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Alberto Rex Gonzalez, reconocimiento a su Excelencia en la Arqueologia.

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Con gran congoja hemos recibido la noticia del fallecimiento de Alberto Rex Gonzalez. Tuvimos a lo largo de los anos una gran amistad. Compartimos experiencias en numerosas ocasiones y hasta ultimo momento mantuvimos comunicacion a pesar de la distancia en que nos encontrabamos. Rex fue para mi un gran consejero pues su experiencia me delineo un derrotero en mi propia carrera profesional que llego a la obtencion de mi doctorado. Tuve mi primer contacto con Rex siendo joven estudiante a raiz del Congreso de Arqueologia que se celebro en San Pedro de Atacama en 1963. A partir de esa circunstancia, Rex nos puso en contacto junto a otros companeros de Chile, Argentina y Peru, pues ante todo formabamos parte de una misma generacion que comenzaba a descubrir el poder de la arqueologia como profesion. Siguieron los anos y mis pasos se fueron entrecruzando con los de Rex. Mientras estudiaba en Madison, EE.UU., con alegria y orgullo escuche su clase magistral cuando nos visito en 1966. Mas tarde, ya como colegas, compartimos en numerosas ocasiones, pero recuerdo con especial carino nuestra experiencia en el Congreso Centenario de la Sociedad de Americanistas en Paris y luego su extension en el Congreso de Ciencias Prehistoricas en Niza, donde la representacion de Latinoamerica la componiamos solo tres arqueologos. Juntos visitamos los mas importantes sitios del paleolitico del Mediterraneo, obteniendo una vision increible del desarrollo de la ciencia prehistorica en Europa por los anos 70. Gran amigo de otro de mis mentores, Junius Bird, tuve la enorme satisfaccion de tenerlos juntos dictando una serie de conferencias en la Universidad de Chile de Antofagasta en 1980. Los anos pasaron y las circunstancias politicas del pais me trajeron de regreso a EE.UU., pero nuestros contactos continuaron fortaleciendose. Fue instrumental para mi estadia por un ano completo en Buenos Aires desarrollando un proyecto sobre Tiwanaku como investigador de CONICET en 1990. Asistimos juntos a los Congresos de Americanistas de Bogota y Amsterdam, asi como a varios congresos y reuniones internacionales en Peru, Bolivia, Chile y Argentina. Segui sus pasos en el Instituto Arqueologico Aleman, donde dejo una marca indeleble, luego en la Universidad de Bonn, compartiendo con nuestro querido amigo y colega Udo Oberem, en el Instituto Iberoamericano de Berlin, en la propia Dumbarton Oaks en Washington D.C., el Museo Field de Chicago y el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York. Hace unos anos, con ocasion de su homenaje en Buenos Aires, me envio un emotivo mensaje en que recordaba nuestras experiencias conjuntas. En fin, con Rex se va el ultimo miembro de una generacion deslumbrante para la Arqueologia Americana y para nosotros, que representamos sus genuinos discipulos, una lamentable perdida.

El Dr. Gonzalez es tal vez la principal figura de la Arqueologia Sudamericana. Originalmente medico de profesion titulado en la Universidad Nacional de Cordoba (Argentina) prosiguio luego estudios en la Universidad de Columbia recomendado por Julian Steward y Wendell Bennett y siguiendo consejos personales de Alfred Metraux. Alli, el Dr. Gonzalez fue parte de una de las generaciones mas recordadas de antropologos. Recibio su titulo de Doctor en Filosofia del Departamento de Antropologia en 1948, siendo el primer arqueologo sudamericano en obtener su grado doctoral de una universidad norteamericana. A su regreso a Argentina fue nombrado profesor en la Universidad Nacional del Litoral en 1953. Trabajo en distintas instituciones en su pais, como la Universidad de Cordoba, Universidad de La Plata, donde llego a ser Director de la Division de Arqueologia del Museo de Historia Natural, y Director del Museo Etnografico de la Universidad de Buenos Aires (1984-1987). Participo activamente como Presidente en la organizacion del 37 Congreso de Americanistas (Buenos Aires 1966). Igualmente, fue miembro activo de la Sociedad de Americanistas, institucion responsable de estos congresos. Tuvo participacion crucial, como vicepresidente o secretario, de los Congresos de Americanistas de Costa Rica (1959), Viena (1976), Mexico (1962 y 1974), Sevilla y Madrid (1964), Roma (1968), Lima (1970), Paris (1976) y Bogota (1985). Jugo, ademas, roles importantes como consultor de UNESCO en la implementacion de programas sobre manejo del patrimonio cultural en proyectos en Nubia (Sudan), Incallajta (Bolivia) y Cuzco y Puno (Peru). Fue profesor visitante en la Universidad de Harvard (1966-1968), Fellow en el Wilson Center for Advance Research en Washington (1987), Fellow del Instituto Aleman de Arqueologia, Bonn (1989) y Guggenheim (1959 y 1966).

