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Agroindustria lactea, regulacion estatal y cooperativismo, 1930-1955.

Milkindustry, state regulation and dairy cooperative sector, 1930-1950

1. Introduccion

En el ultimo cuarto del siglo XIX la Argentina se incorporo a la division internacional del trabajo como proveedora de materias primas de clima templado (principalmente ganado y cereales). Inglaterra era su principal mercado de colocacion y tambien, en la provision de manufacturas industriales. El principal eje de la economia argentina pasaba por el mercado externo (Gerchunoff y Llach, 2000, pp. 18-34). No obstante, durante esta etapa hubo un cierto desarrollo industrial vinculado al mercado interno y derivado del 'bien primario exportable", ya que para adecuar los niveles de produccion agraria a la demanda agregada se generaban, por un lado, demanda de insumos tecnologicos que si bien eran cubiertos mediante la importacion, inducian al surgimiento de talleres de reparacion y fabricacion de partes de la maquinaria agricola y, por el otro, actuaban como "eslabonamientos hacia delante", promoviendo el desarrollo de las industrias derivadas de la produccion agropecuaria (Geller, 1975, pp. 156-200). Asi, cobraron impulso las industrias harinera, frigorifica, azucarera, vitivinicola y lactea. La historia de la industria lactea, a diferencia de las otras mencionadas, esta escasamente estudiada. Presenta ademas, la particularidad de que, desde sus origenes, estuvo vinculada tanto al mercado interno como externo y en la cual la presencia del cooperativismo fue relevante.

A partir de 1930 el Estado comenzaria a intervenir mas activamente en la economia y en la sociedad civil, a traves de un conjunto de regulaciones. El accionar estatal actuaria como un importante motor en el proceso de acumulacion que se basaba en la industrializacion sustitutiva. No obstante, el sector agropecuario seguiria desempenando un rol clave tanto en el mercado interno y como generador de divisas. El espacio publico se expandiria con el fortalecimiento de los sindicatos obreros, los gremios agrarios y las diversas asociaciones, ahora sujetas al control estatal.

En este articulo se plantea como, durante el periodo historico considerado, las cooperativas lacteas asumieron la funcion de defensa de los intereses de los productores tamberos frente a los terratenientes, a los comerciantes, a los industriales y al Estado, papel que no forzosamente le ha competido al mismo en periodos historicos posteriores y, cuyo sentido, por tanto, de deberia naturalizarse. En las cooperativas existio una apelacion a intereses economicos generales de los productores con un componente ideologico que senalaba las ventajas de las organizaciones cooperativas frente a la empresa privada en la representacion frente al Estado y en la gestion de los negocios de los tamberos. Ademas, los diferentes colectivos de productores llevaban adelante sus operatorias economicas particulares en cada cooperativa primaria A esta particular configuracion institucional que contempla intereses mas generales y otros mas particulares, con componentes economicos e ideologicos se refiere Lattuada cuando habla del "sincretismo" entre objetivos gremiales y cooperativos, presente, sobretodo en las organizaciones de segundo grado y referido entre otras cuestiones, a que "(...) si bien es indiscutible su organizacion como asociacion economica (no reivindicativa) (...) participan de reclamos o realizan acciones que benefician directa o indirectamente a un universo mas extenso que el de sus asociados". (Lattuada, 2006, p. 23).

En pos de la persecucion de los objetivos gremiales, las diversas entidades cooperativas lacteas apelaron a estrategias de alianzas entre si e incluso con sociedades de productores no cooperativizados. Con el proposito de satisfacer sus demandas ejercieron presion corporativa sobre el Estado y su accionar conjunto incorporo a la accion colectiva como a uno de sus componentes (1).

Senalamos que el caracter cooperativo de la entidad lactea de segundo grado Sancor ("Fabricas de Manteca Sancor Cooperativas Unidas Limitadas"), la Federacion de Cooperativas Tamberas, la Cooperativa mantequera de San Carlos y la Union de Cooperativas de Frank--las que adquirian visibilidad en el espacio publico--cohesionaba institucionalmente a los diferentes actores de la agroindustria (especialmente a directivos, tecnicos y productores tamberos asociados) y que no se observaban fisuras significativas durante el periodo estudiado. El proyecto cooperativo se basaba en incentivos economicos de acceso a mercados (externos e internos) y a tecnologias de avanzada. A la misma direccion apuntaban las representaciones que circulaban en los ambitos cooperativos sobre propiciar transformaciones de los productores tamberos en propietarios de la tierra, con mayores posibilidades de acumulacion y plenamente integrados al mercado. Afirmamos, por ultimo, que el accionar publico y las estrategias de alianzas del cooperativismo lacteo propiciaron un proceso de agregacion creciente de intereses en el sector lacteo cooperativo, el cual a su vez, se constituyo en un eje estructurador en la conformacion de la entidad de tercer grado Coninagro (Confederacion Intercooperativa Agropecuaria Limitada) en 1956. En este proceso, existio una apelacion a intereses economicos, pragmaticos y generales --en cuanto eran comunes al cooperativismo lacteo y tambien incluian a productores no agremiados o asociados a cooperativas-, con un componente ideologico que planteaba las ventajas de la organizacion cooperativa frente a la empresa privada.

Esta investigacion se centra en el estudio de las cooperativas y en el uso de fuentes primarias cooperativas inexploradas anteriormente. No obstante y en consonancia a las dimensiones del objeto de estudio hemos recurrido a una diversidad de fuentes, tales como la legislacion que sirve de base a la regulacion estatal para el sector lacteo, a estudios realizados sobre la agroindustria lactea, la ganaderia, el desarrollo agrario pampeano, sus actores, las politicas sectoriales implementadas y el censo de 1937.

A continuacion presentamos un sucinto estado de la cuestion. En la segunda seccion ofrecemos al lector un panorama general sobre la evolucion de la agroindustria, del subsector primario y apuntamos a evaluar el peso relativo del subsector cooperativo en el conjunto agroindustrial. Analizamos un actor clave: el tambero-mediero, a la estructura organizacional de las cooperativas y como esta operaba como incentivo a la conformacion del nuevo sujeto social tamberopropietario, el que adquiriria centralidad posteriormente. El estudio de las estrategias institucionales del cooperativismo lacteo frente al Estado y su injerencia en la plasmacion de las politicas publicas sectoriales ocupa un lugar central en la tercera seccion y al respecto diferenciamos dos subperiodos (1934-1946 y 1946-1955).

1.2. Estado de la cuestion

Entre los conocimientos que sirven de base al planteamiento de la problematica e hipotesis que guian esta investigacion, distinguimos tres ejes de analisis:

a) Las vinculaciones entre las transformaciones chacareras y la presencia cooperativa.

b) Los perfiles institucionales e ideologicos del cooperativismo agrario con relacion a las politicas agrarias.

c) La consideracion del cooperativismo como forma asociativa particular conectada a la problematica del gremialismo rural.

El estudio del cooperativismo agrario se vincula de manera particular al actor chacarero. Esto es asi, debido a que las cooperativas agrarias que alcanzaron mayor desarrollo, durante el siglo XX y hasta la decada del 90, fueron las de comercializacion (agricola-ganaderas, agricolas, agroindustriales y lecheras) y de consumo. Estas se proponian incrementar la capacidad de negociacion de pequenos y medianos productores agropecuarios en la comercializacion de la produccion, en mejorar sus condiciones de aprovisionamiento, produccion, transformacion agroindustrial y cubrir sus necesidades de servicios (Olivera, 2006c, p. 25). Desde la decada del 90 y en vinculacion a los procesos de desregulacion estatal y de concentracion de la estructura social agraria, a las transformaciones de experimentaron los mercados de trabajo, comenzaron a tener mayor significacion las cooperativas de trabajo y la participacion de los productores y trabajadores rurales en las mismas (Vuotto, 2006).

Desde fines del siglo XIX aunque estaba en vigencia el sufragio universal masculino, existian limitaciones al ejercicio de la ciudadania, a las libertades civiles y sociales. En pos de estos derechos trabajadores urbanos, rurales y chacareros se lanzaron al espacio publico. Se movilizaron y peticionaron a las autoridades. Bregaban por el derecho a condiciones dignas de trabajo y de vida, a la expresion libre de sus ideas, a su derecho a asociarse (Bonaudo y Bandieri, 2000). El surgimiento y la difusion del cooperativismo formaron parte del conjunto de demandas que fueron llevadas al espacio publico por diferentes grupos subalternos urbanos y rurales.

En las decadas que siguieron al Grito de Alcorta (1912), el Estado no habia dado respuesta a las reivindicaciones del movimiento chacarero. Las condiciones pactadas eran desfavorables para los arrendatarios con relacion a los propietarios y terratenientes. Tampoco se garantizaban los derechos de los agricultores para realizar libremente la venta de sus excedentes, ni se habian creado, entre otras cuestiones, las condiciones de un sistema de credito accesible y barato para el pequeno productor. El sector chacarero bregaba por el ejercicio de libertades capitalistas (de arrendamiento, trilla, venta y seguro) (Boglich, 1937). Se pretendia mejorar las condiciones de comercializacion de los productos primarios, abaratar el aprovisionamiento de los insumos y el consumo y, en pos de estos objetivos, se propendia a la formacion de cooperativas agrarias. Por otra parte, bajo el impacto de la Revolucion Rusa y de las luchas sociales europeas se produjo un aumento considerable de la combatividad obrera. Hubo un ciclo de general de huelgas y movilizaciones obreras durante 1917-1922. A este, se sumaria la reanudacion del conflicto chacarero y el de estibadores, carreros y braceros. Entre otras cuestiones, este ciclo historico culminaria con la sancion de la ley nacional de arrendamientos de 1921, norma destinada a regular las relaciones entre propietarios y arrendatarios rurales. (Ansaldi, 1993a, pp. 11-49). El movimiento agrario cooperativo surgia, de esta manera, entrelazado al movimiento reivindicativo chacarero.

