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Agroecologia y modalidades del agroecosistema cafe en el Valle de Orosi.

Resumen

Cada ano que pasa, las tierras agricolas se degradan cada vez mas, teniendo que en Africa el 65% de las mismas estan deterioradas, en America Latina un 51% y Asia un 38% (Scheer y Yadav, 1996). Sin duda, estos datos invitan a tener agroecosistemas mejor disenados y sostenibles, donde se aproveche adecuadamente el espacio disponible para cultivar, en sincronia eficiente con la luz, agua, aire, suelo, nutrimentos, cultivos, etc., de ahi que este trabajo utilice como guia el diseno estructural del cultivo de cafe; producto que ha sido fundamental para muchas economias.

Este trabajo se desarrollo en el Valle de Orosi, Cartago, Costa Rica y consistio en estudiar la estructura vertical y horizontal del agroecosistema cafe, encontrandose ocho disenos entre modalidades y submodalidades, segun la combinacion con el tipo de sombra (musaceas, citricos, eucalipto y poro). El analisis estructural se complemento interrelacionandolo, con la agroecologia del cultivo y el entorno geomorfologico. Este ultimo detalle resulto de mucha importancia, pues al analisis fue mas alla, de los primeros centimetres del perfil de suelo, o sea la capa arable. Es decir, se correlaciono con los procesos geomorfologicos que tienen lugar en la formacion superficial, que es la superficie de reposo del suelo, el que a su vez es soporte y fuente de nutrientes para el cultivo.

Palabras clave: agroecosistema, sincronia eficiente, procesos geomorfologicos, nutrientes.

Abstract

Farming lands are in degradation more and more through out the years, taking in account that in Africa 65% of them is deteriorated, in Latin America 51% and 38% in Asia (Scheer and Yadav, 1966). This data indicates the need of developing better designed and sustainable agro ecosystems, with adequate use of available land for agriculture, in synchrony with efficient management of light, water, air, soil, nutrients, and cultivars, among others. This is the reason why in this study was used the coffee structural designas guide, due to it has been essential for many economies.

This analysis was done on Orosi Valley, Cartago-Costa Rica, and consisted on studying the horizontal and vertical structure of coffee agroecosystem, finding 8 designs between modalities and sub modalities, depending on shade type (musaceaes, citrus, eucalyptus and Erythrina). Structural analysis was complemented relating it with agroecology of the crop and geomorphologic status of the place. This last detail resulted of significant importante, because the study went beyond the first centimeters of top soil layer. In other words, the structural analysis was correlated with geomorphologic processes occurring at the superficial formation, which is reposing part of soil and also anchors and provide nutrients to the crops.

Key Words: Agro Ecosystem, Synchrony With Efficient Management, Geomorphologic Processes, Nutrients.

Introduccion

Segun The Global Land Assessment of Degradation (GLASOD) (citado por Scheer y Yadav, 1996), las principales areas de degradacion de tierras agricolas, estan en Africa con un 65%, America Latina con un 51% y Asia con un 38%. Mientras que el deterioro de tierras de pasturas tambien es mayor en Africa con un 31%, Asia con un 20% y America Latina con un 14%, en tanto, que la degradacion de bosques es mas acelerada en Asia con un 27%; en Africa es de un 19% y en America Latina 14%. Mientras que a escala global, del total de bosques en el planeta, el 18% estan degradados y de las 3.2 billones de has ocupadas por pastos, el 21% estan degradadas. Asimismo, de los 1.5 billones de has que son tierras agricolas, el 38% estan degradadas. Este panorama es alarmante, maxime cuando Lal (1995), estimo para 1986 en el tropico humedo una tasa de deforestacion anual de 11 millones de hectareas, 20 ha/minuto, y donde hoy la desertificacion y la erosion afectan 250 millones de personas (Mann, 2008).

Por otra parte Scherr y Yadav (1996), estiman que anualmente en el mundo se pierden de 5 a 10 millones de ha por degradacion severa (erosion y procesos de remocion en masa), a causa de una poblacion creciente, pobre y desnutrida que demanda satisfacer sus necesidades alimentarias, con el agravante que para el ano 2020 el porcentaje de tierras degradadas habra aumentado entre 1.4 y 2.8%, obligando a extender la superficie cultivable hacia las areas protegidas (laderas y cuencas superiores), a sabiendas que ya 500 millones de personas viven en las laderas y montanas tropicales y donde se estima que para el 2030 (Mann, 2008), la poblacion a escala global sera 8,300 millones de personas.

En el caso de America Latina, Lal (1995), estima que hay unas 306 millones de ha con suelos degradados, de los cuales el 34% es por deforestacion, 7.5% por sobreexplotacion, el 25% por sobrepastoreo, el 30% por actividades agricolas y el 3.5% por actividades bioindustriales. Mientras que en America Central, Lal (1995), indica que la degradacion de los suelos, se debe en un 22.6% a la deforestacion, un 17.7% a la sobreexplotacion, un 14.5% al sobrepastoreo y un 45.2% a las actividades agricolas y donde los procesos degradativos en la region, se asocian en un 73% a la erosion hidrica (erosion laminar, deslizamientos, solifluxion y reptacion), en un 11.1% a la degradacion quimica y un 7.9% a la erosion colica y a la degradacion fisica.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) en el ano 2001, estimo que cerca de 63 millones de has en America Central se encontraban afectadas por la degradacion de los suelos, de las cuales el 74% eran tierras de cultivo, el 11% pastizales permanentes y el 38% zonas boscosas, situacion que alarma porque segun Leonard (1986), esta region contiene la mayor parte de sus actividades agricolas en las laderas.

De acuerdo a Lindarte y Benito (1991), el territorio de America Central esta conformado por un relieve de laderas, que oscila entre un 73% en Costa Rica hasta un 95% en El Salvador, para un promedio de la region de un 79%. En estas laderas se ubica mas del 60% de sus tierras agricolas y ganaderas, asi como el 50% de los bosques.

Las laderas de America Central segun Vargas (1992), comprenden el 61% de la ganaderia, los cultivos anuales el 31%, que esta en manos de pequenos agricultores y campesinos sin tierras, sobre suelos de baja calidad, donde cultivan maiz, trigo y frijol en un 65% y 75%, sobre terrenos de topografia abrupta; en tanto que, el arroz y el sorgo, se producen en lineas ubicadas en las tierras bajas o valles, y solo entre un 24% y 34% se cultiva en laderas, en tanto que el banano, el platano, la cana de azucar, el algodon, la yuca y el tabaco tienden a cultivarse en tierras planas o fondo valles. Asimismo, los cultivos permanentes en Centroamerica se distribuyen en un 7% en las laderas, sobresaliendo el cafe cultivado en tintas medianas y pequenas con objetivos comerciales.

Estas cifras en terminos geograficos, de acuerdo a Vargas (1992), indican que el relieve de America Central esta dominado por tierras montanosas, donde el 55.2% de estas tierras estan por encima de los 1,000msnm, el 17.1% entre 600 y 1,000m de altitud y apenas el 26.7% de su superficie esta entre 0 y 500m de elevacion. Por otra parte, la region presenta contrastes en la distribucion de la poblacion, al notarse que el 80% de sus habitantes se localizan en la Vertiente Pacifica, donde el 54% de las ciudades con mas de 10 mil habitantes estan en pendientes superiores a los 15[grados], el 8% entre 8 y 15[grados] y el 38% en pendientes menores a 8[grados] y donde el 60% (10 millones de personas) de la poblacion de escasos recursos vive en zonas rurales, fomentandose el ciclo de pobreza, la degradacion de los suelos, la tala de bosques y el avance de la frontera agricola (CIAT, 2001).

