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Al sabueso Mario Melo no hay presa que se le escape.

Descubridor de la serie de asesinatos cometidos por la "Viuda Negra" (ver La increible historia de la Viuda Negra, CONTENIDO, May. 1996), llamado para colaborar ton el Fiscal Especial asignado al caso de la muerte de la joven tapatia Rosa Elva Frank (muerta a tiros el pasado 19 de febrero en Guadalajara, durante confuso tiroteo entro policias y secuestradores), el veracruzano Mario Malo Santiago se ha convertido en el mas exitoso detective privado de Mexico.

Tercero de los 8 hijos de un periodista de Poza Rica, Melo Santiago nacio en agosto de 1962 y crecio en su natal Tuxpan, habituandose desde pequeno a observar como su progenitor preguntaba, indagaba y ordenaba meticulosamente toda clase de datos relacionados con su profesion.

Aficionado al basquetbol, en 1973 fue seleccionado para representar al equipo juvenil de ese deporte por la entidad veracruzana, mientras sonaba con llegar a ser profesor de educacion fisica y ganarse un lugar en la escuadra del popular equipo estadunidense Lakers de Los Angeles.

La curiosidad mato al gato: Curioso como era, Meto insistia en acompanar a su padre cada vez que este entrevistaba a importantes personajes de la politica estatal y especialmente cuando investigaba algun sangriento crimen.

--Tan latoso era yo a los 13 o 14 anos --relata el ahora eficaz sabueso--, que un dia mi papa acabo por llevarme como fotografo a una reunion del sindicato petrolero, celebrada en una lujosa finca. En un descuido tomo varias fotos al ahora ex lider sindical Joaquin Hernandez Galicia "La Quina" y alli mismo me cayeron varios guaruras que me quitaron el rollo y me aconsejaron: "!saquese de aqui, chamaco; no se ande metiendo en lios!" Despues me entere que ese dia Hernandez Galicia andaba luciendose con una senora que no era su mujer.

Giro de 90 grados: Cuando Melo cumplio 15 anos y acabo la secundaria en la escuela Constituyentes de Queretaro --en el pueblo veracruzano de Cerro Azul-- su vida dio inesperado vuelco: ingreso al Ejercito, donde permanecio por espacio de 13 anos y estudio ingenieria en comunicaciones.

En 1990, cuando acababa de abandonar la institucion castrense y buscaba trabajo en su especialidad, un amigo que laboraba como director juridico del Banco Mercantil propuso a Mario Melo que le ayudara a buscar a un ex empleado que se habia fugado despues de robar fuerte cantidad de dinero del banco.

Tres dias mas tarde Melo Santiago capturo al ladron, lo que le gano el reconocimiento de las autoridades del banco y le dio la idea de convertirse en detective privado.

Poco a poco, resolviendo pacientemente todos los casos que te iban encomendando afianzadoras, aseguradoras y empresas comerciales, el negocio de Melo fue prosperando y ganando prestigio.

Asociado con Marco Antonio Balderas --un experto en desactivar explosivos con el cual habia trabado amistad en el Ejercito y quien en la actualidad funge como comandante de una agrupacion policiaca antimotines de Naucalpan--, el detective se especializo en investigar fraudes y desaparicion de personas, evitando presuntas infidelidades conyugales e ilicitos cometidos por narcotraficantes.

Trabajando sin receta: La discreta oficina del investigador veracruzano ("ni siquiera nos anunciamos en periodicos o en el directorio, porque en esta chamba la reserva es fundamental") emplea a varios miembros activos o retirados del Ejercito; nunca ex judiciales "porque trabajan de manera muy desaseada y son poco confiables".

Usual prestador de servicios para los bancos Bital, Bancomer y Serfin, el grupo Robert's-Aldo Puritan y Seguros Monterrey entre otras numerosas empresas, Melo Santiago asegura que para su trabajo no hay manual que valga, porque en materia de delitos la realidad supera a la ficcion:

--En una ocasion atendi un caso en que una constructora defraudo simultaneamente a sus clientes y al banco que le presto fondos --narra el investigador--: construyo 150 viviendas con el dinero de un prestamo que nunca pago y entrego las casas sin drenaje.

En opinion de Melo, si la policia no encuentra a alguien es porque no quiero o porque la burocracia de las corporaciones lo impide:

--Varias veces yo mismo los procure indicios y sospechosos de ilicitos --refiere el detective--, nomas tenian que hacer los arrestos y ya. Pero siempre me salieron con que "despues, al ratito, fulano esta de vacaciones o mengano esta de guardia". Por eso cuando tengo un asunto entra manos prefiero atrapar yo mismo al o los culpables, entregarlos y dejar que los agentes se atiribuyan las detenciones.

Ademas de resolver el sonado caso de la siniestra viuda de La Pine, recientemente Mario Melo logro rescatar con vida a la hija de un subdiretor de la Compania de Luz y Fuerza, a quien un grupo de secuestradores mantenia cautiva en Reynosa, Tamps. El rescate no se pago y los plagiarios acabaron entre rejas.

Nada de novela negra. Ahora Malo investiga un fraude del que fue victima el empresario Guillermo Canedo, quien organizo un concurso de "rascale" con el fin de recaudar fondos para la Universidad Iberoamericana y fue timado con 3 millones de pesos.

No sin sorna, Mario Melo recuerda el caso de Rafael Corrales Ayala --ex gobernador de Guanajuato--, quien segun dice el hombre mando levantar el penal de Iturbide "tomando de las arcas publicas dinero para un edificio de 2 niveles y construyendolo de uno solo":

--Si las autoridades no han hallado a Corrales Ayala es por falta de ganas --ironiza el detective--; porque la tierra no se lo trago y aunque asi fuera, de perdida se encontrarian sus huesos.

Hermetico a la hora de hablar de su familia y vida personal ("porque en este negocio hay que andar con mucha cautela"), Melo Santiago no porta armas cuando sigue a un sospechoso, porque cuando hay armas de por medio cualquiera siente la tentacion de usarlas antes de pensar en otra solucion.

Paciente, aficionado a escuchar musica clasica y conducir mientras medita sobre el caso en turno, el veracruzano nunca leo novelas policiacas:

--?Para que? --dice--. Ya con lo que vivo a diario tengo suficiente.
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Title Annotation:TA: private detective, Mexico; TT: No one can escape from the sleuth Mario Melo; detective privado, Mexico
Author:Calvillo, Rosa Ana
Publication:Contenido
Date:Jul 1, 1996
Words:1059
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