La sancion de la ley nacional no. 11.388 de cooperativas del ano 1926 marcaria un hito en la historia del cooperativismo en Argentina--incorporada al Codigo de Comercio y en vigencia hasta 1973--debido a que tomaba en referencia los principios rochedeleanos como componente fundante de las asociaciones cooperativas y, pretendia, de este modo, deslindar este tipo de organizaciones de otras, porque hasta este momento, incluso las entidades empresarias podian autodenominarse como cooperativas. Fue aprobada el 20 de diciembre de 1926. Ya entonces se sostenia el principio doctrinal de que cualquiera fuera el numero de acciones que cada socio poseyera, todos tenian derecho a un solo voto. No se concedia ventaja alguna a los fundadores, directores de cooperativas, ni se daba preferencia en las decisiones a quienes habian aportado mas capital. No se permitian tampoco los votos por poder en las asambleas y se facultaba a los Consejos Directivos a disponer de los retiros de capital social. Se adoptaba estatutariamente el principio doctrinal de desvinculacion de las cooperativas de los grupos religiosos o de los partidos politicos (Rodriguez Tarditi, 1970, pp. 28-32). Para el Partido Socialista el cooperativismo formaba parte de su proyecto politico y era complementario a la construccion de la organizacion partidaria, a la representacion sindical y parlamentaria (Olivera, 2006c, p. 10). "La propuesta socialista era vista como una agregacion de las tres instituciones esenciales en la que se condensaba historicamente la voluntad organizativa de la clase: el poder politico, el sindicato y la cooperativa" (Arico, 1999, p. 110).

En el ambito agrario, desde la decada de 1930 se romperia progresivamente "la estructura de representacion dual", la cual reconocia como protagonistas a la Sociedad Rural Argentina--que constituia un espacio crucial de representacion de los grupos hegemonicos rurales con fuerte gravitacion en la politica nacional--y a la Federacion Agraria Argentina, que habia surgido como expresion institucional de los grupos rurales marginados de los esquemas de articulacion de poder y representacion y, como espacio de resistencia de los chacareros, en aquel momento, en gran parte arrendatarios (Martinez Nogueira, 1988, pp. 295-300). Esta estructura dual daria lugar a otra mas compleja, que reconocia la creciente importancia de otras entidades--como CARBAP (Confederacion de Asociaciones Rurales de Buenos Aires y La Pampa) y CRA (Confederaciones Rurales Argentinas) (Lattuada, 2006, pp. 67 y 70), a nuevos contenidos en las demandas de los diferentes colectivos agrarios, la mayor articulacion entre los diferentes grupos de productores. Estos cambios se anclaban, a su vez, en dos procesos entrelazados: cambios economicos y productivos en la configuracion de la estructura social agraria (entre otros Cfr: Barsky y Pucciarelli, 1997, pp. 310-322; Balsa, 1999), ampliacion y desarrollo del espacio publico y de las agendas gubernamentales en el tratamiento de la tematica agropecuaria y en el diseno de nuevos marcos regulatorios (Martinez Nogueira, 1988, p. 297).

Los cambios agrarios mas significativos derivados de la crisis de 1930 fueron la reversion de la tendencia creciente al acceso a la propiedad de la tierra y el mayor peso relativo del arrendamiento, ya que una capa importante de productores se habia endeudado y no habria podido hacer frente al pago de sus hipotecas. Desde comienzos de la decada de 1940 se iniciaba un sostenido retroceso de la agricultura pampeana y una expansion ganadera con recomposicion de unidades de produccion ganadera de mayor tamano (Barsky y Pucciarelli, 1997, pp. 103-109 y pp. 120-123)

Para evitar los desalojos de arrendatarios el Estado instrumento una politica de prorrogas y rebajas de canones a arrendatarios y tambien, entre otras cuestiones, se creo una camara arbitral de arrendamientos. Particularmente desde que el peronismo puso en vigencia el Segundo Plan Quinquenal, el Estado nacional desplego una politica favorable al cooperativismo agrario--basada principalmente en la ley de 1926--a traves de la asistencia tecnica y economica. El credito bancario, la provision de materia prima, la exencion o reduccion de impuestos fueron los mecanismos principales de las politicas publicas y, en su implementacion, el papel del Banco de la Nacion argentina fue decisivo (Girbal-Blacha, 2003, p. 196). La politica publica de fomento cooperativo viabilizaba y remodelaba iniciativas y proyectos que habian sido gestados durante la primera mitad del siglo XX, tanto en lo que respecta a los incentivos economicos, como al reconocimiento y legitimacion de las organizaciones. Se conformo un entramado inter-institucional denso en el cual prevalecia una logica de articulacion corporativa entre los actores agrarios y estatales y, en el cual el cooperativismo agrario adquirio centralidad (Olivera, 2006b, pp. 8-19)

Martinez Nogueira afirmaba que, durante la etapa peronista, el crecimiento en el numero de organizaciones de primer grado y la expansion geografica de estas incrementaba las necesidades de coordinacion y la variedad de las cuestiones que requerian ser atendidas por las direcciones nacionales. Por otro, con el surgimiento de organizaciones de segundo y tercer grado se planteaba la cuestion de la autonomia de estas con respecto a las cupulas, la burocratizacion de las conducciones, su dependencia de los recursos provistos por las organizaciones de primer grado. Este autor marcaba que, durante las decadas de 1940 y 1950, el movimiento cooperativo experimentaba una expansion y vinculaba este proceso "(...) que no fue deliberado ni consciente, pero que llevo a transformaciones significativas por la decadencia del arrendamiento y por la mecanizacion agricola (...)". (Martinez Nogueira, 1988, p. 313).

Ansaldi sostenia que el termino chacarero que, en las primeras decadas del s. XX habia designado simultaneamente al sujeto historico y habia definido conceptualmente a tal sujeto (categoria analitica), comenzaba a experimentar una mutacion desde la decada de 1920, y mas claramente desde los '50, la que resultaria en la conversion de un estrato de chacareros en farmers: "en terminos de categoria analitica, aunque mantenga la denominacion historica de chacareros". Mas visiblemente desde la decada de 1950, la categoria historica comenzaba a contener a dos sujetos agrarios analiticamente diferenciados: los chacareros (arrendatarios) y los farmers (propietarios). Este proceso--senalaba el autor--se habria dado con mayor enfasis en el sector lacteo (Ansaldi, 1993b, p. 77).

En una reconstruccion historica micro-regional comprobamos que la presencia cooperativa generaba un conjunto de incentivos simbolicos y materiales al comportamiento de los sectores chacareros, que apuntaban a la capitalizacion y al acceso a la propiedad de la tierra de estos. Los primeros se referian al conjunto de representaciones que circulaban en los ambitos cooperativos locales y los mas amplios en torno a cuestiones cruciales en la reproduccion economica y social de estos sectores, tales como las valoraciones acerca de las implicancias del acceso a la propiedad de la tierra, a ciertas tecnologias, al uso de la mano de obra familiar y asalariada. La adopcion de criterios estandarizados y racionales en la construccion y el manejo del aparato administrativo y contable de las cooperativas primarias habria incidido en la gestion de las explotaciones de los socios cooperativos, cuestion de peso en el caso de productores que--hasta mediados del s. XX y tal como lo planteara Mascali (1986, p. 13)--no manejaban sus explotaciones en base a registros contables. Por otra parte, aunque era la politica publica la que beneficiaba a las cooperativas--la que comenzaria a ser aun mas significativa desde el Segundo Plan Quinquenal--, eran las organizaciones de primer grado aquellas que cumplian el papel clave de gestionar, viabilizar y administrar los creditos estatales (Olivera, 2006a, pp. 126-128).

A partir del crecimiento cooperativo y las transformaciones agrarias pampeanas a las que se ha hecho referencia brevemente, Lattuada y Renold construyen modelos de organizaciones institucionales cooperativas. Ellos observan que se produce un "progresivo distanciamiento" entre los valores y normas contenidos en la doctrina cooperativista (autoayuda, equidad, solidaridad, honestidad, etc.) y las practicas de los actores. En los origenes del cooperativismo agrario sostienen que prevalecia el tipo ideal de "Organizacion Institucional Consecuente", en donde "(...) las fricciones entre practicas y valores se encuentran reducidas a una minima expresion". Durante el "regimen social de acumulacion" basado en la sustitucion de importaciones, prevalecieron las Organizaciones Institucionales Paradojales. Este tipo ideal se asociaba al crecimiento economico de las operaciones de las cooperativas, del numero de asociados, "una mayor complejidad tecnico-administrativa y una division interna en dirigentes, administracion y miembros". Entre la primera y segunda forma--se plantea--existe "(...) una tendencia a pasar de una representacion y control directos y personales (...) a un tipo de representacion delegada (...)" en la que los intereses de los asociados se escinden de los intereses de las instituciones". (Lattuada y Renold, 2004, pp. 88-89).

En el estudio historico del cooperativismo agrario diferenciamos tres grandes vertientes en base al tipo de actividades economica a la que se dedicaban y tambien a un conjunto de componentes ideologicos, entre los cuales destacamos como se articulaban los intereses gremiales con los cooperativos y las posiciones asumidas por las organizaciones en materia de intervencion estatal. Asi, tanto en la vertiente ligada a la Federacion Agraria Argentina (en adelante FAA), como a la Asociacion de Cooperativas Argentinas (en adelante ACA) prevalecia la orientacion agricola- ganadera, mientras que existia una tercera vertiente, especializada en la produccion, comercializacion, agroindustrializacion lactea y organizada en diferentes entidades de segundo grado. Mientras la Federacion Agraria tenia una postura mas proclive al dirigismo estatal, ACA y, como se vera, el cooperativismo lacteo asumia posiciones mas liberales.