Estos datos demuestran la crisis ambiental de los espacios agricolas y rurales, de ahi que se deben procurar agroecosistemas mas sostenibles, en particular cuando Organizacion de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacion (FAO) en Mann, 2008, indica que la produccion de granos se debe aumentar en un 30%. En este caso el agroecosistema del cafe se presenta como una buena opcion, pese a la oscilacion de su precio en el mercado internacional, para que la familia tenga un agroecosistema biodiverso y sostenible, que mejore su economia y calidad de vida, al tener varios productos en su finca, y un ecosistema que imita a una cobertura boscosa y que un buen manejo en laderas, puede ser una buena alternativa agroecologica. De ahi la importancia de este trabajo de presentar las distintas modalidades del cultivo de cafe en Valle de Orosi, con el proposito que puede ser material base para su mejoramiento estructural y para su sostenibilidad.

Metodologia

Se hizo una descripcion y caracterizaciOn de las diferentes modalidades y submodalidades en que se desarrolla el sistema agricola del cafe en las laderas, encontrandose ocho tipos de estructura, en su diseno vertical y horizontal, cuya variabilidad y diferencia entre una modalidad y una submodalidad, lo determina la interrelacion entre sus componentes, tal como si el cafe es con o sin sombra, los tipos y diversidad de sombra, las distancias de siembra, la altura de las plantas de cafe y la disposicion fisica sobre la ladera.

En cuanto a la sombra de este cultivo, se determino que se siembra con sombra de eucalipto (Eucalyptus spp), con sombra de poro (Erythrina spp), con citricos y con musaceas. Esta caracterizacion resulto de mucha importancia ya que permitio estudiar cada agroecosistema en su diseno estructural horizontal y vertical, encontrandose que cada tipo de agroecosistema de cafe tiene un comportamiento muy propio en relacion con las caracteristicas geomorfologicas y de formaciones superficiales (son las formaciones continentales, muebles o secundariamente consolidadas, provenientes de la desagregacion mecanica y o/de la alteracion quimica de las rocas preexistentes, bajo la accion sea de factores tectonicos o de factores bioclimaticos), especialmente sobre las laderas.

Para la obtencion de esta informacion se recorrio el area de estudio, con el apoyo de unos 17 estudiantes de la carrera de geografia, de la Universidad de Costa Rica, los cuales realizaron 60 caracterizaciones, utilizando en la mayoria de los casos parcelas de 10m de lado, en octubre del 2004.

La informacion recogida se dibujo en diagramas a escala, de acuerdo a la distribucion horizontal y vertical y en bloques bidimensionales de cada modalidad del cultivo de cafe, complementada con informacion georeferenciada sobre variables como, topografia, pedologia y formaciones superficiales. El diseno grafico se hizo mediante el programa Autocad 2000 (Autodesk Inc., 1999), y las figuras se colorearon y detallaron a mano, por el geografo Johan Cordoba Peraza.

Las distintas modalidades del agroecosistema cafe, fueron sintetizadas en la Figura 2, que muestra su distribucion espacial, en el Valle de Orosi. Este mapa se realizo a partir de la base de datos de la informacion sobre el cultivo del cafe, para los distritos Orosi y Cachi, pertenecientes al canton de Paraiso, provincia de Cartago, abstraida del Censo Cafetalero 2003, del Instituto del Cafe de Costa Rica (ICAFE), aplicado por el Instituto Nacional de Estadistica y Censos (INEC, 2003), en la region cafetalera de Orosi-Turrialba. Esta informacion se proceso en el programa estadistico SPSS 10 (SPSS Inc., 1999) y en el sistema de informacion geografica MAPINFO, 7.0 (Mapinfo Corporation, 1985-2002).

Caracteristicas del area de estudio

El area de estudio se localiza en la cuenca del Rio Grande de Orosi, que tiene una extension total de 402.7[km.sup.2], de cuya superficie el area de estudio comprende 92.7[km.sup.2], ubicados concretamente sobre las laderas paralelas al recorrido bajo de dicho rio, es decir, el lugar donde se concentra la actividad agricola, representada por el cultivo del cafe y algunos otros cultivos menos expandidos. Administrativamente, el estudio se localiza entre las localidades de Purisil, Orosi, Ujarras y Cachi. Cartograficamente se ubica en la hoja topografica Tapanti (IGN, 1963), en un 93.4% y el resto en la hoja topografica Istaru (IGN, 1963), ambas a escala 1:50,000 (Figura 1).

En terminos de la division politica administrativa, el area esta localizada dentro de los distritos de Orosi y Cachi, del canton de Paraiso, provincia de Cartago, con una poblacion de 10,049 y 5,789 habitantes, respectivamente (INEC, 2007). De este numero de habitantes, hombres y mujeres se reparten en ambos distritos en cantidades casi por partes iguales. Asimismo, mientras que en el distrito de Orosi, el 56.3% de su poblacion se define como rural, en el distrito de Cachi, toda su poblacion se considera rural.

La zona de estudio esta entre las areas mas lluviosas del pais, donde la pluviometria varia de las partes mas elevadas (3,365msnm), a las mas bajas (1,000msnm) de la cuenca entre los 7,556; 6,124 y 6,287mm en las estaciones meteorologicas T-Seis, Sitio Presa Tapanti y Dos Amigos (IMN, 2004), respectivamente, hasta un promedio de 1665mm, en las partes mas bajas y planas de esta unidad geografica. En el area delimitada para esta investigacion, la precipitacion oscila entre 2000 y 3,000mm por ano (ICE, 2004). Esta precipitacion se descarga sobre una topografia irregular y abrupta con una pendiente media de 33[grados], ocupada por la agricultura del cafe, de la cual, el 70% es cafe con sombra y el resto sin ella, en los distritos de Orosi y Cachi, seguida del bosque secundario, los pastos y ocupacion habitacional.

[FIGURA 1 OMITIR]

Sobre los terrenos de laderas inestables, se encuentran suelos muy evolucionados, mayoritariamente ultisoles (ICE, 1998), derivados de formaciones geologicas sedimentarias muy antiguas (Oligoceno-Mioceno), fuertemente meteorizadas. En otros sectores, tambien aparecen materiales de origen volcanico (extrusivo e intrusivo), del Mioceno Superior y Plioceno, asi como del Pleistoceno, entre los que dominan los materiales aluviales y coluvio-aluviales. Esta litologia es cortada por una densa red de drenaje de transepto corto y con una hidrodinamica torrencial en todo su recorrido, asi como por una numerosa red de caminos, mal disenada, que potencia la inestabilidad de sus taludes de corte.

La cuenca del Rio Grande de Orosi, es de gran relevancia para el pais, ya que, en ella se encuentra una importante actividad hidroelectrica; su alta pluviometria la convierte en una de las areas de mayor recarga de agua; de ella se abastece de agua potable tanto al Area Metropolitana de San Jose como a los cantones de Paraiso y Cartago.

