentes no se encuentra en la capacidad de restituir el modo en que los lectores hacen uso y otorgan significaciones a un conjunto de texto; sino que se situa en la potencia evocativa de las intenciones lectoras, en el valor heuristico que conservan para trazar una cartografia de la lectura, y en la posibilidad que brindan de restituir la materialidad de una libreria particular, en este caso, la Libreria Argentina de Marcos Sastre.

Deciamos al comenzar esta resena que el trabajo de Parada tambien es de caracter bibliotecologico (ninguna sorpresa: la bibliotecologia constituye la procedencia academica del autor). Uno de los objetivos principales que fundamenta este libro "es brindar a los futuros investigadores una herramienta de consulta para sus trabajos". En tanto repertorio bibliografico, la manera en que el Catalogo es presentado y elaborado constituye un triple acierto. Por un lado, pone en manos del lector la reproduccion facsimil de esta pieza de referencia, conservando asi sus trazos originales. Por otro, ofrece una reelaboracion de cada uno de los asientos, en la que se ha procurado modernizar la ortografia y completar las citas con los "posibles" datos de edicion originarios. Por ultimo, la produccion de los indices de nombres, titulos y materias facilita y diversifica la entrada al Catalogo.

A esta tarea bibliotecaria debe sumarse un importante anexo documental, en el que se reproduce una considerable muestra de las caratulas de las obras que componen el Catalogo, y de los avisos publicados por Sastre en la prensa. La divulgacion de estas fuentes representa una insoslayable contribucion para futuras investigaciones.

En terminos globales, el estudio de Parada entrega una mirada compleja sobre el derrotero material y cultural del comercio librero de Marcos Sastre. Al mismo tiempo, coloca al alcance del publico una obra de referencia historica, que como las bibliografias especializadas de la actualidad, ofrecen un mapa general de la lectura en un momento especifico, y de una comunidad de lectores determinada.
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Author:Planas, Javier
Publication:Orbis Tertius: Revista de teoria y critica literaria
Date:Jan 1, 2009
Words:1141
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