Para el cooperativismo lacteo y a aquel asociado a ACA los objetivos gremiales no entraban en coalicion con el desempeno de las organizaciones cooperativas, ya que ambas situaban sus aspiraciones en relaciones de simetria y complementariedad (Mateo y Olivera, 2006, pp. 114-116). En cambio, para la Federacion Agraria la organizacion cooperativa debia estar tutelada por los objetivos de la lucha gremial, ya que esta representaba a los intereses economicos de los diferentes colectivos de productores, los que debian subordinarse a la perspectiva de los intereses generales chacareros, en terminos clasistas, de defensa de los intereses de los arrendatarios y los pequenos productores rurales (Olivera, 2004, pp. 102-111).

A medida que avanzaba el siglo XX se hacia cada vez mas perceptible como en la organizacion de los productores en cooperativas dejaba de prevalecer la aspiracion al ejercicio de las libertades civiles o sociales--como lo habia sido en sus origenes--para pasar a predominar la logica economica-corporativa en las tres vertientes que hemos distinguido. Esta cuestion podria interpretarse como parte de " (...) la oclusion de la clase chacarera (...) como la renuncia a pasar del momento economico-corporativo al mas estrictamente politico". (Ansaldi, 1993b, p. 86). El cooperativismo--que en el pensamiento de J. B. Justo--habia sido concebido como instrumento de una propuesta de democratizacion radical de la sociedad (Arico, 1999, p. 127) adquiriria un perfil corporativo, como se podra comprobar a lo largo de estas paginas en el caso del cooperativismo lacteo.

2. La agroindustria lactea y el cooperativismo

El origen de la industria lactea en Argentina se remonta a fines del siglo XIX y a principios del XX. Al expandirse, experimento procesos de modernizacion que implicaban la incorporacion de un conjunto de tecnologias de avanzada, referidas tanto a la produccion de leche fluida como de productos derivados (principalmente manteca y caseina). El tendido de la red ferroviaria permitio transportar la produccion lactea desde el interior argentino (principalmente desde la region pampeana, epicentro de la agricultura de exportacion) a los principales centros urbanos y a los puertos. El mercado interno se dinamizaba y su expansion era incentivada por el "aluvion" inmigratorio europeo que experimentaba Argentina desde principios del s. XIX. Fue relevante tambien la produccion para el mercado externo, principalmente la colocacion de la manteca a Inglaterra y la caseina a EEUU.

Hubo dos vertientes sociales en el origen y la expansion de la lecheria argentina. Por un lado, se destacaba la participacion pionera de los inmigrantes colonos (principalmente vascos, suizos, escandinavos e italianos) quienes comenzaron a desarrollar la actividad tambera, organizaron las primeras cremerias (2), fueron inventores e introductores de maquinaria en la industria lactea. Algunos de estos, a traves de la acumulacion alcanzada en la actividad lechera habrian accedido a la propiedad de la tierra. Por otro lado, un sector de grandes estancieros, con una dotacion tal de capital que podia hacer "cabana" (invernada) con las razas bovinas lecheras, se habria sumado cuando advertia la expansion y el promisorio futuro de esta actividad, el cual se expresaba en una creciente valorizacion de las razas lecheras y del precio de la tierra apta para ganado lechero (Ferrero y Cravero, 1988, pp. 8-15).

La produccion lactea nacional presentaba un crecimiento sostenido desde principios del siglo XX hasta la decada de 1950. Como se puede observar en el cuadro que sigue los volumenes de materia prima destinada al consumo y a la industrializacion se incrementaban; aquel destinado a la industrializacion lo hacia a un ritmo mayor que el consumo.

Durante el periodo considerado el progresivo proceso de refinamiento del ganado vacuno y la mayor difusion de las razas lecheras darian cuenta y brindarian una base mas solida para el desarrollo de la industria lechera. Durante el periodo 1914-1937 el stock de vacunos habia aumentado en un 28%, mientras que el ganado refinado lo hacia en un 60%. El numero de vacas de ordene aumento de modo similar, y su proporcion sobre el total se mantuvo en torno al 8,5%. Hubo tambien cambios significativos en la distribucion territorial, que marcaron un incremento del stock vacuno en la region pampeana, el que ascendio desde el 58% al 68% del total y su importancia fue aun mayor en la produccion total de leche, ya que en 1937 la region pampeana producia el 75% del total nacional, con un rendimiento por vaca que era un 40% superior al resto del pais. Aun asi, con 1.200 litros por vaca, estaba lejos de la media norteamericana, estimada en 1.900 litros (Jauregui y Regalsky, 2010, p. 11).

La raza Holando, que recien en 1937 comenzaba a ser reconocida como tal, era casi irrelevante, ya que solo representaba un 2,5% del total y era apenas un poco mas representativa diez anos despues, con un 6% del total. Lo mas destacable era su implantacion diferencial en las provincias de Santa Fe y Cordoba, donde alcanzaba un 15% y 11% respectivamente del vacuno refinado, en contraposicion con Buenos Aires, donde solo llegaba al 2%. Esta diferenciacion al interior de la region pampeana daria cuenta de las mas tempranas innovaciones tecnologicas que se estaban produciendo en vinculacion a la incorporacion de razas lecheras y al manejo del rodeo de ordene en la agroindustria lactea cooperativa, ubicada en la cuenca cordobesa-santafesina. (Jauregui y Regalsky, 2010, p. 12).

Segun informacion producida por Sancor, en 1942 la produccion de manteca del conjunto de las entidades cooperativas representaba el 50% del total nacional y alcanzaba en la caseina al 40% (Revista Sancor, no. 1, 1942).

Es dificil conocer la importancia relativa de la produccion lactea cooperativa con relacion a la industria privada a traves de los censos nacionales, ya que esta fuente no diferencia a estos dos tipos de sociedades en el periodo considerado, y reconoce solo a categorias ocupacionales tales como a obreros, empleados, propietarios, directores y gerentes, cuando los proveedores de leche y crema a las usinas pasteurizadoras y a las fabricas eran productores familiares. Contamos con datos sobre produccion y comercializacion solo para Sancor y no para las otras entidades cooperativas de primero y segundo grado. No obstante, conocemos que en 1947 el valor agregado del conjunto de la agroindustria lactea ascendia a 144.085.000 m$n, mientras que ese mismo ano el capital social de Sancor era de 4.754.000 m$n, es decir representaba un 32,9% del total (Censo Nacional de 1947 y Memoria y Balance de Sancor de 1948). Si desagregamos este valor total por rubros productivos, podemos observar que la produccion de Sancor era importante en la manteca y la caseina, ya que producia el 34,5% y el 23,5% de las respectivas producciones nacionales. Desde el momento de conformacion de Sancor en 1938 hasta 1947 la cantidad de cooperativas asociadas se habia incrementado de 16 a 155, cuando se habia expandido territorialmente desde San Carlos hasta Ceres en Santa Fe y desde Las Varillas (en Cordoba) hasta el limite de la provincia de Santiago del Estero (Revista Sancor, no 54, 1947; Memorias y Balances, 1940 y 1947). En 1952, la cuenca lechera cordobesa-santafesina contaba con 234 cooperativas adheridas (Revista Sancor, no 166, 1953).

El tambo constituye un nucleo central en las relaciones socioeconomicas en torno a la produccion de la materia prima lactea y a esta cuestion nos referimos especificamente en el apartado siguiente.

2.1. El tambero-mediero: relaciones sociales y marcos regulatorios

El censo de 1937 registraba la existencia de 11.352 tambos y, por otro lado, afirmaba que en 68.541 explotaciones se desarrollaban actividades lecheras (Censo de 1937, T. III, p. 406). Esto implica que 57.189 unidades, es decir el 83,43% del total, se dedicaban a la actividad lactea como uno de los componentes de una economia diversificada, presumiblemente familiar. Estas unidades serian caracterizadas y figurarian como "Chacras", "Explotaciones ganaderas", "Explotaciones mixtas" u "otras". Esta misma fuente constataba que 19.000 explotaciones llevaban adelante la actividad lactea sin ningun tipo de instalaciones tamberas, lo que implicaba que en este tipo de establecimientos no habia ningun tipo de incorporacion tecnologica (Jauregui y Regalsky, 2010, p. 11).

La diversificacion productiva habria obedecido al objetivo de minimizar riesgos y optimizar los ingresos ante una economia agraria que presentaba incertidumbres y fuertes fluctuaciones de mercado (Sabato, 1991) La amplia difusion de una raza vacuna de doble uso (carne y leche) como la Shorton daba cuenta de lo que se senala. Esta representaba en 1937 el 75% del total de las razas vacunas refinadas y todavia en 1947 mas del 60% de las mismas (Censos de 1937 y 1947).

Esta aun fresco en la memoria de quienes dependieron, veinte anos atras, exclusivamente de la agricultura, el recuerdo de las penurias vividas ante continuos fracasos de cosechas y otros inconvenientes que los colocaron al borde de la ruina. El recurso del tambo para llegar a la chacra mixta fue la tabla de salvacion. Era muy triste tener que depender de la libreta que otorgaba el comerciante de ramos generales, para atender las necesidades de la familia y quienes vivieron esa etapa no olvidaran jamas que las vacas lecheras--que ahora algunos proyectan malvender--fueron quienes lo salvaron de esa situacion, brindandoles a fin de cada mes, un ingreso monetario seguro y permanente, y al final de cada ano, un lote de novillos o vaquillonas para vender (...) (Revista Sancor, no. 235, 1962, p. 5).