Asimismo, en las partes llanas y laderas se emplaza una muy importante infraestructura turistica, que aprovecha las bellezas escenicas naturales de la zona, con lo cual se le define un gran potencial de turismo agroecologico, acorde con una agricultura del cafe y demas cultivos de la zona en un medio con una sostenibilidad agroambiental perdurable, para una poblacion arraigada desde siempre a la agricultura.

Diseno de agroecosistemas

Se refiere a la disposicion de las plantas en el campo, en su distribucion horizontal y vertical, considerando densidades y distancias de siembra, rangos de desarrollo vertical, asi como su distribucion en el tiempo y espacio, dentro de un plan de rotacion; para lo cual es fundamental conocer la biologia, la ecologia y la fenologia de las distintas especies que conformaran el agroecosistema, donde sabiendo coordinar estos aspectos se pueden obtener producciones agricolas sostenibles que satisfagan la demanda alimentaria de los seres humanos, en armonia con el entorno fisico.

La densidad y distancias de siembra, tiene que ver con la competencia intraespecifica, es decir entre individuos de una misma especie, y la competencia interespecifica, entre individuos de diferente especie. En el primer caso, las plantas tienen requerimientos semejantes de luz, agua y nutrimentos, donde lo contrario se espera entre los individuos de diferente especie, razon por la cual el diseno adecuado del agroecosistema, debe procurar una utilizacion de los recursos naturales eficientemente. Si la produccion es buena y sostenida, quiere decir que hay un equilibrio en el agrosistema; pero si es a la inversa esta sucediendo lo contrario (Montagnini, 1992).

En lo que respecta a lo competencia interespecifica, se debe procurar un diseno dei agroecosistema, con asociaciones de plantas que se complementen en sus requerimientos; en lugar de competir. Por ejemplo, combinando especies arboreas de raices profundas, con cultivos donde su demanda agroecologica, este en los primeros 25 centimetros del perfil pedologico.

El diseno del agroecosistema desde el punto de vista agrocomplementario entre especies, se debe lograr con una adecuada distribucion horizontal y vertical de las plantas sobre el terreno, para lo cual es necesario conocer con detalle las demandas agroecologicas y la fisonomia de las distintas especies, en sus diferentes etapas de crecimiento y desarrollo, evitando competencia desde el primer momento que se establece el agroecosistema, sino garantizando complementariedad biologica.

Esta complementariedad se logra con una adecuada distribucion de los cultivos en el campo, o bien alterando las proporciones de cada especie en el policultivo, para lo que es necesario conocer los requerimientos naturales de cada especie, segun se trate de sombra, luz, humedad, forma biologica, tipo de raiz, etc. Estas caracteristicas son la base para definir el grado de contacto entre arboles y cultivos, si se colocan en forma alterna o grupos, por todo el terreno o alrededor del campo, donde se definira si se utilizaran callejones o lineas de cultivo. La combinacion de cultivos con arboles, estara definido por el grado de maximizacion del contacto de los segundos con los primeros que se defina, tal es el caso del cultivo del cafe, que es el que nos ocupa en esta investigacion, donde en la modalidad con sombra, el manejo de la misma es fundamental para este cultivo, que requiere de ella para cumplir adecuadamente su fenologia, que redundara en una calidad especifica de la bebida; pero existiendo la opcion de que las especies en aparente importancia secundaria, le dan biodiversidad al sistema agricola y deben ser consideradas como excelentes complementos (subproductos), que pueden asegurar una sostenibilidad agronomica y paisajistica para el agroecosistema, recordando que el mismo comprende al componente antropico (Montagnini, 1992).

Otro detalle importante en el diseno de agroecosistemas, es la orientacion de las hileras de los arboles y cultivos, con respecto al patron de luz natural, en que se emplaza el terreno, ya que si el agroecosistema esta orientado de Norte a Sur, solo recibira luz directa en el centro al mediodia, mientras que si esta de Este a Oeste, la luz sera constante. En el caso que la orientacion de las hileras sobre el terreno sea irregular, la luz se distribuira en forma desigual por lugar y tiempo. Por tanto, debe ser de gran importancia, hacer una cuidadosa interpretacion geografica total del entorno natural (clima, suelos, topografia, mercado, aspectos culturales y economicos de las poblaciones involucradas, etc.), en donde se ubicara el agroecosistema, lo cual redundara en una mejor ejecucion de labores culturales como la poda, deshija, deshierba, resiembra, aplicacion de tecnicas de conservacion de suelos, entre otros.

El diseno de un agroecosistema, no acaba cuando se planta el ultimo individuo de una especie, sino que, a partir de ese momento, el mismo debe ser vigilado en toda su estructura, a fin de encontrar anomalias o bien confirmar que fue bien disenado. En el caso de la primera situacion, debe verse como una oportunidad de ajuste y no para creer que no funciono el diseno.

En el caso que se determine, que algunas plantas hacen un uso diferente, de los recursos a lo largo del ano, es la oportunidad para readecuar el numero de individuos o determinar cuando la especie debe llegar a la edad adulta, por ejemplo plantando especies que tengan diferente ciclo de vida o altura. Asimismo, plantando cultivos o especies en diferentes momentos o haciendo ajustes en la densidad de la sombra en la especie de mayor porte vertical y hojas erectas.

Interpretacion agroecologica de la estructura del agroecosistema cafe

Se encontraron ocho tipos de estructura vertical y horizontal del agroecosistema cafe, entre modalidades y submodalidades, todas sobre laderas y que son las siguientes: 1-Cafe con sombra de poro, banano y citricos en dos submodalidades, 2-Cafe con sombra de banano y citricos, 3-Cafe con sombra de poro y banano, 4-Cafe con sombra de eucalipto y poro, y 5-Cafe con sombra de poro en tres submodalidades. Las modalidades 1 y 2 se presentan cartograficamente como una sola unidad, al ser las menos difundidas, destacando que la primera es la de mas presencia en el terreno. La modalidad cafe sin sombra esta ubicada en terreno llano y en el fondo de los valles, ocupando el 16% del cafe cultivado en toda el area (Figura 2).

[FIGURA 2 OMITIR]

Se reitera que los disenos estructurales aqui estudiados, corresponden a los que solo se localizan sobre las laderas, utilizando para ello una parcela representativa de una estructura principal, puesto que cada uno de ellos se encuentra disperso en la zona de estudio, pudiendo encontrarse en diferentes grados de desarrollo, en edades diferentes, contextos geograficos variados en ladera y bajo criterios agroculturales diferentes de acuerdo a cada caficultor.

Modalidad cafe con sombra de poro, banano y citricos

Submodalidad 1-A. Cafe con sombra de poro, banano y citricos

Descripcion horizontal

La submodalidad del agroecosistema cafe con sombra de poro, banano y citricos, junto a la modalidad cafe con sombra de banano y citricos, ocupan el 4.7% de la caficultura del area de estudio. La parcela esta en un relieve de pendiente fuerte, definida por lados iguales, de 10m de longitud (100[m.sup.2]). En ella hay arboles de naranja, poro y banano distribuidos en 5 callejones entre hileras que se detallan de izquierda a derecha. Los callejones 1 y 5, tienen 2 matas de banano a una distancia media de 8.5m de la hilera del callejon 1 donde hay un arbol de naranja, pero ausente en el callejon 5. En el callejon 2 y 4 hay 4 matas de banano a distancias variadas, y solo 2 estan alineadas con las matas de banano del extremo de la parcela.