En 1999 recibio la Medalla Bicentenaria del Smithsonian Institution. Recibio ademas doctorados honorarios de la Universidad Nacional de Tucuman, Universidad Nacional de La Plata, Universidad Nacional de Cordoba, Universidad Nacional de Salta, y el titulo de Investigador Emerito de CONICET, Argentina. En 1986 recibio el Premio del Cincuentenario de la Sociedad Americana de Arqueologia por su Destacada Contribucion a la Arqueologia Americana.

Seguramente una de las contribuciones mas importantes del Dr. Gonzalez ha sido su enorme influencia en el desarrollo de programas de educacion superior en antropologia y arqueologia dispuestos para preparar a cientos de jovenes estudiantes que tiempo despues han sido instrumentales en el gran desarrollo de la arqueologia argentina y sudamericana. En este aspecto, su autoridad y liderazgo ha sido crucial en la organizacion de los nuevos congresos de arqueologia argentina que comenzaron a reunirse en los anos 70. A raiz de estas acciones, no solo los programas de pregrado se multiplicaron en diversas universidades, sino tambien comenzaron a implementarse programas de postgrado con el ofrecimiento de grados de doctorado. Esta influencia pronto fue replicada en otros paises latinoamericanos, llegando a constituirse los estudios arqueologicos tan populares como otras disciplinas mas conocidas en la region. Durante sus mas de 70 anos de practica arqueologica, las principales preocupaciones del Dr. Gonzalez fueron la defensa del patrimonio cultural, la proteccion de los derechos de los pueblos originarios y el desarrollo de politicas cientificas. Sin duda su inquietud dominante que inspiro todos sus trabajos y que constituyo el principal eje que articulo toda su produccion cientifica fue su interes en el problema de la evolucion, una nocion que el mismo consideraba haber heredado de Florentino Ameghino, el reconocido cientifico argentino. Rex combino de manera maravillosa sus intereses sobre arte, cazadores y recolectores, etnografia, metalurgia, biologia humana y museologia.

Publico extensamente sobre una gran cantidad de temas. Tal vez sus contribuciones mas importantes son sus investigaciones sobre las Cuevas de Intihuasi y Ongamira, las culturas Tafi y La Aguada y sus obras monumentales sobre Argentina indigena Visperas de la Conquista (1972, con Jose Antonio Perez), Arte Precolombino de la Argentina (1977 y 1992), Las Placas Metalicas de los Andes del Sur, Contribucion al Estudio de las Religiones Precolombinas (1992), La Cultura de La Aguada del Noroeste Argentino, Arqueologia y Diseno (1998) y varios articulos sobre aspectos etnograficos.

Creemos que su dedicacion al desarrollo de la arqueologia en Argentina, sus contribuciones a nuestro entendimiento de la prehistoria de Sudamerica y la calidad de sus investigaciones destacan a Alberto Rex Gonzalez como un miembro deslumbrante de la Arqueologia Americana.

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Mario A. Rivera (2)

(1) Parte de las palabras contenidas en nuestra solicitud a la Sociedad Americana de Arqueologia en 2008 para postular a Alberto Rex Gonzalez al Premio de Reconocimiento a la Excelencia de la Arqueologia Latinoamericana y del Caribe.

(2) Adjunct Professor Anthropology, Beloit College, Wisconsin. Research Associate Field Museum, Chicago, USA. marivera41@gmail.com
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Author:Rivera, Mario A.
Publication:Revista Chungara. Revista de Antropologia Chilena
Date:May 1, 2012
Words:1343
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