Tanto en el caso del productor especializado en el tambo como del productor que hacia lecheria dentro de un contexto de economia familiar diversificada habrian prevalecido relaciones de medieria. El tambero-mediero era un productor directo que trabajaba con su familia, que podia aportar diferentes instrumentos de trabajo y cuotas de capital con el objetivo de llevar adelante la actividad de produccion primaria. La retribucion podia variar desde una remuneracion exclusivamente monetaria a otra basada solo en un porcentaje sobre la produccion (3).

A fines del s. XIX Scobie senalaba la relevancia de la medieria y subrayaba la precariedad de esta forma de trabajo familiar:

Si solo podia ofrecer dos fuertes brazos y el trabajo de su esposa e hijos, el arrendatario se iniciaba como mediero*, un aparcero que recibia implementos y semillas del dueno de la tierra, y le entregaba en pago la mitad de la cosecha. Se encontraba en el nivel inferior de la clase de arrendatarios (...) No poseia capitales ni herramientas ... el mediero solo proporcionaba la mano de obra (la K es del autor) (Scobie, 1968, p. 77)

Barsky y Pucciarelli destacaban la importancia de la medieria en la produccion lactea primaria en el censo de 1937. Advertian que bajo las relaciones de medieria podian existir diferentes relaciones contractuales (mas o menos formalizadas), de acceso a la tierra e instrumentos de trabajo y de pago. Afirmaban que: "(...) tambien es muy alto el sistema de arrendamiento (medieria) a nivel de los tambos que en la region pampeana, el que llega a un 63% (...)". En cambio, la figura del tambero-propietario aparecia menos difundida y en total constituia solo el 32%. Hay que tener en cuenta que esta estadistica dejaba afuera ni mas ni menos que a 57.189 establecimientos agropecuarios que tambien tenian algun tipo de actividad lactea dentro de una economia agraria diversificada. El pago en dinero era predominante en la region pampeana, ya que alcanzaba al 87,9% de los tambos. Pese a la relevancia del arrendamiento y del pago en dinero en el tambo, se puntualizaba que en 1937 la mitad de las explotaciones arrendadas en el tambo no tenian contratos y se observaban fuertes asimetrias entre explotaciones con relaciones contractuales formales y otras sujetas a acuerdos verbales tradicionales (Barsky y Pucciarelli, 1997, pp. 110-120).

El trabajo de este actor clave en la produccion primaria lactea comenzaba a ser reconocido y regulado por el Estado desde la sancion del Estatuto del Tambero-mediero Este se sanciono diez dias antes de las elecciones que ungirian a Peron como presidente en 1946 (4). Esta normativa venia a formalizar un conjunto de relaciones sociales que hasta ese momento no reconocian injerencia del estado. Por ello, se comenzaba caracterizando al trabajo del tambero-mediero como un regimen de explotacion "sui-generis" y que eran objetivos del mismo el instituir un "regimen minimo que regule sus relaciones de manera que el reconocimiento de sus derechos y obligaciones" (Anales de la Legislacion Argentina, 1966).

Se definia al tambero-mediero como a aquel trabajador que estaba a cargo de la explotacion de tambos en participacion, con su trabajo directo. Los propietarios de los tambos deberian abonar a los tamberos-medieros un porcentaje sobre la produccion en leche, en concepto de retribucion por sus servicios. En la produccion de leche que se destinara al abasto, el tambero-mediero recibiria como retribucion un minimo del 40% de la leche, libre de fletes, siempre que aportara los caballos necesarios, los vehiculos apropiados y los arneses para el transporte de la leche, ademas de los utensilios e implementos necesarios al ordeno. En el caso de los tambos con ordeno mecanico--que en el momento de la sancion del estatuto eran muy pocos--la retribucion de los tamberos-medieros se estableceria por convencion de las partes (Anales de la Legislacion Argentina, 1966).

En el Congreso de Cooperativa Tamberas de Rosario de 1945 se objeto, de manera unanime, la obligacion patronal de pagar indemnizaciones en caso de enfermedad, estipulada en el estatuto. Sin embargo, se aceptaron la mayoria de los otros articulos, condicionando su cumplimiento al mejoramiento de los precios pagados al productor por la grasa butirometrica (Revista Sancor, no. 38, 1945).

2. 2. Incentivos economicos en las organizaciones cooperativas lacteas en el horizonte hacia la construccion de un nuevo sujeto: el tambero-propietario

En el grupo dirigente fundacional de Sancor, el incentivo economico de conformacion "de una cooperativa fuerte, que reuna mucha produccion, para poder gravitar en el mercado" prevaleceria por sobre las disidencias que se habian planteado sobre la cuestion de si fundar una organizacion de tipo cooperativa o gremial, cuando el denominado "movimiento de Brinkmann"--sostenido por los grupos cooperativos de Morteros, Freyre, Sunchales, Moises Ville y San Jeronimo Norte-apostaban a la organizacion cooperativa, mientras que el grupo de San Jeronimo era apuntalado por el Centro de Productores Lecheros, el que propugnaba la formacion de una asociacion gremial. Ambos grupos coincidian en la finalidad de construir una fabrica de manteca y esta coincidencia--asociada a representaciones de futuros beneficios economicos--prevaleceria por sobre las diferencias sobre el tipo de asociacion a construir y operaria como el elemento de cohesion institucional que permitiria agregar intereses localistas, cuestion que se ponia en evidencia en las disputas en torno a la localizacion de la primera fabrica de manteca, cuando los delegados de las diferentes cooperativas locales pugnaban entre si porque esta se instalara en sus propias localidades. La tematica de obtencion de recursos para acceder a un importante paquete tecnologico y a los mercados de colocacion de la produccion ocupo un papel destacado en la dirigencia cooperativa desde el inicio. Se estimaba que la organizacion cooperativa presentaba la ventaja de generar menores gastos de elaboracion y administracion con respecto a la empresa lactea privada, es decir se situaba la ventaja principalmente en el plano economico.

Aunque tan tempranamente como en 1941 se transitaba hacia formas cada vez mas delegadas de representacion de los asociados, ya que se comenzaba a cuestionar la representacion basada en un Director por cooperativa primaria, esto no implicaba un resquebrajamiento en las relaciones con los asociados, ni una renuncia al proyecto cooperativo, ya que este se definia en terminos de ventajas primordialmente economicas con relacion al sector privado y, ademas, debido a que la delegacion en si misma no era percibida como renuncia a un proyecto de participacion "democratica". El Estatuto aprobado en la asamblea constitutiva, planteaba que la principal finalidad de la sociedad era la elaboracion agroindustrial y la comercializacion de la produccion lactea, para su "colocacion en mercados de consumo internos y externos", a cuyo efecto se establecerian usinas apropiadas. (Actas del Directorio de Sancor, no. 1, 1938). La Revista Sancor planteaba:

?Por que hay que ser cooperador? Porque aumenta el poder adquisitivo; la cooperativa da el peso justo y retribuye lo justo; (la cooperativa) devuelve el excedente de consumo o produccion, elimina intermediarios, disciplina y orienta la economia domestica y arranca de las garras usurarias del credito. (Revista Sancor, no. 72, 1948)

Aunque a partir de la reforma estatutaria de 1943, la representacion se hacia mas delegada, ya que los directores elegidos por las asambleas de las cooperativas primarias--nombrados en la forma que determinaran los estatutos de las respectivas cooperativas--dejaban de ser directores de la entidad de segundo grado, estos seguirian siendo--se argumentaba--delegados de las asambleas generales de Sancor, en las cuales existian diferentes listas de candidatos al directorio. Se arguia que no se transgredian los principios cooperativos, ya que cada cooperativa continuaria teniendo un solo voto--sea cual fuera la cantidad de acciones suscritas-, que continuaba en vigencia la obligatoriedad de entregar la totalidad de la produccion a Sancor, y que la pertenencia basada en la necesaria condicion de ser "productor asociado a una cooperativa adherida con tambo en actividad" seria el elemento que garantizaria que sus dirigentes no se alejaran de las demandas de las bases. (Memoria y Balance de Sancor, 1953-1954, 1).

En el discurso sobre la necesidad de adoptar una forma de representacion interna mas delegada al interior de la organizacion que la prevista inicialmente ocupaba un lugar central el argumento sobre la urgencia en la toma de decisiones tecnico-gerenciales:

Este sistema (cooperativo) podra dar buenos resultados porque permite encarar la venta en gran escala, pero para ello es menester dar amplia libertad al Directorio porque, de otro modo, poniendose trabas mediante consultas previas con los interesados se pierde un tiempo precioso y se malogran oportunidades favorables para el negocio (Sancor, 1988, p. 123)

Estas instituciones cooperativas compartian el criterio de priorizar la obtencion de recursos para acceder a importantes paquetes tecnologicos y a los mercados de colocacion de la produccion. Tenian tambien toda una propuesta sobre las transformaciones que serian pertinentes propiciar entre los productores lacteos asociados. Encontramos un discurso que interpela al tambero a convertirse en propietario, a alcanzar la prosperidad economica e incorporar tecnologias de avanzada, no solo en lo que atane a la fabricacion de la crema en la cooperativa primaria, sino en cuanto al refinamiento y al manejo de los rodeos en la explotacion, en la incorporacion del ordeno mecanico, etc.

Todos conocemos que la diferencia que existe entre la chacra de un propietario y la de un arrendatario es inmensamente grande. En la primera, hay vida, reina la esperanza, el amor al trabajo y el optimismo; en la segunda impera la incertidumbre y el desaliento. (Revista Sancor, no. 76, 1949).

El ideal de tambero-propietario asociado a la cooperativa no era un gran productor terrateniente, ni tampoco un pequeno arrendatario descapitalizado, sino un productor integrado al mercado en terminos beneficiosos para su reproduccion social. En esa transformacion el acceso al capital agroindustrial, a los paquetes tecnologicos de la industria lactea, a los mercados internos y externos que proveian las organizaciones cooperativas de segundo grado eran claves e implicaban un monitoreo cotidiano de la explotaciones agropecuarias, un debate permanente acerca de como aumentar la productividad del tambero-propietario.