Entre las matas de banano del callejon 4, hay un arbol de naranja sembrado a una distancia media de 7.5m sobre el callejon. En el callejon 5 hay 2 arboles de poro separados por 6.5m, que con los de naranja parecen estar sembrados en el sistema de "pata de gallo". En el campo se encontro que fuera de los limites de la parcela, la organizacion horizontal del cafetal continua con una distribucion heterogenea (Figura 3a).

En cuanto a la disposicion del cafe, la distancia entre hileras es de 1.75m, con distancias entre plantas de 0.75m. Asimismo, si se asume la distribucion de la sombra observada en la parcela, permite estimar unas 7,580 matas de cafe, 570 de banano, 150 de poro y 200 de naranja por hectarea, segun la variabilidad en la distancia de estos ultimos, pero estos valores pueden ser mayores. La superficie esta cubierta por un abundante mantillo vegetal, en descomposicion y una cobertura herbacea compuesta por helechos, chinas y otras plantas que protegen el suelo de la erosion hidrica (Figura 3a).

Descripcion vertical

En el perfil vertical de la parcela, el agroecosistema se caracteriza por presentar en sus componentes una organizacion multiestrato, que lo define como agroecosistema biodiverso, proporcionado por los arboles de naranja, poro, las matas de banano y el cafe, junto con una cobertura herbacea en la superficie del suelo. Se identificaron cuatro estratos: el primero de ellos y el de porte mas alto lo componen los arboles de naranja con alturas maximas de 4.5m, y con copas entre 2.5 y 5m de diametro (Figura 3b).

El segundo estrato, esta conformado por las plantas de banano con alturas maximas de 3m, con una distancia entre plantas entre 5 y 8m en los callejones, porque entre ellos las distancias varian. Con respecto a estas plantas, se observo que de manera individual no presentan una cobertura homogenea, pues son plantas que

se estan cortando con frecuencia segun se comprobo por la regeneracion presente en la parcela; ademas, sus copas son relativamente pequenas y son rasgadas con facilidad por el viento y por roce con las otras especies cercanas. En este estrato, tambien se localiza el poro con una altura de 2.65m, con copas de 4.8 a 5m de diametro, que al enlazarse con las copas de la planta de banano, se complementan y brindan mayor proteccion al suelo.

[FIGURA 3a OMITIR]

[FIGURA 3b OMITIR]

El tercer estrato lo componen las plantas de cafe, con un diametro en su follaje de aproximadamente 0.60m, por 1.5m de alto El ultimo estrato esta compuesto por una alfombra herbaceo, dominado por las plantas de china, helechos, ramas secas de la poda y deshija y hojarasca de la defoliacion ocurrida en los estratos mas altos, de entre 15 y 20cm de espesor. Las caracteristicas de este agroecosistema evidencian que es una plantacion adulta.

Interpretacion

Se trata de una submodalidad del agroecosistema cafe, bastante estable y acorde con las condiciones geomorfologicas del medio, pues como un todo, sus componentes constituyen una imitacion de formacion vegetal boscosa densa, donde su diseno estructural le garantiza sostenibilidad fisica y productiva.

Sin embargo, es importante validar a futuro su diseno estructural, desde el punto de vista de como afectan la produccion de cafe (competencia) y la incidencia de enfermedades y plagas, las otras especies asociadas al mismo, pese a que las naranjas y bananos, son subproductos de valor comercial que permiten compensar a un cafe en ocasiones mal pagado, y asi contribuir al bienestar socioeconomico familiar.

El agrupamiento entre plantas de cafe, debido a la distancia de siembra entre plantas, facilita la formacion de una cobertura horizontal muy compacta, que aparte de tener mas plantas en produccion, funciona como una semi barrera vegetativa vertical, siempre y cuando siga el principio del cultivo en contorno, ya que al asociar esta caracteristica con el tipo de formacion superficial que soporta al suelo productivo, su sistema radicular unido a las raices de los citricos y el poro, se convierte en un excelente enmaranado que contribuye a la estabilidad de la ladera. Se trata de materiales de origen coluvio-aluvial, y que en este caso, forman parte de un deslizamiento antiguo relativamente estable; caracterizados por ser de muy baja cohesion entre si, por estar constituidos por fracciones gruesas como gravas y bloques angulosos y subredondeados unidas por una matriz de granulometria de arenosa a plastica.

Es un agroecosistema que proporciona gran cantidad de materia organica, lo que se confirma con la presencia de un mantillo vegetal en descomposicion que cubre la superficie de manera homogenea, proveniente de las copas arboreas de los citricos, del poro y musaceas, que permite un muy buen reciclaje de nutrimentos y proteccion del substrato pedologico y geologico que soportan el cultivo, y que protege de la erosion y del impacto directo de las gotas de lluvia.

Submodalidad 1-B. Cafe con sombra de poro, banano y citricos

Descripcion horizontal

Esta submodalidad del agroecosistema es igual a la anterior, en lo referente a sus componentes y distancias de siembra de las plantas de cafe; solo que su estructura horizontal responde a un manejo tecnologico que dispone las partes del agroecosistema de manera mas ordenada. Esta estructura se mantiene mas alla de la parcela (Figura 4a).

La parcela de 10m de lado, ubicada en terreno de ladera, tiene 5 callejones, que se leen de 1 a 5 de izquierda a derecha, para efectos practicos de su descripcion.

En los extremos de los callejones 1 y 5 hay 2 matas de banano separadas por 6.5m. En el callejon 3, alineados con las matas de banano estan un arbol de poro y otro de naranja, separados 6.5m entre si, y en el callejon 5 de manera centrada aparece un arbol de naranja, que dista del siguiente (poro) en el mismo callejon de 8.5m. Es decir, que tanto en el callejon 3 y 5, cada uno de ellos se repite cada 17m en forma alternada, lo que indica que el componente arboreo esta sembrado en un claro sistema de "pata de gallo". La distribucion de la sombra alterna con los callejones 2 y 4, ya que estos ultimos estan libres de la misma.

Con base en la composicion y estructura de esta submodalidad de cafetal, se estimaron unas 7,580 matas de cafe, 160 de banano, 150 de citricos y 150 de poro por hectarea.

[FIGURA 4a OMITIR]

Descripcion vertical

La parcela presenta una organizacion en estratos, cuyas caracteristicas cuantitativas y cualitativas en su estructura vertical, son comparables con las de la submodalidad 1A del agroecosistema cafe, aunque con pequenas diferencias. En el estrato primero, las copas de los arboles de naranjas son mas extendidas, promediando los 5.5m de diametro, y son arboles de 5m de altura (Figura 4b).

[FIGURA 4b OMITIR]

El segundo estrato, con plantas de banano y arboles de poro, tienen alturas que oscilan entre 2.5 y 3m; y a diferencia de la parcela anterior las plantas de banano proporcionan una mayor cobertura vegetal al suelo, situacion que se explica porque hay menor densidad de especies interactuando fisicamente, haciendo que las hojas conserven mas su forma fisica. Por su parte los arboles de poro estan mas dispersos y con copas entre 4.8 a 5m de diametro.