2.3. Los objetivos gremiales del cooperativismo lacteo

El principal reclamo se referia a que el trabajo del productor tambero no recibia la compensacion justa por parte del empresario industrial, es decir se centraba en la distribucion del ingreso. No obstante, una cuestion que se articulaba a la anterior y que ocupaba un lugar destacado en las representaciones del cooperativismo lacteo se referia al control del productor sobre el tenor graso de la leche, denominado como "control lechero", ya que la produccion se abonaba por kilo de grasa butirometrica. Se denunciaba que algunos industriales falsificaban estas mediciones y la aspiracion a tener control sobre esta variable tenia amplia repercusion entre los productores. Otros reclamos se vinculaban a la puntualidad en las fechas de pago de la produccion y a recibir alguna bonificacion en concepto de la caseina (Revista Sancor, no. 114, 1951).

Durante el periodo considerado la consigna de ofrecer precios mas beneficiosos para los productores que los ofertados por la industria privada, de que estos fueran productos del acuerdos y consensos con los productores a traves de sus asociaciones opero como un eje de articulacion de intereses y se convirtio en una demanda que aunaba al accionar publico de estas frente al Estado, en un reclamo que unificaba a la oposicion cooperativa frente a--como veremos--una politica de control estatal creciente sobre los precios de los productos lacteos en las diferentes fases de la cadena agroindustrial. Esta misma cuestion jugaria tambien un papel significativo en la expansion territorial de Sancor. En sus revistas y memorias se informaba de manera reiterada y con data estadistica detallada como Sancor pagaba a sus productores asociados una alicuota mas elevada por el kilo de grasa butirometrica que la industria privada. En esta ventaja economica -a la cual se le adicionaba la percepcion de retornos--estaba--se planteaba--la evidencia de la ventaja de la organizacion cooperativa con relacion a la empresa privada. La cita a continuacion sirve de ejemplo ilustrativo de lo que planteamos:

Estamos seguros de manifestar que Cooperativas que entregan a fabricas particulares, las cuales han cobrado $ 0, 15 m/n menos por Kg de grasa que lo percibido por nuestras asociadas y si agregamos a esta cantidad la suma de $ 0,26837 m/n que es el retorno de Cooperativas Unidas, tienen $ 0,41837 m/n por Kilo de grasa, como cantidad perdida por las Cooperativas alejadas de nuestra Entidad. Asi que, siguiendo con los datos que sirven para este comentario, el tambero de referencia, en vez de estar asociado a la Cooperativa de Frias lo fuera de una de las que no esta en nuestras filas, hubiera percibido la suma de $ 771,80 m/n menos que el monto cobrado y que hacemos referencia a traves de este comentario (Revista Sancor, no. 1, 1942, pp. 10-11).

Para el cooperativismo lacteo era prioritario tambien poder eliminar a los intermediarios y asi obtener ventajas economicas con relacion a la industria privada. La presencia de la cooperativa primaria eliminaba la necesidad de intermediacion del "cremero" o "quesero"; la existencia de las cooperativas de segundo grado sustituia al industrial lacteo e implicaba que los productores asociados podian gravitar en el mercado.

Nos organizamos en cooperativas de segundo grado cuando ya teniamos constituidas muchas cooperativas tamberas de primer grado, con las cuales eliminamos al primer intermediario, o sea al cremero, quesero o dulcero particular, que nos hacia analisis fraudulentos, nos recibia la leche cuando le convenia y nos pagaba el precio que queria.... librandonos del gran intermediario, del trust capitalista, del gran industrial exportador. (Revista Sancor, no. 70, 1948)

En el conjunto de las reivindicaciones mencionadas ocupaba el lugar central, sin duda, la defensa del precio de la produccion lactea tambera, la que tendia a acercar no solo a las entidades cooperativas, sino incluso a las gremiales, tales como el Centro de Productores Lecheros y la Federacion Argentina de Cooperativas (1941). El involucramiento cooperativo en espacios asociativos y funciones gremiales expresan, a nuestro entender, un rasgo muy importante en el perfil de estas instituciones: como los objetivos gremiales se imbricaban a los cooperativos.

3. Las estrategias institucionales del cooperativismo lacteo y su injerencia en la politica estatal durante 1934-1946

Durante la decada de 1930, al compas de la creacion de nuevas agencias estatales que procuraban ejercer, entre otras cuestiones, funciones de regulacion de la produccion agropecuaria, tales como la Junta Nacional de Carnes (1933) y la de Granos (1933), se creo, por el decreto no 40.140, en abril de 1934, la Junta Reguladora de la Industria Lechera, la que tenia por mision asesorar al Poder Ejecutivo, estimular el consumo interno de lacteos, controlar los precios y subvencionar a los productores tamberos. La subvencion se costearia con los fondos obtenidos de dos fuentes; en primer lugar con la diferencia a favor del gobierno de las ventas de letras de cambio procedentes de la exportacion de manteca y caseina y, en segundo lugar, del gravamen de las ventas de manteca en el mercado interno, cuando los precios fueran lo suficientemente bajos como para permitir su implantacion. Con estos recursos se constituia un fondo compensador. La Junta estaba presidida por tres personas designadas por el Poder Ejecutivo, con el acuerdo del Senado y estaria asesorada por una comision de representantes de los productores tamberos, de las industrias mantequeras y queseras, de las usinas pasteurizadoras, los comerciantes de los productos lacteos y los consumidores. Segun Persello, aunque esta ley no se sanciono formalmente, la actividad lechera siguio estando regulada por la comision que se formo ad-hoc. (Persello, 2006, p. 96). Integraron esta junta representantes de los grandes industriales, de la talla de la The River Plate Dairy Co. A poco de andar, surgieron conflictos relevantes entre los productores tamberos y el sector agroindustrial y por esta razon fue disuelta en 1938 (Ferrero y Cravero, 1988, p. 45)

En su reemplazo se formo en 1938 la Direccion de la Industria Lechera (Decreto no. 125.201), bajo la dependencia del Departamento de Agricultura (Anales de la Legislacion Argentina, T. X-B, 1958). Se sancionaba tomando como base la ley nacional no 12.160 de 1935 que permitia al Poder Ejecutivo crear organismos de fomento agrario con las diferencias de letras de cambio provenientes de la exportacion. Esta direccion paso al ano siguiente a denominarse como Comision Nacional de la Industria Lechera y en sus funciones de control estatal era acompanada por una Comision Nacional de Abastecimientos y por un Consejo Consultivo. Este ultimo estaba compuesto por miembros honorarios, cuyo numero y proporcion determinaria el Poder Ejecutivo. Representaban al gobierno, a los productores que abastecian a la Capital Federal, a los que elaboraran productos lacteos, a los distribuidores de leche para consumo y a las usinas pasteurizadoras de leche para consumo en la Capital Federal, a los consumidores con preferencia a las sociedades cooperativas de consumo de empleados y obreros), al Colegio de Medicos, al Instituto Municipal de la Nutricion, al Departamento Nacional de Higiene, a la inspeccion veterinaria de la Municipalidad de la Capital, a los exportadores de productos lacteos, a las empresas ferroviarias y navieras de transporte (Anales de la Legislacion Argentina, T. X-B, 1958).

La Comision Nacional de la Industria Lechera pasaba a fijar, entre otras cuestiones, los precios minimos pagados al productor tambero por la proporcion de grasa butirometrica contenida en la leche en una dinamica interinstitucional en la cual--tal como veremos seguidamente--la accion colectiva y la presion corporativa que ejercian el cooperativismo y el gremialismo lacteo ocupaban un papel destacado.

En 1942 y a raiz de un conflicto puntual sobre incremento de los precios lacteos durante el gobierno de Castillo, la Comision Nacional de la Industria Lechera habia renunciado en pleno. En una concentracion realizada en Aldao en la cual participaron la Federacion de Cooperativas Tamberas, Sancor, la Cooperativa Mantequera de San Carlos y la Union de Cooperativas de Franck, estas plantearon al Presidente Castillo que rechazara las renuncias de los miembros de la Comision Nacional de la Industria Lechera, ya que:

La fijacion de los precios que esta comision hace de los precios que los industriales pagan a los tamberos por la leche en tenor de grasa butirometrica, y que lo hace despues de escuchar a los representantes de los productores y fabricantes constituye un 'arbitraje insustituible'. Que al dictar la Comision Especial de Control de Abastecimiento estableciendo los precios maximos que el consumidor paga por la leche y la manteca y los industriales y repartidores pagan al productor, ha invadido funciones de que eran especificas de la Comision Nacional de la Industria Lechera y no de esta Comision Especial de abastecimientos, motivando la renuncia de los integrantes de la Comision (Revista Sancor, no. 3, 1942)

Ademas, se sostenia que hasta que esta comision entrara en funciones:

los precios sean fijados mensualmente por los representantes de Federacion Argentina de Cooperativas Tamberas, Sancor, Cooperativa Mantequera de San Carlos Centro y de la Union Tamberos de Franck.... que el precio fijado de esta forma se titule 'precio cooperativo'. (Revista Sancor, no. 3, 1942)

El cooperativismo lacteo logro restituir en sus funciones a la Comision Nacional de la Industria lechera. En los anos subsiguientes esta siguio apelando a una mecanica de fijacion de precios en la cual la injerencia cooperativa y gremial era significativa y el cual existia un componente relevante de accion colectiva (5). En la raiz del pensamiento cooperativo, estaba la idea de que la fijacion gubernamental de precios atentaba contra el libre juego de la oferta y la demanda aunque haya "(...) querido evitar la especulacion, el acaparamiento y el alza injustificada de precios" y que ello en realidad lesionaba indebidamente el interes de los productores de leche" (Revista Sancor, no. 6, 1942 y Revista Sancor, no. 25, 1945).

Se cuestionaba ademas que la representacion de los productores tamberos fuera restringida en la Comision Consultiva de la Industria Lechera. Se afirmaba que debia darse mayor protagonismo a la voz de los productores en la misma, ya que esta se limitada a "(...) personas que solamente se dedican a la venta de leche para el consumo". Por otra parte, se solicitaba un tipo de cambio libre para la exportacion de la caseina, la preferencia a los productos lacteos en las adjudicaciones de bodegas de la Flota Mercante, debido a las dificultades de colocacion de la produccion en los habituales compradores europeos y por las restricciones del gobierno norteamericano. La tematica de suavizar las exigencias de los Codigos Bromatologicos provinciales con respecto a la salubridad e higiene del Estado--la que se profundizaba durante las decadas de 1940 y 1950--y establecia normas precisas con respecto a la calidad y a la tipificacion de los productos, era un reclamo recurrente en el cooperativismo lacteo y, entre sus argumentaciones, figuraba frecuentemente la escasez de medios y conocimientos en las cremerias.

La tematica de la oposicion cooperativa a la injerencia estatal en la fijacion de los precios, el establecimiento de un tipo de cambio libre o preferencial para las exportaciones lacteas, la mayor participacion de los productores en la toma de decisiones de las politicas sectoriales fueron ejes articuladoras de la protesta durante toda la decada de 1940 y tambien durante los dos primeros gobiernos peronistas.

La injerencia cooperativa en el diseno de las politicas publicas se manifestaba ademas, en la creacion de una Direccion especificamente referida a la lecheria (dependiente del Ministerio de Agricultura) (Decret. No. 10.678). Esta tendria a su cargo los servicios de inspeccion de la capacidad de los envases en uso para el transporte de la leche cuando ellos fueran utilizados como medidas de capacidad de su contenido (Anales de la Legislacion Argentina, T.VI, 1966), Su uso fraudulento repercutia en una baja del precio real pagado al productor y esta cuestion habia sido denunciaba reiteradamente por diferentes agrupaciones cooperativas y gremiales.

3.1. Los nucleos de la politica lactea peronista: dirigismo estatal, mercadointernismo y acceso al credito oficial

Con la llegada de Peron a la Presidencia de la Nacion la politica lactea tenia como objetivos el abastecimiento del mercado interno por sobre la exportacion y el poder garantizar precios favorables a los consumidores. Debido a que la industria lactea trabajaba simultaneamente con los mercados externo e interno, cada vez que mejoraban las oportunidades de exportacion (por incremento de la demanda o del precio), se producia un vuelco de la produccion al mercado externo. Esta competencia entre el destino de la produccion para el mercado externo o interno era una caracteristica inherente a la dinamica de la agroindustria y generaba tensiones entre los actores involucrados por el reparto de la "renta lactea". Penso ser controlado desde la esfera gubernamental, principalmente a traves de dos mecanismos: el involucramiento estatal directo en materia de fijacion de precios (maximos y minimos) en diferentes instancias de la cadena agroindustrial y para diferentes productos lacteos y, por otra parte, el otorgamiento de subsidios, dirigidos principalmente a las usinas pasteurizadoras de leche (privadas y cooperativas).

La Secretaria de Industria y Comercio pasaba a ser la agencia estatal que cumpliria el papel clave en la fijacion de los precios de la leche y demas productos lacteos. Arbitraba medidas restrictivas en la exportacion de lacteos. Proponia el volumen de leche que podria ser industrializado e incluso podia decretar la suspension de las actividades de una fabrica, si las empresas no seguian los lineamientos gubernamentales. Para reforzar las atribuciones de la Secretaria de Industria y Comercio en lo relativo a las condiciones de comercializacion de la leche y la crema destinada al consumo, a la industrializacion y en la fijacion de los precios se disolvia la Comision Nacional de la Industria Lechera, la que habia sido creada en 1939 por el Decreto no 19.341 (Anales de la Legislacion Argentina, T. VI, 1966). Considerando que se priorizaban "(...) las necesidades de abasto interno a precios razonables y el fomento industrial del pais (...)" y que la "(...) ley no. 12.880 faculta al Poder Ejecutivo a restringir la exportacion de productos o mercaderias cuando lo requieran las necesidades del pais", solo se daria curso a las solicitudes de exportacion de caseina, queso y manteca, si estas estaban previamente autorizadas por el IAPI (Instituto Argentino de Promocion al Intercambio). (Decret. 1885 del 23/8/1946). Aunque la Secretaria de Industria y Comercio de la Nacion era la maxima autoridad competente en la fijacion de los precios de los productos lacteos, se preveia tambien la incumbencia de los estados provinciales (6), particularmente en lo que se refiere a las propuestas del Poder Ejecutivo en la fijacion provincial de los precios de la leche de consumo.

La fijacion estatal de precios constituyo un componente central de la politica dirigista en materia lactea. Se referia a la fijacion de precios minoristas y maximos, de venta de leche y manteca. Ante los diversos conflictos existentes entre los actores se apelaba a un mayor involucramiento en cada una de las esferas de la cadena agroindustrial, es decir a un reforzamiento de los lineamientos centrales de la politica economica. Ademas de persistir la fijacion de precios maximos en la venta de leche al publico, se establecian tambien precios maximos de compra de la leche al productor tambero, precios maximos de venta a los repartidores a domicilio, flete maximo a los porteadores, con excepcion de los ferrocarriles. Los infractores a estas disposiciones serian plausibles a ser sancionados. Por ejemplo, en junio de 1946 a raiz de un conflicto planteado en Capital Federal con los repartidores de leche "por no obtener con la venta del producto un beneficio razonable" se aplico este tipo de politica. Se advertia de manera explicita que el acaparamiento seria sancionado, ya que:

Los distribuidores del producto comprendido en el apartado anterior deberan ponerlo a disposicion de sus respectivos compradores en la medida de la demanda y deberan exhibir en los locales o cualquier otro lugar de expendio las listas oficiales de precio maximos (Anales de la Legislacion Argentina, T. VI, 1966).

Ya a finales del regimen peronista y debido a las dificultades crecientes de manejar los conflictos a traves del mecanismo de fijacion de precios, se establecieron ademas, niveles maximos de beneficios para comerciantes mayoristas y minoristas (7). Para amortiguar las protestas que la politica publica suscitaba se apelo a dos recursos estatales: la politica crediticia y a restringir la participacion de las entidades sectoriales en las agencias estatales. Existieron subsidios directos e indirectos, otorgados por la Secretaria de Comercio y Justicia. En los primeros se concedian montos fijos por cada litro de productos que produjeran las usinas pasteurizadoras de leche (fueran privadas o cooperativas), pero siempre bajo la condicion que esta produccion se destinara al consumo directo de la poblacion (8). En los segundos se otorgaban precios de excepcion para la venta de alimento al ganado lechero (expellers de lino, maiz y subproductos de la molienda) (Anales de la Legislacion Argentina, T. VII, 1962).

Una gran parte de los creditos otorgados al sector lacteo se habrian realizado a traves de las operatorias del Banco Nacion y de los Bancos Provinciales Oficiales. En el caso de la provincia de Cordoba estos creditos figuraban desagregados en los siguientes items: para compra de hacienda y de reproductores, para adquisicion de tinglados de ordeno, para adquisicion de forrajes, productos lacteos, etc. (Banco Provincia de Cordoba, Memorias y Balances, 1946-1955)

Otra respuesta gubernamental ante la critica situacion planteada fue restringir la participacion de las entidades sectoriales, ya que tan tempranamente como en 1948 se disolvio la comision que asesoraba a la Secretaria de Industria y Comercio en la que participaban no solo representantes del Ministerio de Agricultura de la Nacion, sino representantes de la Industria Lechera, los productores de leche, los distribuidores urbanos de leche pasteurizada y cruda, los fabricantes de diversos productos lacteos. La funcion de asesoramiento quedaba exclusivamente en manos de los actores estatales, ya que la anterior comision era reemplazaba por la "Comision Especial para el estudio de los problemas de la industria lechera", la que seria presidida por el Secretario de Industria y Comercio e integrada por representantes de esta secretaria, del Ministerio de Agricultura, del Banco Central, de la Municipalidad de la Capital. En los fundamentos de la creacion de esta comision se afirmaba que:

Vistas las presentaciones y el conflicto entre los establecimientos transportadores del producto y su personal con motivo del reclamo de aumento de retribuciones que ha sido solucionado provisoriamente...la restriccion en las entregas de algunos tamberos a la espera de mayores precios y por la paralizacion de la distribucion de establecimientos respectivos, renovandose el problema que se suscita periodicamente con respecto al abastecimiento de la leche de consumo directo. (Anales de la Legislacion Argentina, T. VIII, 1960).

3. 2. Oposicion creciente del cooperativismo lacteo a la politica peronista y agregacion de intereses agrarios cooperativos

El nucleo de las criticas de Sancor y de las otras entidades lacteas cooperativas a la politica peronista apuntaba a la politica dirigista sectorial de precios, a la politica cambiaria de exportacion y a la politica crediticia sectorial. No obstante, no se cuestionaba la legitimidad el IAPI (9), ni la relevancia de abastecer al mercado interno (10). La oposicion de estas entidades fue creciente durante los dos gobiernos peronistas. No obstante, esta oposicion se combinaba con la participacion en diversas agencias estatales tecnicas y crediticias.