El tercer estrato esta conformado por las plantas del cafe, que tienen un diametro foliar promedio de 0.60cm y una altura de 1m. El cuarto estrato es semejante a la submodalidad del agroecosistema anterior, pero presenta una mayor pedregosidad compuesta por grandes bloques redondeados y dispersos, de origen coluvioaluvial, que van de pocos a varias decenas de centimetros, que tapizan la mayor parte de la superficie cultivada. Por el tamano y el escaso grosor del tronco que tienen algunas hileras de plantas de cafe, se puede afirmar que se trata de cafetos jovenes, recien renovados asi como parte de su sombra, especificamente el poro.

Interpretacion

Por ser un agroecosistema semejante al anterior, permite considerar que es una buena opcion para el area de estudio de acuerdo al diseno de su estructura. Al ser establecido y manejado como un sistema ordenado, donde sus componentes siguen sobre el terreno una distribucion armoniosa, permite un mejor control agronomico de las plantas de cafeto, asi como de la sombra al ser menos densa, pero de buen desarrollo, que permite que la funcion de proteccion a la superficie se cumpla adecuadamente, aparte de incorporar materia organica y fijacion de nitrogeno en el caso del poro.

En terminos cuantitativos esta segunda submodalidad se diferencia de la primera, en que esta ultima tiene un 63% menos de matas de banano y 54% menos de arboles de naranja. Cualitativamente se diferencian en que la submodalidad anterior tiene una sombra distribuida heterogeneamente, mientras que la sombra de la segunda submodalidad sigue un patron ordenado y especifico en el terreno, pero menos densa.

Pese a que la pedregosidad dificulta las labores propias del cultivo, genera una superficie rugosa que modera el lavado laminar del suelo, pero su organizacion como deposito favorece un mayor drenaje y con ello un lixiviado de los nutrimentos naturales del suelo y de los fertilizantes quimicos aplicados en distintos momentos del ano. Sin embargo, en esta rugosidad se encuentran pequenas depresiones que facilitan la acumulacion y descomposicion de la hojarasca, potenciando ricos suelos organicos, que contribuyen a la sostenibilidad del agroecosistema mediante el ciclaje de nutrientes. Sin embargo, se debe prestar especial atencion a estas formaciones superficiales compuestas por bloques tan grandes, que son de escasa estabilidad, y en caso de producirse alguna modificacion del agroecosistema hacia estructuras de menor biodiversidad o sombras mas abiertas, se puede afectar la estabilidad de la ladera.

Modalidad 2. Cafe con sombra de banano y citricos

Descripcion horizontal

Esta modalidad del cultivo de cafe, es la menos difundida en el area de estudio. Se analizo una parcela de dimensiones iguales a las anteriores, con una distribucion de sus componentes (cultivo y sombra) bastante ordenada. Las distancias de siembra del cultivo de cafe, entre plantas es de 0.75m y 1.5m entre hileras, estimandose 8,778 plantas de cafe por hectarea, o sea, un 13.6% mas de plantas que las modalidades anteriores (Figura 5a).

La sombra esta formada por arboles de naranja y matas de banano, ordenada en cuadriculas de 10 x 10m y 9 x 9m, respectivamente. En el caso de la primera cuadricula cada 5m hay otro arbol de naranja, formando cuadriculas mas pequenas de 5 x 5m. Todos estos arboles sembrados e intercalados cada dos callejones.

La cuadricula de banano, muestra que las plantas estan sembradas muy proximas o casi sobre las hileras del cultivo, en la que hay una planta en el centro de la cuadricula, definiendo a lo interno de la misma un sistema de siembra en "pata de gallo". De izquierda a derecha, los callejones 1, 2, 4 y 5, se muestran libres de especies sembradas para sombra y con ello escasa proteccion para el suelo.

La anterior organizacion de la sombra permite calcular una poblacion de 120 plantas de banano y 400 arboles de naranja por hectarea (Figura 5a).

[FIGURA 5a OMITIR]

Descripcion vertical

En cuanto al diseno vertical de este agroecosistema de cafe, la sombra formada por el banano y los citricos constituyen un primer estrato de 3.5m de altura. Fisicamente estan bastante proximos, o sea a 1.5m entre si, con respecto a las hileras y callejones limitrofes de la parcela. Pero entre las hileras intermedias del cafetal queda un espacio relativamente vacio y de menor proteccion al suelo. Las copas de los arboles de naranja tienen un diametro medio de 3.5m y las plantas de banano de 2.3m. La proximidad entre especies en las esquinas de la parcela estructuran una copa mas extendida de 4.25m.

El segundo estrato esta formado por las hileras de cafe, con una altura de 1.5m y cuyo follaje de cada planta cubre un diametro de 0.75m, que entre si y entre hileras, en principio cubren el ancho del callejon, pero no todas las plantas son fisicamente iguales.

El ultimo estrato, ubicado a ras de suelo, presenta escasas malezas y un mantillo vegetal de cobertura discontinua, de muy pocos centimetros de espesor, formado de hojas de cafe, banano, vastagos caidos, ramas secas y unas cuantas matas de china de 15 a 20cm de alto, donde el suelo se observa expuesto por sectores (Figura 5b).

[FIGURA 5b OMITIR]

Interpretacion

Es necesario hacer una mejor distribucion de la sombra en este agroecosistema en los terrenos de mayor pendiente, de manera tai que baya menos superficie de los callejones expuesta a los procesos erosivos. Pero en las laderas donde el microrelieve local es regular, este agroecosistema es muy estable ambientalmente y por ende sostenible para la formacion superficial.

Al igual que en los casos anteriores, la parcela estudiada esta sobre materiales coluviales, que muestran movimientos gravitacionales ocurridos en diferentes epocas dei cuaternario, en este caso en laderas por encima de los 200m con respecto al piso del Valle de Orosi, esto evidencia que a media ladera hay importantes volumenes de materiales que pueden generar deslizamientos masivos.

Sugerir una mejor distribucion de la sombra entre callejones, no implica necesariamente la obligacion de aumentar su densidad, aunque si se podrian incorporar otras especies para aumentar la biodiversidad del agroecosistema. Esta mejora en la sombra se debe hacer mediante el sistema de siembra en "pata de gallo", manteniendo las mismas distancias de siembra, considerando la posibilidad de aumentar en una planta mas de banano y / o preferiblemente poro, para que las cuadriculas de naranja de 5 x 5m, queden con una de ellas en el centro, sin implicar una transformacion masiva de la estructura del cafetal y asi se daria una proteccion mas homogenea al suelo y se mejoraria su fertilidad natural.

En el segundo estrato, se puede considerar la incorporacion entre los callejones, barreras vegetativas cada 10m, siguiendo las curvas de nivel que ayuden a la retencion dei suelo y a regularizar la pendiente del terreno, con especies como la cana india (Dracaena Massangeana) o el itabo (Yucca gloriosa). En el estrato inferior, se debe aumentar las coberturas del suelo, empleando los subproductos de la poda y deshija, y aprovechar el material rocoso expuesto para construir barreras de piedra entre callejones, que ayudarian a la formacion de terrazas progresivas, al aumentar el volumen del suelo, con ello se facilitaran las labores del cultivo, las cuales pueden ser complemento de las barreras vegetativas.

Estas medidas permitirian aprovechar mas las inversiones y con ello la sostenibilidad de esta modalidad del agroecosistema cafe, que tambien produce naranjas y bananos, ambos con multiples utilizaciones, que pueden ir desde su comercializacion directa hasta para la alimentacion de ganado vacuno o porcino o preparar abono organico.

Agroecologicamente, este agroecosistema es muy sostenible ambientalmente para las caracteristicas naturales que tiene el area de estudio, destacando la cantidad de arboles de naranja por hectarea, lo que sugiere que este producto podria ser el principal cultivo.

Modalidad 3. Cafe con sombra de poro y banano

Descripcion horizontal

Esta modalidad del agroecosistema, representa el 17.5% de la superficie cultivada de cafe. La parcela se encuentra en ladera, pero en el sitio donde esta la misma, el relieve es de pendiente moderada. Las dimensiones de la parcela son de IOm de ancho por 10m de largo y se caracteriza por ser un cafetal que tiene una sombra constituida por dos tipos de especies, el poro y el banano. El poro solo se localiza en las esquinas de la parcela y las plantas de banano estan dispersas, es decir no siguen ningun orden dentro del area delimitada (Figura 6a).

[FIGURA 6a OMITIR]

Si se asume la distribucion y numero de plantas de banano en la parcela de estudio, se tendrian en una hectarea unas 700 plantas, mientras que arboles de poro habrian unos 100.

Las distancias de siembra entre planta de 0.5m, por 1m entre hileras, definen que se trata de un cafetal con un cultivo de muy alta densidad de plantas, estimandose una poblacion de 20,000 plantas de cafe por hectarea, lo que significa un 62.1% y un 56% mas de plantas, que las modalidades y submodalidades de cafe antes comentadas, respectivamente (Figura 6a).

Descripcion vertical

Visto a traves de un corte vertical, se trata de un agroecosistema con sombra de poro y banano, en promedio de 3m de altura, pudiendo algunos individuos alcanzar mas de 4m de altura, definiendo un primer estrato, cuyas copas en diametro en el poro son de 2.5m y en el banano de 2m. Un segundo estrato lo constituyen los cafetos con una altura de 1m, con una cobertura media por planta de 0.60m (Figura 6b).

Se trata de un cafetal conformado por plantas muy nuevas, que al estar tan juntas simulan una cobertura vegetal bastante continua y una aparente buena proteccion al suelo de la erosion, cosa que no sucede porque la superficie luce un suelo muy lavado en ladera y un poco mas conservado en pendientes moderadas, con su superficie cubierta de ramas, hojas de banano secas, aunque con parches de suelo descubierto (Figura 6b). [FIGURA 6b OMITIR]

Interpretacion

Aunque se trata de un cafetal con una densidad de plantas por hectarea muy alta, se caracteriza por ser una modalidad del agroecosistema de cafe, que presenta un suelo mas afectado por la erosion, comparativamente a las modalidades y submodalidades antes comentadas; cumpliendose lo que apuntan los especialistas, al indicar que entre mas plantas de cafe haya en una area, con una sombra dispersa, la ecologia del recurso suelo a cada momento se deteriora.

Da la impresion que la sombra de poro no es antigua, segun lo delgado de sus troncos, en tanto que las plantas de banano, si evidencian que han estado en el cafetal por mas tiempo, esto porque la sombra de poro esta plantada segun una cuadricula bien definida, en cuyas esquinas se concentra la sombra generada por esta especie, mientras que las matas de banano tienen un distribucion horizontal heterogenea.

La distancia que hay entre los arboles de poro, facilita el impacto directo de la lluvia sobre el estrato formado por el cafeto, que es de poca altura no permitiendole cumplir con la funcion de escudo, haciendo que gran cantidad de agua llegue de manera mas directa y rapida al suelo, que sumado a la fuerte pendiente acelera la escorrentia superficial, lo que facilita un suelo que no tiene las condiciones fisicas apropiadas para infiltrar lentamente y en un tiempo adecuado cantidades o excedentes importantes de agua.

Esto es aumentado por la distribucion en forma aleatoria de las matas de banano (aparentemente mas antiguas), que con una altura media de 2.5m, no proporcionan una cobertura homogenea al tener hojas no muy grandes, favoreciendo que queden espacios desprotegidos. Ademas, es una planta que el viento vuelca y rompe sus hojas con facilidad.

A pesar que las matas de cafe forman hileras muy densas y las hileras estan muy juntas, debajo de ellas corre mucha agua, situacion confirmada por el afloramiento de grandes y numerosos bloques rocosos y cantos rodados subredondeados, distribuidos por toda la superficie del cafetal. Pero hay sitios en donde se encuentra este agroecosistema, que la topografia es menos pronunciada, haciendo que el agroecosistema se muestre muy estable ambientalmente.

Por lo anterior, es necesario realizar modificaciones importantes al agroecosistema. Por tanto, entre lo que puede ser util, es replantear una distribucion mas homogenea de la sombra de banano, asi como realizar tecnicas de proteccion al suelo, como barreras muertas aprovechando los materiales rocosos que afloran en la superficie del agroecosistema, asi como coberturas muertas con los residuos de la poda y deshija, ademas de barreras viras que reduzcan el arrastre de solidos y nutrimentos, utilizando especies que en la zona estan bien adaptadas como el itabo, la cana de azucar, la cana india y el pasto king grass, todas ellas con multiples utilidades posteriores.

Modalidad 4. Cafe con sombra de eucalipto y poro

Descripcion horizontal

Es una modalidad del agroecosistema cafe, que ocupa el 24.5% de la superficie ocupada por dicho cultivo en la region de estudio. La parcela estudiada esta sobre ladera, pero localmente esta sobre un micro relieve de pendiente moderada, cuyos materiales en superficie corresponden en origen a una facie volcanica de la Formacion Pacacua (volcarenitas), pero que han experimentado transporte por gravedad y por escorrentia superficial. Son de color cafe rojizo y negro con una textura arenosa fina. Hay presencia de rocas redondeadas y angulosas de pequenos diametros, hasta masivos, dispersos en el area.

La dimension de la parcela estudiada es de 15.35m de ancho por 13.5m de largo, constituida por una sombra para el cafe, de arboles de eucalipto y poro, que se concentran en los lados izquierdo y derecho de la parcela, quedando 5 callejones centrales sin ella.

Consiste de 4 arboles de eucalipto colocados cada uno en las esquinas de la parcela, con un diametro de copa de 7.5m, teniendose en una hectarea 49 individuos. Mientras los arboles de poro, estan en un numero de 6, sembrados a una distancia entre ellos de 5.5m dispuestos en hileras cada 8m, formando rectangulos de 8 por 5.5m de lado. El diametro promedio de la copa es de 4.8m y se estiman 225 arboles de poro por hectarea (Figura 7a).

En cuanto a las plantas de cafe, estas se sembraron a una distancia entre planta de 0.90m y entre hileras a 1.4m, donde el diametro de copa es de 0.60m y se cuentan 11 callejones entre hileras de cafe. Estas distancias definen a este agroecosistema con un cafetal de muy alta densidad de plantas por hectarea, es decir 7,880 plantas, o sea 3.8% mas plantas que las submodalidades del agroecosistema cafe con sombra de poro, banano y citricos, debido a que en esta ultima la distancia entre hileras es menor, no asi la distancia entre plantas.

Sobre la mayor parte de la superficie de cultivo, existe un mantillo vegetal disperso, formado de ramas secas, entre el que se puede observar el suelo desnudo muy afectado por la erosion.