Durante 1948 y 1949 se constituyo una comision de representantes de cooperativas tamberas de segundo grado--donde participaban Sancor, las fabricas de mantecas de Freyre, Franck, Ceres y San Carlos Centro--para demandar que se elevaran los precios de la industria mantequera y que se colocaran al mismo nivel que los de la industria quesera. (R.S. dic. de 1948 a enero de 1949). Sancor afirmaba que, ante la tendencia existente cada vez mas pronunciada a liquidar los tambos, se realizaban concentraciones en las cuales se solicitaba al gobierno nacional que se elevara el precio de la leche destinada a elaborar manteca y caseina (Revista Sancor, no. 80, 1949).

En 1952 Sancor, la Union Cooperativas Ltda., la Mantequeria San Carlos Centro, la Asociacion Cooperativa Ltda. Fabrica de Freyre, la Union Tamberos Cooperativa Ltda. de Franck y la Union Mantequerias de Ceres Ltda. se reunian en Sunchales por motivo de la sequia y peticionaban al Ministro de Finanzas y al de Industria y Comercio de la Nacion para lograr mejores precios por la caseina y para que se liberara el precio tope fijado a la manteca, con la expresa condicion de que estos se reajustarian de modo que no excedieran lo razonable y equitativo. Revista Sancor, no. 110, 1952). Concentraciones, manifestaciones, asambleas y petitorios realizados en los diferentes pueblos pampeanos eran las formas mas frecuentes a las cuales recurrian las diferentes federaciones cooperativas y gremiales.

El planteo de Sancor era que para evitar el aumento de los productos lacteos y, por ende, para incrementar las posibilidades de consumo de la poblacion era necesario evitar la intermediacion en la agroindustria lactea y, con este objetivo, propugnaban la idea de formar sociedades dedicadas a las ventas directas al consumidor en los centros urbanos mas importantes (Revista Sancor, no. 93, 1950). Otro nucleo relevante de demandas comunes del cooperativismo lacteo se referia a un cambio oficial libre para las negociaciones de las divisas provenientes de la exportacion de los productos lacteos (principalmente caseina y manteca).

El Estado accedia a estas demandas en varias oportunidades, a traves, por ejemplo, de que el Banco Central otorgara cambios preferenciales para la caseina, la manteca o el queso (11). Solicitaban la conformacion de una Comision Especial ad-hoc--en la que participarian diversas entidades lacteas cooperativas--la que tendria a su cargo la comercializacion de los productos lacteos en el mercado externo y la fijacion de precios en el mercado interno. Proponian la liberacion de todo derecho aduanero para la introduccion de maquinarias, permisos para la introduccion de los camiones de las marcas Ford y Chevrolet. Pedian que el 10 por ciento de las divisas que el Estado obtenia de la exportacion de los productos elaborados por Sancor, le fuera facilitado a esta para la adquisicion de maquinarias e implementos inexistentes en el pais (Revista Sancor, no. 92, 1950).

A traves de las fuentes que trabajamos se percibe con claridad como los reclamos del cooperativismo lacteo, en algunas oportunidades, operaban elevando los precios, ya que el gobierno, aunque reacio, se veia forzado a dar lugar a estas peticiones. Esto da cuenta del poder de negociacion colectiva de este actor frente al Estado (12).

No obstante al cambio de rumbo de la politica economica durante el segundo Plan Quinquenal, estas peticiones se intensificaron. Se exhortaba a liberar los precios de exportacion, debido--se argumentaba--a los elevados y crecientes costos de produccion, los que comprendian un alto valor por las vacas lecheras adquiridas, las semillas forrajeras, los implementos del tambo, las mejoras de los salarios del personal de la industria lechera. Existia ademas, descontento por las dificultades de importacion de la maquinaria necesaria a la industria lactea, tales como tractores "Diesel", herramientas y repuestos de los tractores "Zetor", desnatadoras, motores empaquetadores y grupos electrogenos.

Tanto Sancor como las otras entidades lacteas cooperativas presionaban al Estado por intensificar aun mas la politica crediticia oficial a su favor: argumentaban que el abastecimiento de los productos lacteos en el mercado interno solo se tornaria viable si el gobierno profundizaba el acceso del sector lacteo al credito oficial. Al respecto, se demandaba el otorgamiento de creditos a la promocion lechera, para mejorar las instalaciones de los tambos (tinglados, pisos, bretes, ambientes para guardar y conservar leche, equipos refrescadores de leche, maquinas ordenadoras, etc.), para maquinas acondicionadoras de forrajes (cortadoras, trituradoras, picadoras, acondicionadoras de forraje y para ensilar y conservar pasto), para implantacion de pasturas, construccion de silos, etc., para solventar los gastos de la implantacion de forrajes, para compra de reproductores, etc. (Revista Sancor, no. 92, 1950).

Por esa via se lograrian alcanzar "precios compensatorios", lo que se asociaba a un proceso permanente de modernizacion de la industria lactea, con incorporacion de tecnologias de avanzada.

Formar con capital propio o con la ayuda de los bancos oficiales para establecer una seccion de creditos que serian utilizados para financiar las necesidades de las entidades de segundo y tercer grado, para facilitar la produccion, industrializacion y comercializacion de los productos, para el fomento y progreso del cooperativismo, para establecer vinculaciones permanentes con el gobierno nacional y con movimientos cooperativos internacionales, bregar para obtener representantes en comisiones o camaras que puedan regular o legislar sobre actividades agropecuarias, ser fiel sostenedora de precios compensatorios. (Revista Sancor, no 111, 1952)

Los debates y las experiencias de accion y organizacion de las entidades cooperativas lacteas iban delineando procesos de agregacion de intereses en el espacio publico, los que se daban desde un nivel muy desagregado de pequenos colectivos de productores en las cooperativas primarias locales, a las entidades de segundo grado, las federaciones, la coordinacion entre diferentes entidades, experiencias que confluyeron en la conformacion de Coninagro en 1956 (13).

Sancor fue un baluarte importante en la formacion de la entidad de tercer grado y se incorporo en 1958, ya que reconocio un proceso de integracion interna durante 1956-1958, con la incorporacion de algunas entidades lacteas a Sancor. El cooperativismo lacteo no fue la unica base de sustentacion de Coninagro. Otra importante fue ACA. A esta entidad se sumaron ademas: la UCAL, la Federacion Entrerriana, la Federacion de Misiones, la Fraternidad Agraria, la FACA (Federacion Argentina de Cooperativas Agrarias), la Asociacion de Cooperativas Agrarias Ltda. (Fundada en 1950 con el nombre de Asociacion de Cooperativas Agrarias Bonaerenses y luego denominada como "La Union"), la Asociacion de Cooperativas Agropecuarias "Rosafe" (fundada en 1954 en Rosario) y la Federacion Regional de Cooperativas de Rio Negro y Neuquen (fundada en 1946) (Coninagro, s.f.).

La base social de esta corporacion era en extremo heterogenea, ya que comprendia desde pequenos productores no propietarios yerbateros y algodoneros hasta medianos productores familiares pampeanos, muy incorporados al mercado y con posibilidades de acumulacion. Albergaba en su seno intereses agricolas, ganaderos, de las agroindustrias lacteas, yerbateras, algodoneras, frutihorticolas, etc., que abarcaban al agro pampeano y a economias regionales extra-pampeanas, que provenian de las tres vertientes cooperativas--que como senalamos-existian en la decada de 1940. Aunque cada uno de los miembros de Coninagro reconocia autonomia en el diseno de sus propias politicas cooperativas, gremiales y en la posible adhesion a la politica partidaria individual, los ejes que cohesionaron a este colectivo fueron las politicas cambiarias, arancelarias, tributarias, distributivas, fiscales y crediticias a favor del cooperativismo y del agro. Es importante remarcar como su programa fundante no fue solo pro-cooperativo, sino que tuvo un fuerte sesgo agroexportador y como el mismo fue gestado cuando prevalecian politicas estatales mercadointernistas.

4. Reflexiones finales

En un contexto historico de retroceso de la agricultura y recomposicion de unidades de produccion ganaderas en el agro pampeano, progresivo refinamiento del ganado, difusion de las razas de doble uso y lecheras, incremento de la produccion primaria e industrial lactea crecieron y cobraron significacion las cooperativas lacteas. Estas asumieron funciones de defensa de los intereses de los productores tamberos frente a los terratenientes, a los comerciantes, a los industriales y al Estado.

Las cooperativas lacteas eran instituciones en las cuales se priorizaba la obtencion de recursos, creditos estatales, el acceso a paquetes tecnologicos de avanzada y a mercados de colocacion de la produccion. Existia una propuesta integral de transformacion del tambo, de pasaje desde el tambero-mediero--que era el actor que prevalecia en el sector lacteo primario--al tambero- propietario, que invertia los altos ingresos que obtenia en incrementar la productividad del tambo.

Buscamos indagar con este trabajo como la consigna de ofrecer precios mas beneficiosos para los productores (que los ofertados por la industria privada), que estos fueran productos del acuerdos y consensos con los productores a traves de sus asociaciones cooperativas y gremiales opero como un eje de articulacion de intereses y se convirtio en una demanda que aunaba su accionar publico frente al Estado, en un reclamo que unificaba a la oposicion cooperativa frente a una politica estatal crecientemente intervencionista, de ampliacion de las agendas gubernamentales en el tratamiento de la tematica agropecuaria y en el diseno de nuevos marcos regulatorios. Con el proposito de satisfacer sus demandas sectoriales ejercieron presion corporativa sobre el Estado y aunque su accionar podia adquirir ribetes contenciosos en determinadas coyunturas, los elementos disruptivos tendian a reforzar la presion corporativa.

Durante el peronismo la fijacion estatal de precios constituyo un componente central de la politica dirigista en materia lactea. Ante los diversos conflictos existentes entre los actores se apelaba a un mayor involucramiento en cada una de las esferas de la cadena agroindustrial, es decir a un reforzamiento de los lineamientos centrales de la politica economica.