[FIGURA 7a OMITIR]

Descripcion vertical

En el perfil vertical de la parcela, se pueden apreciar tres estratos muy bien diferenciados, el primer estrato lo forman las copas del arbol de eucalipto con alturas maximas que rondan los 13m. El segundo estrato, esta conformado por los arboles de poro que tienen alturas maximas de 2.65m y un tercer estrato, conformado por las plantas del cafe de una altura promedio de 1.6m ya que se trata de un cafe que se ha estado renovando cada 4 hileras, pues las plantas jovenes tienen 0.90m de alto (Figura 7b).

[FIGURA 7b OMITIR]

Al observar la distribucion vertical del agroecosistema, se nota que las hileras de arboles de poro estan muy proximas a las de eucalipto, lo que permite inferir, que posiblemente el caficultor este pensando en sustituir esta ultima especie por el poro, dado el tamano que tiene el eucalipto que puede ser explotado como especie maderable (Figura 7b).

Interpretacion

En esta modalidad del agroecosistema de cafe, se puede definir una cobertura vegetal abierta, donde la diferencia de altura de mas de 10m entre el eucalipto y el poro, lo que deja al cafetal muy expuesto al impacto directo de los agentes erosivos como el agua. Ademas, el problema tambien es favorecido por el diseno y distribucion de las ramas del arbol de eucalipto, entre las cuales existen amplios espacios vacios, que aunado a hojas pequenas y muy lisas, la definen como una especie de copa muy abierta que no reduce adecuadamente la energia cinetica de las gotas de lluvia, especialmente la de los aguaceros torrenciales, maxime si estos arboles son altos.

Tambien esta el hecho de que el eucalipto es sometido a podas que buscan obtener un arbol rectilineo, alto y de tronco grueso como especie maderable de buen precio en el mercado. Por otra parte el eucalipto es una especie exotica, que no potencia la colonizacion de fauna o flora, que podrian ser de beneficio para el cafetal; y en cuanto al poro, sobra indicar que es una especie muy apropiada para el agroecosistema, tanto en terminos agronomicos como ambientales.

El diseno estructural que tiene este agroecosistema, permite observar una alta densidad de plantas de cafe, pero la forma como esta organizada la sombra, ubicada de izquierda a derecha, en los callejones 1, 2, 3, 9, 10 y 11, hace que los 5 callejones centrales de la parcela sean los mas expuestos a los procesos erosivos superficiales laminares y concentrados, pese a que la alta densidad de plantas de cafe contribuye a sostener la formacion superficial con su sistema radicular, reduciendo los procesos masivos.

Es necesario que se considere si se debe continuar con sombra de arboles de eucalipto en el cafetal, pues esta claro que son muy pocos sus beneficios ambientales, aunque cumpla como una buena sombra para que la planta de cafe produzca grano y sea una planta maderable, pues al suelo y a las laderas como componentes fisicos del paisaje y soporte del cultivo, no le resulta rentable seguir con el eucalipto a cuestas y que no esta acorde a lo severo del regimen de lluvias de la zona.

Tambien es necesario combinar los arboles de poro con otras especies en una organizacion espacial mas agroecologica, complementada con tecnicas y practicas de conservacion de suelos, como siembra en contorno, barreras vivas y muertas, acequias de ladera y gavetas de captacion de sedimentos, consideradas adecuadas para las caracteristicas de las laderas del area de estudio, esto segun las consideraciones tecnicas de Cubero (1994).

Modalidad cafe con sombra de poro

Se encontraron 3 submodalidades de cafe con sombra de poro, donde las diferencias entre ellas son establecidas por el numero y organizacion que tienen de arboles de sombra en el campo y por las diferencias en las distancias de siembra, tanto entre plantas como entre hileras. Seran descritos en su diseno estructural en forma separada, pero discutidos al final de manera comparativa. Esta modalidad del agroecosistema cafe, representa el 22.5% del total del cultivo en la zona de estudio.

Submodalidad 5-.4. Cafe con sombra de poro

Descripcion horizontal

Para caracterizar esta submodalidad de agroecosistema, se delimito una parcela de 15.6m de ancho por 12m de largo, o sea 190[m.sup.2]. La parcela se localiza en una pendiente moderada, sobre materiales de origen sedimentario que afloran en superficie presentando una pedregosidad redondeada y dispersa, con forma de cantos rodados y bloques de diametros que van de unos pocos centimetros a varas decenas, llegando algunos a dimensiones metricas. La pedregosidad observada en esta parcela supera a la que aflora en las parcelas anteriores.

En esta parcela se encuentran los arboles de poro sembrados formando 6 rectangulos de 7.8m por 4m, cada uno. Estos arboles presentan un diametro de copa de aproximadamente 2m. Las distancias de siembra del cafe son entre planta de 0.80m, dispuestas en hileras cada 1.2m, y cada planta tiene una copa promedio de 1.5 m de diametro. Estas distancias permiten estimar una poblacion de 10,375 plantas de cafe y 325 arboles de poro por hectarea (Figura 8a).

El suelo se muestra esqueletico, cortado por carcavas y barrancos de varios metros de profundidad, donde los lavados pluviales son muy severos, esto lo corrobora la sobreexposicion en superficie del substrato geologico y de materiales coluviales. Dificilmente se puede hablar de la presencia de un mantillo vegetal, sobre el suelo, con excepcion de algun remanente en forma de parches bajo las copas de los arboles de poro y bajo algunas plantas de cafe.

Descripcion vertical

Este agroecosistema de cafe, esta formado por dos estratos vegetativos bien definidos; el primero de ellos esta compuesto por arboles de poro, que tienen una altura promedio de 2.2m. Estos arboles estan separados linealmente entre si por 7.8m.

El segundo nivel lo conforman las matas de cafe, con una altura media de 2m, formando en apariencia una cobertura vegetal continua y cerrada, perteneciente a un cafetal bastante maduro.

El piso del cafetal apenas alberga unas pocas ramas y hojas secas (Figura 8b).

Submodalidad 5-B. Cafe con sombra de poro

Descripcion horizontal

Se trabajo una parcela de 12.45m de ancho por 10m de largo, equivalente a casi 125[m.sup.2], la cual presenta una ocupacion de cafe con sombra de poro, bien ordenada en terminos espaciales, pues se distinguen cuadriculas formadas por el poro de 4m por 4m, dentro de la cual se ubican 3 hileras de cafe. Esto permitio calcular 625 arboles de poro en una hectarea. La copa de estos arboles es en promedio de 2.6m (Figura 9a).

La distancia de siembra entre planta es de 0.50m, con una cobertura aparente por planta de 2m, con hileras separadas por 1.5m, lo que permite estimar unos 13,400 cafetos por hectarea, es decir un 22.6% mas de plantas de cafe que en la submodalidad anterior, debido a que la distancia entre plantas es menor, aunque la distancia entre hileras en mayor en esta ultima.

[FIGURA 8a OMITIR]

El suelo presenta una condicion en superficie extremadamente pedregosa, con grandes bloques redondeados.

[FIGURA 8b OMITIR]

[FIGURA 9a OMITIR]

Descripcion vertical

El cafetal se compone de 2 estratos. El mas alto conformado por arboles de poro, que tienen una altura promedio de 2.65m, en cuyo entorno se concentra la poca hojarasca que se incorpora a la superficie del suelo, quedando una amplia extension de la misma expuesta a los procesos erosivos, maxime cuando en este caso los callejones son bastante amplios.

El segundo estrato es el cultivo de cafe, que tiene 1.5m de altura lo que lo senala como un cafetal bastante maduro, de donde provienen las escasas ramas y hojas que aporta el cafe con la poda y deshija, pero que al secarse aumenta la exposicion del suelo a la erosion, tal como lo confirman las rocas expuestas sobre los callejones en el recuadro, denominado vista panoramica de la parcela, de la Figura 9b.

[FIGURA 9b OMITIR]

Submodalidad 5-C. Cafe con sombra de poro

Descripcion horizontal

El agroecosistema de cafe, de esta parcela se encuentra en un relieve relativamente plano, sobre una terraza de deposito torrencial del Rio Macho, pero tambien se puede encontrar en laderas con pendientes pronunciadas. Ambas topografias en superficie estan tapizadas de fragmentos de rocas que van de unos pocos a varias decenas de centimetros de diametro, a grandes bloques de dimensiones metricas, envueltos en una matriz arenosa relativamente plastica a causa de la materia organica atrapada entre la pedregosidad.

La dimension de la parcela, es de 10m de ancho por 10m de largo, en la que se encuentran arboles de poro, dispuestos en una cuadricula de igual dimension que la parcela, es decir, un arbol de poro por cada vertice de la parcela, con un diametro de copa que ronda de 4.8 a 5m, ejerciendo un efecto de abrigo contra el viento y la lluvia, estimandose un total de 100 arboles de poro por hectarea (Figura 10a).

Las distancia de siembra entre planta de cafe es de 0.5m y entre hileras de 2.5m, donde las matas dc cafe tienen un diametro de copa de entre 0.8 y mas de 1m, por lo que los callejones se muestran como muy anchos y desocupados, por debajo de las plantas por tener un porte alto. Estas distancias permiten calcular 8,000 plantas de cafe por hectarea. En apariencia la proximidad de las plantas de cafe en las hileras, forma un "muro verde" que intercepta la lluvia y disminuye su erosividad sobre el suelo, pero bajo ellas se observa lo contrario (Figura 10a).

[FIGURA 10a OMITIR]

Descripcion vertical

En la ilustracion del perfil vertical, se puede apreciar que existen dos estratos muy bien diferenciados, con una amplitud de altura entre ellos de 3.5m. El primer estrato lo forman las copas del arbol de poro, que mide como maximo 5m de alto.

Bajo las copas de estos arboles de poro, se observo un mantillo de hojas que contrasta con su casi ausencia en el resto de la superficie de la parcela, donde apenas hay unas pocas ramas secas, lo que se explica por estar los arboles de sombra separados por 10m.

El segundo estrato esta conformado por las plantas del cafe, con una altura promedio de 1.5m, destacando en apariencia ser un cafetal bastante maduro, con copas, que por su amplia separacion entre hileras, dejan expuesta una amplia superficie de los callejones al impacto de las gotas de lluvia y el viento, donde la pendiente de las laderas acelera la energia hidraulica de la escorrentia superficial (Figura 10b).

[FIGURA 10b OMITIR]

Interpretacion

Por las caracteristicas estructurales que tiene este agroecosistema en las 3 parcelas, merece atenciones especiales, pues la mayor parte de los terrenos cultivados se localizan en topografia de laderas, lo que permite constatar que los suelos estan muy erosionados, que perfectamente se pueden catalogar como esqueleticos, pues los horizontes organicos no existen, los suelos estan desnudos y la pedregosidad aflora por doquier.

Quiza es el agroecosistema de mayor produccion de grano, ya que tiene en promedio unas 10,600 matas de cafe/ha, pero sin duda estas submodalidades demandan mayores aplicaciones de fertilizantes, pues el suelo ha perdido su fertilidad natural, y solo le sirve de superficie de anclaje.

Como se vio antes, las diferencias entre las submodalidades de cafe con sombra de poro, estan en su estructura horizontal, concretamente en distancias de siembra, que producen variaciones en el numero de arboles, resultando util destacar la tercera submodalidad, que tiene solo 100 arboles de poro por hectarea y con las mayores distancias entre hileras.

En los tres casos, el deterioro del suelo por la erosion es acelerada, mostrando una apariencia residual, donde el cafe produce por la aplicacion de fertilizacion quimica y por las condiciones climaticas que son aptas parar el cultivo, pues el suelo fertil ya no existe.

Es una modalidad de cafetal que solo esta disenada para producir el grano de cafe, es un verdadero monocultivo, que requiere de costos de produccion elevados, contribuye al arrastre de sedimentos y con ellos, los agroquimicos en suspension que son llevados por los cursos fluviales aguas abajo, contribuyendo a aumentar las tasas de sedimentacion en el Embalse de Cachi y la contaminacion de las aguas.

No quiere decir que hay que eliminar esta modalidad del cultivo de cafe en ladera, sino que se deben hacer ajustes importantes en la densidad y biodiversidad del agroecosistema, tanto en el cultivo, como en la sombra, lo cual se debe complementar con importantes tecnicas de conservacion de suelos como tapavientos, barreras vivas, barreras muertas, coberturas muertas, control de carcavas y deslizamientos, canales de desviacion, acequias de ladera y siembra en contorno, bajo un continuo plan de mantenimiento, adaptadas a laderas segun el manual de Cubero (1994), y de acuerdo a las discrepancias de uso actual segun la subclase de capacidad de uso de la tierra y su relacion con la distribucion espacial de las distintas modalidades del agroecosistema cafe.

Al igual que en los casos anteriores, el comportamiento agroambiental del agroecosistema, va a depender de la edad y manejo de los cafetos, de la edad y manejo de la sombra y del grado de conciencia y compromiso de cada caficultor, por tener una caficultura mas sostenible que vaya mas alla de simplemente obtener una cosecha.

Conclusion

Esta claro que si se quieren obtener agroecosistemas sostenibles, es necesario establecerlos con un cuidadoso diseno estructural, tanto en la dimension vertical como horizontal, con lo que se debe maximizar los recursos de la finca o parcela, encontrando armonia y sincronia entre los componentes del agroecosistema (agua, aire, suelo, cultivos, arboles, animales, mercado y personas), definiendo bien la relaciones ecologicas entre cada uno de ellos y el entorno geografico en que se emplaza.

Se espera que este trabajo, basado en el cultivo del cafe sirva, de guia grafica, y que sus contenidos analiticos orienten, en el sentido que los agroecosistemas hay que abordarlos agronomicamente, pero tambien ecologica y geomorfologicamente, y que para el caso particular del Valle de Orosi, el cultivo del cafe en las circunstancias actuales, es la mejor alternativa, ya que pensar en una sustitucion, se causaria un mayor desequilibrio social, economico y agroecologico, dado que las laderas en donde se emplaza geomorfologicamente se clasifican como muy inestables y con suelos con una fertilidad natural muy empobrecida, que entran la categoria de esqueleticos, por lo que es necesario una mejora en la estructura actual del agroecositema cafe, que garantice su sostenibilidad.

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Victor M. Cortes Granados, Escuela de Geografia, Universidad de Costa Rica.
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Author:Cortes Granados, Victor M.
Publication:Revista Geografica
Date:Jan 1, 2009
Words:10966
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