La tematica de la oposicion cooperativa a la injerencia estatal en la fijacion de precios, el establecimiento de un tipo de cambio preferencial o libre para las exportaciones lacteas, la mayor participacion de las entidades de los productores en la toma de decisiones de las politicas sectoriales, la profundizacion de la politica crediticia sectorial fueron ejes articuladoras de la protesta durante toda la decada de 1940 y tambien durante los dos primeros gobiernos peronistas. Aun con el cambio de rumbo de la politica economica durante el segundo Plan Quinquenal, estas peticiones se intensificaron. Entre el conjunto de demandas que se llevaron al espacio publico ocuparon un lugar central aquellas relativas a la liberacion de precios en el mercado interno, el cambio libre para las exportaciones la liberacion de las cuotas de importacion, es decir consignas relativas a la libertad de los mercados.

Los debates y las experiencias de accion y organizacion de las entidades cooperativas lacteas iban delineando procesos de agregacion de intereses en el espacio publico, los que se daban desde un nivel muy desagregado de pequenos colectivos de productores en las cooperativas primarias locales, a las entidades de segundo grado, las federaciones, la coordinacion entre diferentes entidades, hasta confluir en la conformacion de la entidad de tercer grado, Coninagro en 1956.

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Fecha de recibido: 7 de julio de 2010.

Fecha de aceptado: 3 de febrero de 2011.

Fecha de publicado: 25 de julio de 2011.

URL: www.mundoagrario.unlp.edu.ar

Gabriela Olivera

Universidad Nacional de Cordoba

Consejo Nacional de Investigaciones Cientificas y Tecnicas (CONICET)

golivera@ffyh.unc.edu.ar. golivera@cordoba.net

Notas

(1) A diferencia de la accion colectiva contenciosa, objeto de estudio principal de las diferentes teorias sobre los nuevos movimientos sociales (Mc Adam, Mc Carthy y Zald, 1999), planteamos que, en este caso, nos encontramos frente a un tipo de accion colectiva que aunque incluso en determinadas coyunturas, pueda adquirir ribetes contenciosos, tiende substancialmente a reforzar la presion corporativa.

(2) La estacion de desnate o cremeria era el proceso de descremado de la leche entera. El suero blanco obtenido se destinaba a la alimentacion humana o animal, a la fabricacion de caseina, quesos magros, etc. La crema podia utilizarse directamente como alimento o bien en la elaboracion de la manteca. (Ferrari, 1978)

(3) En la actualidad y pese a los procesos de modernizacion productiva, la medieria no ha perdido centralidad en el sector lacteo y sigue incluyendo a una diversidad de formas contractuales. (Benencia y Quaranta, 2003).

(4) Segun Lattuada, la sancion de este estatuto obedecia al proposito de intensificar su captacion sobre los sectores subalternos rurales, a partir de trasladar el Consejo Agrario Nacional a una dependencia directa de la Secretaria de Trabajo y Prevision, a su cargo (Lattuada, 1986, pp. 47- 48).

(5) Por su importancia, mencionamos la asamblea general extraordinaria de delegados de las cooperativas tamberas del pais, la que conto con la representacion de 193 cooperativas que involucraban a 9.519 productores tamberos. Estuvo presente la Comision Nacional de la Industria lechera, Sienrra por ACA, la Union de Cooperativas de San Carlos Centro, Cooperativas Asociadas de Freyre, la Union tamberos de Franck y la Asociacion de Cooperativas de Ceres, con adhesion del Centro de la Industria lechera. Todas estas entidades "(...) aspiran obtener un aumento equitativo en el precio de la leche, ante los precios fijados por la Comision Nacional de la Industria lechera. (Revista Sancor, no. 36, 1945).

(6) El decreto no. 1504 del 21 de junio de 1946 fijaba precios maximos de la leche para la compra al productor y venta al publico. El Poder Ejecutivo Nacional autorizaba a los gobiernos provinciales a establecer los precios maximos por el art. 3 del decreto-ley no. 16.216/948, como medidas de emergencia para el abastecimiento publico (Anales de la Legislacion Argentina, T. VI, 1966)

(7) Los comerciantes minoristas no podran obtener beneficios superiores a los resultantes de aplicar sobre el costo de compra, puestos en sus locales de venta, un porcentaje del 30% cuando los expendan fraccionados y del 25% cuando la venta se efectue por piezas (...) Los precios de venta mayoristas no podran ser superiores a los resultantes del precio minorista, menos los margenes o bonificaciones habituales. Los comerciantes mayoristas, minoristas y distribuidores son responsables de que dichas mercaderias sean entregadas al publico consumidor con su correspondiente marcacion de precios. (Anales de la Legislacion Argentina, T. XV-A, 1955. p. 654)

(8) El discurso que fundamentaba el subsidio a las usinas pasteurizadoras de leche que se otorgo en 1946 afirmaba que:

(...) es necesario asegurar el abastecimiento de leche para el consumo en Capital Federal y otros centros urbanos a los precios maximos (...) que la demanda sostenida de los mercados del exterior sobre los productos lacteos ha determinado una mayor actividad de los establecimientos industriales acentuando la competencia de estos ultimos con las usinas de pasteurizacion y los distribuidores de leche para el consumo (...) que el aumento de salarios, transporte y repuestos inciden en el costo de pasteurizacion (...) que es imprescindible mantener el precio tope de la leche de consumo sin recurrir para ello a restricciones a la exportacion (Anales de la Legislacion Argentina, T. VI, 1966, p. 127).

(9) Creado el Instituto Argentino de Promocion del Intercambio y desaparecida asi la libre comercializacion, la venta colectiva no dejo de ser por ello buen sistema, puesto que si bien debia venderse a un solo comprador y al precio unico prefijado, se pudo obtener la preferencia que se tiene para quienes pueden ofrecer cantidades de volumen, facilitando asi los negocios. (Sancor, Memoria y Balance 1947. p. 14).

(10) Senala una editorial de Sancor, cuyas lineas basicas se reiterarian ante la sancion del Segundo Plan Quinquenal:

La palabra de orden de nuestra entidad de hoy: Aumentar la produccion, para con ello contribuir a que el pais pueda contar con los productos suficientes a fin de poder satisfacer a todos los hogares argentinos de acuerdo a sus necesidades. De proceder de esa forma, el tambero no solo tendra las maquinarias para su tambo y su valiosa cooperativa, sino que tambien aportara su valiosa colaboracion para que se logren las divisas correspondientes para importar tractores, arados, automoviles, medicamentos, etc. (Revista Sancor, 91, 1950, p. 6)

(11) Sancor peticionaba ante los Ministros de Asuntos Economicos, Industria y Comercio, el otorgamiento del cambio oficial libre para la negociacion de las divisas provenientes de la exportacion de productos lacteos y la liberacion del precio tope que regia para la venta de la manteca en el mercado interno. En la Revista Sancor estas solicitudes abundaban desde 1948 a 1952.

(12) El Ministerio de Industria y Comercio de la Nacion, interpretando los pedidos de un mayor precio efectuado por las entidades representativas autoriza la elevacion de los precios de la manteca (...) Sancor continua las gestiones, solicitando que en lo sucesivo se permita a las Centrales Cooperativas Mantequeras la fijacion del precio de venta de la manteca, de acuerdo con los costos de produccion. (Revista Sancor, 110, 1952, p. 3).

Sancor logra la liberacion de precios para la exportacion de la caseina, lo que significa que por la Oficina de verificaciones de precios y control de aduana deja sin efecto el precio minimo para la venta de caseina al exterior" (Revista Sancor, 113, 1952, p. 2)

(...) ante la paralizacion del mercado caseinero, ante esta situacion el IAPI que esta a cargo de la exportacion de caseina ha dejado sin efecto el precio minimo de 21 1/2 centv de dolar por libra FOB resolviendo ahora 'considerar la propuestas que se presenten, conforme a las oscilaciones del mercado'. Nosotros ya lo habiamos dicho, dado que no podiamos pretender la venta de nuestro producto a un precio superior al del mercado internacional y sugerimos en aquel momento seguir con las oscilaciones del mercado. Creemos que ha llegado el momento de entregar libremente a las cooperativas tamberas de segundo grado la comercializacion exterior de la caseina permitiendo incluso llevar la mercaderia en consignacion al extranjero (Revista Sancor, no 128, 1954, p. 5)

(13) Como antecedente, en 1953 se habia conformado el Consejo Intercooperativo Agrario de Coordinacion y Arbitraje, el cual estaba integrado por un representante titular y otro suplente por cada una de las cooperativas de segundo grado adheridas y contaba con una Comision Consultiva de Cooperativas Agropecuarias que ejercia las funciones de representacion frente al gobierno (Dec. No. 9358). (Coninagro. s.f.)
Cuadro No. 1: Produccion y destino de la leche en Argentina
(1915-1954)

                            Consumo       Industrializacion
             Total
           millones     Millones           Millones
Periodo   de litros    de litros     %    de litros      %

1915/19      1477          845     57,2        632     42,8
1920/24      2144          954     44,5       1,19     55,5
1925/29      2136         1114     52,2      1,022     47,8
1930/34      2384         1251     52,5       1133     47,5
1935/39      2634         1360     51,6       1274     48,4
1940/44      3519         1577     44,8       1942     55,2
1945/49      3926         1613     41,1       2313     58,9
1950/54      4270         1696     39,7       2574     60,3

Fuente: Asociacion Provincial de la Industria Lechera: 1965: p. 17.
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Title Annotation:DOSSIER
Author:Olivera, Gabriela
Publication:Mundo agrario: Revista de estudios rurales
Date:Jun 1, 2011
Words:14965
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